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TEORIA SOCIAL Y CONTROL SOCIAL1

Morris Janowitz, American Journal of Sociology. Vol. 81-1. Universidad de Chicago.


1975. Publicado en Delito y Sociedad. Revista de Ciencias Sociales, N6/7, 1995.

Traduccin: Juan Pegoraro. Revisin de Mximo Sozzo

En el nacimiento de la sociologa como disciplina cientfica, la idea de control social fue un


concepto central para analizar la organizacin social y el desarrollo de la sociedad
industrial. Originariamente el trmino se refera a un aspecto de la sociedad y serva como
base comprensiva para el examen sociolgico del orden social. De hecho, fue un recurso
intelectual para relacionar el anlisis sociolgico con los valores humansticos y las
orientaciones filosficas empleadas por algunos de los primeros socilogos interesados en
el progreso social y en la reduccin de la irracionalidad en el comportamiento social. En
los trminos ms bsicos, el "Control Social" estaba referido a la capacidad de la sociedad
de regularse a s misma, acorde con los principios y valores deseados. El anlisis
sociolgico tiene la tarea de explorar las condiciones y variables que hacen a esta meta
susceptible de ser alcanzada.

En este trabajo tratar primeramente de situar los parmetros intelectuales del concepto
de Control Social tal como fue originariamente formulado, para que sirva como base de un
amplio marco sociolgico de referencia. Despus examinar el uso originario y la difusin
del concepto. Tercero, expondr los esfuerzos, desde 1930, por la transformacin de su
significado hacia la nocin ms estrecha de los procesos de desarrollo de la conformidad;
en tal conexin, ser interesante indagar las razones de esos esfuerzos para transformar
el significado del Control Social. Finalmente examinar la persistencia del uso clsico del
concepto por parte de distinguidos socilogos en el periodo que se extiende desde 1945
hasta ahora, y en este sentido evaluar su relevancia para la sociologa contempornea y
para el anlisis de la crisis de legitimacin poltica en las sociedades industriales
avanzadas y con instituciones parlamentarias.

La teora y el anlisis sociolgico han padecido el cambio que han producido los socilogos
cuando definieron el Control Social como una psicologa social de la conformidad. Este
tipo de pensamiento contribuye a dificultar la relacin de la empresa sociolgica con otras
ciencias sociales, as como tambin con la filosofa social y los problemas de la prctica

1Este artculo es parte de un largo estudio Macrosociology and Social Control". Yo estoy en deuda
con la Russell Sage Foundation, New York City, por una generosa beca destinada a este trabajo.
1
profesional y de la poltica social. O bien tuvo que inventarse un nuevo concepto o tuvo
que ser reconstruido el significado originario. He elegido repasar la historia y la utilizacin
intelectual del Control Social ya que creo que el concepto, en su significado originario,
puede ayudar a integrar el cuerpo de los datos empricos con la teora social, para
codificar los resultados de las investigaciones, y enfrentar cuestiones referidas a los
valores sociales en el anlisis sociolgico. Adems uno de mis argumentos centrales es
que una minuciosa investigacin de la historia intelectual de la idea de control social
revela que a pesar de la reduccin de su significado originario, de alguna manera, su
significado amplio y genrico ha tenido una fuerte y persistente vitalidad para los estudios
del orden social.

En 1925, George Herbert Mead escribi en el "International Journal of Ethics" que "el
control social depende, entonces, del grado en que cada individuo en sociedad est en
condiciones de asumir actitudes de otros que estn involucrados con ellos en esfuerzos
comunes" (Mead 1925). Este autor simplemente, articul en su propia conceptualizacin,
una orientacin ms amplia en la sociologa americana que haba sido ya reflejado en el
primer volumen del American Journal of Sociology en 1896. As George Vincent, un
socilogo familiarizado con el lenguaje de la filosofa social, postul una definicin: "El
control social es el arte de combinar las fuerzas sociales de manera tal que, al menos, se
ofrezca a la sociedad una direccin hacia un ideal"(p.490). El Control Social ha servido y
contina sirviendo como un recurso taquigrfico para un complejo conjunto de miradas y
puntos de vista. Ha sido un "concepto sensibilizador" en la terminologa de Herbert
Blumer, o una "orientacin teortica" en aquella de Robert K. Merton. Adems el Control
Social ha sido directamente ligado a los estudios de la totalidad de la sociedad. Ha
comenzado siendo un foco comprensivo sobre el estado-nacin y ha devenido a ser
denominado como "macro-sociolgico".

PARAMETROS INTELECTUALES

La inversin intelectual en la idea de control social deriva del rechazo de la teora


econmica del inters egosta. El Control Social ha sido una expresin de una perspectiva
que sostiene que los deseos individualistas de la satisfaccin econmica del inters
particular solo puede dar cuenta de algunos de los comportamientos sociales colectivos y
no de la existencia de un orden social y tampoco proporcionar una adecuada base para el
logro de las metas ticas. Muchos de los escritos acerca del Control Social deben ser
entendidos como los esfuerzos sociolgicos para aceptar la relevancia de la "utilidad
marginal" pero al mismo tiempo identificar las limitaciones de tal anlisis.

2
En trminos formales se puede pensar a la organizacin social, el objeto principal de la
sociologa, como un modelo de influencia en los componentes de los grupos sociales. El
Control Social, entonces, debe ser concebido como un equivalente de la organizacin
social; en tal perspectiva se enfoca la capacidad de la organizacin social de regularse a s
misma; y esta capacidad generalmente implica un conjunto de objetivos ms que una
nica meta. El control social es una perspectiva que mientras convoca a testear hiptesis
rigurosas, requiere la explicacin de una posicin valorativa.

El Control Social no fue originalmente y tampoco luego, una expresin de la perspectiva


poltica conservadora. Muchos de los primeros socilogos americanos que usaron el
trmino fueron socialistas religiosos y otros fueron adherentes de una perspectiva
"progresista". Es ms apropiado enfatizar que esas formulaciones tempranas fueron
paralelas a los intereses contemporneos de los socilogos en la "maximizacin del valor".
Mientras que el Control Social involucra la capacidad de los grupos constituidos en una
sociedad para comportarse de acuerdo a sus metas colectivas y morales no implica un
relativismo cultural. El trmino tiene continuidad porque el Control Social puede ser
concebido como descansando en un compromiso valorativo con respecto a dos elementos:
la reduccin de la coercin, aunque se reconozca los irreductibles elementos de coercin
en un sistema legtimo de autoridad, y la eliminacin de la miseria humana, aunque se
reconozca la persistencia de algunos grados de desigualdad. Tambin se podra
mencionar un tercer elemento: un compromiso con procedimientos para redefinir metas
sociales a fin de afirmar el papel de la racionalidad, aunque esto puede ser considerado
inherente a los otros dos.

Lo contrario a Control Social puede ser pensado como un control coercitivo, o sea, la
organizacin social de una sociedad que descansa o se apoya predominante y
esencialmente en la fuerza, en la amenaza y el uso de la fuerza. Por supuesto, an en el
estado-nacin ms represivo y totalitario, los agentes de la represin estn limitados en la
esfera de algunas primitivas -aunque inestables- conjunto de normas. De todas maneras,
y ms pertinente hacia el resultado obtenido, cualquier orden social incluyendo una
sociedad con un relativamente eficaz sistema de Control Social, requerir de elementos de
coercin, pero presumiblemente limitados por un sistema de normas legtimas.2

No hay duda que los primeros socilogos norteamericanos fueron imprecisos acerca de

2 El autocontrol es la contrapartida psicolgica e individual del Control Social. El primero se


concentra sobre las capacidades personales de canalizar las energas y satisfacer las necesidades
mientras minimiza las contradicciones y los peligros para s mismo y para otros. Esto implica el
manejo diestro sobre el ambiente psicolgico personal y enfatiza aquellas condiciones psicolgicas
que refuerzan la racionalidad. ( Bettelheim and Janowitz 1964)
3
las metas sociales y de las nociones de "ideal". Frecuentemente, la nocin de ideal que
ofrecieron no fue mejor definida que el consenso emergente y espontneamente aceptado.
Al mismo tiempo, no fueron demasiados especficos como al sostener que, el ideal, se
refera a normas que fueren racionalmente aceptadas e internalizadas en contraste con
las condiciones de los controles coercitivos. Los socilogos se han vuelto mucho ms
especficos acerca de las metas que desean ver maximizadas y de tal manera mucho ms
precisos acerca de lo anlisis de las diferentes modelos y mecanismos del Control Social.

Obviamente, hay una variedad de tipos y mecanismos de control social. Cada uno es el
resultado de variables y antecedentes particulares y, por otro lado, cada forma tiene un
diferente impacto en el comportamiento social. La tarea de la investigacin social emprica
es la bsqueda de las formas y de las consecuencias del Control Social. En esencia, esto
significa la respuesta a la hipottica cuestin de: Cules formas de Control Social son
ms efectivas, esto es, cul permite a un grupo social regularse asimismo, en trminos de
un conjunto de principios morales legtimos y que implica una reduccin del control
coercitivo?3

Esta perspectiva niega explcitamente la afirmacin que la organizacin social por si


misma reprime la personalidad y la creatividad social y la solucin colectiva de los
problemas. En sus trminos ms simples, el control social no es equivalente al logro de la
estabilidad colectiva. El vital residuo de esta clsica forma de ver el tema, es que el Control
Social organiza los clivajes, las tensiones y las fuerzas de cualquier sociedad, -campesina,
industrial o avanzada. El problema es si los procesos de Control Social son capaces de
mantener el orden social mientras se producen procesos de transformacin y cambios
sociales. No hay duda que desde este punto de vista, existe un paralelo entre el Control
Social y la estabilidad o la represin. El argumento que es aqu relevante es justamente lo
opuesto: el Control Social, en tanto sea efectivo, "motiva" a los grupos sociales. Todo esto
parece dolorosamente obvio; pero un propsito de la orientacin terica es hacer lo obvio
ineludible.

