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TRABAJO DE INVESTIGACION

CRIMINOLOGIA
LEOPOLDO II Y LA COLONIZACIN DEL CONGO
LEOPOLDO II
Leopoldo II, cuyo nombre de nacimiento era Leopoldo de Sajonia-Coburgo-
Gotha y Borbn-Orleans (Lopold Louis Philippe Marie Victor de Saxe-Cobourg et
Gotha) (Bruselas, Blgica, 9 de abril de 1835 17 de diciembre de 1909) fue el
segundo rey de los belgas, recordado por ser propietario del Estado Libre del Congo,
que fund y explot como si de una empresa privada se tratara. Sucedi a su padre,
Leopoldo I, en el trono de Blgica en 1865 y permaneci hasta su muerte. Rein
durante 44 aos, con lo que se convirti en el reinado ms largo de cualquier monarca
belga hasta el momento.

Leopoldo fue el fundador y nico propietario del


Estado Libre del Congo, un proyecto privado encabezado
por l mismo. Utiliz al explorador Henry Morton Stanley para
ayudarle a reclamar el Congo, un rea que actualmente
ocupa la Repblica Democrtica del Congo. En la
Conferencia de Berln de 1884-1885, las naciones
europeas con intereses coloniales que pactaron el reparto
de frica se comprometieron a mejorar la vida de los
habitantes nativos del Congo, al tiempo que confirmaron
su posesin por parte de Leopoldo II. Sin embargo, desde un
principio el monarca ignor estas condiciones y amas una
gran fortuna gracias a la explotacin de los recursos naturales del Congo caucho,
diamantes y otras piedras preciosas y la utilizacin de la poblacin nativa como mano
de obra forzada y esclava.

Su rgimen africano fue responsable de la muerte de entre 2 y 15 millones de


congoleos. Bertrand Russell estim el nmero de vctimas en 8 millones de personas,
mientras que el censo realizado por Blgica en 1924 mostr que la poblacin durante el
Estado Libre de Leopoldo haba descendido en un 50 %, 10 millones de personas. Sin
embargo, otros historiadores como Louis y Stengers declararon en 1968 que las cifras
que se manejaban eran exageradas.
LA COLONIZACIN DEL CONGO Y EL GENOCIDIO DE LEOPOLDO.

Todo esto empez en 1885 cuando


el rey Leopoldo II de Blgica vido de
nuevos territorios para su pequeo pas
compr a ttulo personal una parte del
Congo tan grande como Europa, gracias
a los buenos oficios del explorador ingls
Henry Morton Stanley. Leopoldo bautiz a
este nuevo territorio como tat
Indeppendant du Congo en uno de los mayores eufemismos de la historia. Por esas
mismas fechas un genial veterinario irlands llamado John Dunlop invent unos tubos
de goma llenos de aire para el triciclo de su hijo que revolucionaran el mercado de las
bicicletas primero y, despus, el del incipiente mercado del automvil. Y precisamente
cuando se produjo el boom del caucho, Leopoldo acababa de adquirir su propio territorio
personal que, casualidades de la vida, era rico en caucho, por lo que enseguida puso a
trabajar de forma esclava a toda la poblacin congolea para sacar el mximo beneficio
de sus plantaciones de caucho salvaje hasta ostentar durante varios aos el
monopolio virtual en el mercado internacional.

A partir de entonces instaur un rgimen de terror ideado para obtener la mxima


produccin de caucho exportable sin tener en cuenta el coste humano. Como las
plantaciones en estado silvestre hacan necesario trepar a los rboles y esto no poda
hacerse con los pies encadenados, los funcionarios del rey controlaban a los hombres
haciendo rehenes a esposas e hijos hasta que aquellos cumplieran sus cuotas de
produccin. Si no lo hacan les cortaban las manos a sus hijos o mujeres.

La realidad de tamaa salvajada sali a la luz pblica gracias a un empleado ingls


de una compaa naviera de Liverpool, Edward Dene Morel, encargado de verificar
cargamentos y cuyo trabajo habitualmente le llevaba a Blgica donde supervisaba la
carga y descarga de barcos procedentes de Congo. l descubri que la mayora de
cargamentos salientes contenan armas pequeas y municin y que no haba pruebas de
que se comerciara con los que producan el caucho importado del Congo. Alguien estaba
ganando discretamente millones de francos belgas.

Con 28 aos Morel renunci a su puesto e inici una cruzada para sacar a la luz
todas estas atrocidades, recaudando dinero mediante conferencias, cartendose con
testigos oculares y presionando a polticos y gente influyente. Tanto es as que la
administracin colonial inglesa envi al Estado Libre del Congo a uno de sus hombres
ms fiables, Roger Casament, que en 1903 viaj por todo su territorio siendo testigo de
las mltiples amputaciones, las violaciones masivas, los asesinatos de poblados
enteros y de toda la violencia endmica que se haba apoderado de esta colonia. Una
vez vuelto de su viaje por el Congo, Casement volc toda su rabia en un extenso y
pormenorizado informe que envi al ministro de Asuntos Exteriores. Era la gota que
colm el vaso.

Leopoldo, entonces un septuagenario corrodo por


la hipocondra, decidi que ya no vala la pena seguir
manteniendo la colonia, mucho menos lucrativa ahora que
el mercado de productores de caucho se haba
generalizado, y generosamente acept venderla al
gobierno belga que se endeud por ciento diez millones
de francos y adems pag al rey otros cincuenta
millones de francos como prueba de gratitud por sus
grandes sacrificios en el Congo. Leopoldo II muri al
ao siguiente.

Aun con su crueldad sin precedentes, la explotacin del Congo belga solo fue
rentable durante muy pocos aos en los que Leopoldo literalmente se forr ms all
de lo que poda haber imaginado, adems de forrar el suelo del Congo de cadveres.
Pero sin duda, el gran negocio de Leopoldo estuvo en que l se embols directamente
los beneficios y traspas a Blgica sus deudas y el grueso de los costes administrativos.
A cambio adorn las calles de todo el pas con ostentosos proyectos arquitectnicos a su
mejor gloria haciendo bien patente hasta nuestros das la gran estafa que hizo a sus
propios sbditos.

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