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Encaje y satn

Helen Brooks

Encaje y satn (1997)


Ttulo Original: Lace and satin (1995)
Editorial: Harlequn Ibrica
Sello / Coleccin: Julia 846
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Logan Steer y Amelia "Melly" Higginbottom

Argumento:
Cuando era un estudiante, el atractivo de Logan Steer haba resultado
romnticamente arrollador para el sector femenino. Ahora resultaba
devastador! Melly saba demasiado bien que l produca este efecto en las
mujeres, por lo que decidi que su relacin fuera estrictamente profesional.
Pero ella ignoraba que su gato, Mermelada, vea las cosas de forma
completamente distinta, y haba hecho sus planes al respecto.
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Captulo 1
Pero no puedo creerlo, si es Amelia Higginbottom!
Melly se detuvo en seco, sobre los escalones de piedra que conducan al bloque
de oficinas, cuando la profunda voz masculina sacudi sus odos. No poda ser!
Se volvi lentamente para enfrentarse al hombre alto y moreno que ahora se
hallaba de pie sobre el primer escaln protegido por un enorme paraguas, alz la
vista hasta esos ojos azules que durante meses la haban atormentado tanto en
sueos.
Logan no logr adoptar la fra sonrisa displicente que requera su nueva
posicin como secretaria y ayudante personal del presidente y director general de los
hoteles Harp. Ahora no era tan slo una pattica estudiante de primer ao, era
alguien.
Logan Steer, no es as?
Te acuerdas le dirigi una sonrisa que supuso pretenda cautivarla, su voz
y sus ojos podan ser los mismos, pero el resto era casi irreconocible, pens sin
aliento al observar las oscuras facciones que parecan haber madurado desde la
ltima vez que lo haba visto.
Qu edad tendra ahora? Quizs treinta y uno o treinta y dos aos, pero
aparentaba tener unos diez ms; las profundas arrugas que bordeaban sus ojos y su
boca as como el espeso pelo veteado de gris no disminuan sino que parecan
aumentar el atractivo sensual que ella recordaba. Cuando era un joven de veintitrs
aos su atractivo haba resultado arrollador para el sector femenino. Ahora resultaba
devastador.
Posiblemente no dijo framente. Ahora, si me perdonas el desplante
fue directo y fro, y, al ver la rigidez de su boca, se volvi con elegancia caminando
directamente hacia el interior del edificio de oficinas sin mirar atrs ni una sola vez.
Casi vol cruzando el vestbulo hasta las puertas del ascensor, no sintindose segura
hasta que stas se cerraron, conducindola hasta las impolutas y silenciosas
dependencias del ltimo piso.
Una vez en su oficina, corri hacia el pequeo cuarto de bao para inspeccionar
el peinado y el maquillaje. No podan estar peor!
Ech una rpida mirada a su reloj. Dispona de tres cuartos de hora hasta que
llegase el personal de la oficina. Tiempo ms que suficiente para reparar los daos y
convertirse de nuevo en la serena y eficiente seorita Higginbottom que todos
conocan. Por qu l, de entre todas las personas, tena que encontrarse en los
escalones de sus oficinas en esta precisa maana? Londres era inmenso, enorme.
Simplemente no era justo. Segn las ltimas noticias, Logan Steer haba estado
encandilando a Amrica con su talento y su perspicacia para los negocios y, si no
recordaba mal, llevando a remolque a una rubia esposa que pareca una modelo. Eso
fue hace frunci la nariz pensativa, unos cinco aos. Pero segua siendo tan odioso
como ella lo recordaba, incluso peor.

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Haba decidido haca aos que si volva a verlo alguna vez, adoptara una
actitud fra y controlada, manteniendo en todo momento sus sentimientos bajo
control. Cerr fuertemente los ojos ante la imagen que inundaba de nuevo todo su
ser, con dolorosas oleadas de humillacin y vergenza como si hubiera ocurrido
ayer. Y entonces los abri de nuevo con determinacin.
Pero no fue ayer dijo con severidad a la imagen que la observaba. Ahora
eres una profesional de xito, tienes veintisiete aos, casa propia y tambin una vida
propia. Olvida aquella noche y olvdate de Logan Steer.
Para cuando los dems empleados de los hoteles Harp hicieron su entrada en el
edificio, ya haba recuperado su habitual equilibrio. Logan era una sombra del
pasado. Y estaba asombrada de que an la recordase.
Mientras consultaba su agenda y las notas que haba sobre su mesa, constat
que su mente no estaba concentrada en el trabajo, lo cual le provoc una mueca de
irritacin. Haba estado tres semanas de vacaciones, la mayor parte de las cules las
haba pasado decorando su pequeo y escandalosamente caro piso y, necesitaba
recuperar las riendas con su habitual eficacia, antes que su jefe hiciese acto de
presencia.
Cuando exactamente a las ocho y media son la lnea interior, levant el
telfono rpidamente.
Melly! era la irritante voz de Giles. Estamos en la sala del consejo, somos
seis. No hace falta que bajes por el momento, pero da rdenes para que preparen caf
y croissants, quieres? Estamos aqu desde antes de las ocho. Y comunica a la
centralita que no debe haber interrupciones y que canalicen todas las llamadas a
travs de ti hubo un segundo de pausa durante el que ella supuso iba a colgar el
telfono, y entonces volvi a hablar con lo que claramente era una idea tarda.
Buenas vacaciones? dio la corts respuesta que era de esperar y colg el telfono
pensativamente.
Qu haba pasado mientras estaba fuera? Algo importante, si su intuicin no la
engaaba. No obstante, sin duda se enterara tan pronto como Giles apareciera.
Acababan de dar las once cuando oy su voz fuera de su oficina, aunque la
gruesa moqueta del pasillo exterior haca imposible determinar cuntas personas
estaban con l. Oy como se abra y cerraba la puerta, el sonido apagado de la
conversacin y risas masculinas, y entonces la puerta de comunicacin se abri
bruscamente y Giles asom agresivamente su cabeza de cabellos grises.
Melly, puedes venir? Quiero que tomes algunas notas.
Claro se levant rpidamente, alisando la ajustada falda de su traje azul
metlico y recogi rpidamente su bloc de notas.
Haba dado varios pasos en direccin a la sala y se dispona a deslizarse en el
asiento que le haba indicado Giles junto a su mesa, cuando Logan habl, muy
lentamente, con un tono cansino que la dej helada.
Amelia. Volvemos a encontrarnos. No tena idea de que iba a ser tan pronto
dando un paso al frente sali de detrs de Alfred Hynes, el director financiero, y

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sus ojos volaron a su encuentro. As que t eres Melly, de quien tanto he odo
hablar a Giles? Su eficiente mano derecha.
Sus ojos azules se pasearon lentamente por su rostro arrebolado y su cuerpo en
un insultante examen, antes de volver a afrontar con brusquedad la mirada de sus
ojos castaos.
Logan salud framente. Qu sorpresa! su voz destilaba desprecio.
Nadie hubiera puesto en duda el concepto que esta sorpresa le mereca y,
mientras los dems hombres presentes se removan incmodos, Giles habl
apresuradamente con una mirada encendida de furia dirigida hacia ella mientras
trataba de echar agua al fuego.
Os conocis? Que bien. Ahora, si estamos listos, caballeros indic los
asientos vacos con un ademn. Haran el favor de tomar asiento?
Melly tom asiento insultndose mentalmente por su estupidez. Cmo poda
haber mordido el anzuelo de ese modo? Giles estara furioso con ella por haber
tratado con semejante rudeza a uno de sus colegas, y ningn tipo de excusa
justificara su accin ante sus ojos. Qu poda hacer?
Ests preparada, Melly? la intromisin de la voz de Giles en sus
pensamientos la hizo comprender, con un violento golpeteo de su corazn, que haba
estado hablando durante varios segundos sin que hubiera escuchado una sola
palabra. Gracias. Empezar de nuevo la mirada que le dirigi era de furia teida
de asombro, por lo que ella inspir profundamente antes de dejar que sus manos
volaran sobre el papel.
Concntrate, Melly, concntrate. Despus de unos momentos se hizo ms
fcil conforme la reunin avanzaba, pero ella era consciente, con todas las fibras de
su cuerpo, de cada movimiento de la grande y oscura figura sentada frente a ella.
Con su cabeza inclinada, su permetro de visin slo le permita ver sus piernas,
estiradas en una apariencia de indolente y tranquila relajacin.
Si no se centraba en la taquigrafa nunca podra transcribirla. Giles no era un
hombre que aguantase fcilmente a los tontos, ni sola dar segundas oportunidades.
Una metedura de pata ya era suficiente, as que de ahora en adelante ella tendra que
ser toda ingenio y dulzura. Aunque le costase la vida.
Bien, caballeros, creo que ya han quedado despachados los principales
asuntos cuando finaliz la reunin, Melly tena la mano dolorida y su mente lata a
ritmo acelerado.
Una nueva cadena de hoteles en Francia y el primero de ellos estaba previsto de
inmediato en Pars. Y con Logan Steer como asesor independiente?
Cundo haba ocurrido todo esto? Cuando ella se march haca tres semanas,
slo se haba rumoreado que Giles iba a diversificar sus actividades en otros pases,
nada en concreto. Y de repente se trataba de un hecho consumado.
Mientras los otros tres directores salan de la sala, Giles se volvi hacia Logan
con la deslumbrante sonrisa que guardaba para los que tenan ms influencias que l.
No la usaba a menudo.

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Qu tal si comemos? Melly?


Se gir en el vano de la puerta de comunicacin.
S? mantuvo la vista fija en el rostro anguloso de Giles como si su vida
dependiera de ello.
Una mesa para dos en Carters la voz de Giles era brusca. Estaba claro que
no haba olvidado, ni perdonado, su anterior incorreccin.
Para dos? la rica y profunda voz de Logan hizo que Giles volviera
bruscamente la mirada hacia l, obligndola a mirar en direccin a Logan.
Supongo que no hars trabajar tanto a esta chica sin proporcionarle comida y bebida
su tono era amable y suave como la seda y ella hubiera querido darle una fuerte
patada por su hipocresa.
Bien
Interrumpi la sorprendida voz de Giles como si no hubiera advertido que iba a
hablar.
Tengo montaas de trabajo que poner al da, seor Steer dijo con
almibarada dulzura. He estado tres semanas de vacaciones, sabe? Pero ha sido
muy amable pensando en m esperaba que Logan captara el sarcasmo de su voz, y
a juzgar por la breve sonrisa de aprobacin que Giles le dirigi, asumi que lo haba
logrado.
Qu trabajadora! Ciertamente tienes una joya, Giles la sonrisa de Logan no
llegaba a sus ojos. Han pasado cuntos? Ocho, nueve aos desde que nos
vimos por ltima vez? La verdad es que no puedo perder la oportunidad de
recuperar los viejos tiempos, pero slo estar en Londres hasta maana por la
maana. Cenamos? Esta noche?
Qu? Melly olvid su anterior resolucin de demostrar a Giles que haba
recuperado los modales.
Qu te parecera cenar, Amelia? ya haba olvidado cmo odiaba su
nombre, o estaba utilizndolo a propsito?
Lo sientoinspir hondo antes de continuar. Tengo un compromiso
previo.
Sin duda puedes cancelarlo, no? pregunt Giles con irritacin,
entrometindose en la conversacin con su habitual agresividad. De quin se
trata? Del joven Hopkins? el joven Hopkins era el subdirector de compras, con
quien Melly haba estado saliendo durante los ltimos seis meses. Ante el
asentimiento de Melly, Giles hizo un gesto de rechazo. Yo mismo se lo explicar
esta tarde Melly reprimi unas palabras de protesta justo a tiempo.
Entonces, quedamos a las ocho? por un instante, Melly pens que los ojos
de Logan se haban vuelto un poco ms fros y tuvo la rara sensacin de que no le
haba gustado la actitud autoritaria que haba adoptado con ella su jefe. Pero eso era
ridculo. Tu direccin?

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Preferira que nos encontrsemos en alguna otra parte dijo Melly


rpidamente. Tengo algunas cosas que hacer aadi.
Desde luego.

Eran casi las tres cuando los dos hombres regresaron de comer y, tras haber
dado instrucciones para que sirvieran caf, Melly se dedic a su trabajo y trat de
ignorar la profunda voz que sala del otro lado de la puerta. Pero era imposible.
Su mente retrocedi en el tiempo, mientras observaba los pulcros signos de su
cuaderno de taquigrafa. Volva a tener diecinueve aos, casi al final del primer ao
universitario, y se senta llena de justificada indignacin ante el modo en que un
estudiante de ltimo curso haba tratado a su mejor amiga Lauren.
Lo amo de verdad, Melly, hara cualquier cosa por l haba dicho una
llorosa Lauren. Nunca he sentido por nadie lo que siento por l. Yo tambin cre
que me amaba.
Dijo l eso? le pregunt Melly mientras serva caf para ambas de una
pequea cafetera que mantena encendida todo el da cuando estaba estudiando.
No exactamente Lauren tom el tazn que le ofreca, pero dijo que era
la chica ms hermosa del campus y que estaba loco por m. Que pensaras t si
alguien te dijera eso?
No creo que corra ese peligro replic Melly con una pequea mueca de
simpata. Y t eres la chica ms bella del campus, Lauren.
No puede creer que haya acabado conmigo de esa manera Lauren la
miraba fijamente con sus grandes ojos azules empaados por la emocin. Nadie
me haba hecho algo as jams Melly poda creerlo. Normalmente los chicos se
moran por una sonrisa suya, ya que su belleza era realmente notable.
Por qu lo hizo? Te lo dijo? Melly pregunt tras un largo minuto en el
que ambas sorbieron el caf sin hablar.
En realidad, no la mirada de Lauren se qued prendida a travs de la
ventana. Pero podras ir a verlo? Decirle lo triste que me siento? Lo haras,
Melly?
Yo? Melly la mir fijamente con horror. Pero si ni siquiera lo conozco,
Lauren. Slo lo he visto de lejos un par de veces.
Por favor, Melly los labios de Lauren temblaron patticamente. Nunca te
pedir que hagas otra cosa por m en toda la vida.
Melly lo dudaba. Lauren estaba acostumbrada a salirse siempre con la suya,
pero lo haca con tanta gracia que a nadie pareca importarle.
Bien mir a Lauren, resignndose a lo inevitable. Dame su nmero de
habitacin y el bloque. Tratar de pasar despus de mi ltima clase.
Eres un verdadero ngel Lauren volvi a ser todo sonrisas y hoyuelos,
mientras hablaba y casi bailaba al salir de la habitacin.

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Eran justo las siete de la tarde cuando Melly se dispuso a llamar a la puerta de
Logan Steer. Haba ensayado cada palabra que le iba a decir. Dejara muy claro que
ella no quera entrometerse, simplemente tena que decirle cmo estaban las cosas y
luego sera l quien marcara la pauta.
S? lo que primero la impact fue el rotundo atractivo sexual del hombre
que la miraba desde el umbral de la puerta. No era tan slo el fuerte cuerpo
masculino, ni los anchos hombros, ni el pelo oscuro como el bano, ni los ojos azules,
sino algo indefinible que resultaba inquietantemente sensual. En qu puedo
ayudarte?
Ah se encontr mirndolo como una completa estpida, y le dirigi una
sonrisa forzada mientras tomaba aire. Nunca le haba visto tan de cerca. De lejos le
haba parecido magnfico Pero ahora
Soy la amiga de Lauren. Lauren Grant dijo dbilmente. Quisiera hablar
un momento contigo sobre ella.
Sobre Lauren? los ojos azules parecieron congelarse. Por qu?
Algn problema, querido? la voz femenina procedente del interior de la
habitacin era suave y melosa. De todos modos, ahora tengo que irme. Te ver
luego en ese momento la puerta se haba abierto del todo dando paso a una
sensual morena que se acerc a Logan, le dio un leve beso en la mejilla y sonri a
Melly indulgentemente. Es todo tuyo querida, s amable con l dijo burlona.
Melly continu mirndola fijamente cuando desapareci de su vista al bajar las
escaleras, y entonces Logan habl de nuevo con una voz algo ms fra.
Es mejor que pases
Melly dijo ella casi sin aliento.
Diminutivo de Melanie? pregunt sin inters, y ella le sigui hasta el
interior de la habitacin, donde la ropa de la cama estaba arrugada y en desorden
como si hubiera sido recientemente usada.
No, en realidad no lo es. Es Amelia, Amelia Higginbottom.
De verdad? Es mucho nombre, no? En realidad, no va con tus ojos y tu
pelo. Es natural, claro dijo mientras alzaba un mechn de su largo pelo rojo para
examinarlo ms de cerca. Y bastante hermoso. Tan abundante y clido.
S, bueno hubiera deseado apartarse, pero como l segua sujetando su
pelo no tena otra opcin que mantener una proximidad que resultaba
perturbadora. Acerca de Lauren?
Lauren la mano que tocaba su pelo se movi bruscamente, indicndole la
nica silla de la habitacin con un gesto de la mano. Toma asiento y di lo que
tengas que decir, pero que sea rpido. Tengo mucho trabajo.
As que tienes mucho trabajo? de repente su brusquedad encendi el
temperamento que haca juego con el pelo que a l tanto le gustaba. Esa chica era
trabajo, no es as? Me imagino que los dos habis estado muy ocupados.

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Qu ests diciendo? su voz expresaba tanto sorpresa como enfado, y ella


trag saliva antes de proseguir.
Tan slo que, bien, Lauren est muy disgustada por lo que pas dijo
rpidamente mientras l volva a su lado. La destrozara saber que tienes a otra tan
pronto.
As que estara destrozada? cruz sus musculosos brazos al tiempo que la
miraba con frialdad. Y qu tiene eso que ver contigo?
Soy su amiga respondi. Estaba tan cerca ahora que poda ver el pequeo
hoyuelo de su barbilla, las pestaas negras y espesas
Bien, Amelia Higginbottom dijo con sarcasmo, lo que pasa o deja de
pasar entre Lauren y yo es asunto de los dos. No tengo la menor intencin de hablar
contigo ni de ella ni de la seora que acaba de marcharse. Sabe Lauren que ests
aqu?
Claro lo mir fijamente con indignacin, sus mejillas ardiendo en una
mezcla de ira, humillacin y vergenza.
Ah, ya veo algo pareca haberse suavizado en su rostro al contemplar sus
ojos castaos. Te dijo que vinieras era una afirmacin, no una pregunta.
Por qu ests tan seguro?
La mir fijamente durante un largo rato antes de responder y haba algo en su
apuesto rostro que la hizo contener la respiracin. Nunca haba conocido a un
hombre como l; haca que todos sus congneres parecieran muchachos en
comparacin.
Porque, mi dulce Amelia Higginbottom
No sigas llamndome as interrumpi dbilmente mientras retroceda un
paso, lo odio. Todo el mundo me llama Melly.
Porque continu como si ella no hubiese hablado, tu amiga Lauren y t
sois tan distintas como el da y la noche.
Eso ya lo s dijo con toda la compostura que pudo reunir a pesar del loco
golpeteo de su corazn.
Qu edad tienes? pregunt bruscamente, mientras se alejaba para
encender el hornillo que se hallaba encima de una mesita en el rincn ms alejado de
la pequea habitacin.
Qu tiene eso que ver?
Nada sonri indolente. Slo quiero saberlo, eso es todo. Qu prefieres,
t o caf?
T, por favor despus de beber todos los das interminables tazas de caf,
haba desarrollado una clara aversin hacia el caf instantneo. Y tengo
diecinueve.
Diecinueve algo que arda en el rtico azul de sus ojos al contemplarla
hizo que se le contrajeran los msculos del estmago. E inocente como la que ms.

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Mira, no creo que


Y te gustan los animales, especialmente los perros y los gatos. Tienes un
perro al que llevas a pasear por las colinas?
No hay muchas colinas en medio de Coventry respondi lentamente,
totalmente desconcertada. Cmo saba tantas cosas sobre ella? Sbitamente se
rebel ante la percepcin masculina. Y da la casualidad de que me encanta el caf.
Pero no de esa clase seal el bote de caf instantneo. Prefiero el caf de
verdad.
As que lo prefieres? sumergi con energa la bolsita de t en la taza de
agua caliente, aadi leche y se la pas, indicndole la silla que le haba ofrecido
anteriormente, a la vez que l se dejaba caer sobre la cama.
Qu otras sorpresas hay ocultas bajo esos enormes ojos y ese cabello rojo?
pregunt lentamente. Melly tom un buen sorbo de t azucarado sin responderle y
contuvo una mueca justo a tiempo. Pareca jarabe!. Pero sintate, mujer! Pareces
muy incmoda de pie en medio de la habitacin.
Se sent obediente en la silla y, nerviosa, desvi la mirada. Senta una intensa
emocin, l le daba miedo, la dejaba estupefacta, pero Se contuvo de repente.
Pertenece a Lauren, por el amor de Dios, adems, l nunca se fijara en ti, se dijo
firmemente.
Luego, nunca supo con claridad por qu se haba quedado, pero mientras iba
oscureciendo al otro lado de su ventana, el tiempo pareca haber pasado volando.
Haban hablado, redo juntos y ella le haba contado cosas que jams le haba dicho a
otro ser viviente; y l haba escuchado Cuando ech una ojeada al reloj, fue una
sorpresa ver que eran casi las diez.
Tengo que irme alz sus ojos castaos hasta su mirada serena. Tenas
trabajo que hacer.
No hay problema. Qudate toda la noche si quieres se bebi el vaso del
vino que haba descorchado haca una hora y sirvi otro vaso para ambos.
No, de verdad, tengo que irme de repente la tensin de los primeros
momentos haba vuelto y se senta tremendamente culpable al recordar el objeto de
su visita. Lauren. Cmo haba podido olvidarse de su amiga por completo?.
Entonces, hablars con Lauren? pregunt al tiempo que se levantaba.
Hablar? la mir lacnicamente mientras caminaba a su lado con
movimientos casi felinos. Algo en particular? ahora estaba muy cerca,
demasiado cerca. Advirti su delicioso olor y que algo creca en sus entraas, algo
fiero y clido que haca estremecer todos sus miembros.
Sabes lo que quiero decir trat de mirar hacia otro lado, pero se encontraba
bajo el poder de esos ojos hipnticos.
Lo nico que quiero decirle a Lauren es adis dijo indolentemente, no es
lo que t crees, Melly. Creme. No hay nada entre Lauren y yo dijo con suavidad,
clavando la mirada en sus ojos castaos. En realidad nunca lo hubo, slo una
atraccin fsica que muri tan pronto como naci.

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Pero ella dijo las palabras se perdieron en su garganta cuando l puso


con firmeza uno de sus dedos sobre sus labios.
No importa lo que ella haya dicho sonri con naturalidad, ya ha
encontrado a otra persona. Si no me crees, pregntaselo
No te creo lo mir fijamente con indignacin.
Oh, Melly eres tan ingenua. Cmo ha sobrevivido tanto tiempo una chiquilla
como t en un lugar como este? S que Lauren ha encontrado a otro porque da la
casualidad de que se trata de un amigo mo, y la verdad es que ella ha estado
saliendo con los dos al mismo tiempo, en el sentido ms amplio. Entiendes lo que
quiero decir? alz una de sus cejas sorprendido ante la perplejidad de ella.
Ahora puedes llamarme anticuado si quieres, pero prefiero pensar que cuando hago
el amor con una chica no acaba de salir de la cama de otro. Mi amigo no piensa as
apart un mechn de pelo de su mejilla mecnicamente, as que le dej el campo
libre. Y esa es la razn por la que la pequea Lauren te ha contado una novela.
Porque no est acostumbrada a que se la quiten de encima, y no porque yo le
importe.
Eso no puede ser verdad dijo asombrada. Dijo que te amaba.
Amarme? su risa mordaz le hizo pegar un salto. Lauren? Slo ama su
imagen en el espejo. Amor equivale a sexo y, para ella, slo se trata de un juego.
Lo crea, no saba por qu pero lo crea.
Oh, demonios Entonces he hecho el ridculo.
En absoluto tom el vaso vaco de sus manos y lo puso sobre la mesa,
tomndola en sus brazos antes de que ella pudiera darse cuenta de lo que estaba
pasando. Pero ya que t ests aqu
No saba que un beso pudiera ser tan devastador, pero cuando sus labios se
unieron y se fundieron con los de l, se sinti temblar inerme ante la dureza de su
cuerpo. Incluso en su inocencia, ella percibi la habilidad de su boca y de sus manos.
Esto es una locura, una verdadera locura su voz, honda y ardiente, la
encendi an ms, y al dejarse caer juntos sobre la cama, l hundi su rostro en la
suave curva de su cuello, su clido aliento contra su oreja. Ella no se dio cuenta
cuando l le quit los pantalones cortos y la blusa de algodn mientras la acariciaba y
tocaba, con el cuerpo dolorido ante el delicioso placer desconocido; pero cuando sus
pechos quedaron libres del encaje que los cubra y sinti como su boca recorra una
senda que ningn hombre haba visto, y mucho menos tocado, se agit temblorosa
bajo sus caricias.
Dime que pare su voz sonaba ahogada contra su cuello. Sinti una serie
de vertiginosas sensaciones que no quera que nunca parasen, jams. Melly, no
sabes lo que me ests haciendo.
No se haba dado cuenta de que l se haba quitado la ropa pero, al abrir un
segundo los ojos, vio que estaba desnudo, y el miedo y el pnico la dejaron helada.
Pero l la calmaba, besndola, y la pequea voz de alarma fue acallada.