En la bsqueda exploratoria de la idea de Control Social, se requiere reconocer que su


emergencia fue parte de una permanente crtica y respuesta al modelo de
comunidad-sociedad. Bajo la influencia del pragmatismo filosfico y el impacto de las
investigaciones empricas, la dicotmica categora de comunidad-sociedad fue descubierta
como simplificadora e inadecuada. (Toennies, 1887). Me refiero no solamente del trabajo

3 En el perodo contemporneo, Amitai Etzioni define el control de un modo similar a las


orientaciones clsicas fundadas en el control social. "El Control-en tanto especificacin de los
estados de cosas preferidos y el examen de cmo reducir la distancia de los procesos reales con
respecto a dichos estados preferidos. Su modelo terico se deriva de la ciberntica.(1968, p.668)
4
de Ferdinand Toennies sino tambin de la corriente de escritores que le fueron
contemporneos. Incluyo a Henry Maine (status y contrato), Emile Durkheim (solidaridad
mecnica y orgnica), Charles Horton Cooley (grupos primarios y secundarios), Robert
Redfield (cultura popular y cultura urbana), Luis Wirth (el urbanismo como forma de
vida), Ralph Linton (adscripcin y logros) y Talcott Parsons (modelo de variables) (Maine
1861; Durkheim 1893; Cooley 1909; Redfield 1947; Wirth 1938; Linton 1936; Parsons
1951).

Los elementos convergentes de estas formulaciones han tenido un poderoso impacto en la


teora y anlisis sociolgico. Al mismo tiempo, se ha mantenido la tradicin crtica de los
escritos Toennies y de quienes han seguido sus formulaciones, que es tan prolongada y
constante como el mismo modelo de comunidad-sociedad.

Entre los socilogos europeos que han disentido con la orientacin de Tonnies, se
encuentran Georg Simmel (1922) Herman Schamalenbach (1961) Teheodor Geiger
(1926,1963) y Rene Koenig (1955). La evidencia emprica acumulada a partir de las
fuentes sociolgicas y antropolgicas indican, en la perspectiva histrica, que las
sociedades campesinas no eran enteramente comunidades, tal como usaba Toennies ese
concepto.
La inaplicabilidad del modelo para relevar la variedad de solidaridades colectivas que
emergen en las sociedades avanzadas industriales es igualmente notable.

La mayora de los enfoques crticos al modelo de comunidad-sociedad no son un esfuerzo


por rechazar su preocupacin central por los cambios sociales.4. En realidad, son un
intento de recoger el enfoque para hacerlo efectivamente aplicable al anlisis de los
recorridos histricos alternativos a travs de las cuales las sociedades se transformaron
en urbanas e industrializadas. Es difcil, sino imposible, pensar la emergencia de la
sociedad moderna en trminos de una transformacin "evolutiva" desde la "comunidad" a
la "sociedad", forma de pensar que es producto de un nmero limitado de variables
bsicas y un modelo lineal de cambio social y de transformacin de la sociedad. As, la
crtica ha tenido como consecuencia la liberacin del modelo de su mitologa histrica,
reformulando su dimensin conceptual y sus variables en el marco de hiptesis
verificables.

4 Robert A.Nisbet es representativo de estas teoras sociolgicas que son conscientes de la


centralidad del concepto de Comunidad-Sociedad en las investigaciones contemporneas y
enfatizan la necesidad de apartarse del modelo de cambio mecnico y lineal. El escribi, "Una
relacin que comienza como una tpica sociedad puede con el tiempo volverse crecientemente
caracterizada por relaciones de comunidad entre sus miembros" (1970, p.107)
5
Como resultado, la nocin de Control Social ha sido formulada y elaborada para proveer
un enfoque ms adecuado a los problemas del cambio social y del orden social. Las
teoras sociolgicas sobre el orden social han venido a rechazar la afirmacin de que los
aspectos comunitarios de la estructura social son solo residuos de algn estadio previo de
la organizacin social mientras las dimensiones societales constituyen la realidad de la
sociedades urbanas e industriales. En lugar de ello, la organizacin social incluye en
cualquier momento histrico elementos imprescindibles y elaborados de ambas, -de la
comunidad y de la sociedad- de variada intensidad, escalas y consecuencias. El anlisis
del Control Social, es un anlisis del entramado de esas variables que pueden ser
referidas a los atributos tanto de Comunidad como de Sociedad. Ms an, el concepto de
Control Social es directamente enlazado a la nocin de accin voluntaria, para articular
las intenciones con las acciones personales, esto es, a diferentes esquemas de medios y
fines.

Por lo tanto este concepto es diseado para evitar el determinismo sociolgico que ha
venido a ser inherente al modelo de comunidad-sociedad. El Control Social presenta un
esquema de influencias basado en la nocin de relaciones sociales interactivas y mutuas
(bidireccionales) entre grupos sociales. El hecho de hablar de influencia mutua no
significa negar los elementos de desigualdad y desequilibrio de las relaciones sociales.

Los socilogos que han usado el concepto de Control Social han sido, en los hechos,
influidos por el liderazgo intelectual de Auguste Comte, para quin el centro de sus
anlisis sociolgicos fueron el impacto del industrialismo sobre el orden social, y las
consecuencias del individualismo resultante en el orden moral. Obviamente, los
escritores clsicos incluyendo a Karl Marx, Emile Durkheim y Max Weber se dirigieron
hacia los problemas tratados por Comte. Se puede traducir mucho del conjunto de los
trabajos macro-sociolgicos dentro de un lenguaje enmarcado por el Control Social, pero
hacerlo podra oscurecer ms que clarificar los resultados. Es preferible enfocar
directamente sobre aquella corriente sociolgica que en diferente o variados grados hace
un uso explcito de la idea de Control Social. Aunque se trata principalmente de una
corriente americana ha influenciado y ha sido influenciada por el pensamiento y la
investigacin europea. En ambos se presenta una continuada y nica elaboracin.

Primero, los escritores originales y a su tiempo, tambin los subsiguientes han


manifestado una perspectiva filosfica preocupada por los lmites de la racionalidad en la
persecucin de los objetivos morales y sociales. Su mirada ha reflejado el pragmatismo en
la mayora de los escritores, pero algunos tambin han incluido aspectos de la
fenomenologa. Un esencial elemento de esta orientacin ha sido el rechazo o mejor evitar

6
tanto el idealismo como el materialismo.

Segundo, los partidarios del Control Social han estado preocupados por las relaciones
informales cara a cara como aspectos de la estructuracin social. En lenguaje actual,
ellos han estado interesados por la relacin entre los micro y los macro anlisis

Tercero, el estilo de estos socilogos ha estado persistentemente enfocados a la


exploracin emprica de sus ideas. Ellos mismos han sido crticos acerca de la tcnicas
empricas apropiadas, continuando la bsqueda de diferentes tipos de documentacin y
datos, y fuertemente conscientes de la complejidad y del carcter elusivo de la
comprobacin en sociologa.

Por lo tanto existe una lnea directa de continuidad intelectual desde los tempranos
esfuerzos para formular los elementos que componen el Control Social y su uso en las
investigaciones sociales contemporneas conscientes de su background intelectual y sus
propsitos tericos. El concepto implica que el objeto de la sociologa es el adecuamiento
del hombre a la realidad social existente; por el contrario, desde su temprano uso, el
conjunto de los discursos sociolgicos ha enfocado el esfuerzo de los hombres para
realizar sus metas colectivas. La continuidad entre los primeros escritos sobre control
social y los particulares esfuerzos contemporneos de investigacin, estn manifestados
en varios trabajos como la inteligente investigacin sobre la delincuencia juvenil de Albert
J. Reiss Jr. (1951). En la conceptualizacin de medidas operacionales en trminos de
control social, se refiere al mismo como "la capacidad de los grupos o instituciones sociales
de hacer efectivas las normas o reglas".

De tal manera, hay una continuidad entre los primeros anlisis del control social que
incluyeron el estudio de los movimientos polticos y sociales, -los procesos de revolucin,
de protesta y de la construccin de instituciones-, como describiera en su seminal estudio
Lyford Edwards (1927) y el actual inters en los comportamientos colectivos5. As, los
esfuerzos tericos y empricos de los socilogos que usan la orientacin de control social
han sido y continan siendo la identificacin y la cuantificacin de la magnitud de las
variables que facilitan o impiden a los grupos alcanzar sus metas morales colectivas.

