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QUIMOTRIVIA-REJECTA

Esta seccin retoma las nociones y


conceptos fundamentalesde la formacin
universitaria,esto es, el entusiasmo creador
del investigador, los antecedentes
ideolgicos de las teonas cientificas, la
Ensear a pensar (1)
influencia de colegios invisibles y de
modas, la amistad y el debate entre Jos Luis Crdova *
colegas, el orgullo del oficio, la paciencia,
las preocupacioneseducativas de los
investigadoresy todo eso que podramos
llamar "la dimensidn humana de la ciencia:
l I

De una manera ms o menos generalizada los profesores de 8x8; Cpor qu mis maestros nunca dijeron que la multiplica-
qumica, sobre todo los de qumica general, aceptamos que cin es una suma "condensada"? En la primaria dedicamos
nuestros cursos "ensean a pensar". Pero al intentar precisar muchas clases a repetir las tablas de multiplicar pero ninguna
lo que entendemos por "pensar" llegamos a un terreno a "entender" lo que intentamos memorizar. El aprendizaje
pantanoso. Para algunos maestros es "relacionar los princi- es ms efectivo si, antes de "machetear", uno busca las
pios con los fenmenos de la vida cotidiana". Para otros es regularidades y las estructuras de lo que se quiere memorizar.
aplicar "las reglas de la inferencia a los problemas de exa- En mi escuela repetamos, cosa necesaria pero no suficiente,
men"; para otros ms (y ojal fuesen los menos) es "resolver para la memorizacin. Vamos, tan necesario es atender como
los problemas tal como se los he enseado". entender para memorizar que, repito, no es slo repetir (una
Por otro lado, es frecuente que se reproche a la ensean- vez ms, disculparn las redundancias).
za de qumica su carcter "memorstico", sobre todo cuando William Jamesl ya haba notado que:
se trata del nivel medio. Hay nuevamente consenso en el En el uso prctico de nuestro intelecto olvidar es una funcin
trmino, pero grandes diferencias en la interpretacin. Creo tan importante como recordar... Si lo recordramos todo, en
que el sentido de "memorizar" se ha pensado menos que el la mayora de las ocasiones nos sentiramos tan mal como si
de "pensar" (el lector disculpar las inevitables redundan- no recordramos nada. Tardaramos tanto en recordar un
cias). Es cierto, tales cursos dan excesiva importancia a la espacio de tiempo, como el tiempo original tard en transcu-
mr, y nunca adelantaramos en nuestro pensamiento. Todos
nomenclatura, a las configuraciones electrnicas, las propie- los tiempos recordados sufren una reduccin; y tal reduccin
dades de las sustancias, los estados de oxidacin, etctera. se debe a la omisin de un enorme nmero de hechos que
Pero en este caso hablamos exclusivamente de memoriza- componan la totalidad del tiempo. As pues, alcanzamos el
cin como repeticin, como rutina inconsciente y mecnica. paradjico resultado de que una condicin del recuerdo es
Me parece importante distinguir entre la memorizacin el olvido.
crtica y la repetitiva. Recuerdo que de nio descubr que Ahora me atrevo a decir que la comprensin va ms all de
bastaba sumar 8 al producto 7x8 para hallar el resultado de la memorizacin y del olvido (o desaprendizaje);implica la
automatiwcin. Lo anterior sonar a hereja acadmica pero,

*Departamento de Qumica,Universidad Autnoma Metropolitana,


Unidad Iztapalapa, Mxico, D.F.
' Filsofo y siclogo norteamericano (1842-1910)partidario del prag-
matismo y el empirismo.

PARA COMBATIR LA AGRAFIA

Acentuacin... (viene de la pgina anterior)

Las formas verbales con pronombre encltico conservan Se presenta a continuacin la acentuacin correcta de
la acentuacin de su forma simple (mirme,dme), si sta una serie de voces que en ocasiones ofrecen dudas: austriaco
lleva acento. Si no lo lleva, siguen las reglas generales O austraco, centgrado, centigramo, centilitro, chofer o ch-
(diome, sganme). fer, dinamo o dnamo, etiope o etope, metamorfosis, omo-
Las voces extranjeras deben castellanizarse respecto a la plato u omplato, panel, policromo, Rumania, sutil.
acentuacin (Pars, dem). La norma acadmica es que las maysculas que lo
Segn el lugar del acento, vara la significacin de requieran (frica, ngela) deben acentuarse, aunque se
algunos vocablos: continuo, contino; critica, crtica; hacia, acepta -por el uso y por la imposibilidad de hacerlo con las
haca; robo, rob; sabana, sbana, etc. De ah tambin, el mquinas de escribir- no acentuarlas. O
valor de una correcta acentuacin. (Continuar en el prximo nmero)
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QUIMOTRIVIA-RUECTA