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La sensacin al rojo vivo que haba en su interior necesitaba hallar una va de


escape; no poda pensar ms all. Al sentir que l se mova encima de ella,
experiment un momento de violento y primitivo terror, y entonces l se qued
petrificado antes de poder hacerla suya al or una fuerte llamada al otro lado de la
puerta.
Logan, cario? pareca la voz de la morena de antes. Llevamos una
eternidad esperndote en la Unin. Te has quedado dormido? No me extraa
despus de lo de esta tarde a continuacin se oy una risita gutural. Logan?
La dura realidad, como una ducha helada, la hizo escabullirse de debajo de su
cuerpo, muerta de vergenza y humillacin, con los ojos tan llenos de pnico que
Logan palideci al mirarla.
No me mires as se inclin hacia ella, pero ella se ech atrs con
brusquedad, ajustndose con dedos nerviosos los pantalones cortos y la camiseta.
Melly, por favor, qu te pasa?
Logan? la morena habl de nuevo, ests ah, cielo?
Cmo poda haber hecho esto? Melly cerr los ojos durante un instante
mientras se abrochaba el ltimo botn de la blusa y se retiraba el pelo de la cara. Se
haba burlado de todas las advertencias de su madre sobre las relaciones sexuales
indiscriminadas, la posibilidad de que el alcohol embotase los sentidos, de las
mujeres dbiles y los hombres aprovechados. Y ahora, de no haber sido por el
destino en forma de la joven que estaba fuera, hubiera entregado su virginidad a un
hombre que haca menos de veinticuatro horas que conoca!
Melly, escchame
No me toques, no te atrevas a tocarme se acerc a ella tras ponerse los
pantalones vaqueros, pero retrocedi con tal violencia que se golpe fuertemente la
cabeza con el cristal de la ventana. Tengo que irme.
Pero debes comprender
Comprendo se enfrent a l temblorosa, dos manchas rojas como dos
heridas brillaban sobre su rostro blanco como la cera. Es tu nueva novia, no es
as? Estabas con ella esta tarde, quiz haciendo el amor. Aunque esa palabra es un
insulto viniendo de ti; no significa nada ms all del acto, no es as?
Nada de eso! la mir con furia. Admito que no soy un ngel, pero eso no
te da derecho ella interrumpi su voz profunda y tensa con un gesto de cabeza.
Has estado en la cama con ella esta tarde? pregunt tajante.
La mir fijamente, y cuando volvi a hablar su voz careca de toda expresin.
No puedo discutir eso contigo, Melly; ests demasiado disgustada para
comprender.
Comprendo, y te odio, y te detesto, Logan Steer. No vuelvas a acercarte a m.

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Cuando cruz la habitacin y abri la puerta, l no intent detenerla. Al salir, se


top con la morena de ojos rasgados que a su paso alz las cejas en irnica
complicidad.
Logan, cario apenas logr captar la voz de la joven mientras bajaba
corriendo las escaleras. Qu le has hecho a esa chica?
Trat de ponerse en contacto con ella varias veces en el transcurso de la semana,
pero ella se mantuvo firme en su idea de no tener nada que ver con l. Su
humillacin se haba multiplicado cuando Lauren le haba confirmado todo lo que l
le haba contado sobre su relacin. Haba hecho todo eso, haba destrozado su vida,
por nada? Logan tena razn. Lauren slo se amaba a s misma.
Haba querido unos instantes de sexo gratuito, y probablemente el hecho de
que fuera virgen le haba intrigado. Pero l se haba adueado de su mente
Lo odiaba. Oh, lo odiaba tanto. Y tambin se odiaba a s misma.

Pasados unos das, la razn se impuso de nuevo y aunque la vergenza y la


humillacin no desaparecieron, su desesperacin fue menor. No haba perdido su
virginidad por un capricho, l no la haba hecho suya. Ahora saba que era
vulnerable y nunca volvera a encontrarse en semejante situacin. l dejara la
universidad en un par de semanas y nunca volveran a encontrarse. Y si se
encontraban? Entonces qu? Entonces le hara saber que l no significaba nada para
ella. Cerr los ojos con fuerza mientras unas ardientes lgrimas corran por sus
mejillas.
Si todo lo que haban revelado sus investigaciones era cierto, era un mujeriego
de la peor especie.

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Captulo 2
Entonces, te ver ms tarde Melly volvi al presente para encontrarse con
el objeto de su ira mirndola desde el marco de la puerta de comunicacin. No te
retrases.
Lo fulmin con la mirada, l cerr la puerta y se acerc a su mesa.
An me odias?
Qu? tard un momento en reponerse y recobrar el aplomo.
Has odo lo que he dicho, Amelia Higginbottom. Ahora puedes ser sincera
conmigo; estamos solos. Me odias, no es as? pregunt con frialdad.
En absoluto. No siento nada por usted, ni en un sentido ni en otro, seor
Steer.
Seor Steer? alz sus cejas en un gesto de burla. Si vamos a comer
juntos, no sera mejor que dejsemos a un lado las formalidades?
Ni siquiera veo por qu razn hemos de comer juntos replic en tono
custico.
Un color tan hermoso cuando l se ech hacia delante y enrosc uno de
sus rizos con el dedo, ella intent mantenerse completamente inmvil, aunque todas
las fibras de su ser clamaban por liberarse de un tirn. Pero no poda mostrarle que la
molestaba, nunca volvera a darle la satisfaccin de saber que poda atravesar sus
defensas con tanta facilidad como un cuchillo corta la mantequilla caliente. Haba
ocurrido una vez, pero una era suficiente. Nunca he visto otro pelo como el tuyo.
Es un poco difcil de creer, no? sin saber cmo, logr hacerse con esa
serena y distante sonrisa que haba usado cientos de veces en el pasado para
mantener a raya a posibles pretendientes. Siempre funcionaba a las mil maravillas.
Hasta ahora.
Lo crees as? Pero no miento, Amelia Higginbottom. Eso, al menos, es algo
de lo que no puedes acusarme.
No se me ocurrira acusarle de algo dijo framente, sus nervios se haban
desbocado de nuevo, al tiempo que l se ergua con lentitud; el traje oscuro y la
camisa de seda azul que llevaba hacan resaltar el tono moreno de su piel y el intenso
azul de sus penetrantes ojos.
No? mene la cabeza lentamente a la vez que cruzaba los brazos en un
detenido examen. Eres una terrible mentirosilla, Amelia sonri, pero el rictus de
su boca no denotaba diversin alguna.
Y no me llames as sise violentamente. Sabes que lo odio.
Ah, s, recuerdo que algo habas dicho, ahora que lo mencionas dijo con
voz lenta y cansina, los ojos fijos en la tierna plenitud de su labio inferior, antes de
levantarse para afrontar su irritada mirada. Bien, siento desilusionarte, Melly, pero
esta noche vas a cenar conmigo sonri framente, y es muy probable que lo

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hagas con bastante frecuencia en el futuro, o al menos en el futuro inmediato. Tengo


entendido que Giles tiene buenas noticias que comunicar, as que lo dejaremos estar
por el momento. Hasta las ocho.
Continu sentada contemplando la puerta cerrada mucho despus de que se
hubiera marchado y, se sobresalt, violentamente cuando son el timbre del
intercomunicador.
Melly? Ven un momento dijo Giles con su habitual brusquedad.
En cuanto ella entr en su oficina le dijo a bocajarro:
Sobre este negocio en Pars, comprendes que tendrs que partir casi de
inmediato? Tendr que estar ah durante las primeras semanas y quiero que me
acompaes. Plantea eso algn problema?
Eh el mundo pareca haberse vuelto loco desde que Logan Steer
irrumpiera de nuevo en su particular parcela del mismo.
Bien, s o no? rugi irritado.
No, claro que no logr ofrecerle una sonrisa profesional a la vez que su
mente corra frenticamente. Durante la entrevista inicial que haba mantenido con
Giles haca dos aos, ste haba mencionado la posibilidad de viajar, pero slo haban
surgido algunos viajes espordicos a otros hoteles de Inglaterra, slo un par de
noches fuera, y una breve estancia de un fin de semana en Bruselas el ao anterior.
Pero varias semanas? Qu sera de Mermelada?
Bien su jefe se relaj visiblemente, asintiendo con aprobacin. Alfred
estar ah unos das y, como es lgico, Logan tambin estar. As que los dos ya os
conocis? los fros ojos grises mostraron curiosidad pero, tras una escueta
confirmacin, Melly no aventur ms detalles y la jornada laboral prosigui con su
habitual ritmo trepidante.

Ms tarde, mientras desechaba un vestido tras otro en un enorme montn sobre


la cama que dejaba su armario prcticamente vaco, le vino el repentino pensamiento
de que nunca jams se haba preocupado por lo que iba a ponerse para Paul. Se
detuvo bruscamente, dejando caer en un sedoso montn el vestido que sostena en
ese momento, observndose fijamente en el espejo de cuerpo entero de su bonita
habitacin.
Deba actuar con calma y profesionalidad. La haba aplastado una vez y le haba
costado mucho, mucho tiempo que cicatrizasen sus heridas. No estaba dispuesta a
dejar que l estropease su vida por segunda vez. Lo aborreca, slo senta desprecio y
asco por l, pero por el momento deba ser prctica. Su trabajo era de vital
importancia para ella, y no quera ponerlo en juego, ni por l ni por ninguna otra
persona.
Recogi cuidadosamente su vestido de seda, ajustndoselo sobre las esbeltas
caderas y cerr la cremallera con firmeza. Alarg la mano para alcanzar la chaqueta
tres cuartos a juego con el vestido, descolgndola de la percha con ademn feroz, con

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ojos que ardan por el desprecio que senta por s misma, y se dej caer sobre la cama
con un leve gemido.
Cmo voy a poder soportarlo? pregunt apagadamente a la silenciosa
habitacin.
Nunca haba previsto, en las raras ocasiones en que se permiti pensar en l,
que el encuentro fuera as. Haba imaginado un encuentro casual en una tienda o en
una calle llena de gente, quiz un acto social, y se vea a s misma serena y triunfante,
alejndose con la cabeza muy alta, mientras Logan la contemplaba, debidamente
escarmentado por la mujer de hielo en que se haba convertido.
Al or araar suavemente en la ventana de la habitacin, dirigi rpidamente la
mirada hacia las cortinas cerradas, y al descorrerlas vio a Mermelada sentado en el
alfizar exterior de la ventana.
Haba tenido suerte al encontrar ese piso, un bajo en un viejo edificio de una
hilera de casas adosadas. La vista, tanto desde el dormitorio como desde la salita de
estar daba directamente a un largo y estrecho jardn con csped y una pulcra hilera
de rboles y arbustos, donde ella se senta literalmente como en un pequeo oasis
dentro de la bulliciosa y atestada ciudad.
Y as fue como Mermelada haba entrado a formar parte de su vida. Un
montoncito de pelo rojizo con enormes ojos verdes rescatado por una viejecita de una
caja de cartn tirada en un callejn, y se lo haba dado a Melly. Y haba crecido. Y
crecido.
De la noche a la maana, haba transformado el pequeo piso en un hogar. Sus
padres haban muerto con pocos meses de diferencia, justo despus de trasladarse
ella a Londres, y en aquellos primeros das solitarios haba echado en falta su
compaa. As que Mermelada era algo ms que un gato. Era su familia. Salt a la
habitacin nada ms abrir ella la ventana, enroscando su cuerpo alrededor de sus
piernas a modo de saludo, antes de dirigirse a la puerta cerrada con un imperioso
maullido.
Ya s, ya s, es hora de cenar lo observ pensativamente mientras coma.
Era uno de los problemas que tendra que resolver en los prximos das. No
tena nadie con quien dejarlo. Paul hubiese sido la solucin ideal, pero Mermelada le
haba tomado una inmediata e inexplicable antipata desde su primer encuentro,
sentimiento que era recproco, y los dos a duras penas se toleraban.
No obstante, tena que marcharse. Mir el reloj y vol hacia el dormitorio para
echarse una ltima ojeada en el espejo. Oy el timbre que anunciaba la llegada del
taxi. Respir hondo, a la vez que su corazn galopaba locamente. Por qu habra
aceptado?

Melly al tiempo que Logan se levantaba al verla llegar, ella hizo un


esfuerzo por seguir caminando con tranquilidad, pero haba sido un momento difcil.
Tena un aspecto tan esplndido. Haba cambiado el formal traje oscuro por otro gris
claro de exquisito corte que proclamaba a gritos la firma de un buen diseador y que,

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conjuntado con una corbata y una camisa de seda rojo plido que luca con
desenfadada naturalidad, producan un efecto de rotundo atractivo sexual.
Hola, Logan sonri, consciente de que al menos cuatro o cinco pares de
ojos la observaban con no disimulada envidia. Su cuerpo alto y flexible, la arrogancia
de su apostura y el insolente desprecio por lo que lo rodeaba, eran garanta suficiente
para que todas las mujeres se desvivieran por atraer su atencin.
Cre que bamos a tomar un cctel antes de pasar adentro dijo Logan
suavemente ante la mirada hostil de sus ojos castaos. Te parece bien un cctel de
champn?
Muy bien sonro serenamente. Nunca haba probado un cctel de champn
en su vida, pero caminara sobre brasas encendidas antes de admitirlo ante l.
Cuando el camarero se retir, casi deslizndose hacia el bar, Melly alz la
mirada para encontrarse con la de Logan fija en la suya.
Ests preciosa.
Mira, Logan
Estoy mirando, te lo prometo. Y recordando su voz tena un rastro de
honda sensualidad que encendi sus mejillas. Ocho aos son mucho tiempo.
No el suficiente dijo entre dientes, a la vez que la mirada se haca an ms
feroz. De hecho, ni toda una vida lo sera se contuvo a tiempo. Se mordi el
labio inferior con irritacin. No haba tardado ni treinta segundos en dar rienda
suelta a su genio!
Tu rostro sigue traicionndote. Resultas casi transparente. Me preocupaba
que el mundo te hubiera endurecido
En lo que a m concierne
Se call de golpe ante la llegada del camarero que traa los ccteles. S amable
y serena, Melly, se dijo. Demustrale que no te afecta un pice.
El camarero haba hecho su aparicin de nuevo y Logan pidi otros dos
ccteles, antes de preguntarle si su mesa estaba preparada.
Claro que s, seor Steer el camarero se deshaca en sonrisas e
inclinaciones. La mesa de siempre, claro, seor. Si quieren pasar al comedor, yo les
llevar las bebidas.
Al levantarse, Logan la agarr por el codo y la condujo directamente a una
mesa para dos en el rincn ms apartado del saln, y Melly se sent antes de que
pudiera recuperar el aliento. En un instante las bebidas estaban dispuestas al alcance
de su mano y les haban proporcionado la carta del men.
Tienes hambre? la mirada de Logan estaba fija en su cara arrebolada.
S era verdad. Con asombro descubri que efectivamente tena apetito.
Entonces djame que proponga una tregua dijo, slo mientras comemos,
claro. La comida aqu es excelente y es necesario saborear cada plato ella asinti en

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silencio. As que tregua? sonri repentinamente de un modo que la hizo


contener el aliento. Recordaba esa sonrisa de haca ocho aos.
S, bien por un instante tuvo la sensacin de que iba a romper a llorar, y la
sangre afluy a su rostro. Tregua.
Bien emiti un hondo suspiro de satisfaccin y volvi su atencin al men.
Lo observ silenciosamente mientras l devolva un saludo ms a travs del
saln, por tercera vez en igual nmero de minutos. No tena por qu, pero la irritaba.
Y todava tena que resolver el problema de Mermelada antes de marcharse a Francia.
Melly frunci el ceo.
Cre que habamos acordado una tregua su voz tena la suavidad de la
seda, pero penetr de inmediato en sus pensamientos.
Lo siento sonri, slo estaba pensando.
S, lo s la mir sombramente, en m. Me he dado cuenta.
Bueno, no, en realidad era sobre mi gato.
La contempl como si se hubiera vuelto loca.
Tu gato? mene la cabeza lentamente ante su rgido gesto de asentimiento,
esa devastadora sonrisa volvi a aparecer durante un breve instante, producindole
una punzada en el pecho.
Oh, no es problema tuyo hizo un gesto de rechazo con la mano al
camarero que se acercaba con la botella de vino tremendamente cara que Logan
haba pedido.
Tu gato? l volvi al ataque cuando el camarero se alej.
Ya que haba mencionado a Mermelada, era mejor que se explicara. Despus de
todo, era un terreno bastante seguro.
Pero existen lugares para animales. Residencias o algo as?
Residencias para gatos lo miro con firmeza. Bajo ningn concepto voy a
meter a Mermelada en semejante lugar.
Mermelada? cerr los ojos durante un instante, no me lo digas, es un gato
callejero de color rojizo.
Cmo lo has sabido? prosigui sin esperar la respuesta. Mermelada odia
estar encerrado. Es un gato muy independiente con ideas propias.
Como su duea, como su voz se desvaneci a la vez que volva la mirada
airada. As que a Mermelada no le gusta estar encerrado y t tienes que dejar el pas
durante unas semanas. Problema resuelto. Puede quedarse en mi casa.
Qu quieres decir con en tu casa?
A Alexandra le encantara tener otro animalito en casa sonri lentamente
y l estara seguro. La casa est situada a las afueras de Londres, con cinco acres de
terreno que dan a tierras de labranza.

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Alexandra? Poda estar pensando en serio que le entregara a Mermelada a su


mujer?
Alexandra es mi hija supo inmediatamente que l haba ledo su mente de
nuevo. Su madre y yo nos divorciamos hace cuatro aos, seis meses despus de
que naciera Dee. Ella adora los animales. Tiene su propio gatito. Creo que Tabitha
tiene unos seis meses ahora, hay un par de perros, junto con gansos y gallinas,
mansos erizos y dems.
Oh fue lo nico que logr abrirse paso en su mente bloqueada. Logan
Steer, un hombre de familia? Jams. Y su esposa? Qu haba sido de su esposa? Y
por qu tena l la custodia de la hija de ambos, segn se poda deducir de su
conversacin?
As, que eso est resuelto. Te parece? se alegr inmensamente de que el
camarero escogiese ese momento para acercarse a su mesa trayendo el primer plato,
porque en ese preciso momento ella no tena ms que argumentar.
Ya puedes comer al volver de su ensueo, se encontr a Logan mirndola
taciturno con una leve sonrisa que distenda la severidad de su boca. Tiene buen
sabor.
Seguro que s respondi comedidamente, a la vez que echaba un vistazo al
pequeo plato ovalado donde reposaban finas tiras de pechuga de pollo, bacn,
tomate y championes sobre un lecho de lechuga verde muy condimentada, que
llevaba el extico nombre de Meloda Oriental. Tiene un aspecto delicioso.
Verdad que s? asinti, pero ella vio un remoto atisbo de burla en sus ojos,
lo cual enardeci su clera. Bon appetit.
Ella tena que admitir que todo estaba delicioso.
La verdad es que eres la mujer ms difcil de complacer que he conocido. Es
por m o por la comida?
Qu? levant la cabeza con presteza y tropez con la mirada de sus ojos
azules entrecerrados, empaada por una emocin que desapareci en cuando ella la
capt.
Mira, Logan, quiero que nuestra relacin sea puramente de negocios dijo
afrontando con firmeza la mirada de sus ojos azules.
Por supuesto se reclin en su silla y alarg las piernas, su rostro no
mostraba ninguna emocin. No me di cuenta de haber sugerido otra cosa.
No, bien, quiz no estaba balbuceando y le hubiera golpeado por el
modo en que la haca sentir, como si ella le hubiera estado haciendo proposiciones a
l. Y por qu tena que ser tan enigmticamente atractivo?, se pregunt con enfado.
Me va lo aburrido.
Y Paul? sus ojos estaban extremadamente serios. Encaja l en el
pequeo molde de aburrimiento que tanto parece gustarte?
No estaba hablando de Paul, y lo sabes respondi agriamente.

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Puede que no pareca que ni siquiera hubiera notado su furia. Pero por
algn motivo, no puedo creer que ests locamente enamorada del joven Hopkins,
Melly ella dese pegarle ante el leve sarcasmo de su voz. Y hay algo
impenetrable que te rodea, lo sabas? Al principio cre que era estudiado, una
fachada a las mujeres parece que os va lo misterioso, no es as? pero no lo es. Es
autntico. Y muy sexy.
Lo mir airadamente, casi incoherente por la rabia.
Eres el hombre ms insufrible que conozco balbuce mientras su voz
temblaba de pura rabia.
Por qu? la mir indolentemente. Por que te digo la verdad? La
mayora de las mujeres hubiera considerado lo que te he dicho como un cumplido.
Bien, yo no soy la mayora de las mujeres respondi entre dientes con
furia, aunque no tengo duda de que estoy hablando con el principal experto en la
materia.
Caramba su diversin result increblemente exasperante dadas las
circunstancias. Esas garras todava pueden araar con saa. Y por qu ests tan
enfadada? Porque tengo razn? Cuntos hombres ha habido en tu vida, Amelia
Higginbottom? Uno, dos? Est claro que no han llegado a tocar tu esencia interior,
sea como sea.
No puedo creer que estemos manteniendo esta conversacin se bebi el
vaso de vino de un trago para tratar de enfriar la ira que haba transformado en lava
candente la sangre de sus venas. Cmo puedes ser tan insensible?
Oh, ya veo l tambin tom un largo sorbo de vino. Puedes decir todas
las calumnias que quieras sobre mi vida sexual, pero a m no me est permitido hacer
preguntas sobre la tuya? Me parece que eso no es muy justo.
No me importa lo que creas justo o no dijo con los labios apretados, pero
no todo el mundo salta dentro y fuera de la cama como focas bien amaestradas.
Una interesante analoga comenz con burlona chanza, para interrumpirse
bruscamente al encontrar su mirada. No sers se interrumpi de nuevo y se
irgui en su asiento, sus ojos azul plata mostraron su asombro no puede ser
dijo paseando la mirada por su rostro encendido. No en este siglo y con tu
atractivo. Una virgen?
Puedes pensar lo que quieras se levant con una compostura que estaba
lejos de sentir. Y voy a empolvarme la nariz.
Cuando volvi a la mesa despus de retocarse el maquillaje, se encontr con la
mirada de sus ojos de color azul glido.
Cundo puedes traer a tu gato para que conozcas a sus congneres?
pregunt y ella lo mir desconcertada ante el giro inesperado de la conversacin.
Mermelada no es problema tuyo dijo tajantemente.
No, pero lo ser si no andas espabilada en Pars dijo tranquilamente.
Hars tambin las funciones de mi secretaria cuando sea necesario, lo sabes, y quiero

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que tu mente est firme y totalmente centrada en el trabajo entre manos y no


preocupndote porque has dejado un problema felino en Inglaterra.
Tu secretaria? esta era la primera noticia que tena y se notaba. Quin
lo ha dicho? De ninguna manera
Eres siempre tan desagradable? alz una mano autoritaria cuando ella iba
a responder. No te molestes, sacar mis propias conclusiones. Me ayudars cuando
sea necesario, Melly, y lo hars corts y educadamente. Vale? ahora sus ojos
azules parecan vidrio transparente. Eso, o bien le dices a Giles por la maana que
no hay trato en lo que respecta a Pars, despus de lo cual supongo que tendrs que
buscar nuevo empleo.
Ya veo el desprecio haca que su voz sonar tensa. Parece que no tengo
eleccin.
Y mantengo la oferta en lo referente al gato dijo cortsmente, ignorando las
chispas que despedan sus ojos. Te sugiero que la aceptes si te importa el animal
tanto como parece. Sera prudente que antepusieras por una vez su bienestar a tus
propios prejuicios.
Siempre antepongo a Mermelada objet con furia, indignada ante la
sugerencia de que estaba siendo injusta con el gato.
Bien. Eso est arreglado, entonces alzando una cucharilla de plata, la
hundi en el sabroso postre con toda la apariencia de disfrutarlo. Esto est muy
bueno.
Estaba tan enfadada que apenas pudo saborear el postre. Bien, muy bien. Si
quera guerra, la tendra. Aqu hay una mujer que se alejar de ti sin mirar hacia
atrs y con el cuerpo y la mente inclumes. La mirada que dirigi al apuesto rostro
enfrente de ella era letal, te lo prometo.

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Captulo 3
Melly se hallaba sentada junto a Logan en su largo y reluciente Lamborghini,
con la jaula del gato en su regazo, mientras Mermelada gema.
No le gusta ir en coche? Logan hizo una mueca cuando un maullido
especialmente agudo pareci traspasar el coche, un maullido capaz de alterar a
cualquiera. Va a continuar as todo el rato?
No tengo ni idea dijo Melly custicamente, y la idea fue tuya,
recuerdas?
Lo recuerdo gimi Logan sordamente.
Puso en marcha la radio pero, tras unos minutos de reida competicin entre
Mermelada y la estacin local de msica pop, Logan declar ganador a Mermelada y la
volvi a apagar.
Vas a tener que sacarlo de ah dijo Logan. Puede que se calle si lo
dejamos suelto.
Pero, y tu coche? pase la mirada por el inmaculado interior del bellsimo
coche con inquietud. Y si l se interrumpi bruscamente, acta de forma
poco sociable? concluy sombramente.
No hay nada menos sociable que este alboroto titube Logan, y
francamente, si quiere salir, tendr que hacerlo. De hecho, puede hacer lo que le d la
gana, menos conducir este maldito cacharro, si mantiene la boca cerrada. An nos
quedan unos treinta kilmetros, Melly. Puedes soportarlo?
Mantuvo su mirada durante un breve segundo y destap la cesta con cautela.
Mermelada sali disparado como un misil, haciendo que Logan jurase profusamente,
y aterriz en el asiento posterior, escupiendo fuego. Pero los maullidos se haban
terminado. Reanudaron la marcha durante un par de kilmetros, casi sin atreverse a
respirar, y entonces Melly mir hacia atrs con cuidado. Mermelada la mir desde su
posicin en el asiento posterior con sus enormes ojos verdes llenos de reproche;
entonces se estir cmodamente antes de hacerse un ovillo rojizo y cerr los ojos.
Bien, eso nos pone a ti y a m en nuestro lugar y nos demuestra quien manda
dijo Logan torciendo el gesto. No bromeabas cuando decas que tena ideas
propias, no es as? le dirigi una breve mirada. Cmo te hiciste con l? Pusiste
un anuncio en el peridico pidiendo una versin felina de ti misma?
Muy gracioso la mirada airada que le dirigi no contena tanta rabia como
le hubiera gustado, que, al cesar los maullidos, se haba dado cuenta de la
proximidad del cuerpo masculino en el interior del coche.
No haba querido hacer el viaje con l, pero Logan haba desechado todas sus
objeciones y, tras los dos ltimos das de verdadero caos en la oficina, ella no haba
tenido fuerzas para discutir.