Los socilogos pioneros que pensaron en trminos de control social trabajaron sobre
tpicos empricos especficos y a su tiempo aplicaron sus esfuerzos en un ms amplio
campo de temas como objeto de sus investigaciones sociales. Inicialmente ellos

5 The Natural History of Revolution (1927) de Lyford Edwards fue preparada en colaboracin con
Robert E.Park. Demuestra la manera en que los estudios empricos de la revolucin fueron
relacionados con la elaboracin del concepto de control social
7
intentaron enfocar lo macrosocial, como las normas y la formacin de los cdigos legales,
la emergencia de la opinin pblica y el comportamiento colectivo, las mass media en la
comunicacin, as como los elementos "tradicionales", como las tradiciones, las
costumbres, y la religin. Louis Wirth, un exponente de esta tradicin intelectual, enfoc
la centralidad de los procesos de "persuasin, discusin, debate, educacin, negociacin,
procedimiento parlamentario, diplomacia, negociacin, adjudicacin, relaciones
contractuales, y compromiso". Para l, estos procesos tuvieron que servir como el medio
para arribar a un suficiente grado de acuerdo para hacer posible la vida cotidiana de una
sociedad, a pesar de la diferencia de intereses (1948, pp 31-32).

En este punto, una importante aclaracin debe mencionarse. Muchos de los escritos
empricos y sustantivos acerca del control social tratan de las normas y el
comportamiento normativo. Las normas son a menudo usadas como los indicadores del
control social, lo que se dice una variable dependiente. Pero el control social no descansa
exclusivamente en la concepcin normativa de los elementos de la organizacin social y
de la sociedad. Como ser demostrado, no sirvi originalmente como gua para la
investigacin emprica y para la codificacin de sus resultados ni tampoco puede hacerlo
actualmente. Por el contrario, la continua importancia de la teora del control social refleja
el hecho que sus supuestos y variables incorporan las dimensiones ecolgica, tecnolgica,
econmica, e institucionales de la organizacin social.

LOS USOS PRIMITIVOS DEL "CONTROL SOCIAL"

El trmino Control Social apareci primeramente en los escritos de E.A. Rooss, quin
fuera fuertemente influenciado por Gabriel Tarde, un socilogo con poderosa presencia en
la sociedad francesa y profundamente ligado a la investigacin social emprica (Clark
1969). El mismo Tarde no enfatiz el trmino, pero present un amplio panorama de los
anlisis de los complejos procesos requeridos para producir acuerdos sociales a travs de
la persuasin en la opinin pblica. l estaba interesado en los mecanismos requeridos
para generar liderazgos y normatividades efectivos que pudieran regular los cambios
sociales.

Mientras trabajaba en la Universidad de Stanford en 1894, Ross decidi que la idea de


Control Social era una "llave que abra muchas puertas"; esto es, que serva como una
nocin articuladora de las diversas instituciones que involucra tal concepto.6

6 Ross (1936, p.56) seal que Herbert Spencer haba empleado la palabra "control" en 1892 en
sus "Principies of Sociology" vol. 2, pp.4. Mientras Spencer no le dio una importancia central en sus
anlisis, su uso, sin duda, fue una influencia sobre Ross. Ver tambin, Borgatta y Meyer (1959).
8
Una y otra vez us el concepto para explicar cmo los hombres "viven estrechamente
juntos asociando sus esfuerzos con del grado de armona que observamos entre
nosotros". Bsicamente, Ross estaba interesado en las condiciones sociales que creaban
tal armona. Muchos de sus escritos consistieron en detallar y describir los mecanismos
del Control Social. Al mismo tiempo que era muy consciente de los elementos coercitivos
de la sociedad industrial, se aboc a los mecanismos de persuasin, tanto interpersonales
como institucionales. Estaba impresionado por la extensin y la fuerza operativa de la
persuasin y la manipulacin. Sus anlisis abarcaron el proceso de la interaccin y
socializacin "cara a cara" y aquellos derivados de la opinin pblica y el control legal. De
todas maneras, estaba interesado no solamente en los mecanismos de persuasin sino
tambin en el concepto genrico de sociedad que podra explicar esos recursos que
operaban para "encontrar los medios para guiar la conciencia individual y el deseo de los
miembros de una sociedad".)(Ross 1901, p.59). Tal uso de Control Social coloc este
trmino en el centro de las investigaciones sociolgicas, aunque fueran otros socilogos
quienes usaron la idea ms rigurosamente y enriquecieron su relevancia intelectual.

Durante el perodo de fundacin de la sociologa en los EEUU, dos de sus mayores


representantes, Charles Horton Cooley y W.I. Thomas dieron centralidad en sus escritos
al control social y su relacin con la racionalidad. Haba entre ellos fuertes elementos de
convergencia en sus intereses pero tambin las diferencias fueron importantes.7 Cooley
fue un pensador ms sistemtico y coherente que Ross, y los enfoques acerca del control
social y sus implicancias fueron fuertemente basados en una orientacin normativa. El
dirigi directamente sus principales preocupaciones como un reflejo de la generalizacin
en ese perodo de la influencia del pragmatismo entre los socilogos.8

Sus enfoques, por supuesto, descansaban sobre una filosofa social interaccional que
ayud a desarrollar. El control social era esencial para el crecimiento mismo de los
procesos de interaccin. De tal manera, era necesario un importante grado de
auto-control. Cooley us la nocin de grupos primarios, -relacin cara a cara- pero realiz
escasos trabajos para manejarse con la internalizacin de las normas, aunque asegur
que la "individualidad" era un elemento crucial para un efectivo e importante control
social.

7 William G.Summer nunca hizo explcito el uso del trmino "control social", aunque en los
resultados alcanzados en su "Folkways" (1906), su nombre est asociado a este concepto. Summer
defini;o "folkways" como los hbitos y costumbres que sirven como las bases de "regulacin e
imposicin" de sucesivas generaciones.
8 En 1911, L.L.Bernard public su tratado sobre control social que contena una crtica sociolgica

del utilitarismo filosfico. Estos temas fueron ms tarde enfatizados en los anlisis sociolgicos
como parte de la "teora de la accin".
9
De alguna manera, fue un importante intelectual que luch por relacionar su enfoque
interaccional a lo macrosocial. Los lmites de los trabajos de Cooley con la clsica cuestin
del orden social y su mirada sobre el control social bajo las condiciones de
industrializacin estn desarrollados en su captulo, "Control Social y Relaciones
Internacionales". En tal trabajo, sostiene que "una nacin madura es favorable al orden
internacional por las mismas razones que un individuo maduro es favorable al orden en el
pequeo grupo. Esto significa que nosotros tenemos coherencia, autoconciencia y ms o
menos auto control de los elementos con los que construimos nuestro sistema -de
naciones- " (1920).

El enfoque de W.I. Thomas se aproxim al tema del control social desde una perspectiva
diferente aunque relacionado con el pragmatismo filosfico. Desde su punto de vista, la
cuestin esencial para los socilogos y las personas en los asuntos pblicos y sociales era
incrementar la importancia y efectividad de "el control racional de la vida social. Con una
mentalidad abierta, -en cierto sentido paradjicamente- como muchos otros socilogos
europeos, Thomas plante la cuestin del impacto del pensamiento racional en el
debilitamiento del tejido social. "Nosotros estamos cada vez menos dispuestos a permitir
que algn proceso social se desarrolle sin nuestra activa interferencia y nosotros
sentimos ms y ms insatisfaccin por cualquier interferencia activa basada sobre los
meros caprichos de un individuo o un grupo social o sobre una preconceptos filosficos o
religiosos o una generalizacin moral". (Thomas and Znaniecki 1918-20, 1:1; Janowitz
1966 p.37).

A diferencia de Cooley, W.I. Thomas estaba formado en la literatura y la historia clsica, y


desarroll interesantes y especficos estudios comparativos, sociolgicos y culturales,
acerca de otras sociedades. Estaba muy consciente de que los escritos de Toennies, cuya
formulacin rechazaba por el simplismo de las vas de evolucin, fracasaban en describir
adecuadamente tanto el paso de la sociedad campesina a la moderna organizacin social,
y particularmente sus implicaciones hostiles a la libertad y creatividad individual.
Thomas ofreci no solo un conjunto de causas determinantes del cambio social, sino
tambin fue claramente en lo fundamental el ms sistemtico de los socilogos
preocupados por el control social. Thomas tena una amplia mirada acerca de la
dimensin de la organizacin social y del control social, y ofreci una orientacin
diferenciada al incorporar variables que incluan lo ecolgico, lo econmico y lo
tecnolgico en sus anlisis del control social.

Sus orientaciones, necesariamente, sufrieron a causa de su eclecticismo. Conceba a la


sociedad en trminos institucionales como un conjunto de irreducibles grupos sociales,

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desde los grupos primarios hasta las complejas estructuras burocrticas. El control social
dependa en sus lmites efectivos de la articulacin entre esos elementos; la
desorganizacin social era el resultado de su desarticulacin.

Mientras Ross fue estimulado por Tarde para la utilizacin del trmino "control social", los
escritos de Georg Simmel fueron importantes ingredientes en la postura del punto de
vista de W.I. Thomas y luego de Robert E. Park, ambos dedicados al desarrollo de las
bases empricas para el anlisis del control social en la grandes ciudades. En su clsico
trabajo, "The mental life of the Metropolis" Simmel demostr su resistencia a las
categoras que se derivan del modelo "comunidad-sociedad" (1903). Estaba, al menos,
interesado por los cambios bsicos de la vida de los grupos. El no conceba la subjetividad
como inherentemente autodestructiva ni destructiva del control social. Los anlisis de la
subjetividad deba incluir la posibilidad de formas de autonoma y de libertad personal.
(Levine 1971).

