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Fernando Hernndez

RESUMEN

De qu hablamos cuando hablamos de Cultura Visual?

La culturavisual como concepto y como campo de estudios ofrece una serie de marcos tericos
ymetodolgicos para repensar el papel de las representaciones visuales del presente y delpasado y
las posiciones visualizadoras de los sujetos. En este artculo se exploran algunasde los
acercamientos a este campo de estudio, con especial nfasis en la gnesis de losproblemas que
plantean y sus posibles repercusiones para la construccin de una nuevanarrativa sobre la
educacin. Narrativa en la que las discursividades hegemnicas en tornoa las representaciones
visuales puedan ser revisadas y reequilibradas las posicionalidadessubjetivas tradicionalmente
subordinadas.

Palabras clave

: Cultura Visual, Educacin y Artes Visuales, Nueva Historia del Arte,tecnologas de la mirada,
representacin.

ABSTRACT

What are we talking about when we talk about Visual Culture?

Visualculture as a concept and field of studies offers a series of theoretical and


methodologicalframes to rethink the role of present and past visual representations and subjects
positionsas viewers. In this article some approaches to this field of studies are explored,
focusingespecially on the genesis of the given problems and their potential consequences in
orderto construct a new educational narrative. This narrative reviews the hegemonic
discoursesaround visual representations and balances subjective positions that have
traditionallybeen subordinated in reading approaches centred on the content of images.

Keywords

: Visual Culture, Visual Arts Education, New Art History, Technologies of gazing, Representation.

Partir de una pregunta

A la hora de abordar un estado de la cuestin sobre cmo se constituye el campo de la cultura


visual, he tratado de ir ms all de la pregunta qu es la cultura visual? Lo que ha significado
tratar de huir de la caza de denominaciones dar paso a una pregunta cuyas respuestas (porque
sera contradictorio buscar slo una), pudieran contribuir a realizar una ordenacin interpretativa
del campo de estudio que nos ocupa:

de qu se habla (no slo qu se dice) cuandodiferentes autores escriben libros y artculos en los
que aparece como temabsico de referencia la cultura visual?

Pero antes de entrar en las respuestas a esta pregunta vale la pena ponersobre aviso que la
multiplicidad de aproximaciones que aparecen no ha deconsiderarse como una seal en contra de
la existencia y relevancia de estecampo de estudios. Al contrario, puede valorarse como una
indicacin del intersque despierta desde sectores universitarios y campos de conocimiento
y sabe-res disciplinares afines. Algo que no es nuevo, y que en un terreno prximopuede llevarnos
al campo de la definicin de arte. Si se presta atencin a dosrecopilaciones significativas por su
relevancia (Davies, 1991; Carroll, 2000) nosencontramos, por ejemplo, que la nocin de arte no se
plantea de forma unvocano slo en lo que sera su aproximacin epistemolgica, sino que desde
unaconsideracin institucional tambin presenta diferentes definiciones. Diversidadque habra
que considerar como normal en un mundo de conocimientos que sedespliega en redes de
significados y no en verdades absolutas y universales ydesde compartimentos estancos. Sin
embargo, hay que reconocer con Duncum(2001, p. 103-104), que con la cultura visual los
problemas de definicin aumentan,pues, a diferencia de lo que ocurre con el arte, no hay un
marco institucionalnico que pueda asociarse con este campo.

La cultura visual: la metfora del rizoma

Para ilustrar esta diferencia entre arte y cultura visual, Bob Wilson (2003)apunta lo relativamente
fcil que resulta establecer el mapa de la Educacin delas artes visuales y la imposibilidad yo
hablara de dificultad por la novedad ydispersin de agendas , de realizar un mapa similar sobre
la cultura visual.Wilson utiliza para explicar la posible diferencia que existe entre un campo disci-
plinar constituido (Educacin de las Artes Visuales) y otro emergente (losEstudios de Cultura
Visual) la metfora de Deleuze y Guattari (2000) del rizoma.En este sentido, opina Wilson,
mientras que la Educacin artstica (o cualquiercampo disciplinar constituido) es como un rbol
con races, un tronco y unasramas, la cultura visual es como un rizoma, que va viendo crecer de
forma conti-nua un complejo sistema bajo la tierra. En s mismo, el rizoma tiene formas
muydiversas, desde su extensin superficial ramificada en todos los sentidos hasta