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Contempl por la ventanilla la clida y soleada tarde de septiembre. Haban


dejado Londres atrs y ahora estaban en las afueras, donde las severas calles
ciudadanas daban paso a graciosas avenidas de elegantes chalts con sus propias
parcelas.
Dee est deseando conocerte ella levant la vista con rapidez y aspir
profundamente al quedar sus miradas prendidas por un breve instante.
Magnetismo, atraccin sexual, o cmo quiera llamarse; fuera lo que fuese, lo tena en
exceso! Sinti que sus sentidos se desbocaban al sentir su leve fragancia acariciando
las aletas de su nariz.
Quera, de repente, hacer a Logan un montn de preguntas. Sobre su esposa, su
hija, su hogar. Vea su ex a su hija? Seguan siendo amigos? Y Logan, era un buen
padre? O un padre resentido, enojado por haber sido abandonado con una nia
mientras su esposa era libre como un pjaro?
La ltima pregunta fue contestada a los pocos minutos, cuando se detuvieron
ante la hermosa mansin antigua emplazada en medio de una inmensa arboleda,
bordeada de verdes campos donde pastaban animales; los enormes terrenos
garantizaban una total intimidad y aislamiento.
Pap al parar el coche, el chillido de bienvenida fue claramente audible
pero, extraamente, la pequea que se hallaba sentada en la enorme extensin de
csped sobre una vieja alfombra cubierta de juguetes y libros, no corri a saludarles.
Al contrario, fue Logan quien cubri la distancia en dos segundos y alz el
cuerpecito en sus brazos.
Al cruzar la distancia que los separaba, Melly sinti un momento de absurdo
dolor cuando la hija de Logan fij en ella la mirada de sus ojos castaos. No se
pareca en absoluto a su apuesto padre; de hecho Melly no pudo ver nada de Logan
en la delgada chiquilla de pelo castao que la observaba con tanta seriedad. Su
cuerpo estaba muy delgado y poco desarrollado; de hecho, apenas aparentaba tener
tres aos, mucho menos cinco, pero haba algo vulnerable, una fragilidad
conmovedora en la pequea forma, que hizo que Melly deseara levantarla y tomarla
en sus brazos. Pero en su lugar, sonri clidamente y se dirigi a la nia, con ojos
francos y amistosos.
Me han dicho que te has ofrecido a cuidar de mi gato. Es muy amable por tu
parte, Alexandra. Estaba muy preocupada por l.
Me llamo Dee una rpida sonrisa ilumin su rostro de duendecillo.
Cuando alguien me cae bien, le dejo que me llame as. Dnde est tu gato? Puedo
verlo?
Claro mientras se diriga hacia el coche, Melly rez para que Mermelada se
comportase. Poda ponerse difcil. Era un animal de claros prejuicios y la ltima hora
no haba sido de su gusto!
Alexandra no se hallaba ahora en brazos de su padre, estaba en una silla de
ruedas detrs de donde Logan estaba parado, con los grandes ojos fijos con ansiedad
en el enorme gato que apenas se vislumbraba por la abierta ventanilla.

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Puedes sacarle? Araa? Alexandra era ajena a la corriente de


sentimientos ocultos que la rodeaba, al alargar sus bracitos hacia Mermelada.
Puedo acariciarlo?
Normalmente no araa dijo Melly amablemente mientras se forzaba a
concentrarse totalmente en lo que se traa entre manos. Pero est un poco asustado
en este momento, supongo, y no estoy muy segura.
La mirada de Mermelada ante este anuncio fue de puro desdn, y tras saltar
fuera del coche, se desliz hasta la silla de ruedas, enroscando su cuerpo rojizo por
entre las ruedas antes de contemplar de hito en hito el rostro fascinado de Alexandra.
Le gusto la nia se gir en su silla satisfecha. Ven aqu, sube Mermelada
le invit dando un leve golpecito en su regazo. Quiero saludarte como es debido
el gato salt cuidadosamente a su regazo y se frot contra el delgado pecho antes
de instalarse acoplando elsticamente sus patas.
Cielo santo! el asombro de Melly era autntico y por ello an ms
gratificante ante los ojos castaos que la contemplaban desde su silla. Nunca le
haba visto hacer algo semejante.
Pap dice que se me dan bien los animales Dee la mir con expresin
grave. T crees que es as?
Estoy segura! Melly se arrodill hasta el nivel de la nia y le sonri
clidamente. No hay nadie en el mundo con quien prefiriera dejar a Mermelada, y
es la pura verdad, Dee. Ya te quiere.
Pap dice que saben que no les har dao la voz infantil continu
suavemente, porque no corro, ni chillo, ni les asusto. Dice que cuando perdemos
algo siempre se nos da algo mejor, y si buscamos bien lo encontraremos.
No poda estar ms de acuerdo Melly mantuvo la vista fija en el sincero
rostro de la nia. Intua que la mayor parte de las conversaciones de Alexandra
empezaran por Pap dice, y la sabidura que encerraba el modo en que Logan
trataba a su hija puso tal nudo en su garganta que le produjo un dolor casi fsico.
Entonces, le cuidars por m durante unas semanas? Adems de su comida, le
hars muchas caricias?
S la carita mostraba una gran determinacin, y a Tabitha le gustar tener
a alguien con quien jugar. A veces se aburre con los perros. Puedo enserselo a los
dems? Alexandra se gir en la silla para mirar hacia Logan que haba
permanecido callado durante todo el intercambio de impresiones. Ahora?
Supongo que s su mirada interrogante indicaba que los pensamientos de
Logan seguan otros derroteros, pens Melly desalentada.
Les he dicho a los otros que vena y ahora le dir que sea bueno. Sers
bueno, verdad Mermelada? Ni peleas, ni bufidos, ni nada de nada? Tabitha quiere
conocerte y tambin Patch y Whisky. No te harn dao, y tienes que comportarte los
enormes ojos verdes de Mermelada la miraron adormilados y parpadearon, por un
instante, Melly hubiera jurado que el gato haba asentido.
El resto de la tarde transcurri como en un sueo.

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Mermelada haba sido la paciencia personificada al reunirse con sus congneres;


y tan slo se permiti un leve golpecito con la garra escondida cuando, uno de los
perros se puso un poco impertinente.
Melly haba pasado otra hora con Alexandra y durante ese tiempo haba
encontrado a la hija de Logan deliciosa y encantadora. Logan se haba mantenido un
poco apartado, alegando trabajo que tena que despachar antes de la cena. Pero
estaba claro que l adoraba a la nia y que Alexandra le idolatraba. Ni una sola vez
haba mencionado a su madre durante toda la tarde y, aunque Melly arda de
curiosidad, tampoco ella lo haba hecho. Haba observado en un rincn del enorme
saln, sobre una mesita dispuesta a tal efecto, una fotografa de Logan sosteniendo
en sus brazos a un beb muy pequeo mientras una esbelta rubia bellamente
ataviada sonrea directamente a la cmara; pero no quiso hacer ninguna pregunta a
la nia.
Lista para cenar? Logan le sonri al volver al saln tras haber subido al
piso de arriba para dar las buenas noches a Alexandra. Estoy muerto de hambre.
Ella lo mir en silencio. En un principio, l haba intentado convencerla de que
se quedar a pasar la noche, con la excusa de que partan hacia Pars en el mismo
vuelo a la maana siguiente, pero ella haba rechazado el plan, alegando con firmeza
que su ausencia sera una buena ocasin para ver como se adaptaba Mermelada sin
ella. Si no se adaptaba a su nuevo entorno, no saba lo que hara, pero pareca que ese
problema ya se haba resuelto por s solo. En ese mismo instante yaca ante el fuego
que el ama de llaves haba encendido unos pocos minutos antes junto a una amorosa
Tabitha que se apretujada contra su costado; resultando la personificacin del gato
que lo tiene todo en el mundo.
Pero ahora ella pretenda hacerle a Logan la pregunta que le quemaba desde
que haba visto a Alexandra.
Por qu no me lo dijiste? lo mir directamente a los ojos mientras hablaba,
manteniendo fija la mirada. No hubiera sido mejor que estuviera preparada, por
si deca algo indebido?
Quera que t la vieras tal como es dijo tranquilamente, dejando pasar un
minuto en completo silencio, sin ninguna idea preconcebida sobre su minusvala.
En estos casos la gente cree con demasiada frecuencia que, adems del cuerpo, el
cerebro tambin est afectado, y yo no quera se interrumpi bruscamente. No
s qu es lo que quera concluy, con voz apagada, slo quera que la vieras tal
como es.
Es preciosa dijo Melly pensando en la encantadora carita, y muy lista.
S, lo es. Bella y muy valiente.
Cuando inclin la cabeza para tomar sus labios, ella se qued muy quieta, con
los ojos abiertos de par en par, obligando a su cuerpo a quedarse inmvil. El beso fue
muy breve, apenas una caricia, pero minutos despus sus labios todava quemaban
como si les hubiera rozado el fuego.

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Surgieron varios problemas despus de su nacimiento continu como si el


beso nunca hubiese tenido lugar, caminando hasta el amplio sof situado justo detrs
de los gatos, e indicndole con un gesto que ocupara el otro frente a l.
Melly se sent con cautela. De pronto, todo resultaba demasiado ntimo.
Una malformacin de la columna vertebral, los riones no funcionaban bien
y, lo que es ms grave, un agujero en el corazn no la mir mientras hablaba, pero
cuando ella ech una mirada a su rostro, vio que sus ojos estaban oscurecidos por el
dolor. Las dos ltimas dificultades han sido resueltas la operaron del corazn el
ao pasado, pero tardar un poco en recuperar el retraso que lleva en el crecimiento.
Y su espalda? pregunt quedamente.
Hay programada una operacin para finales de ao. Los doctores no
pudieron hacerlo antes porque estaba demasiado dbil. Pero yo no s de pronto el
dinmico e implacable hombre de negocios se haba evaporado y el padre
preocupado que qued en su lugar, hizo latir su corazn con tal frenes que por un
momento crey que se iba a desmayar. Las posibilidades son del cincuenta por
ciento; quiz no debiera someterla a ello.
Qu opina su madre sobre la operacin? oy su voz diciendo las palabras
casi con frialdad y se maravill de que sus cuerdas vocales pudieran tener tal control
cuando el resto de ella estaba hecha un desastre. Supongo que le has pedido su
opinin?
Claro asinti lentamente, pero Vanessa me deja a m ese tipo de
decisiones. Le resulta difcil afrontar cualquier tipo de enfermedad.
Ya veo fue una estupidez decir algo as, pens con irritacin.
Esa fue una de las razones por las que decidimos divorciarnos continu con
cautela, no veamos las cosas de igual modo en lo que respecta a los problemas con
que tiene que enfrentarse Dee. Vanessa pensaba se interrumpi bruscamente,
no llegaba a entender la complejidad del tema mdico concluy con calma, y de
algn modo ella comprendi que la conversacin haba terminado.
S se levant y se qued de espaldas a ella, de pie ante los grandes
ventanales, contemplando el iluminado jardn; la hilera de abedules plateados que se
divisaba ms all del csped le daba un aire de cuento de hadas. Es la madre de
Alexandra.
La cena est lista, seor Steer la suave voz con acento gals del ama de
llaves interrumpi el silencio que haba invadido la habitacin, y Melly se volvi
hacia ella con una sonrisa de tremendo alivio.
Trat de seguir con normalidad la charla de Logan durante la cena; poda or su
voz dando las respuestas apropiadas incluso cuando su mente se hallaba
funcionando a otro nivel muy diferente.
Parte de ella se hallaba con la nia que dorma arriba y que an debera sufrir
tanto en su joven vida. Una parte de ella segua viendo la cara de Logan cuando
hablaba de los problemas de su hija; y la otra parte, la parte ms importante, estaba

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desmenuzando toda la informacin que su mente haba ido acumulando y trataba de


encontrar respuestas

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Captulo 4
Bien? al or la voz sosegada de Logan, apart de golpe la mirada de la
masa de brillantes nubes de algodn que se vean a travs de la ventanilla y asinti
con dificultad.
Bien, gracias. Me encanta volar.
S, eso supona la profunda voz era casi inexpresiva. Crees que ah
afuera hay un mundo mgico?
Cmo lo sabes? pronunci las palabras antes de que se diese cuenta, y se
mordi los labios con fuerza.
Oh, Melly mene la cabeza con lentitud, haba algo insoportablemente
clido que se derreta en la glida mirada. No cambies jams. Todava no puedo
creer ahora, que eres real.
Entonces, te gustan las mujeres irritantes? le pregunt resueltamente con
un toque justo de burla para darle a la conversacin un aire de mero intercambio
social. Las que tienen ideas propias? Las difciles?
Logan lo admiti haciendo un gesto de pesar con la cabeza y, por un instante,
su devastadora sonrisa ilumin el rostro serio.
S, si tienen el pelo del color de la puesta del sol y unos ojos castaos en los
que un hombre podra ahogarse dijo quedamente.
O si son morenas o rubias? sonri dulcemente. Qu sensato eres,
Logan!
Un da, Amelia Higginbottom mascull torvamente, un da
Un da, qu? no estaba segura de por qu, pero de pronto sinti una
extraordinaria agresividad, dirigida contra s misma ms que contra l.
Un da tendr tu cuerpo bajo el mo de nuevo haba cerrado los ojos y su
voz grave apenas era audible. Sers ma, por completo, rendida y obediente y
encendida por el deseo de lo que slo yo puedo darte cuando la voz dej de hablar,
ella mir desconcertada el sombro rostro, mientras trataba de asimilar lo que haba
odo, no dando crdito a sus odos. Cre que eso te hara callar la queda voz
sonaba henchida de satisfaccin.
Arrogante, credo
Calla, preciosa, calla los ojos de un azul metlico se abrieron y
sostuvieron la furiosa mirada de los ojos castaos mientras pona un dedo de
advertencia sobre sus labios. No querrs que el estimado seor Trent, o alguno de
sus secuaces, oigan nuestra charla de enamorados, no es as?
Charla de enamorados? solt las palabras entre los dientes apretados y l
se ri burlonamente. Con un cerdo como t? No conoces el significado de la
palabra amor, Logan, tan slo en el sentido ms literal de la palabra.

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Me parece que la dama protesta demasiado.


Lo mir airada y l sonri lentamente antes de instalarse con pereza en su
asiento cerrando los ojos.
Y digas lo que digas, mi pelirroja arpa, no puedes negar que existe algo entre
nosotros.
Claro que puedo mir fijamente la figura relajada que se encontraba a su
lado, y su voz tembl por la frustracin. Te aborrezco, Logan, debes saberlo
No, no me aborreces interrumpi su temblorosa voz sin abrir los ojos.
Puede que lo creas, pero no es as. Y no abuses de tu suerte, Melly. He sido muy
paciente y comprensivo hasta ahora crea que te lo deba por el malentendido del
pasado pero mi magnanimidad puede agotarse, as que ten cuidado.
No voy a seguir hablando contigo trat de que la derrota no se reflejara en
su voz. Se dio la vuelta y de nuevo volvi a mirar por la ventana.
l no contest, aunque su cuerpo relajado y los prpados cerrados eran
respuesta suficiente. Un pasatiempo, un poco de diversin, un interesante duelo de
palabras con un trasfondo sexual que podra tener atractivo para su paladar hastiado.
Asinti para s misma. Lo odiaba.
Y la noche pasada? No quera pensar en la noche pasada, pero por alguna
razn su mente pareca no aceptarlo.
Despus de la cena, se haban sentado a charlar mientras tomaban caf en el
saln tenuemente iluminado, mientras los gatos dormitaban delante del fuego y, un
poco ms all, los perros se agitaban y gruan en sueos como protestando por el
hecho de que los felinos se hubieran adueado del calor. Haba sido acogedor,
acogedor e ntimo e infinitamente grato para su mente cansada, y haba luchado
contra esa sensacin con todas sus fuerzas. No poda relajarse junto a Logan, ni por
un minuto. Haba algo en el robusto cuerpo masculino y en sus ojos velados que
mantenan sus nervios en tensin incluso sin necesidad de que el pasado le recordara
qu clase de hombre era en realidad.
Ha sido muy agradable, pero ahora debo irme cuando el elegante reloj de
pared que adornaba un rincn del elegante saln dio las diez, su voz son con
nerviosismo en el silencio que se haba adueado de la habitacin en los ltimos
minutos, y l se haba levantado al instante.
Claro, te llevar a casa.
Se mantuvo con el cuerpo rgido y tenso durante todo el trayecto hasta su casa y
sinti la mirada de Logan en su rostro una o dos veces, pero l no haba hablado, lo
cual ella agradeci.
Ya hemos llegado cuando el coche par frente a su casa, forz una
deslumbrante sonrisa evasiva, con la mano sobre la manilla de la portezuela.
Muchas gracias por una velada tan encantadora y por cuidar de Mermelada
dijo precipitadamente, y Dee es encantadora. Creo

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Nunca lleg a decir lo que ella crea. Logan se hallaba sentado a su lado
contemplndola mientras hablaba, el rostro ensombrecido por sentimientos
conflictivos en la oscuridad del coche, cuando de repente la rode con sus brazos,
cerrando su boca sobre la suya con una necesidad tan descarnada que encendi cada
uno de sus sentidos e hizo latir su corazn con tanta fuerza que se sinti mareada.
Casi al instante, el beso se suaviz, y aunque la posesiva exigencia de su boca y su
lengua continuaban resultando intensamente sensuales, resultaban a su vez
inofensivas y asombrosamente familiares.
Mientras su boca se paseaba por su cara, detenindose a mordisquear
sensualmente una de sus orejas antes de continuar explorando su garganta con
perturbadora calidez, se oy gemir dbilmente, y el sonido la enardeci. Y en ese
mismo instante qued libre y, al comprender que sus brazos ya no la retenan, casi
gimi de nuevo.
l le abri la puerta y ella sali del coche antes de que pudiera recuperar el
aliento. El propio silencio, la rapidez de los hechos, hicieron que saliera como
paralizada del Lamborghini, mientras l la sostena por el codo y antes de que se
diera cuenta de lo que estaba pasando estaba en su casa, la puerta estaba cerrada y el
sonido de un potente motor en la oscuridad de la calle le hicieron saber que l se
haba ido. Sin haber dicho una palabra.
Se dej caer en el taburete del pequeo recibidor al fallarle las piernas, incapaz
de creer que los ltimos minutos hubieran tenido lugar. Pero sus labios lastimados, el
martilleo de su corazn y la angustia que senta en la boca del estmago, le decan lo
contrario.
Se estremeci en la oscuridad, la casa estaba insoportablemente sola sin la
confortadora presencia de Mermelada. Por qu haba tenido que volver a entrar en su
vida de esa manera? Todo haba sido maravilloso, tena todo lo que poda desear
Mucho ms tarde, al irse a la cama, completamente exhausta, su sentido de la
lgica haba prevalecido sobre el pnico y el dolor. Le haba dado un beso de buenas
noches. Nada ms y nada menos. Haba sido una estupidez, ella haba sido una
estpida al permitirlo. Asinti con la cabeza en la oscuridad. No haba significado
nada, menos que nada. Pero no permitira que volviera a besarla de ese modo jams.
Se acurruc bajo el edredn y se tap la cabeza con la almohada tratando de detener
cualquier otro pensamiento. Nunca ms

Tu cinturn? volvi a la realidad con una fuerte sacudida al or la voz de


Logan junto a su odo. Tienes que abrocharte el cinturn, Melly.
Estaba usted muy lejos el hermoso rostro, perfectamente maquillado, de la
azafata sonrea en direccin a ella, pero sus verdes ojos estaban prendidos en
Logan. No ha escuchado una palabra de lo que le he dicho.
Yo me ocupar de ella Logan despidi a la azafata con una clida sonrisa.
Soy perfectamente capaz de cuidar de m misma replic Melly indignada y
furiosa ante su actitud condescendiente.

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No lo he puesto en duda ni por un instante Logan volvi a indicar su


cinturn y ella se lo abroch con torpes movimientos debido a la rabia que senta.
Ahora, reljate y se una buena chica mientras aterrizamos dijo con irnica
severidad. No querrs que Giles piense que no somos amigos, no?
Ella lo ignor, se reclin en el asiento y cerr los ojos mientras el avin se
dispona a aterrizar, con la mano todava atrapada por la de l, y el cuerpo rgido por
el agravio.
Una vez pasada la aduana, encontraron esperndolos a Giles, Alfred y los dos
ingenieros industriales que Giles haba llevado.
Listos? antes de que nadie pudiera responder ya iba en direccin a la
salida, su cuerpo bajo y rechoncho casi despeda chispas de contenida energa, pero
una vez en el exterior ante la flota de taxis, Logan deposit resueltamente la maleta
de ella y la suya en uno de ellos, mientras los dems ocupaban otro.
Te veremos en el hotel, Giles dijo Logan con naturalidad mientras conduca
a Melly hacia el interior del amplio vehculo; y la ltima visin que tuvo de Giles fue
su rostro francamente sorprendido mientras el coche arrancaba. Muy pocas personas
osaban tomar la iniciativa estando Giles cerca, pero desde luego, razon en silencio,
no poda decirse que Logan careciera de valor.
Has estado en Pars con anterioridad? pregunt Logan tranquilamente
mientras el coche se una a la riada de trfico.
Una vez lo mir con cautela. Hace muchos aos.
Y te gust?
No puedo acordarme dijo ella encogindose de hombros.
No te puedes acordar? poda notar su muslo contra el suyo en el asiento y,
aunque la presin era tan leve que casi pasaba desapercibida, tena el efecto de un
fuego candente que se intensific al pasar l su brazo de forma casual por sus
hombros e inclinarse para mostrarle con un amplio gesto de su mano la vista a travs
de la ventanilla del coche. Es la ciudad de los sueos, Melly su rostro estaba tan
cerca del suyo, mientras miraba por la ventanilla, que si se mova un milmetro
podra besar la recia barbilla bronceada que ya mostraba una barba incipiente, y ante
ese pensamiento tuvo que dominarse para no apartarse. Eternamente romntica,
rica en cultura y con magia propia.
Est claro que te gusta ella intent dar a su voz un tono seco.
Tambin a ti sonri lentamente. Si hay una ciudad que pueda derretir ese
corazn de piedra, esa es Pars.
No tengo el corazn de piedra empez indignada, para detenerse de
inmediato al interrumpir l su reproche poniendo un dedo sobre sus labios.
Cllate. Quiero ensearte alguna de las vistas como si fuera un aperitivo.
Y era hermoso. Mientras se dirigan a su hotel situado en la margen izquierda
del Sena, atravesando ruidosas calles atestadas de gente, con la distintiva silueta de

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la Torre Eiffel recortndose en el horizonte; el color y la vida de la ciudad parecieron


envolverla con su encanto. Dejaron atrs viejos museos, innumerables estatuas que
parecan adornar las esquinas, iglesias elaboradamente talladas en piedra y
numerosas fuentes y plazas, todo ello baado por la luz del sol de mediados de
septiembre que iluminaba los polvorientos tenderetes y los bohemios restaurantes
del Barrio Latino con un encanto fascinador. Los tenderetes parecan estar por todas
partes, brillantes manchas de color sobre las calles adoquinadas y el moderno
pavimento, haciendo an mayor el ruido y el caos.
Al pasar la Universidad de la Sorbona en el Barrio Latino en la margen
izquierda del ro, Logan indic el viejo edificio a travs de la ventanilla con un leve
movimiento de cabeza; de forma que el clido olor masculino, con reminiscencias de
limn y locin para despus del afeitado y algo intangible, provoc en ella una
inmediata respuesta que puso sus nervios en tensin.
La Universidad es de origen Romano y data del ao cincuenta antes de cristo
dijo quedamente mientras su fresco aliento rozaba su mejilla en una suave
caricia. sta es la parte ms antigua de Pars.
Eso parece Melly deseaba desesperadamente poder moverse para poner
algo de distancia entre ella y ese poderoso cuerpo que estaba haciendo que le
temblasen las rodillas, pero l pareca no ser consciente de su proximidad, sus ojos
permanecan fijos en el cambiante paisaje exterior y su semblante se mostraba
imperturbable.
Debemos estar a punto de llegar al hotel. Le dije al chfer que diera una
vuelta por los principales monumentos, por lo que sin duda, Giles ya debe estar
esperndonos sonri con irona. Seguro que tiene programado un da completo
de trabajo.
Ella asinti en silencio, obligndose a permanecer sentada absolutamente
inmvil.
Hemos llegado de pronto, su voz son carente de expresin, aunque su
rostro pareca afable cuando ella le dirigi una mirada vaca y, al detenerse un
instante a mirar por la ventanilla, vio que se hallaban frente a un magnfico edificio
antiguo cuyos enormes peldaos de piedra conducan a la vieja calle adoquinada.
Nuestro hotel. Y me parece que se es Giles
Las siguientes horas se sucedieron rpidamente en un torbellino de duro
trabajo y nuevas impresiones que resultaron eficaces para evitar que su mente se
detuviera a pensar sobre ninguna otra cosa que no fuera la tarea que tena entre
manos.
Giles haba reservado varias habitaciones en el ltimo piso del hotel y ella tuvo
que admitir que su jefe haba sido ms que generoso al escoger su alojamiento.
La cena iba a tener lugar en el elegante restaurante del hotel, y Giles haba
acordado que todos se reuniesen en el bar para tomar una copa antes de la cena.
Despus de mecanografiar un largo informe sobre uno de los posibles
emplazamientos, Melly vio que le quedaban unos minutos libres y, detenindose

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slo un instante para eliminar con una ducha todo el cansancio del largo da, se puso
rpidamente un traje de noche de terciopelo de un azul intenso. Opt por no usar
maquillaje, se pas el peine por sus espesos rizos, pero en el ltimo momento decidi
animar con un toque de color su rostro algo tenso.
La cena result deliciosa, pero ella apenas la sabore. Comi cada plato de
forma mecnica mientras tomaba parte en la educada conversacin y ri en los
momentos adecuados. Pero todo su ser estaba concentrado en el hombre sentado al
otro lado de la mesa, consciente de cada penetrante mirada que recorra su rostro,
aunque nunca lo mir directamente. Estaba enfadado. Aunque lo ocultaba bien.
Hablaba con los otros, aportando algunas ingeniosas ocurrencias que hacan las
delicias de Giles.
Pasamos al saln para tomar el caf? pregunt Giles cortsmente cuando
la comida toc a su fin, a la vez que se levantaba y retiraba la silla de Melly.
Yo no, gracias ella mantuvo la vista fija en Giles mientras hablaba, pero era
consciente de que Logan se mantena en un segundo plano al dejar el restaurante y,
aunque no haba hablado, su silencio deca ms que las palabras. Estoy algo
cansada, con el viaje y dems. Creo que me ir directamente a la cama, si no les
importa.
En absoluto Giles sonri afablemente, evidentemente complacido de cmo
se haba desarrollado el da.
Melly se despidi de todos con un amplio gesto de cabeza, y camin con
rapidez hacia el ascensor, sumamente consciente de la alta y morena figura que
permaneca de pie algo apartado de los dems, mientras observaba su retirada.
Una vez en su habitacin se quit los zapatos de terciopelo azul que haba
comprado junto con el vestido, y flexion sus doloridos pies sobre la alfombra de
gruesa lana. Estaba cansada, estaba confusa, y todo andaba mal.
Jovencita, necesitas dormir de un tirn dijo a la plida imagen reflejada en
el espejo del tocador. Eso es lo nico que te pasa. Ests en Pars, eres joven, todo es
maravilloso se despoj del vestido y la ropa interior antes de, ponerse un corto
albornoz de toalla, preparndose para darse una ducha.
Un segundo ms tarde, un repentino golpe en la puerta la hizo pegar un salto, y
se llev una mano a la garganta nerviosamente.
Ests tan nerviosa como un gatito se dijo para tranquilizarse mientras
caminaba hacia la puerta. Domnate, por lo que ms quieras!
Hola de nuevo al abrir la puerta, la figura de Logan se destac contra la
pared de enfrente donde haba estado apoyado. Acabo de hablar con Inglaterra y
cre que te gustara saber como andaba el jefe.
El jefe? lo mir con expresin alelada y los nervios desbocados. Llevaba el
nudo de la corbata suelto y la abertura de la camisa de seda blanca dejaba entrever su
vello oscuro y rizado que convirti sus piernas en gelatina y sus entraas en lava
candente.