Los escritos de Simmel no expresan la existencia de alguna filosofa de la historia. En los


hechos, ellos se articularon con las orientaciones de persuasin pragmtica de los
socilogos americanos. En particular, Simmel concluy que la complejidad de la moderna
sociedad y sus rangos de afiliacin automtico a los grupos implicados no importaban la
prdida de la individualidad o que era necesariamente desintegrativa. En su "Die Crezung
sozialer Kreise", traducida por Richard Bendix como "The Web Group Affiliations"
argumenta tal rechazo. En efecto, cada nuevo grupo que transforma a una persona en
afiliado, lo "circunscribe" ms precisamente y menos ambiguamente. (Simmel 1955,
p.140-1). En otras palabras, en cuanto una persona se afilia a un grupo social, se somete
a l. De todas maneras, el gran nmero de grupos al que pertenecen los individuos hace
ms improbable o difcil que otra persona exhiba la misma combinacin de grupo de
pertenencia. Ms all, "la persona tambin recobra (enriquece) su identidad porque su
modelo de participacin es nica". En esencia, Simmel rechaz la posicin de que la
participacin solo engendraba restricciones sociales y conformismo o, alternativamente
que la individualidad resultara solo del aislamiento. El sostuvo que la personalidad era el
resultado de un modelo de participacin social y el resultado de un especfico tipo de
control social.

El tema central de los escritos de Durkheim convergieron con las primeras formulaciones
del control social y estaba adems relacionado con los aspectos de una concepcin terica
de la historia. Durkheim no us este trmino o una formulacin equivalente. Pero su
continua bsqueda por "las determinaciones de los hechos morales" en su versin de los
temas problemticos involucraba el control social; esto es quizs ms claro viendo su

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"Sociologie et philosophie" (1924). De alguna manera sus estudios empricos, "Suicide", ha
venido a suplir los lmites entre sus trabajos y las siguientes generaciones de intelectuales
preocupados por el control social.

Obviamente no se puede considerar la existencia de un cuerpo de literatura criticando a


Durkheim por su fracaso en ofrecer un efectivo anlisis de la internalizacin de las
normas en que descansaban sus anlisis. De tal modo, el marco de Durkheim no ha
servido como una contribucin para una evaluacin crtica de los temas de "Comunidad y
Sociedad" en la sociologa, pero ha sido, en efecto, incorporado dentro de esta perspectiva
dominante. Mientras su trabajo ha sido un importante estmulo para la investigacin
emprica, en contraste con el conjunto de los principales escritos sobre el control social tal
como ellos fueron seguidamente emergiendo, su orientacin ha presentado un relativo
marco de sobre-determinacin en referencia con el insuficiente lmite exploratorio de los
elementos voluntaristas para el "orden moral".

LA DIFUSION DEL CONCEPTO

Por 1920, el trmino "control social" haba aparecido en los EEUU como representativo de
una teora central que los socilogos haban introducido en vista de integrar sus
importantes y prcticos intereses. Para los siguientes 20 aos, mientras la sociologa
estaba volvindose institucional como una disciplina cientfica, los escritos de Robert E.
Park y Robert Mc Iver (aunque ellos fueron pensadores en extremo diferentes), sirvieron
para mantener la nocin que "control social" era un recurso para integrar diversos
elementos del anlisis sociolgico.

El control social fue utilizado como tema en el congreso nacional de la Asociacin


Sociolgica Americana en 1917. Fueron explorados un amplio espectro de interesantes
trabajos empricos, como el bienestar de los menores, la inmigracin, las relaciones
laborales, y la organizacin econmica. Los trabajos presentados significaron un esfuerzo
para hacer explcita una evaluacin sobre los elementos efectivos en el proceso de control
social (Bedford 1918). En 1921, Rober E. Park y Ernest W. Burgess sostuvieron el estado
de la sociologa en la Introduction to the Science of Sociology, diciendo: "Todos los
problemas sociales resultan ser problemas de control social" (p.785). En el lenguaje actual,
el control social es un resultado, en sus diversas formas y contenidos, de la organizacin
social. Es esta una construccin que ayuda a relacionar e interrelacionar la dependencia
de variables derivadas de la investigacin emprica. De tal manera, ellos limitaron el
control social a los problemas sociales, y los socilogos de ese perodo lo vieron como un
vehculo para unir los anlisis sociolgicos con los resultados de las polticas sociales y

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para tratar los problemas de la desviacin.

Para entender la fuerte connotacin del control social en ese estadio intelectual, solo se
tiene que acudir a sus citas y referencias. El control social puntualmente abarc leyes y
liderazgos, elementos sustanciales para entender cmo la sociedad se autorregula. En los
trabajos de Park y Burgess, la lista de trminos incluyen tambin "participacin"; la
explicacin de este concepto (cross-reference) estaba basado en un anlisis sobre "el
problema de la inmigracin" visto como un problema de falta de participacin. (p. 766).

Los socilogos de este perodo no concibieron el control social como un mecanismo de


conformidad. La sociedad no podra existir sobre la base de una conformidad sin requerir
de elementos activos para resolver los problemas colectivos. Tampoco explicitaron las
preferencias filosficas de estos socilogos para permitirles equiparar control social con
conformidad. El control social alcanz la cuestin de cmo la sociedad cambiaba y se
regulaba a s misma. En respuesta, Park y Burgess postularon una secuencia de "historia
natural" de los comportamientos colectivos que eran fundados en conflictos y frente a
algunas formas de control social que podra emerger. "El control social y la mutua
subordinacin de los miembros individuales hacia la comunidad tiene su origen en el
conflicto, y asume definir formas organizadas de adecuar los procesos de asimilacin y
reparacin. (Park and Burgess 1921, p.785).

Como Ralph Turner ha sostenido, las explicaciones de Park acerca de la direccin del
control social y sobre las analogas con los procesos competitivos ecolgicos, que agreg
como formas de comunicacin social que limitaban los procesos ecolgicos. (Turner
1967). Park propuso una formulacin fundamental del proceso de control social basado
en variables ecolgicas, institucionales y normativas. "La competencia y la comunicacin,
aunque con performances diferentes y descoordinadas funciones sociales, nunca en la
vida de la sociedad suplanta y completa a la otra". La competencia parece ser el principio
del individualismo en la vida de una persona en sociedad, -la comunicacin es la otra
mano que opera primariamente como un principio de integracin y socializacin". (Park
1950, p.43; 1952 p. 240-62). El prosigui argumentando que la inicial consecuencia de la
nuevas formas de comunicacin tambin intensifican la competencia". De alguna
manera, "en el largo plazo" el crecimiento de las comunicaciones puede contribuir "a
humanizar las relaciones sociales y a substituir un orden moral por otro que sea
fundamentalmente simbitico ms que social"

En contraste, los intereses de Robert M. MacIver en la teora poltica y el rol del Estado le
permiti producir trabajos que introdujeron la dimensin coercin, especialmente como

13
fuerza legtima, dentro del control social en una postura que se emparenta con las
orientaciones de Max Weber. Para MacIver, el elemento coercin estaba involucrado en el
control social; la problemtica abordada se refera al aumento o a la disminucin de la
coercin.

MacIver acept la idea de que el control social era el moderno equivalente del clsico tema
del orden social. Control social significaba ambos elementos: los mecanismos
institucionales por los cuales una sociedad regulaba los comportamientos individuales y
la "forma en que regul y estandariz comportamientos en funcin de servir al
mantenimiento de la organizacin social (MacIver and Page 1949. p.137) Un notable
camino que investig fue el control social en el Siglo XIX, durante la centuria de la utopa
comunitaria en los Estados Unidos. MacIver estuvo buscando modelos hipotticos
equivalentes de control social y estaba particularmente interesado en la capacidad y los
esfuerzos que construyeron las utopas comunitarias para adaptarse al cambio social y
solucionar los problemas colectivos. Reflejando su encuadre de referencia, concluy que,
como la organizacin social de esta comunidad permiti muy limitadamente o
insuficientemente la individualidad, fueron sociedades incompletas y por eso sufrieron un
alto grado de "moralidad".9

Durante la dcada de los 20 y en los primeros aos de la dcada de los 30, el trmino
"control social" funcion como un esencial pasaje hacia la influencia de trabajos de
economistas institucionales. En EEUU, cada economista incluido Thorstein, John
Maurice Clark, Wesley C. Mitchel, and Walton H. Hamiltonn.10 Ellos creyeron en los
mecanismos del mercado y la competencia suplan las bases esenciales para el
entendimiento de los comportamientos econmicos. Clark, in Social Control of Business
present el corazn de los esfuerzos de los economistas institucionales para construir el
uso de la nocin sociolgica de control social (1926). Estaba firmemente convocado por la
centralidad de la utilizacin efectiva de los mecanismos del mercado como fuente de
institucionalizacin. De alguna manera, era claro para l, que la estructura bsica de la
moderna sociedad no descansaba en el proceso de competencia econmica. La sociedad
requiere un conjunto formal e informal de normas que iluminan los acuerdos
"cooperativos". En efecto, rechaz la nocin de "countervailing power" -de sociedad- como
amplia organizacin a gran escala de diferentes tipos de organizacin econmica. En este

9 Otros socilogos que se dedicaron a analizar aspectos del control social antes de 1940, Kimball
Young (1934), Paul Landis (1939), y L.L.Bernard (1937).
10 Estos economistas institucionales constituyeron un cuerpo de estudiosos con intereses

sociolgico quienes produjeron, durante ms de dos dcadas, importantes investigaciones sobre la


organizacin industrial y econmica. Con la declinacin de la escuela de economistas industriales,
desafortunadamente los socilogos han fracasado en incorporar en sus dominios los tpicos del
control social para la vida econmica e industrial.
14
caso, discuti que el sistema de gobierno -legislativo y judicial- suministre el marco para
los elementos cooperativos del moderno sistema econmico.