en verdad, no la he dicho yo, sino Alfred N. Whitehead? Los alumnos estn cada vez ms dispuestos a recibir
Es un lugar comn repetido por todos los libros y por mucha "rdenes", "instrucciones" o "recetas", como Ud. prefiera.
gente distinguida en sus conferencias el afirmar que debemos Por mi parte creo que la comprensin slo resulta de una
cultivar el hbito de pensar en lo que hacemos. Pero es secuencia de recombinaciones de conceptos. Memoria e ima-
exactamente lo opuesto! Los avances de la civilizacin se han ginacin son, pues, indispensables para la comprensin. Y
logrado al aumentar el nmero de operacionesfundamentales deben estar, en consecuencia, dentro de los objetivos de los
que pueden hacerse sin pensar en ellas.
que pretendemos "ensear a pensar7'. Comprender es, en mi
Correspondientemente, los avances intelectuales de un suje- opinin, como armar un rompecabezas del que uno no sabe
to dependen de las operaciones que puede efectuar sinpensar si tiene todas las piezas, uno no sabe si hay piezas extraas
en ellas. La memoria es una de las variables del fenmeno e ignora el resultado final de armar el rompecabezas, pero
"educacin" menos entendida. La hemos reducido a una imagina que tendr sentido. Al ir colocando y encajando las
mera repeticin acrtica. ;Ser porque la crtica, como la piezas uno tiene anticipas y destellos de lo que ser el
imaginacin, es amenazante? resultado final. Claro, se requieren muchos ensayos, tanteos,
El lector aceptar que frecuentemente el aprendizaje intuiciones, inferencia.. . pero el esfuerzo bien vale la pena.
implica un "desaprender", en otras palabras, "olvidar". Ms Cuando uno resuelve por s mismo un problema tiene una
necesario cuando vemos que, por las peculiares caractersti- sensacin de independencia; cuando uno slo repite mec-
cas de nuestro sistema educativo, los alumnos llegan a tener nicamente procedimientos o respuestas es un esclavo inte-
tres cursos de qumica general en su historial acadmico. lectual.
Cursos que, como todos los dems, buscan ms la "sociali- ;Intentara alguien resolver cualquier problema si no se
zacin" que la "educacin". Premian a quien se adapta al imaginara a s mismo con las habilidades para resolverlo?
sistema y castigan al anormal (donde "anormal" lo utilizo en Pero la imaginacin casi siempre se considera daina.
el sentido de "fuera de la norma", "de la medida"). Los imaginativos son los soadores e idealistas. Son los
A fuerza de verlo y vivirlo, los profesores ya no nos revolucionarios que imaginan y luchan por mundos nuevos.
cuestionamos ni escandalizamos de los supuestos de la es- El mismo Einstein afirmaba: "La imaginacin es ms impor-
cuela bsica y media: todos deben aprender lo mismo, en el tante que el conocimiento"; pero en la escuela la hemos
mismo tiempo, con los mismos procedimientos. Todos los suprimido, ms para comodidad de los profesores que para
alumnos deben dar los mismos resultados, en el mismo provecho de los alumnos. CPodemos imaginar formas nuevas
tiempo, con los mismos procedimientos. de evaluar?, ide organizar el tiempo en el aula? ;Podemos
Me he atrevido a sugerir a mis colegas profesores que la imaginar un aula con alumnos interesados y alegres?
universidad admita, directamente, estudiantes de secunda- El problema de la educacin institucional tiene extraor-
ria. Esto es, que no pasen por bachilleres, vocacionales, dinarias ramificaciones. Desde la adopcin (oimposicin)de
preparatorias, etctera. Puede parecer absurdo, pero icree un modelo de desarrollo capitalista en el cuai se requiere de
usted, amable lector, que los resultados acadmicos fuesen poca mano de obra y una gran especializacin, hasta una
diferentes? Tengo, para m, la idea que seran mejores, por cultura del cantinflismo, la improvisacin, la ostentacin y
lo siguiente: la simulacin.
En el nivel medio superior los alumnos se encuentran Afortunadamente los profesores an tenemos la libertad
en el ltimo tramo de la formacin de su personalidad (si de ctedra. En ella podemos generar los valores de una
bien hay quienes afirman que "a los 12 &os ya est todo nueva cultura cientfica, o reforzar los de la sociedad mer-
decidido"). Muchos estudiantes, quizs inconscientemente, cantil y utilitaria. Para eso debemos aceptar que enseamos
deciden seguir jugando el juego acadmico: "El maestro ms, quiz mucho ms, por lo que representamos, que por lo que
ordena". Esto no es tercermundismo, no. Hay reportes de presentamos.
que en el mismsimo primer mundo (por llamarle de alguna Logre usted colega profesor que sus alumnos pregunten,
manera) los estudiantes esperan "las recetas" para aprobar tanto de temas del curso como de cualquier otro tema.
el curso-para llegar al siguiente-para obtener el grado-para Sintase satisfecho si las preguntas son del jaez: ipodra
obtener puntos-para obtener el puesto-para obtener ingre- repetirlo?, Cpuede explicarlo de otra manera?, Custed qu
sos-para obtener.. . piensa del curso?, :vale la pena estudiar una carrera?
Si tal ocurre habr creado el clima humano indispensa-
Matemtico y filsofo (1861-1947), colaborador de Bertrand Russel ble para la comunicacin de las inteligencias. Cosa cada vez
en los Principia Mathemotica. Sus ltimos escritos combinan sus intere- ms rara en este mundo de la informacin, la superficialidad
ses en ciencia, humanidades y educacin. y el cinismo. L)

Enero de 1998 55