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Mermelada le indic la habitacin a sus espaldas con un indolente gesto de


la mano. Puedo pasar un segundo?
Trat de hallar una excusa razonable para decirle que no, pero se sorprendi a
s misma asintiendo con aire aturdido, y el leve roce de su cuerpo al pasar por su
lado y su olor deliciosamente sensual, hicieron que el pnico atenazara su garganta.
Qu era lo que le pasaba cuando l andaba cerca? Y era peligroso? Al volverse
hacia l vio sus osaras facciones tranquilas y serenas y sus ojos azules que la miraban
con determinacin mientras ella retroceda hacia la habitacin. S, l era peligroso,
muy peligroso y ms an cuando, como ahora, pareca, fro y cauteloso.

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Captulo 5
Quieres sentarte? con un gesto de la mano le indic un enorme sof a sus
espaldas, consciente de que el corto albornoz dejaba al descubierto buena parte de
sus piernas y de su desnudez bajo el mismo.
Por otra parte, Logan, con su aire perezoso y sardnico de siempre, se sent en
el asiento indicado.
Quieres beber algo? seal el pequeo bar que ocupaba una esquina de la
habitacin, justo iba a tomar un agua mineral.
Me parece bien. Mermelada est logrando, poco a poco, meter a los dems en
vereda Logan sonri secamente mientras ella se sentaba cuidadosamente en el
borde de la silla que haba frente a l, el albornoz cuidadosamente cerrado y las
rodillas firmemente juntas. El ama de llaves me ha informado que Dee y Tabitha
fueron pan comido, pero que los perros tardaron algo ms en rendirse.
Se est portando bien? pregunt con inquietud.
Impecablemente, por lo que he odo. Debas haberte quedado a tomar caf
su honda y rica voz la hizo levantar de sbito la mirada al encuentro de sus ojos
azules. A Giles le hubiera gustado.
Estaba cansada se encogi de hombros indicando el albornoz con un leve
gesto de la mano. Cuando llegaste, iba a darme una ducha y a acostarme.
No permitas que yo te lo impida dijo con seriedad sin un asomo de
sonrisa, se me da muy bien frotar espaldas si necesitas ayuda. Y Dee jura que no
hay nada como mi tcnica para arroparla.
Estoy segura de ello ella lo mir con severidad, pero da la casualidad de
que no tengo cuatro aos y t no eres mi padre, Logan.
Es cierto ahora haba un claro brillo de malicia en su mirada plateada.
Vas a permitir que te ensee algunas de las vistas mientras estamos aqu?
El brusco cambio en el giro de la conversacin la desconcert por un instante y
le dirigi una mirada de desconcierto en el momento en que el telfono instalado al
lado de su silla son con un discreto repiqueteo. Lo levant automticamente y
entonces, al escuchar la familiar voz de Paul, sinti una oleada de intenso alivio.
Melly? Cmo van las cosas? Ya te has instalado? Pens que sera mejor
llamarte antes de que fuera muy tarde la alegre voz trajo a su mente la imagen del
atractivo rostro de Paul, con su pelo pulcramente cortado y la seria expresin de sus
ojos azul plido.
Paul al levantar los ojos se tropez con la reluciente mirada azul de
Logan al otro lado de la habitacin, y el contraste entre ambos hombres la golpe con
tanta fuerza como si Paul se hallase con ellos en la habitacin.
Melly? ahora, la voz de Paul contena una nota de ansiedad. Va todo
bien?

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S, s, todo va bien contest rpidamente apartando sus ojos del moreno


rostro sardnico que tena frente a s. Tan slo estoy un poco cansada esta noche,
eso es todo. Giles ha insistido en que hiciramos una jornada completa de trabajo a
pesar del viaje.
Bueno, tiene unos plazos que cumplir era verdad, Giles tena unos plazos
que cumplir, pero su falta de comprensin la molest. No se trata de unas
vacaciones, despus de todo.
No Logan no daba seales de querer marcharse, de hecho, pareca que se
haba arrellanado ms cmodamente en la silla. Cmo van las cosas por
Inglaterra? pregunt vagamente.
Lo mismo que cuando te fuiste tpico de Paul, lgico hasta el final.
Me echas de menos? no saba por qu haba dicho esas palabras usando
un tono levemente insinuante. Quiz tuviera algo que ver con la expresin de afable
suficiencia que mostraba el rostro de Logan mientras escuchaba la conversacin.
Bien, he estado trabajando toda la tarde en mi curso por correspondencia
hizo una pausa y, aunque el telfono estaba silencioso, ella sonri sugestivamente al
auricular. Y tengo que ir a visitar a mi madre este fin de semana ya sabes que le
gusta que pase all el primero de cada mes.
Hummm ella lo dej en el aire de modo que pudiera parecer la respuesta
a cualquier cosa y qued enormemente complacida cuando vio endurecerse la
mirada de Logan. Tibia amistad?, pens mordaz.
Por cierto, has la voz de Paul titube con una desacostumbrada
inseguridad, has visto mucho a ese tipo, Steer?
Un poco un poco demasiado, pens beligerante.
No le agradaba imaginar cul sera la reaccin de Paul si pudiera verla sentada
completamente desnuda bajo un ligero albornoz de toalla, bebiendo con Logan en la
habitacin del hotel! Pero quiz su reaccin fuera tan tibia como el resto de sus
emociones? Su mente volvi sbitamente a Paul que estaba soltando un largo
monlogo sobre un problema de su curso por correspondencia que haba logrado
resolver con acierto. Se volvera loca si tena que escuchar una palabra ms, con
Logan observando su cara con esos penetrantes ojos.
Bueno, hasta luego habl con rapidez aprovechando que Paul haca una
pausa para respirar. Esto te est costando una fortuna. No debes telefonear cada
da, Paul. Pero ha sido muy amable por tu parte el preocuparte.
No estaba preocupado dijo Paul sorprendido; slo quera saber como
iban las cosas.
Entonces, cudate ri por lo bajo y observ que los ojos de Logan se volvan
glaciales.
Era
Paul. S, lo s Logan interrumpi con presteza su voz entrecortada, su cara
pareca serena y despreocupada. Es un ferviente admirador de Giles, verdad?

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Qu quieres decir con eso?


Exactamente lo que he dicho su voz grave era lenta y cansina, pero haba
un trasfondo de cortante burla que la irritaba sobremanera. De verdad que no va a
funcionar, Melly. Habindolo conocido en persona, estoy an ms seguro de que
Paul no es para ti.
As que lo ests? le pareci que la sangre de sus venas se converta en
pura ira. Bien, si merece tu desaprobacin es que vale mucho, eso es seguro. Tu
opinin es lo ltimo que tendra en cuenta.
Ya est bien, se acab! su rostro se haba ido oscureciendo durante los
ltimos minutos, aunque ella haba estado demasiado enojada como para darse
cuenta de ello, pero ahora, cuando l la estrech en sus brazos con una fuerza
desesperada que hablaba elocuentemente de su ardiente temperamento, ella dese
haber hecho caso de la advertencia.
Estaba a solas con l en la habitacin del hotel, casi desnuda, y saba por su
experiencia en el pasado que ese hombre era un oportunista sin escrpulos en lo
concerniente a las mujeres. Deba haberse mantenido fra y distante y haberle
despachado en la primera ocasin y no entrar en una guerra dialctica que nunca
podra ganar. Y ahora l estaba enfadado, tremendamente enfadado, y ese fro y duro
control que siempre estaba presente en todo lo que haca se haba esfumado por
completo.
Pareca que devoraba su boca, su clera se propagaba en oleadas de fuego que
lo dominaban peligrosamente, y ella estaba totalmente indefensa en sus brazos,
dndose cuenta por primera vez del poder del vigoroso cuerpo masculino. No poda
moverse, todos sus esfuerzos quedaban acallados como si se hallara en un cerco de
hierro, y mientras su boca continuaba haciendo estragos por su rostro y su garganta,
descubri horrorizada que un clido placer comenzaba a invadir su vientre. No
poda responderle, no ahora, de esa forma, cuando todo lo que l haca slo
representaba un castigo por su desafo! Pero aunque su cerebro se resista, su cuerpo
haba optado por traicionarla, colaborando con l para conducirla a un pozo de
ardiente y poderoso deseo.
No se dio cuenta de que el albornoz se haba abierto pero, de repente,
temblando en un violento paroxismo de pasin, l la rechaz con un gesto casi
desesperado y ella comprendi, en ese instante de aturdimiento antes de que
volviera a estar en plena posesin de sus sentidos, que llevaba puesta poca cosa
aparte de su dignidad.
Sujet los bordes del albornoz, se at el cinturn con manos temblorosas y
alzando su arrebolado rostro hasta l, le dijo casi escupiendo las palabras.
No vuelvas a hacer esto, Logan, lo digo en serio. Puede que tenga que
trabajar contigo, pero eso no quiere decir que me guste y, sea lo que sea lo que
pienses del pasado, no soy un juego fcil. Me oyes? casi haba gritado las ltimas
palabras, su control se hallaba roto en mil pedazos, pero al mirarlo y ver la expresin
de su rostro hizo que callara cualquier otro insulto que estuviera dispuesta a lanzarle,
con tanta eficacia como si se tratase de una mordaza.

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Tena un aspecto tan derrotado que ella sinti repentinamente, contra toda
lgica y razn, que la furia se evaporaba de su ser con doloroso mpetu para ser
reemplazada por una ardiente angustia al ver que su mirada mostraba algo parecido
al dolor.
l hizo un intento de hablar, pero entonces se alej a zancadas de la habitacin
sin decir una palabra, abri la puerta y desapareci por el pasillo antes de que ella
pudiera recuperar el aliento; la puerta se cerr detrs de l con un golpe seco y vaco.
Se haba ido.
Al doblrsele las rodillas, se sent directamente sobre la suave alfombra,
conmocionada y sacudida por temblores, incapaz de comprender la rabia y la
emocin de los ltimos minutos. Por qu segua afectndola de ese modo. Todo en
l pareca tocar un punto neurlgico de su cuerpo
Envolviendo las piernas con sus brazos, se meci hacia delante y hacia atrs en
el suelo, como un pequeo animal indefenso, mientras trataba de luchar con todas
sus fuerzas contra las candentes lgrimas que amenazaban anegarla. Se mordi los
labios hasta hacerse sangre. Haba sido una nueva advertencia, y deba hacer caso.
Haba sido tonta esa noche, tonta y dbil al permitirle entrar en su habitacin, pero se
asegurara de que en el futuro volvieran a estar solos ni un instante.

Cuando Melly baj a desayunar a la maana siguiente, una cuidadosa


aplicacin de cosmticos haba ocultado casi toda la evidencia de una noche sin
dormir y, por lo menos en apariencia, su aspecto era profesional y compuesto. Tena
la intencin de disfrutar del desayuno sentada tranquilamente sin una preocupacin
en el mundo, cuando Logan hizo su aparicin en el comedor del hotel.
Lleg tan slo uno o dos minutos despus que ella y se sent, con un breve
saludo, en la mesa que slo ocupaba ella.
Llam a tu puerta hace un momento, pero al no obtener respuesta pens que
estaras aqu. Quera disculparme por el desastre de ayer noche continu
secamente. Nunca he perdido los nervios con una mujer, y mi comportamiento fue
inexcusable.
Oh lo inesperado y genuinamente sincero de su disculpa la dejaron
momentneamente sin palabras.
Ests dispuesta a aceptar mis disculpas, o prefieres que aclare las cosas con
Giles y te permita regresar sin ningn riesgo para tu trabajo? le pregunt, an con
la misma voz tensa.
Lo mir abiertamente por encima de las frescas flores que adornaban el mantel
de lino.
Y qu le diras exactamente, Logan? le pregunt categricamente. Nada
de lo que le dijeses sera bueno para nuestras carreras y, ciertamente, tampoco para
mi reputacin. No creo que Giles sea del tipo de hombre que admiten que las
dificultades personales se interpongan en el trabajo, no crees?

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Posiblemente no con un gesto de irritacin se pas la mano por el espeso


pelo negro. Pero yo me ocupar de Giles a mi manera.
Acepto tus excusas desmenuz un pedazo de croissant entre sus dedos
mientras hablaba, con la mirada baja. Estoy aqu para realizar un trabajo y nunca
he abandonado un compromiso. Preferira olvidar lo de ayer noche su corazn
golpeaba desordenadamente, y durante unos instantes tremendamente tensos se hizo
un profundo silencio en la mesa.
Gracias su voz era helada, educada y distante. Te doy mi palabra de que
no volver a molestarte.
La llegada de los otros dio por finalizada la conversacin y Melly se oblig a
comer lentamente el croissant seguido de una taza muy caliente de caf, haciendo
que el temblor de su estmago disminuyera gradualmente.
Esa maana marc la pauta para las siguientes dos semanas. Establecieron una
aceptable relacin de trabajo que necesariamente, dado lo que haba ocurrido con
anterioridad, tena que ser fra y formal, y cuando Logan mencion a Mermelada,
como sola hacer despus de sus llamadas a Inglaterra, era slo de pasada y siempre
con al menos otra persona presente.
Y as estaban las cosas un viernes por la tarde, cuando ya llevaban en Pars poco
ms de dos semanas. Ella estaba mecanografiando un complejo informe financiero,
con Giles mirando por encima del hombro, una costumbre que ella odiaba, cuando
Logan entr en la habitacin tras una breve llamada a la puerta. Ella casi no haba
puesto los pies fuera del hotel en las dos semanas que llevaban en Pars, y, al mirarla,
Logan observ tanto su palidez como las tensas lneas de su boca.
Voy a robarte a Melly durante el fin de semana, vale Giles? pregunt
indolentemente mientras las cabezas de Melly y Giles se giraban con rapidez en su
direccin. Necesita un descanso y he prometido visitar a Alexandra este fin de
semana le parecer raro si no llevo a Melly a ver al gato.
El gato? Giles pregunt vagamente antes de asentir bruscamente. Oh, s,
el gato. Claro, claro, un descanso le ir bien. La he hecho trabajar duramente, pero lo
peor ya ha pasado.
Te parece bien, Melly? Logan la mir fijamente. Saba exactamente, lo que
ella iba a decir, pens Melly en silencio, poda leerlo en la falta de expresin de sus
duras facciones que la miraban a su vez. Dee dijo la ltima vez que hablamos que
Mermelada estaba un poco inquieto. Probablemente necesita algo que le reafirme que
t sigues en el planeta.
No creo Melly trat de excusarse, pero l la interrumpi.
Seguro que no puedes perder unas horas para tranquilizar a un gato y
complacer a un nio? pregunt con un tono de reprobacin, slo ser un viaje de
veinticuatro horas y estoy seguro de que aqu no hay nada que no pueda esperar
alz los ojos hacia Giles, quien asinti rpidamente.
Claro, viejo amigo, os ir muy bien a los dos les sonri a ambos con
afabilidad.

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Melly los mir y admiti la derrota. Si en algn momento de su vida haba


necesitado un descanso, era ahora. Por alguna razn estaba hecha un lo consigo
misma y con el resto del mundo y una breve visita a Mermelada no le vendra mal
Bien, gracias Melly sinti un momento de inquietud al ver un ardiente
destello en la mirada de Logan pero, cuando mir de nuevo, volvan a ser del mismo
azul tranquilo e insondable de siempre, y decidi que lo haba imaginado.
El billete est reservado para el vuelo de las nueve de la noche dijo Logan
por encima del hombro mientras sala de la habitacin, y pens que podamos
cenar juntos hoy, Melly, en un pequeo sitio que conozco. Pasar a recogerte a las
siete, as que no hay prisa.
Se haba marchado antes de que ella pudiera reaccionar y mientras miraba a
Giles asombrada, entrecerr los ojos y Giles se encogi de hombros con naturalidad.
Ya haba reservado los billetes? pregunt con brusquedad. Qu
hubiera pasado si me hubiera negado a ir?
Logan no acepta un no por respuesta si quiere algo.
Es as? pregunt agriamente, bien, un da puede que tenga un brusco
despertar con esos mtodos tan prepotentes.
Quiz el tono de Giles indicaba que sus simpatas estaban del lado de
Logan, por lo que ella dej la conversacin, concentrndose en el informe, que
termin rpida y eficazmente.
La cena. Ms tarde, cuando se estaba dando una ducha caliente en su
habitacin, hizo un gesto de desagrado. Le daba una mano y se tomaba el brazo!
Por qu quera cenar con ella? Bien, ella haba dejado perfectamente clara cual era su
posicin, y su actitud durante los ltimos das le haban demostrado que su atraccin
por ella era casual y poda dejarla a un lado con facilidad. Si l quera que pasaran a
un plano ms amistoso, eso redundara en beneficio de su trabajo y, sin duda, eso era
exactamente lo que l pensaba.
No obstante, prest mucha atencin a su atuendo, se aplic una cara locin
corporal por cada milmetro de su suave piel que no mostraba ni una arruga y se dio
un leve toque de sombra de ojos y mscara para oscurecer y alargar sus grandes ojos.
Ahora estaban en la primera semana de octubre y las tardes eran
agradablemente clidas, pero el ligero vestido de falda larga en algodn azul plido
que escogi tena una chaqueta a juego que se colg del brazo al or una llamada en
la puerta.
Melly como la vez anterior, estaba apoyado indolentemente de la pared de
enfrente y se acerc despacio. Devastadoramente informal con una camisa de seda
negra abierta y unos pantalones anchos de algodn gris, pareca enteramente un
elegante francs dispuesto a pasar una noche de diversin en el sensual Pars, y todos
sus instintos le advirtieron que fuera cautelosa. Ests absolutamente encantadora.
Al dejar el hotel y salir a la calle clidamente perfumada, tom su mano en la de
l en un gesto que resultaba totalmente natural y relajado, pero que hizo que su
estmago diera un salto. Se trataba de Logan, Logan. El nico hombre que la haba

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visto desnuda, dos veces, el hombre que casi haba destrozado su vida una vez, y que
volvera a hacerlo sin dudarlo un momento si le conviniera.
Amigos de nuevo? cuando l sonri directamente a sus ojos, ella asinti
deslumbrada y casi tropez, haciendo que su mano asiera la suya con ms firmeza.
Respir hondo y el rastro de perfume que impregnaba el aire la hizo sentir
maravillosamente viva. Era slo por una noche. Tendra una sola noche

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Captulo 6
Caminaron por la tortuosa calle, agarrados de la mano como miles de otras
parejas en esa mgica ciudad del amor. El cielo pareca terciopelo negro, moteado de
estrellas, lleno de una etrea seduccin que envolva en brumosas sombras el aire de
la noche. Melly haba dejado de pensar; viva esa noche minuto a minuto. Alz la
vista hasta el apuesto perfil de Logan y, una vez ms, sinti un curioso tironcito en el
corazn. Demasiado peligroso.
A ambos lados del Sena, los iluminados edificios aadan un encanto de cuento
de hadas a la ajetreada vida nocturna de la capital; al pasar, les envolva el sonido de
la msica de los restaurantes alegremente iluminados. Un placer, lnguido y
perezoso, pareci haberse apoderado de los sentidos de Melly, y ella no trat de
combatirlo. Por una vez, iba a dejarse llevar, y resultaba embriagador.
Encontr este restaurante la primera vez que vine a Pars hace aos dijo
Logan quedamente al cabo de un tiempo. Est a la vuelta de la esquina. No vala la
pena tomar un taxi, adems hizo una pausa y la atrajo hacia s el paseo es muy
agradable, no te parece?
Asinti en silencio la clida expresin desprotegida de esos ojos
habitualmente fros y penetrantes, le haban dejado sin habla.
Y el restaurante era delicioso. Por fuera pareca exactamente igual a miles de
otros en las calles que serpenteaban por el Barrio Latino, pero una vez en el interior
poco iluminado, ella vio que el edificio estaba construido en torno a un patio central
abierto a las estrellas, con una fuente que verta el agua sobre un estanque con
exticos peces de colores, y una vegetacin maravillosamente perfumada, cuyo
aroma impregnaba el aire con mil olores estivales. El efecto general era de un encanto
intemporal y de una belleza pintoresca y, mientras saboreaba un cctel al tiempo que
Logan consultaba con la camarera, se pregunt a cuantas mujeres habra llevado all.
Probablemente a cientos!
Tienes el ceo fruncido no se haba dado cuenta de que l haba terminado
de hablar con la regordeta jovencita, pero ahora apart bruscamente la mirada del
patio y la fij en su rostro moreno, advirtiendo su miraba inquisitiva. Ahora, he
hecho algo malo?
Por qu piensas que has hecho algo malo? replic con presteza sintiendo
que la piel le arda.
No? se reclin en el asiento y la observ con los ojos entrecerrados.
Entonces, dime en qu estabas pensando.
Se encogi de hombros con gracia y decidi seguir su juego. Quera
sinceridad? La tendra.
La verdad es que me preguntaba a cuantas mujeres habras trado aqu dijo
con dulzura. Eso es todo.

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Se enderez bruscamente en su asiento y ella se sinti complacida al ver que,


por una vez, le haba pillado completamente por sorpresa.
As que eso era lo que pensabas? la mir fijamente durante unos instantes
y luego sonri con cautela. Y cuntas crees que han sido?
Oh, cientos dijo ella, evasiva.
Ya veo saba que a l no le haca gracia, aunque haba optado por tomrselo
a la ligera, sonriendo aunque sus ojos seguan siendo de un azul tan fro como el
metal. Me halagas.
De verdad? le sonri burlonamente. Te pido disculpas, no era mi
intencin! y al levantar las cejas con franca irona, vio como l se tensaba un
instante y volva a relajarse soltando una risita mordaz.
Pequea arpa la mir con cautela pero ahora su sonrisa era genuina; ante
la facilidad con que aceptaba su broma, ella sinti de pronto, con un susto de muerte,
que algo se agitaba y se derreta en su interior. Qu estaba haciendo? Flirtear con
l?
La llegada de la camarera trayendo el primer plato rompi el momento, pero su
corazn sigui galopando durante varios minutos. Vamos, Melly, eres una mujer
hecha y derecha, se dijo en silencio, mientras empezaban con las crudits vanees que
Logan haba pedido; una deliciosa mezcla de verduras frescas en aceite y vinagre.
Nos encontramos casi a mitad de trecho de las seis semanas que tenemos planeado
pasar en Paris, y despus no volvers a ver a Logan.
La comida estaba absolutamente deliciosa y conforme los platos se sucedan,
acompaados por un vaso de vino distinto como complemento, Melly se fue
relajando poco a poco.
Es delicioso seal el pollo al estragn que se deshaca en la boca. Qu
es lo que lleva?
Los ojos de Logan recorrieron lentamente sus arreboladas mejillas antes de
responder, su mirada clida e intensa se detuvo en sus labios entreabiertos.
Obviamente, pollo y estragn dijo con presteza, junto con mantequilla,
especias, clara de huevo, crema fresca toda clase de cosas buenas.
Cuando hubo terminado hasta el ltimo bocado de su mystre, un cremoso
helado de vainilla con merengue en el medio y rodeado de nueces troceadas, ella se
senta maravillosamente repleta.
Ha sido fantstico, Logan, muchas gracias dijo atropelladamente mientras
tomaban caf observando el agua de la fuente que caa en el estanque en una cascada
multicolor; el sordo rumor de las conversaciones de las mesas repartidas por el patio
central resultaba seductoramente misterioso.
Muy educada alz la vista con viveza, pero el moreno rostro no se
mostraba burln, quiz algo provocador, y casi casi tierno?. Te dijo tu madre
que las cosas siempre se piden por favor y luego siempre se dan las gracias? le
pregunt en voz baja.