Comparando los eslabones del control social con lo econmico, fue el trabajo de los
estudiosos "realistas" del derecho, de la poltica y de la psicologa. La mayor expresin
escrita en la sociologa del derecho fue Roscoe Pound, quin en 1942 estudia el "Social
Control through Law", anticip enfoques contemporneos. En Ciencia Poltica, Charles E.
Merrian hizo uso del concepto de control social en investigaciones empricas dentro de las
instituciones polticas y de administracin. (1936). Durante este perodo, otra corriente
importante de intelectuales proveyeron el inters con el control social derivado de los
escritos de Mary Parker Follet, la psicologa de la administracin. Ella fue creciendo, con
fuertes bases hacia una formulacin sociolgica de la administracin del control que
podra acompaar los elementos esenciales del proceso social, y ella rompi con el punto
de vista de la administracin como sistema de restricciones. "Nosotros obtenemos control
a travs de una efectiva integracin. La autoridad podra surgir del proceso unificado.
Como la vida de cada proceso est sujeta a su propia autoridad, esto es, la autoridad que
envuelve o es envuelta por el propio proceso mismo, as el control social es generado por el
mismo proceso. O al menos, la actividad de la misma coherencia de la autocreacin es el
control en actividad". (Follet 1941. p 204; ver tambin Pigors 1935).

Alrededor de 1930 los socilogos americanos involucrados terica y empricamente con el


control social haban empezado a tener un visible impacto sobre el pensamiento europeo.
Karl Mannheim sigui la literatura americana acabadamente y sirvi como un punto focal
de interpretacin. En su elaborado tabaco, Man and Society in an Age of Reconstructin
(1940), Mannheim hizo del control social un punto de partida central para sus anlisis.
Interesado en la sociologa poltica, introdujo y dirigi su atencin sobre el rol de la
institucin parlamentaria en los procesos de control social en las sociedades industriales
avanzadas. Para l, la libertad de eleccin fue un tipo particular de calidad de control
social; esto fue requerido para que los avances del industrialismo y la planificacin social
no degeneraran en comportamientos autoritarios. El crey que los procesos de control
social, para ser efectivos, tenan en verdad descansar sobre instituciones parlamentarias
poderosos. Bajo la influencia de Max Weber, sugiri analizar en trminos amplios, la
transformacin de las estructuras sociales y las relaciones autoritarias e ilumin el
cambio que vio hacia la autoridad indirecta con el agregado de profundas corrientes de
control social. Su trabajo era extraordinario en gran parte al incorporar los resultados
detallados por sus investigaciones sociolgicas empricas sobre la estructura social de
EEUU. En esencia, Mannheim prepar grandes trabajos intelectuales para su
incorporacin en la sociologa poltica y el anlisis de la sociedad de masas en su estudio

15
sobre el control social.

LA CONTINUIDAD CONCEPTUAL.

Aunque "control social" persisti como una coordenada en trminos de referencia para la
sociologa americana a travs de 1940, la versin reducida y estrecha del significado del
trmino siempre tuvo fuerza. La formulacin alternativa de control social como un
proceso de socializacin dirigido a la conformidad fue mantenido y postulado por los
socilogos que se proclamaron psiclogos sociales. Esta tendencia se volvi evidente
cuando se examina, no los tratados tericos del perodo, sino los ttulos de las tesis
doctorales y los artculos de revistas interesados en la socializacin y los procesos de
persuasin de personas y de masas.

Cmo acontece esta transformacin o aparente cambio?


Primero, en los hechos esa es una historia natural de la idea de sociologa que ofrece una
explicacin parcial. Bajo el impacto de la investigacin emprica, el concepto amplio ha
servido como fuente estimulante y se ha convertido con el tiempo en ms y ms especfico
y delimitado tpico de investigacin. De alguna manera, el mismo convencimiento este es
fuertemente y adecuado a la explicacin. Revisando la literatura y las entrevistas con
figuras activas durante este perodo, no permite la conclusin que la difusin de la idea
estrecha de control social, y son muchos, dan cuenta de la aparente transformacin. Es
necesario considerar factores adicionales.

Segundo, el economicismo determinista en sus diversas versiones con su capacidad de


anlisis derivado de los escritos de Karl Marx tuvo imprevisibles consecuencias
debilitando una preocupacin por el voluntarismo y el deseo de modificar los procesos y el
orden social. Esto ocurri durante la Gran Depresin y el New Deal, que impulsaron
corrientes ideolgicas y polticas que entraron en conflicto con la sociologa y una postura
comparable con los eventos de los aos 60s. y construy la idea de que el control social o
su equivalente era impopular. El resultado fue un enfoque simplificado sobre el poder y
sobre las relaciones de poder y sobre una acrtica aceptacin de la nocin de sociedad de
masas. Hablar de control social era percibido como un impedimento para los cambios
sociales y econmicos que los miembros de la sociologa profesional consideraban
esenciales.

Como resultado, despus de la interrupcin de la vida acadmica producto de la Segunda


Guerra Mundial, el concepto de control social vino a reflejar crecientemente los
especficos intereses de los socilogos involucrados con las investigaciones de las

16
instituciones que enfrentaban los problemas de socializacin o de la resocializacin como
los hospitales mentales o las escuelas.11.

Los temas investigados bajo el concepto de "control social", tanto en las reuniones
nacionales como regionales, as como en las monografas o artculos periodsticos
muestran el procesamiento del control social en las investigaciones realizadas dentro de
un amplsimo rango situado en lo institucional. Paradjicamente, la relevancia de las
investigaciones empricas descans en sus descubrimientos, que bien podran haber sido
anticipados, incluyendo las limitaciones de los sectores dominantes y de las
organizaciones administrativas en sus esfuerzos de normar y en la capacidad de los
grupos informales de modificar las normas de la participacin para modificar sus
objetivos. An en la limitada investigacin de las normas de refuerzo cada socilogo o
psiclogo social fue forzado a reconocer los requerimientos de la vida institucional y del
orden social. Ellos sugirieron un trato en base a sus resultados, denominando al control
social, "regulacin social" (Cummings 1968).

La estrecha delimitacin de control social como un proceso de conformismo social,


aunque ampliamente usado en las investigaciones sociolgicas no poda ni podra
desplazar el clsico uso del concepto. Desde 1945 el trmino con su amplio y fundamental
aporte, ha continuado apareciendo y reapareciendo con persistencia y vitalidad en los
escritos de ciertos socilogos. Claramente la nueva esperanza (confianza) en las analogas
biolgicas y electrnicas no ha completado el desplazamiento o la obsolescencia de esta
tradicional lnea de pensamiento sociolgico.12

Una revisin de la continuidad y vitalidad de la idea de control social debe acordar y


otorgar un importante lugar a los escritos e investigaciones de Everett Hughes y sus
discpulos. En los finales de la Segunda Guerra Mundial, cuando la expansin de la
sociologa acadmica estaba comenzando, Hughes public un influyente ensayo
"Institutions" (1946). Para l, el resultado central del control social era la socializacin y la
organizacin de los grupos ocupacionales, en especial los profesionales. La teora de

11 Por supuesto, podra ser un error concluir que la estrecha definicin socio-psicolgica de control
social como conformidad fue aceptada por todos los psiclogos sociales, de la persuasin
psicolgica o sociolgica. Una variedad de psiclogos sociales involucrados con valores sociales
resisti. Sin una efectiva referencia a la previa literatura, ellos casi volvieron al tiempo de
reinventar la vieja concepcin de control social. Un fuerte ejemplo de contra tendencia se
encuentra en Scott & Scott (1971) quienes atrevidamente introducen su trabajo con la afirmacin:
"an una puramente actitud objetiva hacia los fenmenos de control social provee algn resguardo
contra el concepto de control por un "superman" con buenos o demonacos propsitos. Este es el
hecho, que el control es siempre un asunto mutuo" (p.1) .Ver tambin la penetrante formulacin
hecha por Litwak (1956, pp. 217-23).
12 Para un interesante tratado sobre la continuidad del uso de concepto de control social, ver

Richard T.LaPiere(1954).
17
Hughes y sus trabajos empricos estimularon un conjunto de obras cruciales analizando
y asignado a la capacidad de los grupos en la sociedad moderna los procesos de
regulacin y de autorregulacin.13

Hughes trabaj corrientes de antropologa social. En particular, la investigacin


especfica de los antroplogos britnicos y americanos sirvi para reforzar el inters de los
estudiosos del control social en trabajos de campo intensivos durante un perodo en el
que estaba emergiendo una tendencia en la sociologa hacia la metodologa de la encuesta
para la investigacin. Los antroplogos sembraron el uso del concepto de control social
para integrar sus materiales etnogrficos y mantener los lmites con la tradicin
intelectual de los socilogos que inclua los enfoques de Raymond Firth (1951), S.F.Nadel
(1953,1957), J.S.Slotkin (1950) y Jack Godoly (1957).