sus concreciones en bulbos y tubrculos (Deleuze y Guattari, 2000, p. 16). Losrizomas operan,
primero, en la base de conexiones y homogeneidad, donde ellugar de universales, existe una serie
de dialectos, no un hacedor ideal ni unaaudiencia homognea, sino en su lugar, numerosos
actores y comunidades. Losrizomas tambin funcionan bajo los principios de multiplicidad y
ruptura, dondelas conexiones pueden realizarse a otra cosa, incluso cuando la conexin serompe,
la estructura rizomtica vuelve a renacer con un nuevo desarrollo a lolargo de las antiguas lneas o
mediante la creacin de nuevas lneas. Los rizomasno operan jerrquicamente a partir de un
centro definido, sino que cualquierpunto del rizoma puede ser conectado con cualquier otro, o
debe serlo ()(Deleuze y Guattari, 2000, p. 17).Esta imagen de rizoma como metfora de la
cultura visual resulta un buenpunto de partida para adentrarnos en las perspectivas de estudio
que se derivande las diferentes aproximaciones que he tomado como referencia para este
trabajo.Sobre todo, porque en la acotacin de Deleuze y Guattari, se prefigura la estructurade
conectividad, si se quiere de multidisciplinariedad, que caracteriza a losEstudios de Cultura Visual,
y al propio campo de conocimientos al que hacereferencia. El papel de la cultura visual, en su
prefiguracin como rizoma nocesara de conectar eslabones semiticos, organizaciones de
poder,circunstancias relacionadas con las artes, las ciencias, las luchas sociales(Deleuze y
Guattari, 2000, p. 18).Estas mltiples relaciones tienen su reflejo en las diferentes definiciones
dela cultura visual que se cruzan entre s, y que tambin permiten esbozar, sin jerarquas, campos
fructferos de estudio

. En esta misma lnea de versatilidadno lineal, Mirzoeff (1999a, p. 24-25) apunta que la cultura
visual, debe adscribirsea lo que Martin Powers ha denominado una red fractal, permeabilizada
comomodelos de todo el globo. Hay una serie de implicaciones para rescatar lacultura visual
como fractal o como rizoma, ms que como algo lineal y compacto.La primera es que de esta
manera se evita caer en la ilusin de que una solanarrativa pueda contener todas las posibilidades
de un nuevo sistema local/ global, y en este sentido, la consideracin de la metfora del fractal
permitedestacar su continua extensin polimrfica. En segundo lugar, una red fractaltiene puntos
claves de interface e interaccin que ofrecen una visin con mscomplejidad que lo que se
observa a primera vista en las primeras fases delfractal. Esto significa que en el estudio de la
cultura visual es importante, porejemplo, prestar atencin a la interseccin de raza, clase social,
sexo y gnero enlos medios visuales para poder elucidar y observar operaciones y formas
devisualizacin y posicionalidad discursiva ms complejas. Mientras que el Mo-dernismo poda
colocar estas categoras dentro de una parrilla disciplinar, lavisin en red que se transforma cada
vez que la miramos se nos ofrece comouna representacin ms satisfactoria para la
comprensin, produccin einvestigacin sobre la cultura visual.

Rizomas y fractales como metforas que hablan de la movilidadtransformadora de un trmino, de


un campo de conocimiento, nos remiten aconceptos y cuestiones disciplinares diversas, que
poseen una genealoga(Hernndez, en prensa) y que remiten a lugares ms all de la propia
culturavisual. Porque como el rizoma no empieza ni acaba, siempre estn en el medio,entre las
cosas, inter-se, intermezzo (Deleuze y Guattari, 2000, p. 56).Si las metforas nos colocan ante una
configuracin dctil y mutante, laincomplitud emerge como algo ms que una necesaria limitacin
que se localiza,por ejemplo, en el reconocimiento de que la cultura visual se configura, sobretodo,
como un discurso de Occidente sobre Occidente. En ese marco el desafoes cmo pensar la
modernidad, no tanto como especfica o necesariamenteeuropea, sino como algo contingente
(Morley, 1996, p. 350). Lo que significapensar la modernidad, por ejemplo, no como una historia
de los euroamericanos para utilizar el trmino que utilizan los japoneses , en un corto periodo
detiempo que puede ser dibujado como no cerrado.Llegados a este punto puede parecer obvio
sealar que este trabajo deordenacin interpretativa, que indaga sobre las significaciones de las
definiciones,en modo alguno se considera acabado, sino que se presenta como un esbozo opunto
de partido que ha de ser sujeto a futuras revisiones y ampliaciones.
La significacin de la variedad de definiciones

Cuando buscamos definiciones sobre la cultura visual nos encontramoscon una diversidad
importante. Por ejemplo, Bryson, Holly y Moxy, (1994, p. xvi)hablan ms de imgenes que de
arte. Jenks (1995, p. 1) se refiere a la culturavisual en trminos de visualidad; Bird (1986, p. 3)
la define como un anlisismaterialista del arte; en Estados Unidos y Gran Bretaa se habla de
culturavisual o estudios visuales; en Francia y Alemania, teora de la imagen o cienciade la imagen
(Rampley, 2005a) y Heywood y Sandywell (1999, p. 6) se refieren ala hermenutica de la
experiencia visual. Estos y otros autores se sitan ante elcampo en funcin de la posicin de
saber/poder desde la que ellos y ellas seconstituyen.Por eso, de lo que se trata en nuestro caso es
de encontrar una aproximacinque tenga en cuenta que, como educadores en el campo de las
artes visuales,estamos relacionados con artefactos que son, en primer lugar,
representacionesvisuales y, en segundo lugar, que constituyen posicionalidades y discursos,