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Claro lo mir con cautela, no lo hizo la tuya?


Dud por un instante y luego habl de forma contundente, sus ojos velados y
opacos en la dbil luz.
Desde los tres aos, me cri en varios hogares de acogida dijo
resueltamente, y las reglas variaban de un lugar a otro. Muy pronto, yo me hice mi
propia relacin de lo que estaba bien y lo que estaba mal; lo cual desgraciadamente
no siempre encajaba bien en el hogar en cuestin sonri lentamente.
Qu les ocurri a tus padres? pregunt aturdida ante la inesperada
confidencia. Nunca hubiera credo cuanto le dola esa imagen.
Mi padre se larg mucho antes de nacer yo dijo con voz inexpresiva, no
estaba casado con mi madre. Ella se qued hasta que yo tuve tres aos, pero luego
decidi que quera recuperar su libertad se encogi de hombros. Ocurre
constantemente, no es nada del otro mundo. De vez en cuando se mantena en
contacto, pero muri hace pocos aos, justo antes de nacer Alexandra.
As que nunca vio a su nieta? dijo Melly quedamente.
De todos modos, no creo que hubiera mostrado mucho inters dijo Logan
con sequedad tras un silencio cargado de significado, no era precisamente del tipo
maternal.
La queras? era una pregunta muy personal, pero el vino le haba soltado
la lengua.
l hizo una nueva pausa y luego la mir abiertamente, con el rostro fro.
Ni siquiera me gustaba dijo secamente, o al menos lo poco que conoc de
ella. Fui el resultado biolgico de su breve unin con mi padre, eso es todo, pero en
lo que respecta a una relacin se interrumpi bruscamente, bien, no hubo
ninguna. Desde los tres hasta los diecisis la vi en contadas ocasiones, pero cuando
descubri que yo era alto para mi edad y bastante presentable, encontr divertido
presentarme a sus amigos como su hijo. Al principio no ca en ello de nuevo hizo
una breve pausa, pero cuando al final comprend que estaba siendo utilizado,
decid que ya haba tenido suficiente la mir con ojos carentes de expresin.
Pero quiz no era lo que t creas mir fijamente su rostro hermtico.
Puede que la hayas juzgado mal, Logan.
No la amargura de sus ojos hizo que su estmago se contrajera. No la
juzgu mal.
Pero cmo puedes saberlo? persisti con suavidad. Obviamente, su
comportamiento a lo largo de los aos te ha herido; quiz t seas la ltima persona
en el mundo que deba juzgar
Lo s porque lo arregl de manera que uno de sus amigos, que tena
inclinacin por los chicos jvenes, me sedujera el tono en que lo dijo era distante al
volverse hacia ella y contemplar la rutilante fuente. Afortunadamente, el hombre
que estaba con ella en ese momento no tuvo valor para seguir adelante y me cont lo
que estaba sucediendo. Cuando me enfrent con ella, pareci muy sorprendida de

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que yo me opusiera. Lo siento, Melly, pero no era una mujer buena sus ojos
volvieron a fijarse en su rostro escandalizado. El hecho accidental del nacimiento la
convirti en mi madre, pero careca totalmente de instinto maternal. Existen mujeres
as.
Lo siento, Logan ella no saba qu decir. Nunca hubiera soado que algo
que haba ocurrido haca tanto tiempo, y ni siquiera a ella, pudiera dolerle tanto, o
que ella pudiera sentir una rabia tan mortfera contra una mujer que nunca haba
visto y que ahora estaba muerta.
No importa de repente, se ech hacia delante y tom su mano mientras
contemplaba sus turbados ojos castaos. No deb contrtelo, Melly. Lo siento, no es
justo agobiarte con algo que sucedi hace muchos aos. No s por qu te lo cont.
Nunca lo haba comentado con ninguna otra persona.
Cmo puede haber gente as? pregunt ella quedamente, sintiendo que el
contacto de su piel le pona la piel de gallina.
Forma parte del mundo en que ella viva contest rpidamente, todos los
de su entorno buscaban nuevas diversiones, nuevas aventuras. Estaban enganchados
prcticamente a todo, cualquier cosa a la que uno pueda engancharse: drogas,
bebida, sexo. La idea era que yo fuera de mano en mano, como un nuevo juguete, y a
pesar de ser un nio fuerte y espabilado, hubiera cado. Al fin y al cabo, se trataba de
mi madre. El caso es que el incidente me dio el mpetu que necesitaba para usar mi
cerebro y fijarme como meta la universidad, supongo que de alguna extraa manera
ella me hizo un favor al darme la patada en aquel momento.
Pero si has pasado por eso, si te han hecho sentir se par de repente.
Por qu trataste de? no saba como decirle aquello.
Cmo fui capaz de intentar seducirte? pregunt con suavidad, leyendo su
mente con sorprendente percepcin. No lo hice, Melly, no en el sentido que t le
diste y que todava le das. Cuando fui a la universidad, supongo que me volv un
poco loco durante algn tiempo. Haba tantas chicas jvenes locas. Chicas que se
sentan claramente atradas por m y que no dudaban en demostrarlo. Admito que
fui un tonto durante bastante tiempo, pero slo durante un tiempo y no tanto como
pareces creer. Tuve unas cuantas novias, todos las tenamos, pero los rumores lo
aumentaban, y debo admitir que no me molestaba demasiado la imagen de Jack El
Galn. Pareca disminuir algo la humillacin que llevaba conmigo desde aquel
incidente cuando tena diecisis aos. Pero termin con Lauren, si recuerdas, cuando
descubr que a ella le gustaba el juego fcil y rpido. Ese tipo de juego no es mi estilo,
Melly, nunca lo ha sido ella quera creerlo. De pronto, deseaba creer en l. Y no
tena la menor intencin de seducirte aquella noche. Pero eras tan condenadamente
dulce la mir a la dbil luz, y hermosa e inocente Todo lo que yo siempre
haba querido.
Logan retir su mano de la suya con brusquedad. Eso estaba yendo
demasiado deprisa. Esa atraccin entre ellos, era slo fsica, tan slo eso, pero era tan
poderosa que no poda ablandarse ante l.

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Logan se ech hacia atrs inmediatamente ante el pnico que reflejaba su rostro,
con los ojos sbitamente velados.
Es hora de irnos sonri con recelo. Maana te llevar a Montmartre antes
de regresar a Inglaterra, as que necesitas descansar bien esta noche.
Montmartre? ella se sinti mareada ante la velocidad con que todo pareca
estar cambiando en las ltimas horas, tras dos semanas de duro trabajo y de
inalterable rutina.
El primer sbado de octubre se celebra la recoleccin de la uva dijo
pausadamente, un festival vincola para celebrar el ltimo vino que se cosecha en
Pars. Hay subastas de vino, desfiles por Montmartre Es divertido sonri
sardnicamente, pero recobr algo la confianza al ver que volva a ser el cnico Logan
de siempre. Sabes lo que es la diversin? pregunt con sequedad, imagino
que no es una palabra que use Paul frecuentemente.
La respuesta de ella fue adecuadamente mordaz, pero no puso el corazn en
ello, y al regresar caminando al hotel cruzando las ruidosas y coloridas calles llenas
de vida nocturna, daba la impresin de que por todas partes haba parejas de
enamorados, en cada esquina, en cada oscuro portal. No quedaba nada de la
tranquila informalidad de su paseo anterior. Esta vez, Logan tuvo cuidado de no
tocarla, y ella se sinti desilusionada, aunque se reprendi a s misma por su
volubilidad.
Una vez en el hotel, ante su habitacin, alz la vista mientras buscaba la llave en
el bolso.
Gracias por esta noche, Logan
Ya lo has dicho una vez la interrumpi con voz profunda y la tom en sus
brazos, apartando un rizo rebelde de su frente al inclinarse para besar sus labios; ella
sinti que se funda con su recio cuerpo en una entrega inmediata.
El beso era sosegado y reprimido, como si l estuviera ejerciendo un frreo
control sobre sus emociones, pero an as, ella se sinti temblar ante las sensaciones
que le produca. Slo dur unos instantes, pero cuando Logan la apart suavemente,
su corazn lata con fuerza y senta las piernas flojas. Bastaba con que l la tocara
para que desatara un torbellino de sensaciones sobre las que ella no tena ningn
control. Por qu continuaba sintiendo esa atraccin fsica, a pesar de todo lo que la
fra lgica deca en su contra? Y por qu le haban dolido tanto las revelaciones
sobre sus aos jvenes? No tena ningn sentido. Ya nada pareca tenerlo.
Tu llave? se dio cuenta de que l haba retrocedido un paso y estaba
parado mirndola con una expresin impenetrable que tea de plata sus azules ojos.
Cuando sus dedos lograron dar con la llave dentro del bolso, se la dio a l sin
una palabra, mientras un fro estremecimiento le recorra la espalda. Iba a entrar en
su habitacin. Esta era, entonces, la gran escena de seduccin? Y qu iba a hacer al
respecto?
Nunca tuvo ocasin de saberlo. Al darle la llave, l abri la puerta con un hbil
movimiento y depositando un pequeo beso de despedida sobre su cabeza, la

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empuj suavemente hacia dentro, devolvi la llave a sus dedos paralizados, encendi
la luz y se march, cerrando firmemente la puerta tras de s.
No puedo creerlo al contemplar la puerta cerrada sinti el repentino
impulso de rer como una histrica.
l deba saber lo que ella senta. No haba podido ocultar su reaccin ante el
beso, entonces por qu? Ya no lo atraa. O, al menos, no lo suficiente como para
arriesgarse a recibir otro desaire, y no poda culparle por ello. Haba dejado claro
como el agua cules eran sus sentimientos hacia l, y Logan haba tomado nota. l
haba querido un breve pasatiempo fsico, y ella no le haba seguido el juego. Fin de
la historia en lo que a l concerna. Se mordi el labio con fuerza. Y eso era
exactamente lo que ella quera. Contempl desolada la vaca habitacin y luch con
todas sus fuerzas contra el repentino deseo de echarse a llorar.

Los artistas que pintaban sobre la acera estaban en plena actividad cuando, a la
maana siguiente, llegaron en taxi al pintoresco Montmartre. Logan tom a Melly del
brazo y se mezclaron con la bulliciosa multitud que llenaba una soleada plaza,
mientras observaban a grupos de actores callejeros que mediante mimo y canciones
representaban la recoleccin.
Era un da magnfico. Las estrechas calles empedradas del empinado
Montmartre rodeaban el Sacre Coeur como adornos de un gran pastel de bodas por
encima del cual, el hermoso edificio con tejados en forma de bveda, ventanas en
arco y exquisita construccin en piedra, se elevaba como majestuosa pieza central. Y
todo giraba en torno al vino. Desde las subastas de vino, los desfiles llenos de
colorido y la atmsfera de carnaval que predominaba sobre todo lo dems, hasta los
numerosos cafs y restaurantes adornados de forma festiva como en un ltimo
respiro antes de la llegada del invierno. Incluso el clima pareca unirse al
despreocupado aire de fiesta, pens Melly en silencio al tiempo que saboreaba un
vaso de vino tinto sentada en la terraza de un caf con Logan, mirando el mundo
pasar mientras esperaban unos bocadillos que haban pedido para comer.
Ests pasndolo bien? su corazn lati desbocado durante un segundo
antes de recuperar su ritmo, cuando Logan se inclin hacia ella, tom su mano y se la
llev a los labios durante un breve instante antes de darse la vuelta para contemplar
la escena que se desarrollaba ante l.
Los vaqueros negros y la camisa informal que llevaba, de algn modo, le hacan
parecer ms joven, adems de resaltar sus poderosos hombros y fuerte pecho.
Rezumaba sensualidad, pens vacilando, pareca fluir de l en una masa sensual,
vigorosa y totalmente viril, haciendo que se le contrajeran los msculos del estmago
y se le humedecieran las palmas de las manos.
Eres muy hermosa al or su voz, baja y profunda, abri de golpe los ojos y
vio que se haba girado en el asiento para mirarla de frente, dando la espalda a la
vivaz escena que los rodeaba. Muy hermosa y muy nerviosa.
Nerviosa? se defendi al instante. No estoy nerviosa.

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No? estir sus largas piernas a la vez que beba indolente un sorbo de
vino, con los ojos entrecerrados y pensativos fijos sobre su rostro encendido. Lo
siento, Melly, pero no te creo. Me gustara pensar que se trata de algo halagador,
pero me temo que es un caso de cra fama y chate a dormir. No te fas de m ni un
pelo, no es as? Esperas que en cualquier momento me lance sobre ti y te ataque de
alguna forma
No seas ridculo lo mir con frialdad aunque se daba cuenta de que sus
mejillas estaban cada vez ms rojas. No me gustan los juegos amorosos.
Ni a m su rostro moreno estaba muy serio, es eso lo que piensas? Que
soy de la clase de hombre que va de una aventura a otra y deja a una mujer sin el
menor cargo de conciencia? ella le mir sin decir palabra. Era eso lo que pensaba?
De pronto, la respuesta que hubiera estado tan clara haca tan slo unos das, era
ahora imprecisa y confusa. Y bien?
No lo s las palabras surgieron en un confuso murmullo.
Ya veo se ech hacia atrs en el asiento, con rostro hermtico y los ojos
remotos y reservados. Entonces, tena razn. Te pongo nerviosa. No puedes
olvidar aquella noche de hace ocho aos? pregunt entre dientes recorrindola con
la mirada. Tu antagonismo me est haciendo la vida imposible.
No es lo que ocurri antes se cort de repente al ver que su apuesto
rostro se tornaba ptreo.
Oh, encantador habl con suma frialdad. Debo entender que no me
puedes soportar?
Ahora ests tergiversando lo que yo he dicho replic con irritacin, tan
confusa que la cabeza le daba vueltas.
Todas esas preguntas Por qu no la dejaba en paz? Actuaba como si ella
tuviera la culpa!
Logan, si no te gusta la opinin que tengo de ti, lo siento dijo enfadada, con
la voz baja y temblorosa. Pero si t eres capaz de descartar nuestro primer
encuentro, considerndolo un mero resultado de la exuberancia de la juventud, yo no
puedo. Yo no puedo, eso es todo. Me doli durante mucho tiempo se
interrumpi de pronto, espantada al haber admitido lo que nunca hubiera querido
revelar. No ante l. Y, claro, influye en la forma en que ahora te veo continu con
valenta, con los ojos azules inexorablemente fijos en su rostro. Qu es lo que
esperas de m?
Logan abri la boca para hablar y luego la volvi a cerrar, recorriendo
lentamente su rostro arrebolado y sus chispeantes ojos.
Melly, Melly, Melly de pronto, su voz era clida, honda y sensual, y un
estremecimiento recorri su espalda en un delicioso escalofro de temor. Te lo dir
algn da, junto con un montn de cosas ms, cuando ests dispuesta a escucharlas.
No se trataba ni de una amenaza ni de una promesa, ms bien un poco de
ambas.

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Y sers ma, Melly ante el impacto de sus palabras, dichas de forma tan
clara y dulce, el pelo se le eriz de miedo, como si le hubieran predicho que su futuro
ya estaba sellado. Pero slo cuando t me quieras tanto como yo a ti.
Entonces, nunca dijo titubeante. Ya te lo dije, Logan, no me gustan tus
juegos amorosos.
Pero te gustarn su voz era como miel lquida, y creme, Melly,
disfrutars con mis juegos amorosos. Te lo prometo.

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Captulo 7
Lo mir fijamente durante largo tiempo sin hablar, tratando de leer lo que se
ocultaba tras su clido rostro moreno, pero los ojos azules permanecan
obstinadamente remotos. Mir su apuesto perfil mientras la camarera traa los
bocadillos calientes. Haba un lado diferente en l, distinto a lo que haba imaginado
al principio. Su casa, Alexandra poda ser tierno y afectuoso.
Sus pensamientos corran desbocados una hora ms tarde, cuando el taxi fue a
recogerlos para llevarlos al aeropuerto, y durante todo el trayecto a casa continu la
silenciosa batalla.
El Lamborghini de Logan, con su llamativa elegancia, los estaba esperando en
Heathrow, y cuando Logan abri la puerta para que Melly ocupara el asiento del
acompaante, observ el ligero estremecimiento que ella no pudo ocultar.
Toma se quit inmediatamente el jersey de punto, entregndoselo antes de
dar la vuelta para ocupar el asiento del conductor a su lado.
Estoy bien mientras l se aposentaba en su asiento, ella trat de devolverle
la prenda de punto que todava guardaba el calor de su cuerpo y el olor de locin
para el afeitado. De verdad el solo pensamiento de hundirse en su olor y sabor
resultaba ms que espantoso.
Pntelo ella sigui dudando, por lo que l le quit el jersey de las manos,
alz los brazos y se lo pas por la cabeza antes de que pudiera replicar. Cuando logr
sacar la cabeza con un bufido de protesta, vio que l sonrea sardnicamente. Estoy
aprendiendo de ti, Amelia Higginbottom, pero me est costando.
Aprendiendo, qu? trat de alisar su revuelto pelo, pero no poda hacer
nada respecto a sus mejillas enrojecidas.
A actuar primero y pedir permiso despus.
Intent encontrar una respuesta, pero envuelta en su olor y su tacto, con la
calidez de su cuerpo impregnando el suyo a travs de la suave lana, no encontraba
palabras para expresarse. Adems, l estaba tan devastadoramente guapo en la
oscuridad del coche. Por qu tena que gustarle tanto?, pens de pronto.
Una vez fuera del aeropuerto, l condujo con pericia y fluidez por las carreteras
inglesas casi desiertas a esas horas de la noche. Ella mir ms de una vez el
enigmtico perfil por debajo de las pestaas, pero no poda leer nada en los rasgos
clsicos que le dijera en qu estaba pensando.
La mera atraccin fsica no era base suficiente para una relacin, se dijo
firmemente mientras avanzaban en la oscura noche envuelta en sombras. Tiene que
haber algo ms, mucho ms. Amistad autntica, ternura, ser consciente de las
necesidades y derechos del otro.
Melly, necesito hablar contigo Logan habl en el silencio del coche sin
mirarla, mientras comprobaba el espejo retrovisor antes de desviarse de 1a carretera;

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se meti en una va de servicio empedrada, apag el motor y se volvi hacia ella con
un solo movimiento.
Qu pasa? lo mir nerviosa. El robusto cuerpo masculino estaba
demasiado cerca como para sentirse cmoda, y no poda ignorar los mensajes que su
cuerpo enviaba a su cerebro.
Melly se call y se removi en su asiento inquieto, quiero que
empecemos de nuevo.
Cmo dices? su respuesta no era tan flemtica como hubiera deseado.
No podramos imaginarnos que somos dos personas que nos hemos
conocido hace poco y que queremos pasar juntos algn tiempo?
Por qu? ella estaba demasiado sorprendida como para andarse con
miramientos. Por qu, Logan?
Como te he dicho, quiero que volvamos a empezar. El pasado se encogi
de hombros en un gesto de impotencia, no puedo alterarlo, Melly, no puedo volver
atrs. Comet unas cuantas faltas cuando era joven, pero slo me arrepiento de una,
porque hizo mucho dao a otra persona y esa nunca fue mi intencin. No eras como
las dems, lo supe incluso entonces. Trat de hablar contigo durante varios das
despus, pero lograbas evitarme cada vez, y durante semanas trat de seguirte la
pista, lo sabas?
No ella quera creerlo, lo deseaba con tanta intensidad que la asustaba.
Y entonces dej la universidad, y las circunstancias cambiaron rpidamente.
Me ofrecieron una maravillosa oportunidad en Amrica, que no poda dejar escapar
a menos que estuviera loco. Pero nunca te olvid ella mir directamente el firme y
apuesto rostro masculino, deseando poder leer sus pensamientos con la misma
facilidad con que l lea los suyos. Siempre guard en mi mente un recuerdo de
Inglaterra consistente en la imagen de una delgada joven con el pelo del color de las
hojas en otoo y ojos de un marrn aterciopelado.
Ella casi no se atreva a respirar, y cuando l alarg una mano y recorri el
valo de su rostro con dedos suaves, supo que estaba perdida.
Tan slo te pido que vayamos paso a paso dijo con suavidad cuando ella
abri la boca para hablar, para decirle que estaba de acuerdo, que estaba de acuerdo
con cualquier cosa mientras l siguiera mirndola de ese modo. Est bien? l
sonri lentamente cuando asinti en silencio, atrayndola hacia s, besndola hasta
dejarla sin respiracin.
Su boca era exigente y sensual, y el placer hizo que la sangre corriera por sus
venas con desenfreno, e intensificara la dolorosa sensacin en la boca del estmago
que siempre senta cuando estaba a su lado. l solt un leve gemido, su boca clida
contra su garganta y su cuerpo firme contra la suavidad de ella, sinti que ella
responda como en un eco, aunque logr reprimirlo a tiempo.
Vamos a casa? l percibi que su mente se alejaba, aunque sus labios
seguan prendidos con ansia de los suyos.

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Slo tardaron otros dos o tres minutos ms en llegar a los terrenos que
rodeaban la casa. Cuando avanzaban por la amplia avenida, la casa apareci ante su
vista y ella sinti un momento de desbordante emocin. Tena que tomar todo
aquello con ms calma. l haba tenido muchas mujeres, ella lo saba, pero lo crea
cuando deca que slo haba sitio para una mujer en su vida, y en ese momento
cerr los ojos durante un instante y los abri de par en par en este momento era
ella.
Entraron silenciosamente en la casa, ya que era pasada la medianoche.
Una copa antes de ir a la cama? las palabras acababan de salir de su boca
cuando la puerta del saln se abri con un golpe teatral dando paso a una figura alta,
esbelta y muy femenina que Melly reconoci de inmediato.
Hubiera reconocido esa brillante melena rubia y ese bello rostro en cualquier
parte. Haba atormentado sus sueos durante noches desde que la viera por primera
vez, haca casi tres semanas, en la fotografa.
Vanessa? el rostro de Logan se haba quedado congelado en una fra
mscara de sorpresa. Qu demonios?
Querido la palabra escap en un susurro de sus rojos labios fruncidos y
permaneci en el aire durante lo que pareci una eternidad. Llam esta maana
para ver si poda venir, pero, claro, t no estabas los grandes ojos almendrados, de
un intenso tono verde, parpadearon ligeramente y, por alguna razn, Melly supo en
ese instante que Vanessa haba hecho ese viaje para conocerla. Poda verlo en la
helada belleza de sus grandes ojos y la inclinacin levemente agresiva de su rubia
cabeza. Pero la querida seora Sturgess me dijo que te esperaban tarde y en
compaa de tu amiga por fin dej caer su mirada, bordeada de espesas
pestaas, directamente sobre el rostro de Melly. No nos has presentado, querido
Lo siento respondi automticamente y volvindose hacia Melly, estir el
brazo y la atrajo hacia s mientras sealaba con su otra mano en direccin a
Vanessa. Melly, te presento a Vanessa. Vanessa, Melly.
Vanessa la salud con una rgida sonrisa que no lleg en absoluto a sus
hermosos y fros ojos.
Que nombre tan dulce salv lentamente la distancia que haba entre ellos y
tomando a Logan por el brazo que tena libre, condujo a ambos hasta la puerta
abierta del saln, de modo que al llegar a la entrada, Logan tuvo que soltar a Melly y
pasar acompaado por Vanessa.
Una copa? Vanessa sigui caminando hasta el mueble bar y seal su
propio vaso con algo que pareca contener vino blanco, y que descansaba sobre una
pequea mesa repleta de revistas. A Logan le apetecer un coac, lo s se
volvi en su direccin con una ardiente sonrisa. Y t qu tomas? pero la
sonrisa que dirigi a Melly no contena ni un pice de calor.
Yo me ocupar de eso Logan se acerc a Vanessa, y suave, pero
firmemente, la tom del brazo y la empuj en direccin al asiento que haba ocupado
hasta haca poco. Melly, qu te apetece?

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Slo agua tnica, por favor lo que de verdad hubiera deseado era
desaparecer y meterse en la cama.
Dee me ha dicho que tenemos a tu gato alojado aqu por el momento dijo
Vanessa en tono estirado mientras Logan serva las bebidas. Los ojos de la mujer
recorrieron con desaprobacin el jersey de Logan que abrazaba las suaves curvas de
Melly.
S, es cierto sonri con cautela, y hablando de Mermelada pase la
mirada con lentitud por la habitacin, reparando en el rescoldo encendido de la
recargada chimenea. Normalmente acapara cualquier sitio caliente se sinti
complacida por el hecho de que su voz sonara tan relajada y normal. Vanessa era
elegante, sofisticada y muy, muy hermosa. De hecho, era justo el tipo de Logan.
Oh, encerr a los animales en el trastero de la parte de atrs de la casa dijo
Vanessa despreocupadamente alzando el vaso con elegancia y tomando un largo
sorbo de vino, no apruebo que los animales anden por la casa. Mis padres eran
muy severos en cuanto a eso cuando yo era joven, la higiene y todo lo dems, ya
sabes sonri con empalagosa dulzura, y hay que tener mucho cuidado con la
pobre Dee.
Vanessa? mientras Logan le daba a Melly su bebida, se volvi haca la
esbelta rubia, pero su rostro moreno mostraba un perfil severo, aunque Melly no
poda ver la expresin de su rostro. Quiero hablar contigo, por favor. Nos
disculpas un momento, Melly?
Oh! Vanessa pareci sorprendida y como a la defensiva cuando sigui a
Logan fuera de la habitacin, volviendo en unos segundos con un leve sofoco
resaltando sus pmulos perfectamente esculpidos. Tanto alboroto por unos
cuantos animales dijo con tirantez al ocupar su asiento, lanzando chispas de
acusacin en direccin a Melly. En mi opinin, se pueden considerar bastante
afortunados con estar bajo techo.
La reprimenda, si la haba habido, no pareci hacer mella en el aplomo de
Vanessa cuando Logan volvi con Mermelada y Thabita pegados a sus talones. El
enorme gato pareci tremendamente complacido de ver a Melly, saltando a su
regazo desde el medio del saln y manifestando su satisfaccin con un ronroneo casi
ensordecedor que vibraba desde su garganta en rtmicas olas mientras se lama las
patas en exttica concentracin. Alz la mirada para compartir su placer ante la
demostracin del felino, pero Vanessa se haba inclinado para murmurar algo en el
odo de Logan y ninguno de los dos repar en ella. Le doli insoportablemente ver su
oscura cabeza inclinada sobre la rubia de Vanessa. Se enfad mucho, aunque saba
que no tena derecho a sentirse as. Pero al instante, Mermelada salt de su regazo y
camin lentamente hasta Logan, con la cola tiesa y la cabeza alta.
Vanessa chill con afectacin cuando el gato se aproxim.
Logan. Aleja a esa cosa de m sabes que los aborrezco haba estado
sentada en el brazo de su silla, pero cuando Mermelada enrosc su cuerpo alrededor
de las piernas de Logan, Vanessa se fue a su propio asiento dando otro pequeo
chillido.