Despus de la Segunda Guerra Mundial los funcionalistas mantuvieron su atencin y


orientacin hacia el control social. En el conjunto de la obra de Talcott Parsons existe un
foco central sobre los elementos esenciales del orden social. Su explcito inters en el
concepto de control social deriv de sus explicaciones de Emile Durkheim. En "The
Structure on Social Action (1937) sostuvo que Durkheim " no solo logr un gran dominio
acerca de la naturaleza del control social, sino tambin en el rol e importancia de la moral
conformista".14 En el The Social System (1951) el anlisis del control social figura ms
prominente como un conjunto de elementos en su explicacin de las relaciones con el
comportamiento desviado. Los escritos de Parsons han tenido una fuerte influencia sobre
los estudios de la desviacin realizados en diversas investigaciones empricas
sociolgicas.15

En los trabajos de numerosos discpulos de Parsons, son explicadas las consecuencias


del control social. En Human Society, Kingsley Davis relacion su concepcin
funcionalista con la idea de control social. Es a travs de l (control social) que la sociedad
humana regula los comportamientos de sus miembros de tal forma que ellos mejoran su

13 Los intereses de Hughes en el control social estn implcitos en los trabajos de Erving Goffman,
Anselm Strauss y Howard Becker.
14 Los anlisis de Parsons buscan afirmar la contribucin -ms all de su grado de aceptacin- de

una variedad de socilogos clsicos hacia la extensin y reformulacin de bsicas cuestiones del
orden social. As este volumen es una llave en la historia intelectual de la sociologa y el resucitado
que envuelve el control social. En una fuerte modalidad, Percy Cohen ha revisado estos eslabones,
y su esfuerzo hace posible la conclusin que tiene la sociologa moderna, en efecto, abandonando
la vieja cuestin de cmo la sociedad emergi y concentra sobre ella como persiste el orden social
(1968, especialmente capt.2)
15 Mientras un amplio tratamiento de los escritos e investigaciones sobre la desviacin vinieron a

reflejar la estrechez y reduccin punto de vista del control social, las siguientes exposiciones tratan
con amplios resultados sociales y de ese modo reflejan formulaciones tempranas: Clark & Gibbs
(1965); Gibbs (4to), y Stephen son (1973)
18
actividad social y administran mejor sus necesidades, an a expensas de sus necesidades
orgnicas." (1948, p.52) Davis realiz sus enfoques sobre el ordenamiento institucional
para la regulacin y el control comparando puntualmente los mecanismos de control
social en las sociedades totalitarias con aquellas de mltiples partidos como las naciones
del Oeste. De tal manera, la ciencia del control social ha sido usada para llamar la
atencin acerca de las condiciones bajo las cuales se desarrolla la ciencia y las
consecuencias sociales y polticas del conocimiento cientfico. Bernard Barber, en Sciense
ante de Social Order (1952) ha comprobado el directo compromiso de los cientficos en sus
investigaciones en tiempo de guerra y las nuevas orientaciones que han emergido de su
responsabilidad social.

La continuidad de las influencias de los resultados del orden social fue establecida,
despus de 1945, entre un grupo de socilogos interesados en la macrosociologa. Esto
fue considerado como Reinhart Bendix y Bennett Berger podran desplegar (exhibir) un
fuerte involucramiento con este resultado y las condiciones bajo las cuales el orden social
era mantenido. Siguiendo directamente las formulaciones de Simmel, ellos postulan
consecuencias alternativas de los grupos de participacin en un estilo que converge con
las nociones tradicionales de control social. Ellos enfatizan que la participacin social en
sus formas genricas produce ms efectos "socializadores", el tema central que involucra
a los socilogos empricos. (Bendix and Berger 1959). Ellos tambin cuestionaron la
potencialidad de una alternativa situada fuera, particularmente los efectos de
individualizacin, que requiere un cuidado y rico lenguaje de anlisis. Los efectos
individualizadores no son equivalente (uniformes) con la anomia personal pero son las
races de la autonoma, de la creatividad, y resolucin de problemas, elementos
constantes con algunos grados esenciales para el orden social y un efectivo control social.

En un camino alternativo, Edward Shils, ha sugerido explicar la dimensin del orden y del
control social de una sociedad de masas (1962). La esencial transformacin de la
moderna sociedad descansa no solo en su base industrial y tecnolgica, sino tambin en
los esfuerzos para incorporar masas de poblacin en las instituciones sociales y valorizar
el sistema como un resultado de los procesos sociales y polticos fundamentales para la
democratizacin para usar la terminologa de Mannheim. (Mannheeim 1940). Shils ha
tratado de dar una dimensin normativa a la estructura ecolgica del estado-nacin con
su nfasis entre "centro" y "periferia" (1961). La particular relevancia de los trabajos de
Shils descansan en el uso de la idea de "civilidad (-cortesa-urbanismo)" que caracteriza el
modelo de interaccin de las relaciones sociales requerido por la reduccin de la coercin
y de la manipulacin del orden social en las sociedades de masas.

19
Es interesante que George Homans, antes de su aceptacin de que el "conductismo"
asumiera la forma de un condicionamiento psicolgico hizo uso del "control social" en su
tradicional significado. En esto fue estimulado por los escritos de Mary Parker Follet. "El
control social no es un compartimento separado de un grupo de vida; el lugar de ello, el
control ya sea en un mayor o menor grado, es inherente en la relacin cotidiana entre los
miembros de un grupo" (Homans 1951, pg. 365). Para el, la interaccin constituye la base
de la investigacin emprica del control social "al final dos lenguajes ms o menos
diferentes". (p.94). El control social puede ser descripto en trminos de "distribucin de
mercancas, como la moneda, una intangible mercanca, como el placer de un alto rango
social".

Barrington Moore, Jr. en un estilo marcadamente diferente, comprometido con las


histricas transformaciones de la sociedad, ocupa la cuestin tradicionalmente asociada
con el control social en su ensayo "Reflections on Conformity in Industrial Society" (1958).
l se considera asimismo no un estudioso de principios abstractos de los grupos
humanos, sino un socilogo de los sistemas sociopolticos comparados. Para l, el control
social envuelve elementos de represin, consciente o inconsciente. El considera que " en el
hombre maduro, nosotros simplemente le llamamos autocontrol" (p.193). Muchos hasta
aqu enfocaron el control social desde el lado contrario, es decir, cunta conformidad
requieren las sociedades industriales avanzadas? Primero, le atrae la idea que en dicha
sociedad se requiere ms de "esta vieja virtud", no menos. El contexto social para el
auto-control deriva desde el hecho de que los problemas prcticos estn compuestos de
paradojas. "Puede haber ahora poco auto-control impuesto por insatisfacciones, mientras
"un amplio rango de oportunidades materiales y tentaciones pueden requerir de fuertes
ejercicios de esta capacidad. (p.193).

Segundo, B. Moore, bastante extraamente, encuentra la necesidad primaria para la


conformidad en la arena de la cultura, ya sea ampliamente definida (como lo hace la
antropologa) o estrechamente definida como para incluirla solo en ciertos apreciados
aspectos culturales, artsticos o atractivos intelectuales. Este no es el campo de la
utilizacin de tecnologas que generan la necesidad de la conformidad, sino "el simple
hecho de que los logros de la cultura humana se aprecien porque requieran esfuerzo y
disciplina, y no solo un simple acto de creacin (p.186).16 Esta lnea de razonamiento no es
una expresin de perversidad sociolgica; en este caso representa el precavido
pensamiento de Moore buscando los requerimientos de una sociedad industrial avanzada
en condiciones de regular y de controlarse a s misma.

16 Andrew Hacker (1957) ha reinstalado la teora poltica de las elites contemporneas en trminos
de control social. Ver tambin Cook, 1957).
20
CONTINUANDO LA EXPLICACION.

Sumariamente, la idea de control social ha sido una formulacin central en el origen y el


desarrollo de la sociologa como una disciplina intelectual. De esta manera,
particularmente los socilogos no han abandonado la herencia intelectual, y los
problemas que aparecen asociados a la idea de que no puede haber sociologa sin un
compromiso con los elementos de un orden social. Una invencin de los usos
contemporneos indica que los esfuerzos para sustituir el lenguaje de sistema social o de
los modelos biolgicos o cibernticos no son suficientes para suplantar las antiguas
conceptualizaciones. En los hechos, Wilbert E. Moore ha sostenido en sus
argumentaciones de "comportamientos y estructura social" que el "antiguo trmino
sociolgico, control social, parece preparado para revivir" de la mano de la combinacin de
controles exteriores y de la internalizacin individual de un orden moral.(1967,
p.171-219). La particularidad del trmino no es su resultado, por supuesto. El resultado
es una formulacin analtica que ilumina las condiciones y variables que maximizan la
auto-regulacin social y el tomar en consideracin la realidad de las restricciones
sociales, en lugar de aquellos que originariamente incluan los ecolgicos, los econmicos
o los factores normativos.

De tal manera, podra argumentar que la idea de control social, en su significado


tradicional y en su explicacin contempornea, podra servir como un poderoso antdoto a
la "crisis de la sociologa" vista como ejemplificacin en los escritos, entre otros, de Alvin
W. Gouldner, (Gouldner 1970). Sin duda algunos socilogos han vuelto a disentir con la
capacidad de sus esfuerzos sociolgicos por realizar algn cambio del proceso
sociopoltico. Otros se han vuelto personalmente cansados y descontento con el estilo de
vida de los profesores universitarios, y como resultado han disminuido su entusiasmo por
sus esfuerzos intelectuales. Un socilogo que ha incluido en su vocacin la creencia en la
gran filosofa est en algunos puntos ciertamente enfrentado a esta crisis.

La frase, "crisis de la sociologa" debe significar que la sociologa es progresivamente ms


y ms incapaz de explicar y clarificar los cambios sociales en las sociedades
contemporneas. No es necesario exagerar la madurez de la sociologa y el carcter
acumulativo de los esfuerzos de investigacin. No hay necesidad alguna de vigilar la vasta
cantidad de investigaciones marginales. Pero el actual estado de la sociologa est siendo
asentado no en trmino del amplio rango de sus prcticas, sino, al menos, por la vitalidad
de sus corrientes relevantes, aunque sean esfuerzos minoritarios. De alguna manera,
mientras algunos socilogos individualmente pueden experimentar una crisis, no existe

21
base para asegurar que esta es una crisis de la naturaleza cientfica de esta disciplina.
Alguna "crisis" reside en el mundo real. Los avances de las naciones industrializadas con
instituciones parlamentarias estn experimentando crisis en su capacidad para regularse
a s misma, particularmente en sus instituciones polticas. El acadmico Fragestellung
(estado de la cuestin), ligado a la idea de control social constituye un relevante punto de
partida para enfrentar esta crisis de la legitimidad de la poltica.

El resurgimiento del foco sobre el control social en su tradicional sentido (o re-etiquetado


en forma diversa, por ejemplo como "regulacin social" en el lenguaje actual) tiene la
ventaja de ser capaz de apoyarse en una creciente autoconciencia intelectual de los
socilogos. Los puntos siguientes son esenciales aunque una adecuada explicacin de
ellos escapa del alcance de este artculo y ser presentado en un trabajo ms extenso,
"Social Control and Macrosociology".

Primero, la perspectiva del control social, como se ha desarrollado, otorga un apropiado


nivel de abstraccin para los estudios de la organizacin y el cambio social. En los hechos,
la perspectiva del control social empieza como contraria a las tendencias de la post II
Guerra Mundial en que muchos teorizaron usando un alto nivel de abstraccin. Esto
requiere un conjunto de taxonmicas y analticas categoras diferenciales como elementos
bsicos de anlisis. Especficamente, el control social postulado por los estudios de la
estratificacin social y las categoras de clase social fueron insuficientes para analizar la
organizacin social y los cambios sociales. Era una explicacin interesada con las
instituciones y los anlisis institucionales. Bajo el nombre de "Institucin" los socilogos
investigaron un innumerable rango de temas que reflejaron sus gustos personales ms
que un conjunto de anlisis sobre un nico objeto. Desde el comienzo de sus
investigaciones empricas, los socilogos que se ocuparon del control social han sido
consientes de la necesidad de agrupar sus temas en un sistema ms amplio de categoras
analticas pero sin que este pierda de vista la realidad sustantiva.

Entonces, pausadamente, la variedad de investigaciones sobre bandas de delincuentes,


de grupos de trabajo, de grupos de juego, y la manera que se vuelven ms y ms
explcitamente fundidos dentro de los estudios de los grupos primarios, se reflejan los
escritos de Charles H. Cooley y W.I. Thomas. Bajo los estmulos de Robert F. Park, la
recepcin de los anlisis de territorios unidos y modelos residenciales combinados dentro
de intereses comunes y estructuras comunitarias. Tambin un conjunto de estos
problemas involucrados, fueron la transformacin de los estudios de especficas
corporaciones institucionales dentro del anlisis de la organizacin burocrtica bajo la
influencia de Max Weber y Chester Barnard. Frente a los estudios de innumerables de

22
interesantes instituciones emergi la perspectiva de que cada categora, como los grupo
primario, la estructura comunitaria y la organizacin burocrtica era elementos
esenciales para convertir la descripcin de la estratificacin social y el modelo de clases
socioeconmica en un efectivo anlisis del "sistema social" o del estado-nacin. Las
azarosas investigaciones de las instituciones particulares que haban fascinado a los
primeros socilogos han ofrecido una manera de un mayor sealamiento focal sobre la
interrelacin entre estructura bsica e identidad ("entities" esencia, entidad....). En el
esfuerzo de evitar una excesiva reificacin o un paso por el empirismo, el estilo de la
teorizacin acerca del desarrollo del control social en los aos 20, y explicado despus,
aparece siendo marcadamente viable y apropiado para la continuidad de las tareas de los
socilogos.

Segundo, el anlisis del control social puede ser enfatizado mas puntualmente
interesndose en las secuencias causales de los cambios sociales, en particular con una
mayor explicacin y adecuada mirada de la articulacin de la estructura social y de la
poltica institucional. Los anlisis sociolgicos solo estn llegando despaciosamente a
ajustarse con la crisis de la legitimacin poltica que constituye la llave de problemticos
temas en las sociedades industriales avanzadas, particularmente en aquellas naciones
con instituciones parlamentarias y mltiples partidos polticos.

En las primeras formulaciones del control social sus notables defectos estuvieron en un
punto de vista que conceba a las instituciones polticas como derivados del sistema de
estratificacin social, casi como si las instituciones polticas fueran pensadas como un
epifenmeno. La contribucin de la sociologa poltica desde 1920 ha revertido solo
parcialmente tal defecto. Los socilogos progresivamente han sugerido enfatizar
prioritariamente los elementos de la estratificacin social como causa para articular la
relacin entre la estructura social y las instituciones polticas. Ellos han percibido a la
poltica y a la "conflictividad poltica" como manifestaciones de la subyacente
estratificacin social en tanto que aumentan sus enfoques hacia la poltica en el marco
institucional asociado con la idea de control social. (Janowitz, 1970). Los socilogos han
estado interesados en describir la estratificacin comunitaria en la forma en que la
hicieron Robert y Helen Lynd`s en Middletown (1929), o el modelo de estratificacin de las
relaciones nacionales, para significar el simple examen nacional, en orden de sealar la
consecuencias de estas jerarquas para la poltica de control. En su punto de vista,
poltica es la participacin de las masas en la poltica, especialmente el comportamiento
electoral. La relacin causal ha sido formulada desde una base ecolgica, econmica y de
la estructura ocupacional situada como un grupo interesado desde la moderna
participacin de las masas en la poltica.

23
Los socilogos tienen todava que explorar adecuadamente las implicaciones de un
enfoque institucional en los procesos polticos. Sin duda la tradicin sociolgica contiene
ejemplos desde una perspectiva de poltica institucional, que es, un punto de vista en el
que la poltica institucional constituye una fuente independiente de cambios sociales y un
elemento para la novedosa estructura social. Pero los socilogos, incluidos los
involucrados en la perspectiva del control social, han se han demorado en considerar las
implicancias incluidas en cada una de sus afirmaciones. De alguna manera, el alcance y
las consecuencias socio-polticas del Wefare State han dado preeminencia a esa agenda
intelectual.

La moderna poltica partidaria y la poltica institucional ha penetrado en todos los


sectores de la sociedad. Es necesario referirse a sus decisivas consecuencias para la
estructura social y reconocer la supremaca de la moderna poltica institucional no
asegura cada una de sus efectividades y legitimaciones. Como resultado, las fuerzas en el
comportamiento poltico, especialmente medidos en los comportamientos electorales, se
han vuelto fuertes indicadores de la efectividad del control social en las sociedades
avanzadas industriales con sistemas multipartidarios. La crisis de la legitimacin poltica
emerge en relacin no tanto como una sbita manifestacin sino ms bien como el
resultado de la continuidad de los cambios polticos. La suma del impacto sobre la
tecnologa y el desarrollo asociada con la Segunda Guerra Mundial pueden ser tomados
como un sostn de una nueva era histrica. La Segunda Guerra Mundial no solo cre las
bases institucionales para el Welfare State sino tambin contribuy para la demanda de
una ampliacin de la participacin poltica.17

Despus de un corto perodo de adaptacin limitado por la Segunda Guerra Mundial, las
instituciones parlamentarias en los pases occidentales han demostrado su creciente
incapacidad para producir una efectiva mejora y para crear las condiciones para la
produccin de decisiones autorizadas. Por lo tanto, el quehacer de los estudios del control
social no solo es un modelo explicativo del comportamiento desviado, como el suicidio, la
criminalidad, y la infelicidad personal por ms importantes que puedan ser. El resultado
central es ayudar a explicar la declinacin de la resistencia parlamentaria y el crecimiento
de la inestabilidad de un liderazgo ejecutivo.