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Si no hubiera sido tan ridculo, Melly hubiera jurado que el gato saba
exactamente lo que estaba haciendo. La verdad era que sus ojos oblicuos rivalizaban
con los de Vanessa en frialdad al mirar una sola vez en su direccin, antes de
instalarse a los pies de Logan donde se le uni al instante la siempre amorosa Tabitha.
Para Melly, la siguiente media hora antes de retirarse, result tremendamente
penosa, y la situacin no vari gran cosa al da siguiente. Vanessa baj a desayunar
como si acabara de salir de un saln de belleza londinense, el pelo y las uas
inmaculados, su maquillaje impecable, y su esbelta figura enfundada en unos
amplios pantalones de algodn con una blusa de seda natural que proclamaba la
marca de un diseador. Logan la segua un paso ms atrs, bien por casualidad o
intencionadamente, Melly no estaba segura, pero, no obstante, entraron juntos y el
rostro de la rubia rezumaba satisfaccin cuando vio que Melly poda presenciar su
entrada.
Buenos das salud elegantemente en direccin a Melly, su rubia melena
lisa acariciaba su rostro y una rfaga de caro perfume invadi el aire. Has
dormido bien? lo dijo en el tono de una anfitriona interesndose por el bienestar de
un invitado y marc la pauta para el resto del da. Con cada pequea cosa que haca
o deca, cada palabra, cada gesto, Vanessa lograba proclamar, sutil y framente
corts, que Logan segua siendo suyo. La llegada de Dee acompaada por la seora
Sturgess fue tratada con un empalagoso entusiasmo maternal.
Seora Sturgess, podra preparar a Dee mientras hablo un momento con
Melly, por favor? Logan le rog a la eficiente ama de llaves cuando se encontraron
en el vestbulo, y ante su gesto de asentimiento, tom a Melly del brazo y la llev
hacia el estudio que estaba frente al saln.
Lo siento, Melly se volvi para mirarla, sus ojos eran muy azules y
mostraban una rara cautela.
Qu es lo que sientes? ella necesitaba que le trasmitiera seguridad, que la
abrazara y le dijera que todo lo que le haba dicho durante el viaje era verdad, pero l
pareca reacio a tocarla. Era porque Vanessa estaba all? Porque haba visto por
primera vez el contraste entre ella y su bella ex mujer?
El hecho de que Vanessa se haya presentado de este modo se pas la mano
por el negro pelo sealando la puerta con un gesto de irritacin. No tena ni idea
de que iba a estar aqu.
Suele presentarse de este modo? pregunt Melly con cautela, tragndose
todas sus inseguridades y tratando de concentrarse en lo que estaba diciendo.
De vez en cuando con un impaciente ademn de la mano se volvi para
recorrer a zancadas la amplia habitacin llena de libros, como si le costase mirarla a
la cara. Viaja mucho Roma, el sur de Francia Sus padres pueden permitirse
darle todo lo que quiera, ya que es su nica hija. La han consentido de forma
exagerada.
Y Dee? observ su perfil cuando se detuvo para mirar por la estrecha
ventana, su nieta?

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Slo han visto a Dee una vez su voz era inexpresiva. Les mortific que
una vida que proceda de ellos hubiera producido algo que no era absolutamente
perfecto. Vanessa siempre ha sido perfecta a sus ojos. Un beb precioso, una preciosa
chiquilla, la personificacin de su xito.
Oh, Logan contempl espantada su desolado perfil. Rechazaron a
Dee? Cmo pudieron?
Oh, les fue fcil hacerlo ahora, se dio la vuelta para mirarla y ella se
estremeci ante el vivo asco y la furia que reflejaban su rostro. Poda haberlos
matado aquella noche, cuando vinieron al hospital y vieron a Dee. Las cosas que
dijeron observ como tragaba y recuperaba su recio control. Lo siento, Melly,
nunca pens contarte todo esto. Slo quera explicarte que siempre he tratado de
animar a Vanessa a que viniera a ver a la nia, a que se comunicaran.
S lo contempl impotente. Vea claramente que si Vanessa hubiera
carecido de atractivo, no tendra este dolor en el pecho al pensar con qu facilidad
esta otra mujer entraba y sala de su vida. Y hubiera sido l tan magnnimo si ella
hubiera carecido de atractivo o hubiera sido fea? En el fondo, la amaba todava?
De todos modos, slo quera explicarte que no tena ni idea que fuera a estar
aqu dijo tajante, segn las ltimas noticias, estaba en Venecia con su actual
novio.
Tiene un novio? Melly no quera admitir que, de repente, el da pareca
ms brillante, el aire ms puro.
Uno de tantos hizo un gesto de irritacin, van y vienen, como todo en su
vida. Pero ya es suficiente respecto a Vanessa se movi hacia ella y la mir con
una expresin en los ojos que la hizo derretir. Ahora, en cuanto a nosotros
El golpe en la puerta fue brusco y repentino y, mientras Logan soltaba una
maldicin antes de alejarse, Melly supo inmediatamente quien haba ocasionado la
interrupcin.
Querido, Dee se muere de ganas de que nos pongamos en marcha Vanessa
sonri e indic a sus espaldas donde se hallaba la nia sentada en su silla de ruedas
envuelta en una gruesa manta.
Dnde est Melly? Dee mir ansiosa el rostro de su padre al otro lado del
saln. Va a venir, verdad pap?
Claro que voy Melly pas rozando a Logan y camin hasta la pequea
figura que sonrea encantada. Y por qu vas envuelta como un paquete de
Navidad? No hace tanto fro fuera. Creo que a lo mejor te gustara que pap te
llevara a cuestas, si l puede cargar con un bulto tan pesado. Me gustaba mucho
hacer eso con mi padre, y es mucho ms divertido que ir en esta vieja silla!
Mientras Vanessa intentaba protestar, Logan se acerc a su hija.
Qu buena idea sonri al pequeo rostro que lo miraba con ilusin.
Cmo no se me ocurri antes? Podemos explorar el pequeo bosque donde siempre
van los perros cuando desaparecen. Quieres, Dee? Veremos a qu se dedican.

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No me parece una buena idea dijo Vanessa muy envarada, mientras Dee
chillaba encantada es muy vulnerable, Logan; necesita estar abrigada.
Estar bien mientras hablaba, Logan se inclin y tir descuidadamente la
manta al suelo, alzando el frgil cuerpecito de la silla de ruedas en sus brazos y
besando la suave coronilla en una caricia que tena aire de ser acostumbrada.
Ahora, querrs hacer t los honores, Melly?
Al levantar a la nia y depositarla sobre la espalda de Logan, Melly se sinti
horrorizada ante lo leve que era el cuerpecito de la nia. Estaba tan delgada, y era tan
delicada. Quiz la silla de ruedas hubiera sido lo mejor? Pero, de algn modo, la
resignaba a su estado de invalidez, y ella haba querido que se sintiera libre
Vanessa mantuvo un silencioso monlogo de quejas a lo largo de la maana,
cada uno encubierto por el inters aparentemente desinteresado por su hija. Los
perros eran demasiado bulliciosos, aunque Dee rea a carcajadas con sus payasadas.
Haca demasiado fro para que la nia estuviera fuera, aunque el da de octubre era
soleado y clido con los ltimos restos del verano. La silla de ruedas era mejor, ms
segura
De vuelta a casa, ante la insistencia de Vanessa, Dee fue llevada rpidamente
por el ama de llaves a su habitacin para que echara una pequea siesta antes de
comer, a pesar de la enrgica y sonora protesta de la nia.
No soy un beb objet ruidosamente desde la puerta, mientras la seora
Sturgess la llevaba al piso de arriba.
El resto del da fue penoso, tan slo aliviado por los ratos que pasaba con Dee,
quien le haba tomado un gran cario. Mermelada y los otros animales se mantenan
alejados de la casa, y Melly dese poder hacer lo mismo. Vanessa no perda ocasin
de tocar o acariciar a Logan. Literalmente, no le poda dejar en paz. Cmo poda l
aguantarlo? Vea el poco inters que mostraba Vanessa por la nia? Las nicas
ocasiones en que finga sentir algn afecto por Dee era cuando Logan poda orla. Se
mordi los labios con fuerza. Quiz el viejo dicho de que el amor es ciego, se
aplicaba en este caso?
A la hora de acostarse, Dee insisti en que Melly le leyera un cuento.
Me encantara hacerlo dijo Melly prestamente, levantndose para huir de la
agobiante presencia de Vanessa.
Qu dulce las dos palabras dichas por Vanessa en un suave ronroneo
lograron poner de punta los nervios de Melly. Pero no permitas que te retenga
toda la noche continu con almibarado tono. Cuando tengas nios te dars
cuenta de que es ms necesaria la firmeza que la amabilidad. No lo crees as, Logan?
sonri a Logan y Melly se march antes de escuchar su respuesta. Un minuto ms
en esa habitacin y habra hecho algo que luego lamentara, pens mientras suba las
escaleras en direccin a la habitacin de Dee.
Dos de las tres razones se hallaban sentadas contemplndola desde la cama
cuando entr en la habitacin de la hija de Logan. Dee estrechaba el gordo cuerpo de
Mermelada cmodamente acurrucado.

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Oh, me alegra que seas t, Melly dijo Dee apresuradamente, cre que era
Nessa otra de las cosas que sorprendan a Melly era la costumbre que tena la nia
de llamar a su madre por el nombre de pila. Y quiero que Mermelada se quede
conmigo esta noche, l sabe que estoy triste.
Ests triste? Melly se sent despacio en la cama. Por qu, corazn?
apart un mechn del lustroso pelo castao de la pequea frente mientras hablaba.
Crea que hoy tendras muchas razones para estar contenta. Tu pap est aqu, y tu
madre
Por eso estoy triste Dee la mir con sus enormes ojos castaos en los que
imperaba la demoledora honestidad de los nios. Siempre estoy triste cuando
Nessa est aqu. Ella la nia se frot la nariz pensativa lo estropea todo.
Dee! Melly mir el pequeo rostro y rez pidiendo sabidura. Qu
respuesta haba para algo como eso?. Si lo hace, seguro que no es su intencin, es
slo que ella se preocupa por ti, cario, te quiere y
No me quiere la voz infantil son de repente tremendamente vieja. Ella
cree que debera estar en un hogar, pero no en ste su cuerpecillo se agit inquieto
en la cama, pero mi pap no piensa eso; quiere tenerme aqu. Melly, a Nessa le
gusta mucho mi pap, pero no le gusto yo.
Dee la voz de Melly se fue apagando al mirar impotente la carita con su
pelo, liso y lustroso, cortado en una encantadora melenita.
No me quiere, Melly, y no me importa. Bueno, no mucho los grandes ojos
estaban fijos en ella con intensidad. No me crees? pregunt de pronto. Bueno,
pues es la verdad. No digo mentiras, Melly. Mi abuela, a la que nunca he visto,
estaba hablando por telfono con Nessa y yo levant el de abajo para or lo que
estaban diciendo. Mi abuela deca que yo debera estar en un hogar y no aqu y
Nessa dijo que ya lo saba, pero que no era culpa suya. Y entonces hablaron sobre
genes o algo parecido. No te parece raro, Melly?
As es, cielo Melly respondi automticamente mientras los pensamientos
se atropellaban en su mente.
Mermelada, me haces cosquillas! mientras Dee se rea apoyada en la suave
piel rojiza del gato, la conversacin se desvi de Vanessa, y Melly se sinti
agradecida ante la verstil fluctuacin de los nios.
Estaba furiosa con Vanessa y con su madre por su insensibilidad y su sangre
fra ante este pedacito de humanidad que luchaba contra fuerzas tremendamente
superiores, logrando siempre salir adelante. Cmo poda una madre, una abuela,
comportarse as? Melly contuvo con esfuerzo las lgrimas de furia que amenazaban
con brotar.
Cuando Melly dej el dormitorio, Dee ya estaba acomodada bajo las mantas y
bien dormida. Permaneci sentada durante varios minutos, simplemente
contemplando a la nia mientras dorma, observando las largas y negras pestaas
sobre las suaves mejillas, la boquita como un capullo fruncido mientras dorma, los
delgados bracitos abrazados al viejo osito de peluche. Es que Vanessa no vea todo

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eso?, pens con dolor. Es que ella no entenda lo hermosa, lo valiente que era su
hijita? La respuesta era de una claridad desoladora, pero no lograba entender como
Logan se haba involucrado con una mujer tan insensible y carente de corazn, y an
poda entender menos por qu continuaba teniendo contacto con ella.
Deba de amarla, pens Melly con pesar, mientras sala de puntillas de la
habitacin de la nia. Era la nica respuesta que tena sentido.

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Captulo 8
Para Melly la cena result un asunto bastante incmodo. Su reciente
descubrimiento de la intensidad de los verdaderos sentimientos de Vanessa hacia su
hija, haba puesto fin a cualquier posible intento de ser amable con la rubia y fra
dama, por lo que permaneci la mayor parte del tiempo sentada contemplando en
silencio como Vanessa usaba todas las artes femeninas para atraer a Logan hacia su
cama. En todo el da no haba tenido un momento a solas con l, Vanessa se haba
asegurado de ello, incluso usando a Dee como un indefenso pen en su juego de
ajedrez humano.
Te vas por la maana temprano? Vanessa se dirigi a ella por primera vez
esa noche.
Despus del desayuno Melly ni siquiera intent sonrer, sus grandes ojos
castaos eran directos y fros al devolver la mirada de los ojos verdes. Logan
quiere despedirse de Dee antes de que nos vayamos.
Yo tambin me ir despus del desayuno Vanessa se dirigi a Logan, que
asinti de forma evasiva, asuntos pendientes
Que lstima replic Logan, Vanessa gir la cabeza para afrontar su mirada
directa y ecunime. Debe de tratarse de algo importante para que te haga dejar a
Dee nada ms llegar.
Bastante Vanessa se apart el pelo de la mejilla con un gesto lnguido de la
elegante mano donde brillaban varios anillos. Pero hay un dato optimista para el
futuro se inclin por encima de la mesa y toc la mano de Logan con una larga ua
pintada. Estar en Pars la semana prxima, querido. Te har una visita, te parece
bien? se volvi hacia Melly sin esperar su respuesta. Las tiendas en torno a
Faubourg St. Honor y los Campos Elseos son sencillamente maravillosas, mi madre
y yo nos pasamos las horas mirando escaparates.
Estoy seguro de ello la voz de Logan era muy fra, pero Melly y yo
estaremos en Pars por motivos de trabajo, Vanessa
Oh, querido! Vanessa trat de resultar alegre, pero su mordaz agresividad
era innegable. A veces resultas un aguafiestas chapado a la antigua! Slo trabajo y
nada de diversin
Es la mejor forma de mantener al lobo alejado dijo Logan arrastrando las
palabras con sequedad. Gracias Vanessa, agradezco tu inters. Ahora, quin
quiere caf?
Yo tomar el mo acompaado de un coac, por favor dijo Vanessa
risuea, pasamos al saln y as lo tomamos con ms comodidad?
Cuando ellos entraron en el saln, los gatos se haban instalado delante del
fuego, aunque los perros se escabulleron en cuanto oyeron la voz de Vanessa,
Mermelada se content con dirigirle una mirada cargada de sorna antes de volverse
para contemplar los rescoldos encendidos. Melly tuvo que contenerse para no

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aplaudir. El gato era su digno adversario en todo momento! Oh, cmo le hubiera
gustado que pudiese hablar!
Estoy segura de que esas cosas estn plagadas de pulgas Vanessa ech una
mirada furibunda al ancho lomo de Mermelada, mientras Tabitha se apretaba un poco
ms contra su costado. Logan se ahorr el esfuerzo de contestar, ya que Mermelada
gir de sbito en direccin a Vanessa emitiendo sonoros resoplidos y bufidos.
Has visto eso? mir furiosa a Mermelada como si quisiera estrangularle con
sus propias manos. Ha ido a por m, Logan! Qu piensas hacer al respecto?
Qu sugieres que haga? pregunt Logan flemtico, el pobre animal slo
se ha movido unos centmetros, Vanessa.
Logan a Vanessa le temblaba el labio inferior cuando extendi una mano
implorante que retir inmediatamente al or un sordo gruido proveniente de la
garganta de Mermelada. No le gusto Llvatelo de aqu, por favor la imagen
de Vanessa agitando las pestaas con un gesto de nia pequea fue demasiado para
Melly. Se levant bruscamente y agarr a los gatos, ponindose cada uno bajo un
brazo, a la vez que se enderezaba.
Te parece que los lleve al estudio? pregunt a Logan, quien asinti en
silencio con el rostro imperturbable, y luego creo que me ir a la cama, si no te
importa. Maana tendremos un da muy ocupado.
Oy su voz llamndola al salir de la habitacin, pero no se par, dej a los dos
sorprendidos gatos en el silencioso estudio cerrando la puerta cuidadosamente antes
de dirigirse resuelta al piso de arriba. Permaneci sentada en silencio en su
habitacin, sin encender la luz, mientras trataba de ordenar sus pensamientos. Por
qu haba ido a esa casa? Por Mermelada? Por Dee? S, en parte, pero slo en parte.
Haba querido estar con l, y todo pareca ir tan bien al principio Record el viaje a
casa y se mordi los labios fuertemente.
Quiz hubiera sido mejor or lo que l quera decirle? Mir la puerta cerrada
meneando la cabeza lentamente. En realidad, no le haba dado ocasin de explicarse.
Cuando hubo pasado otra media hora, comprendi que no iba a poder dormir
esa noche hasta que viera a Logan. Mir su fino reloj de pulsera y vio que acababan
de dar las once. Seguro que todava estaba abajo. Al menos lo comprobara.
Necesitaba aclarar unas cuantas cosas, no podan esperar.
Sali de la habitacin sin hacer ruido, caminando con cautela por el descansillo
principal de donde partan cuatro de los seis dormitorios con cuartos de bao; a la
dbil luz vio que las puertas estaban firmemente cerradas. Mir hacia abajo, no haba
ninguna luz encendida. l ya deba haberse retirado.
No saba qu fue lo que la hizo darse la vuelta, muy lentamente, porque no
hubo ningn sonido que la alertara de otra presencia humana. Vanessa estaba
saliendo de la habitacin de Logan, situada en el extremo ms alejado del
descansillo, y, cuando Melly la vio, se qued helada durante un instante. La silueta
de la mujer recortada en las sombras como un etreo espritu, su pelo rubio
formando una masa de oro plido y el transparente camisn de seda que se pegaba

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revelando cada curva de su hermoso cuerpo. Y entonces Vanessa sonri. Una sonrisa
fra, dura y satisfecha que rompi el hechizo que pareca mantener a Melly
transfigurada.
Melly regres a su habitacin, aunque las piernas le temblaban tanto que no
poda creer que tuvieran fuerzas para sostenerla, y el doloroso zumbido de su cabeza
haca correr la sangre por sus venas con inusitada fuerza.
Tonta, tonta, tonta tropez contra el tocador y se sent contemplando su
blanca imagen reflejada en el espejo ovalado. Estpida y ciega imbcil! dijo en
un hondo gemido, sintiendo la necesidad de morder, patear y araar, de hacer
cualquier cosa para aliviar la candente furia que senta. Otra vez se haba dejado
manipular por l. Cmo poda ser tan increblemente estpida?
Todava estaba ah sentada quince minutos despus, cuando oy un golpe en la
puerta.
Melly? era la voz de Logan, ests dormida? Necesito hablar contigo un
momento, es importante.
Importante? Por un instante, consider la posibilidad de hacerse la dormida,
pero la rabia que contraa su estmago la impuls a dirigirse hacia la puerta.
Hola, Logan sorprendentemente, su voz era tranquila y controlada, sin
revelar la agitacin interior que haca que sus ojos de un marrn aterciopelado se
hubieran vuelto negros. Qu quieres?
Puedo pasar? pase la mirada por su figura totalmente vestida.
No me parece una buena idea l debi captar algo en el tono neutro de su
voz fra y despegada, porque ella vio que sus negras cejas se fruncan, antes de
asentir en silencio.
Bien, slo quera darte una explicacin respecto a Vanessa, por si tenas
alguna idea equivocada Bien. Vanessa fue mi mujer, Melly desgraciadamente,
eso es historia pasada, lo quiera o no. Pero hay mucho ms que t desconoces y que
quiero decirte
Pero yo no quiero orlo, Logan ahora su frialdad s llego hasta l, que se
enderez lentamente y sus ojos adquirieron un color azul plata al ver las dos
manchas rojas que ardan en sus mejillas. No quiero or nada sobre ti y Vanessa,
tanto sea del pasado como del presente. No me importa, Logan. No me importis ni
t ni ella; y vuestra enfermiza relacin es asunto tuyo. Y te dir una cosa y ahora el
hielo se derriti cuando dio un paso hacia l, los dos me dais asco, pero quiz t
ms que ella. Al menos ella es ms sincera sobre lo que quiere de ti.
Qu quieres decir? su rostro era tormentoso al dirigirle una mirada tan
furiosa como la de ella en ese instante.
Adivnalo sus labios se fruncieron en una mueca de desprecio al cerrar la
puerta ante su cara con un golpe que retumb por toda la casa, girando la llave en la
cerradura un segundo antes de que l sacudiera violentamente el picaporte.
Abre esta puerta, Melly su voz temblaba de rabia, ahora mismo!

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No ella retrocedi ligeramente y se tap la boca con la mano mientras el


corazn le martilleaba.
He dicho que la abras, maldita sea sacudi la puerta de nuevo con
tremenda furia, si tengo que romperla, lo har.
Vas a despertar a Dee la nia dorma un piso ms arriba, en una pequea
suite junto al ama de llaves, y las habitaciones de Vanessa, cuando las ocupaba, se
hallaban al otro lado del pasillo.
Abre, Melly pero ella sigui durante unos tensos segundos sin dar un paso
hacia la puerta, hasta que sta se abri con enorme estrpito y Logan entr en la
habitacin con el hombro por delante. Bien, a qu demonios se debe todo esto?
escupi las palabras con los dientes apretados y se detuvo a pocos centmetros de
ella.
Como si no lo supieras! el susto inicial ante su entrada se haba convertido
en una furia al rojo vivo que mantena su cuerpo tenso como un resorte.
Si oigo otro comentario como ese, me temo que no ser responsable de mis
acciones el hombre que ahora la miraba estaba lleno de una rabia tan tremenda
que, por un minuto, Melly sinti pnico. Ahora te lo vuelvo a pedir por las buenas,
una vez ms. A qu viene esto?
Melly lo contempl fijamente, con la garganta seca por el miedo y el corazn
latindole tan fuerte que le dola. No poda estar equivocada, verdad? Haba visto a
Vanessa prcticamente desnuda. Maldito sea. Por quin la tomaba? Quiz sus otras
mujeres aceptaran cualquier migaja que l les diera, pero ella haba visto a Vanessa
insinursele todo el da, y l no haba hecho nada para detenerla.
Se trata de Vanessa saliendo de tu habitacin hace unos minutos dijo
temblorosa, como si no lo supieras. No s a que crees estar jugando, Logan, pero ya
he tenido bastante.
Bastante? su rostro se haba quedado congelado en una fra mscara,
donde lo nico que pareca tener vida eran sus ojos, penetrantes y fros como afilado,
cristal. As que Vanessa vino a mi habitacin. Y qu? Hicimos el amor? Se trata
de eso?
Estaba en camisn de pronto, la necesidad de estallar en lgrimas era tan
fuerte que hizo que su voz surgiera en un tono ms alto y tenso para combatir su
debilidad.
No me importa si estaba desnuda dijo l sombramente con los ojos
brillantes en la oscuridad de su rostro. As que t viste a Vanessa salir de mi
habitacin e inmediatamente asumiste que tambin haba estado en mi cama? A
pesar de todo lo que te he dicho, ni siquiera consideraste la posibilidad de
preguntarme al respecto antes de llegar a tus conclusiones errneas? extraamente,
mientras hablaba, la furia haba ido abandonando su rostro para ser reemplazada por
un gesto de absoluto cansancio, casi de desprecio. Te dije lo que senta cuando
venamos hacia aqu y, aun as, creste que aprovechara la oportunidad de llevar a
mi cama a cualquier mujer la cruel crudeza de sus palabras hicieron vibrar hasta

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sus huesos y bloquearon su lengua. Bien, yo tambin he tenido bastante. Y puedes


pensar lo que te d la gana. Sobre Vanessa, sobre esta noche, sobre m!
Se dio la vuelta y se march furioso, aunque esta vez la puerta se cerr tras l
con estudiada suavidad. Y eso, ms que cualquier otra cosa, la hizo comprender que
haba hablado en serio. Se dej caer sobre la gruesa alfombra de lana, sintiendo que
la cabeza le iba a estallar. Se haba equivocado? Haba interpretado mal las cosas?
Haba cado en la trampa hbilmente tejida por Vanessa, como una enorme araa
negra?
La noche transcurri lentamente, cada minuto resultaba dolorosamente largo, y
cuando las primeras luces del alba coloreaban el cielo de pizarra de un malva plido,
todava no haba cerrado los ojos. Se levant de la cama con el cuerpo entumecido,
an completamente vestida, y camin con cansancio hasta el cuarto de bao, donde
se quit la ropa y permaneci bajo la ducha diez largos minutos, dejando que el agua
caliente lavara las lgrimas que se haban secado sobre su rostro y esto la hiciera
sentir limpia, al menos por fuera. En su interior se senta desgraciada y desesperada,
mugrienta, llena de dudas y desnimo.
Despus de lavarse y secarse el pelo, dejando que sus cortos rizos enmarcaran
su rostro con su brillante tono rojizo, se aplic cuidadosamente el maquillaje para
disimular los estragos de la noche pasada sin pegar ojo, y se visti cuidadosamente
ponindose una falda muy estrecha y una blusa oro plido que haba dejado
preparadas la noche anterior. Cuando hubo terminado, se contempl en el espejo. De
los pies a la cabeza era la perfecta mujer de negocios, fra y controlada si no se
miraba con demasiada atencin, claro. Y era eso lo que quera de la vida? Una
rutilante carrera, con todas las ventajas que ese tipo de dedicacin aportaba: un
bonito piso, hermosos vestidos y la posibilidad de viajar y darse todos los caprichos?
Ahora le pareca que todo aquello careca de importancia.
Buenos das Logan estaba solo cuando entr en la habitacin donde se
serva el desayuno, y apart la mirada del peridico durante un breve instante antes
de seguir tomando su caf. El absoluto vaco de la expresin de sus rasgos morenos
era como una bofetada en el rostro, pero ella respondi en el mismo tono fro que l
haba usado, y se sirvi una taza de caf sin ms comentarios.
Tenemos que salir dentro de media hora. Si quieres despedirte de Dee, est
en su habitacin con Mermelada y Tabitha mientras hablaba, se levant de la mesa y
con un breve gesto de despedida sali rpidamente de la habitacin. Ella sinti qu
una tremenda tristeza la envolva. l no poda haber dejado ms claro que su
presencia le resultaba desagradable.
Ah, est usted aqu dijo la seora Sturgess sonriendo jovialmente mientras
entraba en la habitacin con una bandeja de tostadas recin hechas. Querida,
quiere que le prepare alguna otra cosa?
No, gracias, con las tostadas ser suficiente contest Melly con presteza. La
idea de comer algo le daba nuseas. No se ha levantado Vanessa todava?
pregunt con recelo mientras la mujer se afanaba retirando los platos vacos del
desayuno de Logan.

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Parece ser que la seorita Reiser se march ayer noche dijo la seora
Sturgess brevemente, su tono expresaba una intensa desaprobacin. Esperaba que
se hubiera despedido de la nia, pero as son las cosas de pronto mir a Melly
fijamente con su redondo rostro franco y abierto. No es asunto mo, claro, pero
nunca entender por que se molesta en venir. Volvi a usar su nombre de soltera en
cuanto le concedieron el divorcio, como si quisiera borrar del planeta la existencia de
la pequea. Y, crame, me parece que luego lo ha lamentado, pero no por la nia, a
ver si me entiende Melly la contemplaba sin hablar, y ella hizo una pausa como
dudando si deba continuar. Es como si quisiera escabullirse cuando las cosas se
ponen difciles y volver alegremente cuando las cosas vuelven a ser fciles la
brillante mirada de sus ojos redondos parecan taladrar la mente de Melly. Pero,
claro, hasta ahora l nunca haba invitado a otra mujer, as que creo que a la seora le
dio una pataleta.
Slo estoy aqu por el gato dijo Melly apagadamente mientras su corazn
empezaba a latir con fuerza.
Es as realmente? la seora Sturgess asinti en silencio, bueno, sea por lo
que sea asinti de nuevo y su mirada recorri el rostro de Melly con
detenimiento, el seor Logan no es lo que parece, en absoluto. Llevo trabajando
para l cinco aos, he vivido aqu durante los ltimos cuatro, y le puedo decir que no
hay otro hombre mejor. Prefiero mil veces el exterior duro y el interior blando que al
contrario.
Dedic a Melly otra cordial mirada antes de salir apresuradamente de la
habitacin con su habitual viveza, cerrando la puerta cuidadosamente tras de s.
Y qu quera decir todo eso? Melly se qued durante unos segundos sentada,
con la taza de caf levantada antes de devolverla al plato sin tocar. Probablemente
slo volvera para recoger a Mermelada, y en esa ocasin no hara falta entretenerse. Y
entonces, Logan saldra de su vida definitivamente. Cerr los ojos brevemente ante el
intenso dolor que sinti cerca del corazn.
Tras las despedidas, el trayecto hasta el aeropuerto se realiz en un helado
silencio que hizo imposible cualquier tipo de conversacin y que continu durante el
breve vuelo a Pars. Una vez de vuelta al hotel, Logan la acompa hasta su
habitacin, deposit su maleta justo frente a su puerta y parti con un breve saludo.
Durante un segundo, Melly se qued mirando fijamente su espalda, antes de
cerrar la puerta despacio. Por qu, despus de todo lo que haba pasado, cuando le
haba partido el corazn por segunda vez, segua encontrndolo tan atractivo? Pero
ya no poda pensar. Le dola la cabeza, los ojos le ardan, y tena por delante un largo
da lleno de trabajo. Lo cual, probablemente, le vendra muy bien. El abismo entre
ambos era an mayor, y no haba forma de cruzarlo, aunque ella hubiera querido
hacerlo, y la cuestin de fondo segua estando ah Vanessa.

Los das siguientes fueron ms fciles de lo que Melly pensaba, principalmente


por las largas ausencias de Logan. Todos los das, haca una o dos breves apariciones
de pocos minutos, pero pareca ser que la mayor parte del tiempo estaba trabajando

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en las diversas instalaciones. Giles haba comprado un magnfico edificio antiguo


casi en el mismo centro de Pars en la vieja zona de Les Halles, que era una de las
zonas de esparcimiento ms animadas de la ciudad, tanto de da como de noche, y
Giles, con su estilo habitual, una vez finalizadas las formalidades, estaba ansioso por
avanzar con la mayor rapidez. Las tardes eran tensas, ya que todos compartan la
misma mesa en el restaurante del hotel, pero la presencia de los otros ayudaba a
suavizar los momentos difciles, y siempre que Melly se acordase de mantener
apartada la vista de la alta, sardnica y sombra figura sentada frente a ella, lograba
comer lo suficiente como para dar una apariencia de normalidad.
Y fue por la noche, en el dcimo da de su regreso a Pars, cuando Vanessa hizo
su aparicin. Ella saba que la otra le haba telefoneado al da siguiente de su regreso,
porque estaba abajo con los dems, disfrutando de una copa antes de cenar, cuando
lleg la llamada, pero Logan la haba hecho pasar a su habitacin y ella no tena ni
idea de lo que haba pasado, si l estaba viendo a Vanessa, o incluso si la otra estaba
en Pars. Pero ahora, al hacer su entrada en el pequeo bar, sus verdes ojos lanzaban
destellos.
Logan, querido la hermosa rubia iba vestida con un ceido modelo en
terciopelo rojo que se adaptaba a su esbelta silueta en todos los lugares adecuados, y
el joven que llevaba detrs pareca sentirse claramente incmodo. Nos pareci
buena idea cenar aqu esta noche. Si es lo suficientemente bueno como para mi ex,
debe de ser bueno al or su risa gutural, los ojos de Giles brillaron con inters.
No creo que haya tenido el placer dirigi una mirada interrogante a
Logan que, bajndose con desgana del taburete que ocupaba, camin hasta Vanessa,
instndola tanto a ella como a su joven acompaante a unirse al pequeo grupo.
La mirada de Melly se desviaba con frecuencia en su direccin mientras
observaba como Vanessa encandilaba a Giles y, en una ocasin, cuando la mirada
Logan tropez con la suya, l alz las negras cejas en un cruel gesto de sardnica
burla. En qu estaba pensando?, se pregunt titubeante. No haba modo de saberlo.
Pero lo cierto era que Giles estaba fuertemente encaprichado. Vio como su anguloso
rostro se encenda mientras Vanessa desplegaba su amplio repertorio de coqueteos.
De hecho, todos los hombres estaban pendientes de cada palabra de Vanessa, todos
excepto uno Y a ste iba dirigida toda esa escena, pens Melly ceuda. Ella lo
amaba? La amaba l? Cul era el lazo que lo una a ella?
Cunto hace que ests en Pars? pregunt Giles a Vanessa despus de
unos minutos, con el rostro sudoroso y los labios hmedos. He preparado una
pequea fiesta para todos nosotros este fin de semana mencion un famoso club
nocturno que era a la vez caro y distinguido. Una recompensa por el trabajo bien
realizado, pero estoy seguro de que a todos nos complacera que nos acompaaras
se diriga concretamente a Vanessa, y el joven que estaba a su lado se removi
incmodo. Melly sinti de pronto un tremendo desagrado por todo ello.
Haba estado antes en Pars? se inclin para incluir al joven en la
conversacin y l pareci respirar con alivio; estaba claro que se haba sentido fuera
de lugar y su agradable rostro juvenil se anim y se relaj mientras charlaban.

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Ella se estaba riendo ante alguna tontera que l haba dicho, cuando el grupo
pas al comedor, y al alzar la cabeza se tropez con una mirada de ojos azules fija en
ella con cegadora furia, que le cort la respiracin y casi la hizo tropezar.
Cuidado Logan se acerc al instante, sus ojos continuaban siendo crueles
. No queremos que te hagas dao, no es as? la agarr del brazo, clavndole los
dedos, y maniobr de forma que la dej aislada de los otros, conducindola hasta su
asiento sin aflojar su mano ni un pice. La nica forma en que ella hubiera podido
librarse de l hubiera sido montando una escena, por lo que tuvo que sufrir la
indignidad en silencio, dirigindole furibundas miradas mientras se sentaban,
negndose obstinadamente a volver a mirarlo durante toda la comida. A qu vena
eso?
Vanessa y Alan, su acompaante, estaban sentados un poco apartados, por lo
que ella se sinti agradecida, y observ, con una chispa de irnico regocijo, que Giles
no poda apartar sus ojos de la otra en toda la noche, ponindose de pie de un salto
en cuanto termin la cena para pedirles a los otros dos que se unieran a ellos para
tomar caf en el bar, lo cual Vanessa acept de inmediato.
No poda catalogar del todo la actitud de Vanessa para con ella. La otra haba
ignorado su presencia todo lo que haba podido, pero cuando sus ojos verdes
rozaban su rostro, senta de inmediato su roce maligno. Todos pasaron a tomar caf y
Melly observ, con un sentimiento de lstima, que Alan se las haba arreglado para
sentarse a su lado. Deba haber sido una noche espantosa para l, pens comprensiva
cuando reanudaron la conversacin y Vanessa segua ocupada con Giles. Deba
sentirse muy humillado. Por ese motivo se esforz para hacerle sentir ms cmodo,
adems de darle una excusa para no tener que mirar a Logan y a Vanessa.
Bueno, tenemos que irnos, queridos
Cuando despus de una hora, Vanessa se puso en pie con su habitual gracia,
Melly apenas pudo reprimir un suspiro de alivio. Alan se estaba mostrando
demasiado amistoso, probablemente debido a la bebida, y en los ltimos minutos se
haba dado cuenta de que un rostro sombro observaba todos sus movimientos y la
mirada de un par de ojos azules pareca estar clavada en su nuca incluso cuando se
hallaba de espaldas.
Vamos, cielito Vanessa llam a Alan con un lnguido gesto de uno de sus
dedos, de la misma manera en que uno llama a un cachorrito juguetn.
Encantada de conocerte, Alan le despidi Melly con una sonrisa.
Ests segura de que no puedes cenar conmigo una noche? le pregunt en
un sordo murmullo para que no lo oyeran los dems.
Segura le dijo con resolucin. Recuerda que soy una chica que trabaja.
Todos se dirigieron hacia el vestbulo y Melly aprovech la oportunidad para
desaparecer hacia el ascensor mientras los otros se despedan de Vanessa. Cuando el
ascensor se detuvo en su piso, oy que el otro ascensor del fondo del pasillo se
detena, pero no capt el significado del sonido. Meti la llave en la cerradura, abri

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la puerta y se quit los zapatos de una patada nada ms cruzar el umbral, cuando un
trueno pareci estallar en la habitacin.
Logan! ella crea que antes le haba visto enfadado, pero nada la haba
preparado para la furia que pareca consumir cada una de sus facciones,
trasformndolas en una mscara demonaca.
Vas a volver a verlo? el tono de su voz era espeluznante, las palabras
salan entre sus labios fuertemente apretados.
Qu?
He dicho que si vas a volver a verlo, al joven prodigio al cerrar Logan la
puerta de un golpe con el taln, ella se encogi ante la amenaza que encerraba su
rostro. No sabes qu clase de hombre es? Un gigol, el tipo de guapo jovencito
que contratan las mujeres mayores como acompaante?
De qu ests hablando? susurr.
Y t te has atrevido a criticar mi moral? La agarr por el brazo y la
sacudi con fuerza, sus ojos ardan con un fuego peligroso. Cuando ests
dispuesta a incitar a alguien como l!
Lo has entendido mal
Pero nunca la oy, porque en el instante siguiente, su boca aprision la suya en
un beso que era lo ms violento que ella poda haber soado; sus brazos la apretaban
contra l con atormentada pasin mientras asaltaba el interior de su boca,
inmovilizando sus muecas a su espalda con poderosa fuerza masculina. Cuando
ella intent luchar, comprendi que la sujetaba de tal forma que cualquier
movimiento haca ms ntimo el contacto entre sus cuerpos, la suavidad del suyo
estaba aprisionada por la rigidez de los muslos masculinos y sus pechos rozaban su
trax con incitante indefensin.
Si quieres que alguien te haga el amor, se ser yo pareca que morda las
palabras con furia al hablar con su boca pegada a la de ella, no un jovencito
inexperto que pone sus encantos a la venta. Me oyes? Me oyes?
Pero se haba apoderado de nuevo de su boca y ella no poda responder, y
comprendi que estaba asustada, tremenda y desesperadamente asustada, tanto por
la arrolladora necesidad que enviaba espirales de deseo a travs de sus miembros,
como por su peligrosa furia.
l sujet sus manos con una de las suyas, an a sus espaldas, y mientras
recorra su cuerpo tembloroso y acariciaba con un breve roce uno de sus pechos, ella
sinti que ste se hinchaba y floreca bajo su contacto.
Tena que luchar contra l. Era el nico pensamiento que record mientras su
cuerpo la traicionaba. Tena que hacerlo: lo amaba demasiado para convertirse en
otro de sus pasatiempos que luego quedaba abandonado a un lado del camino a lo
largo de su ajetreada vida.
Lo amaba? Ante el impacto del descubrimiento, todos sus nervios parecieron
congelarse. Pero, claro que lo amaba. Haba estado luchando contra ello desde haca

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semanas, incluso cuando desde el primer da su cuerpo y sus sentimientos le estaban


diciendo la verdad. Lo amaba. Siempre lo haba amado. Y lo amara hasta la muerte.
No se haba dado cuenta de que lloraba hasta que l apart de repente la boca,
con los ojos fijos en su rostro a la vez que el suyo se pona plido.
Melly? todava la mantena abrazada, pero al ver sus hmedas mejillas,
con las lgrimas deslizndose por entre las pestaas, retrocedi un paso, apartando
su cuerpo del de ella. Melly, mrame pero ella no poda.
Se qued de pie, tambalendose ligeramente, agobiada por su dolor, deshecha
al descubrir que su amor por l entraaba una vida de soledad. Y ella no quera estar
sola, pero hasta este momento no haba comprendido cuanto deseaba tener un
compaero, nios, un hogar donde reinara el amor.
Vete sus ojos seguan cerrados, como bajo el peso de mil imgenes que le
resultaban insoportables. Slo quiero que te vayas. Te odio.
Y de nuevo se qued sola en la vaca habitacin, l se haba marchado sin decir
una palabra.

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Captulo 9
Durante los das que siguieron, un vaco absoluto pareci apoderarse de ella; y
se alegraba de ello porque todo tipo de sentimiento pareca haberla abandonado, y
slo era una cscara vaca que trabajaba como una autmata, inabordable, carente de
emociones, muerta. No hubiera podido seguir viviendo sintiendo como en aquellos
primeros minutos despus de que Logan abandonara la habitacin y el negro vaco
se apoderara de ella.
Ese era su estado de nimo esa noche mientras se preparaba para asistir al club
nocturno, de acuerdo con los planes de Giles. Cuando se mencion por primera vez
que Vanessa asistira, haba considerado la posibilidad de fingir un dolor de cabeza,
pero ahora, sorprendentemente, no pareca necesario. Porque no importaba. Nada
importaba.
Se puso mecnicamente el traje de noche que haba comprado antes de partir de
Inglaterra para completar su vestuario. Era precioso, de corte perfecto en satn
blanco, corto, sujeto por unos finos tirantes y un cuello vuelto que destacaba
admirablemente el sencillo diseo, y resultaba un perfecto contraste para realzar la
suave cremosidad de su piel y el intenso rojo del pelo. Una vez lista, se mir en el
espejo de cuerpo entero, casi sin inters. Las profundas ojeras hacan que sus ojos
parecieran enormes y, durante un instante, su mirada se qued prendida de su
reflejo. Eran los ojos de una gacela herida, no de una persona, y al sentir una
punzada de dolor atravesarle el pecho, lanz un gemido de protesta. No quera
volver a sentir, tener que soportar el dolor que eso causaba. Ese bendito
entumecimiento le haba permitido mirar a Logan en los ltimos das sin
derrumbarse, poder afrontar sus fros ojos velados y el duro y sombro rostro. No
poda empezar a sentir de nuevo, y menos esa noche, cuando necesitaba ms que
nunca ser fuerte.
Extrajo con rapidez la barra de labios del bolso de noche que haca juego con el
vestido, aplicndola sobre la piel rosada antes de aadir un toque de color a sus
plidas mejillas. As estaba mejor. Volvi a mirarse en el espejo, sus ojos estaban
velados. Mucho mejor. Poda soportarlo. Lo hara.
Sali rpidamente de la habitacin, rezando para no coincidir con Logan en el
pasillo, pero no haba ni rastro de l, ni en el ascensor ni en el pequeo bar del piso
de abajo donde haban acordado encontrarse. Todos los dems ya estaban all,
incluso Vanessa y, por un instante, los ojos de Melly se detuvieron en la belleza
rubia, borrando cualquier otro pensamiento de su mente. La otra llevaba un vestido
de alta costura de encaje negro, que dejaba entrever la palidez de su suave piel a
travs del oscuro tejido, en una exhibicin que resultaba casi indecente. El vestido
llegaba hasta el suelo en una estrecha columna, con sendos cortes hasta el muslo y el
cuerpo sin tirantes formaba una pronunciada V que terminaba por debajo del
ombligo. Era atrevido, increblemente sensual, ertico, y Giles casi babeaba pegado al
taburete de Vanessa, con el rostro enrojecido y los ojos casi fuera de las rbitas.

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Ests ah Vanessa alz la mirada cuando Melly se uni al grupo, sus


verdes ojos fros y calculadores recorrieron el delgado cuerpo de Melly enfundado en
satn blanco, y su boca de hermosa forma se frunci en una pequea sonrisa de
satisfaccin. Tienes un aspecto tan dulce.
Gracias Melly sinti que el entumecimiento desapareca con rapidez.
T dud, no encontrando palabras ante el asombroso hecho de que Vanessa
estaba casi desnuda.
No lo pareces concluy Logan por ella, a sus espaldas. Melly se esforz por
no mostrar ninguna reaccin ante su presencia, aunque la honda voz masculina trajo
de inmediato una intensa calidez a todos sus miembros. Dulce no es una
descripcin apropiada para tu vestido, Vanessa continu en tono mesurado. Es
legal?
Claro, querido Melly no poda ver el rostro de Logan, ya que estaba
todava detrs de ella, pero Vanessa no pareci muy complacida por la sardnica
respuesta ante su aspecto, sus felinos ojos se haban contrado ligeramente al
mirarlo. Y me alegra que te guste.
Te alegra? la voz de Logan sonaba irnicamente divertida ante esa
suposicin.
Y t ests estupendo Vanessa sigui con ligereza como si l no hubiera
hablado. Aunque t siempre lo ests, con o sin ropa dijo las ltimas palabras
suavemente, con una voz que pareca un lento ronroneo que no llegaba a odos de los
dems, pero que s iba dirigido a los de Melly.
Se te dan bien las palabras, como siempre la voz de Logan era fra y
cortante al acercarse de forma casi imperceptible, de modo que el contorno de su
cuerpo toc el de Melly, y ella dej de pensar en todo que no fuese el efecto que su
proximidad ejerca sobre sus sentimientos ya sobrecargados. Prueba este cctel,
Melly dijo suavemente en su odo. Cuando l puso cuidadosamente la copa en su
mano, ella logr asirla con sus dedos e hizo un vano intento de llevrsela hasta la
boca, mientras el brazo de Logan la rodeaba por detrs. Te gusta? mientras
hablaba, se volvi ligeramente de modo que ella qued situada frente a l y, cuando
lo mir, mirndolo de verdad por primera vez desde haca das, las piernas casi se le
doblaron.
Pareca cansado. Devastadoramente apuesto como siempre, innegablemente
encantador con su oscura chaqueta de etiqueta con la camisa blanca como la nieve
que resaltaba la negrura de su pelo, pero an as Como si llevara noches sin
dormir.
He preguntado si te gustaba seal la bebida que sostena y ella le dirigi
una mirada vaca.
Creo que s inspir hondo y trat de centrarse en la conversacin. S, s,
gracias, est buensimo.
Bien l sonri lentamente y, cuando Giles reclam su atencin, su mirada
vag hacia el techo, quedndose suspendida a medio camino ante la fuerza maligna

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que mostraba la de Vanessa. Durante un instante los ojos verdes se volvieron negros
por el odio y entonces, cuando Melly parpade, Vanessa desvi la mirada con
rapidez y entabl una conversacin con Alfred Hynes que estaba a su izquierda.
Se lo habra imaginado?, se pregunt Melly, antes de tomar un sorbo de su
bebida. Mientras el lquido rosa se deslizaba con suave calidez por su garganta,
comprendi que no haba interpretado mal esa mirada de odio. Vanessa senta celos
de ella, estaba, locamente celosa, pero, por qu? La bella rubia deba saber que tena
todas las cartas a su favor. Cmo poda Melly competir con ella? El vestido lo deca
todo.
Cuando llegaron al club nocturno, Melly descubri que el dolor de cabeza que
haba pensado fingir se haba convertido en algo muy real. La combinacin de poca
comida durante todo el da, noches sin dormir y la peligrosa emocin que la envolva
en grandes oleadas ocultas, haban producido un doloroso martilleo detrs de los
ojos.
Al unirse al resto del grupo, varios altos funcionarios franceses con quien Giles
haba logrado establecer amistad, acompaados por sus esposas, ella trat de
mantener una imagen de secretaria, aunque result difcil, ya que Logan se las
haba arreglado para sentarse a su lado, y el aroma de su locin para el afeitado
alteraba su equilibrio. Se despreci por derretirse de esa forma, especialmente
cuando ella saba lo poco que l la valoraba, que todo era un juego, pero era algo
sobre lo que ella no tena ningn control.
Vamos, cielito nada ms terminar la cena, Vanessa, sentada al lado de
Giles, se inclin al otro lado de la mesa para tocar el brazo de Logan en un gesto de
invitacin. Demustrame que todava sabes bailar tan bien como en los viejos
tiempos ahora su voz contena una nota algo frentica, un hostil desafo que se
manifestaba en el tono agudo y la chillona risa que aumentaban gradualmente con
cada copa. Lo digo en serio, Logan. Quiero bailar.
Claro Logan se levant con un gil movimiento, pero Melly observ que
sus ojos tenan un color plateado que indicaba que la situacin no le diverta en
absoluto y, al conducir a Vanessa hasta la pista de baile para unirse a las dems
parejas que se deslizaban lentamente al comps de la orquesta, su corpulento cuerpo
estaba tenso y rgido, limitando el contacto con el voluptuoso cuerpo al mnimo
imprescindible.
Pero hacan buena pareja. Melly no poda apartar los ojos del fuerte cuerpo
masculino, alto y moreno, y la delgada y sensual rubia que se apretaba contra sus
muslos en cuanto se presentaba la ocasin.
Vaya mujer, eh? Giles se instal en el sitio que haba dejado vaco Logan,
sus ojos contemplaban hambrientos como la pareja se deslizaba por la pista. Si
existe una mujer capaz de hacerme ir de cabeza, sa es ella.
No es un modo muy romntico de expresarse, Giles Melly sonri
esperando que su gesto pareciera indiferente. Entonces, te gusta?
Demasiado cierto Giles la mir fijamente durante un momento. Ms que
gustarme. Le he pedido que venga a pasar un fin de semana a Shaloake cuando

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volvamos a Inglaterra, y se lo est pensando Shaloake era la palaciega residencia


que tena Giles en el centro de Harlow. Pero lo que quiero saber es dud, y
Melly se qued asombrada al ver que su jefe no lograba encontrar las palabras.
Est todava unida a Logan? Lo que quiero decir es se interrumpi de
nuevo, no me hago ilusiones respecto a ella, Melly. Es dura de pelar, pero siempre
me han gustado as. Sabe defenderse sola, sabe lo que quiere. Pero se frot la
punta de la nariz, cmo andan las cosas entre la pareja?
No tengo ni idea, Giles no poda soportar aquello, pens Melly con
desesperacin, el mundo se haba vuelto loco. Por qu no se lo preguntas a ella?
Porque no creo que me gustara la respuesta dijo Giles con gesto hosco,
me parece que ella sigue interesada por Logan, entiendes lo que quiero decir?
Oh, claro que lo entiendo, pens Melly con dolor. S exactamente lo que
quieres decir, Giles! As que hasta Giles, que no era una criatura especialmente
sensible, haba visto claramente que todava exista algo entre Logan y su ex mujer?
Si quieres saber en qu situacin ests, pregntale a Vanessa dijo Melly
quedamente mientras se remova en el asiento, observando como Logan y Vanessa
volvan a la mesa. El rostro de la otra no estaba sonriente y sus ojos verdes
entrecerrados, se endurecieron an ms al posarse en Melly durante un instante
antes de continuar hasta Giles. O quiz a Logan? mir a Giles durante un
momento.
Oh, muy gracioso frunci el ceo en uno de sus gestos de superioridad.
Logan no es del tipo de hombre a quien se le puede preguntar sobre su vida
amorosa no a menos que quieras que te maten volvi a su asiento cuando los
otros llegaron hasta ellos.
Melly bail varias veces antes de que comenzara el espectculo, un
deslumbrante despliegue de hermosas bailarinas ejecutando un desenfrenado can-
can, pero nunca con Logan. Se lo pidieron dos de los integrantes del grupo francs,
Giles se lo pidi, incluso el viejo Alfred dio una vuelta por la pista, pero Logan se
reclin en su asiento, aparentemente relajado, con los ojos llenos de burlona
diversin, casi aislado de todos ellos. Y ella nunca haba estado ms pendiente de su
presencia. Mientras dur el espectculo, Vanessa coquete descaradamente, primero
con Giles que casi no poda creer en su suerte, y luego con Logan que la miraba con
un seco cinismo que hubiera fulminado a cualquiera con menos audacia. Aunque
daba la impresin de que encontraba los intentos de seduccin de la rubia ms
divertidos que seductores, a Melly no le pareca as. Volva a estar furiosa, el
entumecimiento de los ltimos das se haba evaporado, y a lo que hasta ahora haba
considerado simplemente rabia, ahora se haban unido otros sentimientos que
reconoca ser ms sutiles. Para empezar, unos intensos celos, un dolorosa amargura
contra su destino, resentimiento, una angustiosa sensacin de prdida Y no quera
pensar as, ser as. Apenas vea a las bailarinas que gritaban por ltima vez antes de
dejar el escenario corriendo entre ruidosos chillidos. Lo amaba y lo odiaba por lo que
estaba haciendo de ella.
Melly? al volver de sus oscuros pensamientos, vio que Logan se haba
levantado y le tenda la mano, pidindole que lo acompaara a la pista de baile.