Las graves dificultades del control parlamentario pueden ser vistas en un modelo de
participacin poltica de masas como comn de las naciones occidentales. En breves

17 Para un anlisis de la transformacin de Gran Bretaa en un Welfare State bajo el impacto de la


Primera y Segunda Guerra Mundial, ver especialmente Arthur Marvick (1968)
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trminos, ellos han tenido por largo tiempo un crecimiento de su poblacin que se
manifiesta como no afiliada al partido mayoritario, y un aumento del cambio del voto
electoral desde una eleccin nacional a otra, y una declinacin en la creencia en la
efectividad de los procesos legislativos.

Los cambios en la estratificacin social producidas por la tecnologa, la estructura


ocupacional, el modelo de urbanizacin, y el crecimiento de las fuentes de la economa, no
parecen haber incrementado o producido un avance en la alienacin y un electorado
anomico. Por el contrario, el modelo de estratificacin social resulta en una alta
fragmentacin del electorado con un poderoso grado de solidaridad con los componentes
de elementos sociales. Estos grupos incrementan la demanda por beneficios econmicos
especialmente los derivados del gobierno. En relacin a eso, las personas se encuentran a
s mismas, bajo el avance de la sociedad industrial, con su propia construccin y en
competencia por sus propios intereses que no son fciles de resolver o agregar o integrar
en las preferencias de una poltica estable.

En las tres dcadas posteriores al fin de la Segunda Guerra Mundial, la estructura de los
partidos polticos en las naciones avanzadas, incluyendo a los EEUU, se ha mantenido
relativamente sin cambios. La bibliografa que describe la organizacin de los partidos no
ha sido integrada efectivamente dentro de lo macrosociolgico y del anlisis del control
social. Sin duda los partidos requieren de grandes recursos para desarrollar sus
actividades polticas y paradjicamente la movilizacin de tales recursos, parece hacerles
perder flexibilidad de respuesta. Del mismo modo la influencia de nuevos cuadros que
actan por los grupos sub-representados ha llegado a alterar el funcionamiento interno
de los grandes partidos. Los problemas que la perspectiva del control social puede
enfrentar es profunda. La oportunidad de expresar demandas polticas y balancearlas en
los perodos de elecciones nacionales se vuelve menos y menos efectivo como un elemento
crucial de control social.

Durante la segunda mitad de los sesentas las fuertes tensiones de cambio social y
restricciones polticas produjeron una marcada escalada de los movimientos polticos
paralelos, fuera de los partidos institucionalizados, que frecuentemente usaron la
violencia simblica y elementos de violencia. Esto ha tenido tambin un notable
crecimiento en los esfuerzos para extender la participacin ciudadana en el manejo de la
administracin de las agencias de gobierno y en las asociaciones voluntarias. Estos
tardos esfuerzos, en parte una respuesta al impacto de los movimientos parapolticos,
han reflejado un reconocimiento implcito de las limitaciones de los perodos electorales
nacionales como mecanismos de control social y poltico.

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No puede haber dudas que la literatura sociolgica fracas en anticipar los objetivos y la
intensidad de esos movimientos sociales, aunque se pueden encontrar penetrantes
anlisis de algn nivel sobre las tensiones y las restricciones de los procesos de control
social que se estaban produciendo en las sociedades avanzadas. Los trabajos sociolgicos
acerca de esas cuestiones, a menudo continuaron el clsico modelo de una historia
natural de los movimientos sociales. Algunos de los escritos fueron perceptivos en enfocar
la transformacin inminente de esos movimientos sociales en "grupos de inters" e
iluminadores de sus limitaciones estructurales por la influencia de modelos de control
social.

No fue un descubrimiento sociolgico profundo que los movimientos de protesta en estos


perodos podran llevar a incrementar una violencia poltica difusa, sino fuertemente, a
una revolucin o una situacin revolucionaria. De alguna manera, su carcter explosivo
requiere estudios de control social para examinar los resultados de la violencia y de la
coercin en los cambios sociales. En sus ms agudos trminos, cul es la relacin entre la
confianza sobre la violencia y la coercin y la investigacin acerca del control social
efectivo en una sociedad industrial avanzada? La cuestin se manifiesta en cada anlisis
sociolgico donde los modelos existentes de control social no fueron efectivos.

Los historiadores han puesto en claro que, prescindiendo de vastas e incontables sumas
de miserias humanas que han producido la coercin y violencia, la amenaza y el uso de la
fuerza en el pasado han sido esenciales para lograr, en especficos e importantes
ocasiones, un ms efectivo control social. Pero la explicacin de los "fundamentos de la
fuerza" es otra materia, como es la de formular proposiciones acerca de las condiciones
bajo las cuales la fuerza produce una positiva contribucin al control social. Los
socilogos han especulado repetidamente sobre esta cuestin; pero Cunto de los
anlisis han avanzado ms all de las esperanzadas aspiraciones de Georges Sorel en
"Reflection on Violence (1914)?

La perspectiva del control social est asentada en la suposicin acerca de las


interacciones y las influencias mutuas. Por lo tanto plantea la cuestin persistente e
incmoda de la consecuencias de la fuerza y la coercin para aquellos que las inician o la
aplican ya asea que el objetivo sea el mantenimiento de una estructura social o su
cambio. Quizs la principal proposicin que puede ser explorada es que el uso de la fuerza
y la coercin en la bsqueda del control social operan con una estrecha y progresiva
limitacin entre las sociedades industriales.18

18 Para este proceso en relaciones internacionales, ver Morris Janowitz,(1974)


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Esta afirmacin obviamente no rechaza la extensin y difusin del modelo de violencia
bajo el industrialismo avanzado; ni rechaza las decisiones violentas en importantes y
particulares circunstancias. Pero enfatiza la emergencia de un clculo, el cual seala las
implicancias del amplio fracaso de aquellos que deben confiar extensamente en la fuerza
y la coercin en sus esfuerzos de lograr el control social en su tradicional significado.

Cada clculo de fuerza y coercin refleja al final dos direcciones. Esto ha tenido un
incremento en la sensibilidad moral profesada de la ciudadana (que es compatible con la
indiferencia poltica bajo condiciones de instituciones polticas ineficientes). Adems la
evidente complejidad de la organizacin social ha hecho ms difcil anticipar las
consecuencias de la fuerza, -especialmente dada el mayor poder de fuerza.

En un perodo de debilitamiento e ineficiente control social en las sociedades industriales


avanzadas, lo continuos conflictos y la desintegracin son alternativos y an aspectos
simultneos.

La desintegracin social implica una reduccin en la capacidad de un grupo de controlar


el comportamiento de sus miembros y una declinacin de la interaccin e influencia; los
conflictos sociales implican un crecimiento de la interaccin entre los grupos sociales
sobre la base del antagonismo en los significados y en las metas. Evaluando las
consecuencias de la persuasin y la coercin con respecto a la direccin de los cambios
sociales, nosotros debemos confrontar el problema de al menos la existencia de categoras
ideolgicas de la poltica, -el lenguaje del discurso poltico que domina los anlisis
sociolgicos- adecuadas para el anlisis del control social.

El resultado alternativo de la bsqueda de un efectivo control social no puede ser


adecuadamente analizado en trminos de categoras ideolgicas convencionales
-radicalismo, conservadurismo, o progresivo liberalismo-. Existe una cantidad de datos
empricos que iluminan la conclusin de que esas categoras son limitadas para describir
la opinin de las masas tanto como la realidad de las prcticas institucionales. De alguna
manera, estas categoras de anlisis polticos implican un resultado final, una resolucin,
y un estado ltimo, cuando en realidad nosotros estamos tratando con un continuo y
continuado proceso social. Pero la macro-sociologa y, como resultado, el anlisis del
control social, estn a menudo demasiado dominados por la estrecha moda en los
discursos polticos. Ms all de la "resolucin" o "resultado" de un ineficiente control
social no es necesario conformarse con categoras ideolgicas de la poltica. Es necesario
al fin asumir que, para una sociedad industrial avanzada, la alternativa debera incluir

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como resultado una tensin crnica y persistente y una variedad de modelos de recesin
e inflacin (stagnation).

En conclusin, es necesario retornar al punto de partida. El ncleo elemental en el control


social es la idea de la autorregulacin del grupo - ya sea un grupo primario cara a cara o
un estado-nacin-. En esencia, el control social es una perspectiva hacia la organizacin
social, -uno de cuyos focos es el resultado de los mecanismos regulativos. Para el uso del
lenguaje de la investigacin emprica, identifica as de este modo un conjunto de variables
dependientes aplicables hacia los mayores rangos de los espacios institucionales. El
contenido emprico del control social depende de la habilidad de los socilogos en
clarificar y explicar el contenido y los criterios de la autorregulacin.

Aunque algunos socilogos han transformado el contenido de los trminos "control social"
en conformidad social y an represin social, la usanza clsica ha sobrevivido. Los
mayores avances en la historia intelectual del control social han sido sus eslabones para
con el proceso poltico y la crisis de la legitimacin poltica. Estos eslabones pueden ser
complejizados no por significados sociolgicos reduccionistas, sino por un reconocimiento
de las fronteras de las instituciones polticas y la supremaca de la poltica en las
sociedades industriales avanzadas.

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