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Y, ahora, el sentimiento que oscureca sus ojos entrecerrados no era nada


indolente ni divertido, y ella comprendi con un sobresalto que l haba estado
fingiendo un papel toda la noche. Haba algo ardiente bajo la frialdad exterior, algo
candente y peligroso, y, por un momento, ella consider la posibilidad de rechazar
su mano tendida. Pero hubiera sido cruel y humillante y, a pesar del modo en que la
haba tratado, se senta incapaz de hacerle eso delante de la concurrencia.
Estaba temblando cuando llegaron a la pista y, al tomarla en sus brazos, la
sujet firmemente por la cintura obligndola a levantar sus brazos hasta sus
hombros, haciendo que el temblor aumentara. Tena que permanecer fra, fra y
serena, tena que olvidar que se trataba de Logan Pero no haba forma. Al mirar su
apuesto rostro moreno, sus ojos resueltamente penetrantes y la firme boca sensual,
trat desesperadamente de mantener una fachada afable y desenvuelta, pero sta era
tan frgil, que al mirarla ella intuy que l lo saba.
Ests tan bella que cortas la respiracin su voz era suave, honda y ronca, y
la conmovi hasta los huesos. Demasiado hermosa para ser real ella trat de
sonrer pero result intil.
Su piel era tersa e intensamente bronceada, sus ojos de un azul penetrante y su
pelo negro como la medianoche con un toque plateado en las sienes, remataban el
sensual atractivo que era parte esencial de este hombre. Haba algo en los altos
pmulos y la nariz aquilina que resultaba casi salvaje, reflejndose en su boca
implacable. La poda devorar tranquilamente sin que ella misma se diera cuenta,
pens deslumbrada. Probablemente el nico atributo que tena algn inters para un
hombre de mundo como l era su inocencia. Ella representaba una novedad, un
juguete nuevo, algo que equilibraba la desenfrenada sensualidad de mujeres como
Vanessa que se le ofrecan todos los das de la semana. Pero cuando ya no existiera
ese reto, cuando el deseo estuviera saciado?
Logan trat de apartarse dentro del cerco de sus brazos, pero slo logr
que la apretara ms, y la sensacin era deliciosa, era como estar donde perteneca.
Reljate ahora su cabeza descansaba contra el amplio trax, la barbilla de l
apoyada sobre la roja seda de su pelo. Ests a salvo. Ni siquiera el lobo malo se
atrevera a atacarte ante este elegante pblico la burla hiri mucho a Melly.
Para ti slo es un juego, verdad? afirm secamente, separndose de l con
tal brusquedad que la sorpresa le hizo soltarla. Bien, vete a jugar con otra le dej
de pie en medio de la pista de baile, sorprendindole por segunda vez en treinta
segundos, y camin a travs de la multitud de bailarines y cruz las concurridas
mesas hasta salir por una puerta lateral que daba a un pequeo patio donde se
apilaban las cajas y las botellas.
Ella haba intuido que l la segua y cuando se volvi en redondo en mitad del
pequeo espacio, estaba detrs de ella, su rostro no poda distinguirse en la espesa
oscuridad.
Qu demonios te pasa? le pregunt enfurecido. Existe algn modo de
agradarte?

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Algn modo de agradarme? durante los ltimos das haba credo que
nunca volvera a sentir de nuevo una emocin tan real, pero se haba equivocado;
corra ahora por sus venas, ardiente y extremadamente poderosa. Bien,
empecemos por lo que no me agrada, de acuerdo? La visin de Vanessa casi
desnuda no me agrada mucho que digamos, ni el hecho de que vaya detrs de ti
como una pequea sanguijuela durante toda la noche. Pero se trata de la madre de
Alexandra. Su madre las dos ltimas palabras fueron dichas en un arranque de
intenso desagrado. No conoce el significado de la palabra. Tu mujer
Mi ex mujer su voz interrumpi la furiosa diatriba como gotas de agua
helada. Vanessa es mi ex mujer, Melly.
Oh, as que te has dado cuenta? lo mir con furia. Me asombras.
Te asombro? ahora l estaba a su lado, sus ojos echaban chispas. Lo
dudo. Dudo que nada de lo que yo haga o diga pueda asombrarte. Tu opinin de m
es tan baja que no podra serlo ms.
Eso es cierto casi no saba lo que estaba diciendo, su amor frustrado y la
profunda herida la volvan casi incoherente de dolor. Pero cuando tu ex mujer
sigue usando tu casa como si fuera la suya, cuando sigue creyndose con derecho a
entrar en tu dormitorio
Ya no en contraste con su temblorosa voz, la suya era honda y baja, ya no
tiene acceso ilimitado a mi casa y no ha estado en mi cama desde hace cinco aos.
No te creo! le escupi las palabras al rostro.
Ests en tu derecho cuando iba a pasar por su lado, l la detuvo
agarrndola por el brazo. Pero no vas a alejarte sin antes escucharme, Melly. Esta
vez vas a orme. Aunque tenga que amordazarte y atarte, vas a orme.
No te atreveras
Intntalo la zarande ligeramente mientras hablaba. Vas a escucharme
ahora, y me escuchars hasta el final. Pensaba hacer esto ms adelante, en algn
lugar ms cmodo y ms apropiado para poder penetrar en tu mente acorazada,
pero tendr que ser aqu.
Logan, te lo advierto
Y yo te advierto a ti dijo con brusquedad, estoy harto de que la gente
cause problemas entre nosotros. He tratado de abordarte con suavidad despus del
fiasco en el hotel caramba, desde que te volv a ver he estado caminando sobre
ascuas, pero ya estoy harto. Vas a escuchar la verdad lo quieras o no, y luego puedes
hacer lo que te d la gana.
S cual es la verdad trat de apartar sus manos, pero Logan no se lo
permiti.
No lo sabes! contempl su plido rostro con los ojos brillantes en la
oscuridad como un enorme gato negro en la noche. No lo sabes! repiti
quedamente. La verdad es que te amo, que te he amado desde la primera noche

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que te vi cuando tenas diecinueve aos y un miedo feroz de los chicos, y yo era un
joven temerario de veintitrs aos que iba demasiado deprisa, demasiado rpido.
Eso es una locura ella trat desesperadamente de liberarse de su control.
Dejaste el pas, te casaste con Vanessa
Y te asust tanto que ya no quisiste saber nada de m continu con voz
ronca como si ella no hubiera hablado. Lo intent y lo intent, pero luego decid
darte un respiro, irme durante una temporada hasta que terminaras la universidad y
cuando hubieras tenido tiempo de aclarar lo que sentas, yo estara esperndote.
No te creo, Logan esta vez ella logr soltar sus manos y se qued de pie
temblando ante l, con unos ojos que parecan enormes. Te acostaste con Vanessa,
te casaste con ella
Soy un hombre, no un monje, Melly no intent volver a tocarla y ella no
hizo ademn de retirarse. Puede que no sea galante, pero Vanessa se me ofreci y
yo necesitaba una mujer, es tan sencillo como eso. No haba tocado a una mujer
desde aquella noche contigo, y estaba ardiendo por dentro. Ella estaba ah, estaba
disponible y ms que dispuesta, y aparentemente bastante dispuesta a tratarlo como
un agradable interludio sin lazos ni ataduras. Y yo ca en la trampa apret los
dientes con un violento sonido en el silencio de la aterciopelada oscuridad. Y
probablemente tuve lo que mereca. Al poco, ella estaba embarazada. Me haba
acostado con ella dos veces, dos veces, y despus de la segunda sent tal asco por m
mismo que di por finalizada la relacin, pero suspir con violencia, el destino
nos hace pagar los errores. As que me cas con ella, s.
Y entonces naci Dee dijo ella en tono inflexible.
Entonces naci Dee la mir serenamente. Y lo que voy a decirte nunca se
lo he dicho a otro ser viviente. Cuando Vanessa vio a Dee por primera vez, quera
que se la llevaran, que la adoptaran, meterla en una institucin, cualquier cosa Eso
fue antes de que sus padres hicieran su entrada en escena y se unieran a sus
lamentos. Trat de convencerla pero la cosa lleg a tal extremo que no me atreva a
dejarla sola con la nia, por si se interrumpi bruscamente. Bueno, no la
dejaba sola con Dee. Entonces la seora Sturgess se hizo cargo. Vanessa se march a
los cuatro meses. Deca que simplemente ver a Dee la pona enferma y yo me alegr
de que se fuera. Y entonces, cuando Dee tena seis meses, fue sometida a una
operacin de rin para salvar su vida y descubr se interrumpi de nuevo y, en
la plida luz, se dio la vuelta dejando visible tan slo su perfil. Descubr que no
poda ser su padre.
Qu? Melly sinti que el mundo haba cesado de dar vueltas y que flotaba
perdida en el espacio. No te comprendo.
Yo tampoco replic con aspereza, con un sonido que da sus odos. Se
trata de su sangre comprendes, la sangre de Dee. Demostr de forma contundente
que no poda estar emparentada conmigo. Y cuando logr hablar con Vanessa, ella lo
trat de forma desenfadada. Su verdadero padre no era rico una aventura de una
noche que surgi en un bar en cualquier parte. Y todo sali a relucir. Ya saba que no
haba sido el primero, pero parece ser que ni siquiera era el nmero veintiuno; pero

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era rico, estaba en el lugar adecuado en el momento equivocado y le haba gustado


como me desenvolva en la cama la miro con amargura, su rostro se mostraba
sombro y cnico. Se podra decir que mi propio petardo me explot en las manos.
Pero si Dee no es hija tuya? se interrumpi impotente, no entiendo.
Es ma en todos los aspectos menos en el biolgico dijo con fiereza, yo
estaba ah cuando naci, la sostuve en mis brazos en las primeras noches de dolor
cuando no poda dormir, yo recib su primera sonrisa. Fue mi mano la que ella busc
cuando empez a conocer a las personas se interrumpi bruscamente. Y yo
poda ofrecerle las oportunidades que necesitaba para ponerse bien, todo lo que el
dinero poda proporcionar, as como un hogar seguro y en un entorno familiar. Los
mdicos me haban advertido que tendra que sufrir varias operaciones y que su
estabilidad mental poda influir en su fracaso o en su xito. Pero aparte de eso se
encogi de hombros lentamente, durante esos seis meses se haban establecido
unos lazos. Yo la quera.
Y Vanessa? senta que estaba perdiendo el sentido de la realidad, pero lo
crea. Nadie mentira sobre algo as.
Vanessa es la nica figura de parentesco natural que tiene Dee dijo
secamente, en el sentido natural. Cre que eso era importante. Supongo que sent la
obligacin moral de no apartar a Dee completamente de ella. Ahora ya no pienso lo
mismo, no ltimamente. Le estara haciendo un favor a Dee si no permitiera que
Vanessa volviera a verla, pero claro, eso es imposible. Le he dicho a Vanessa que se
atenga a los derechos de visita y que todo deber hacerse de modo ms formal. Cre
que manteniendo la puerta abierta podra influir para que llegaran a conocerse, y, a
lo mejor, se estableciera un lazo entre ambas. Otras mujeres aprenden a amar a sus
hijos a pesar de las dificultades.
Pero Vanessa? pregunt Melly incrdula.
Cualquiera poda ver que la decisin de Vanessa de continuar en la vida de
Logan no tena nada que ver con la pequea de cuatro aos, aunque se tratara de su
hija, pero s tena mucho que ver con un hombre de treinta y dos aos con ojos de un
azul como el hielo, con una sonrisa por la cual una mujer sera capaz de matar. l
deba ser capaz de verlo, tena que verlo.
S, incluso Vanessa dijo lentamente con un tono de lgubre burla de s
mismo. Es una locura, verdad? Pero entonces ocurri algo que me demostr lo
que era una mujer de verdad, y sac a la superficie el dolor que haba llevado
conmigo durante ocho aos. Eras hostil, poco amistosa y terriblemente antagnica,
echabas fuego y azufre por la boca en cuanto se presentaba la ocasin, y comprend
que senta lo mismo que cuando tena veintitrs aos. Que eras la nica mujer que
amara.
Logan logr extraer su mano de entre las suyas para detenerle, no
digas esas cosas; no las dices en serio, aunque creas que es as. Te he visto con
Vanessa, te he visto bailar con ella esta noche. Ella es todo
Lo que t no eres dijo con suavidad, y he dado gracias a Dios por ello.
Blanco satn frente a encaje negro, pura hermosura femenina al lado de mundanal

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oropel, vulgar y barato. No ha sido intencionado, pero los vestidos que habis
escogido lo simbolizan todo. S que no confas en m, que apenas te gusto, pero eres
la nica oportunidad que tengo de hacer con mi vida algo que valga la pena, Melly.
Te pido que me aceptes. S que me deseas fsicamente y podemos construir algo
sobre ello
No, Logan si l deca una palabra ms con su voz ronca y profunda y la
miraba durante un segundo ms, se traicionara, se echara en sus brazos y le
prometera todo cuanto quisiera.
Pero, cmo poda creer todo lo que haba dicho? Haba visto a Vanessa salir de
su habitacin aquella noche en Inglaterra, haba visto a la sensual rubia insinursele
da tras da. Habra otras Vanessas, y aunque fuera cierto lo que deca sobre su ex
mujer, poda ella creer en l?, creer de verdad, confiar en que l no sucumbira ante
otras armas femeninas? Cmo poda saberlo? Cmo poda estar segura? Y l no
haba hablado de nada permanente. Y si una vez pasada la novedad inicial l se
cansaba, cuando el cazador ya hubiera cobrado su presa? La destruira, la destruira
en todos los sentidos. Porque si ella iba a l, si abra su corazn y su cuerpo a ese
hombre, para ella significara un entrega total y completa de s misma, sin
posibilidad de volver atrs.
Te necesito, Melly su voz era un ronco susurro y, en el momento en que la
toc, naci un deseo salvaje y primitivo.
Sorprendentemente, eso le dio fuerzas para permanecer aparentemente fra e
indiferente en sus brazos. Porque si ella se entregaba a l en ese momento, siguiendo
los dictados de su corazn, l se lo arrancara. Y cuando estaba junto a l, ella no
poda pensar, l haba dicho demasiado como para poder asimilarlo todo, necesitaba
tiempo. Cuando su beso se volvi ms ntimo, asaltando el reducto interno de su
boca, fue una autntica tortura permanecer quieta. Quera arquear su cuerpo contra
el de l, sentir la dureza de su cuerpo contra el suyo, orle gemir su nombre
estremecido de deseo. Y entonces, justo cuando pensaba que estaba perdida, se sinti
liberada.
Es esta tu respuesta? pregunt l entrecortadamente, con la respiracin
alterada e irregular. Esta frialdad? Bien, es esa la respuesta?
Logan? la familiar voz contamin el aire con una corriente de hedor, y
mientras Logan soltaba un juramento lleno de rabia, ella aprovech para escabullirse
del pequeo patio, pas junto a Vanessa que acababa de abrir la puerta, y entr en el
concurrido club nocturno sintiendo que el corazn le golpeaba con fuerza y la cabeza
le lata.
Pas al tocador de seoras situado en la parte posterior del club nocturno,
sintindose incapaz de reunirse con los dems. Pero ah no iba a terminar la cosa.
Nada ms cerrarse la puerta a sus espaldas, se volvi a abrir dando paso a Vanessa.
Su boca era una estrecha lnea blanca de maligna ira y sus ojos tenan una expresin
malvola.
Me parece que he interrumpido una encantadora conversacin ntima
escupi groseramente mientras cerraba la puerta y se apoyaba contra ella,

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encerrando a ambas en la pequea habitacin. Bien, no creas que le vas a tener por
mucho tiempo, mi querida y dulce florecilla. Puede que ahora creas tener todas las
bazas en tu mano, pero no te va a durar, yo me ocupar de ello. Y si te lo quedas,
tambin te quedas con Alexandra, lo sabas? El siente un afecto ridculo por esa
mocosa.
Dee es una nia preciosa replic Melly en tono helado, en abierto contraste
con la virulenta furia de la otra.
Oh, venga, no hace falta que finjas cuando l no puede orte Vanessa
escupi entre dientes. Los nios generalmente son malos, espantosas criaturas con
mugrientas narices y constantes gimoteos
Si eso es lo que sientes, por qu tuviste uno? le pregunt Melly
severamente, aunque sus piernas temblaban al ser el objetivo de un odio tan
descarado.
Porque quera a Logan dijo Vanessa inmediatamente, todava le quiero.
Ests loca mientras Melly mantena la vista fija en los ojos de la otra, se
pregunto durante un instante si en efecto, Vanessa no estara desequilibrada.
Oh, no Vanessa se apart de la puerta alisndose el encaje negro sobre sus
perfectas caderas. No estoy loca. S lo que quiero y hago lo necesario para
conseguirlo, eso es todo. Giles es alguien que lo sabe apreciar. De hecho, est muy
interesado en hacer algo ms que apreciarlo los ojos de gato se entrecerraron con
sorna ante el claro desagrado que mostraba el plido rostro de Melly. Oh,
ahrrame tu santurrona desaprobacin, por favor, todos no estamos hechos de un
material tan noble como t, querida; pero probablemente tampoco debes tener
muchas oportunidades sonri con crueldad. Me las arreglar con Giles durante
un tiempo, hasta que Logan se canse de ti. Y se cansar. Puede tener cualquier mujer
que desee. Despus de todo, por qu iba a quedarse contigo?
O contigo? pregunt Melly temblorosa.
Oh, pero no esperes que te sea fiel, querida dijo la palabra como si fuera
una obscenidad, no hay razn para que l no se divierta un poco, como yo hago;
ahora que Alexandra es mayor y parece que las cosas van a solucionarse desde el
punto de vista mdico
Y qu hay sobre todos los aos perdidos? pregunt Melly con
indignacin, el temblor que la otra le haba producido desapareci barrido por la
intensa rabia que senta. Esos aos de la infancia, tan importantes para un nio,
cuando ms necesita a su madre, cuando Logan tuvo que serlo todo para ella?
Cmo vas a compensar esos aos?
Ni siquiera lo intentar dijo Vanessa desdeosamente, entrecerrando an
ms los ojos, Logan es lo nico que me importa.
Pero no lo amas Melly la contempl con amargura. Si fuese as, te
hubieras quedado y tratado de ayudarle en los malos tiempos, si no por tu hija, al
menos por l.

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Le quiero Vanessa se alis el pelo antes de abrir la puerta. Es el nico


hombre que he conocido al que no he dejado de querer con el paso del tiempo, lo
cierto es que lo quiero ms ahora que la primera vez que lo vi. Retrate ahora con
elegancia, querida, y te ahorrars muchos disgustos dej que sus ojos recorrieran
lentamente la esbelta figura de Melly vestida de blanco satn. No tienes lo que
hace falta.
Melly permaneci sentada en el tocador durante varios minutos antes de unirse
a los dems y, cuando lo hizo, el resto de la noche pas de forma borrosa por su
mente, el rostro de Logan, fro y severo, era lo nico que destacaba en la confusa
niebla que pareca envolver sus sentidos.

Los das siguientes se deslizaron con desesperante lentitud, empeorados por el


hecho de que Logan haba desaparecido en un inesperado viaje a Amrica, y el da
anterior al previsto para dejar Pars, ella se hallaba haciendo la maleta en su
habitacin cuando son el telfono.
Melly? reconoci la voz de Paul al instante. Cmo ests? cerr los
ojos durante un breve instante. Ahora no. Por favor. Paul, no otra de tus aburridas
conversaciones sobre tu madre, tu trabajo o cualquier otra cosa. Slo haba podido
pensar en Logan desde aquella noche en el club nocturno, temiendo y a la vez
deseando que la llamase desde los Estados Unidos, y sintindose desilusionado
cuando no tuvo noticias. Por qu no llamaba?
Bien, Paul. Cmo ests? respondi cortsmente.
Cre que ibas a llamarme a primeros de semana dijo con el leve tono de
queja en su voz que siempre empleaba cuando algo rompa su rgida rutina.
He estado muy ocupada ella estaba demasiado agotada como para
disculparse y su voz son tajante. Adems, no ha habido ninguna novedad.
Pens que podramos ir a comer cuando regreses dijo tras un fro silencio
con el que quiso hacerle saber cuanto le desagradaba su actitud. Te llamar, vale?
Voy a estar muy ocupada cuando vuelva a casa, Paul respir hondo antes
de continuar. El desastre con Logan le haba hecho ver que no soportara otra tibia
cita con Paul. Dejemos las cosas como estn durante unas semanas.
Melly? esta vez su voz son claramente apagada. Qu quieres decir?
Se trata de ese tipo, Steer, verdad? Ha pasado algo con l?
Paul, esto no conduce a ninguna parte dijo con firmeza, dndole un vuelco
el estmago ante la temida confrontacin. Simplemente, no quiero hacer planes,
eso es todo. Somos amigos, no es as? Yo no puedo
Amigos? ahora su voz tena una nota francamente desagradable y haba
elevado el tono. Se trata del tal Steer, verdad? Te has acostado con l, es eso?
No voy a seguir discutiendo esto contigo dijo cortante, hemos pasado
buenos ratos juntos, Paul, pero nunca pas de una simple amistad, lo sabes. Nunca
hemos hablado sobre el futuro.

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Pero yo pens su voz se fue apagando. Encajabas tan bien conmigo; yo


cre
Pero quiz no quiera encajar con alguien dijo Melly con aspereza, y para
ser sincera, me daba cuenta de que solo me veas si no tenas otros planes con tu
madre.
Pero no pareca importarte dijo con indignacin, nunca lo dijiste.
Bueno, lo estoy diciendo ahora respir hondo. Me gustara que
pudiramos seguir siendo amigos, Paul.
Hablaremos cuando ests de vuelta dijo en tono helado. Buenas noches,
Amelia.
Vaya! Colg el telfono con una mueca. Amelia? Ella siempre le haba dejado
claro cual era su posicin. Y Logan? Cerr los ojos fuertemente al sentir como las
lgrimas se deslizaban bajo sus pestaas. Qu iba a hacer?

Cuando baj a desayunar a la maana siguiente, sus ojos recorrieron el


comedor del hotel, pero slo Giles y Alfred se encontraban sentados en una de las
mesas tomando caf.
Logan no ha podido regresar dijo Giles sin prembulos cuando ella se les
acerc. Telefone desde los Estados Unidos ayer noche. Ha dado instrucciones
para que un coche te recoja en el aeropuerto, te lleve a recoger al gato y luego de
vuelta a tu piso. Te parece bien?
Gracias sonri y al sentarse se pregunt si su rostro estara tan paralizado
como su mente.
l ya estaba harto. Lo haba dicho. Haba buscado un modo fcil de terminar
rpidamente. Y no poda culparlo por ello, la verdad era que no. Si lo que haba
dicho era verdad, l haba desnudado su corazn aquella noche, y ella prcticamente
lo haba pisoteado. Pero le crea? Y mientras observaba a Giles masticando
impasible un pedazo de tostada, supo cual era la respuesta con la que haba estado
luchando durante das.
Era preciso ser todo un hombre para hacerse cargo de una niita con una
minusvala, cuando su esposa no quera saber nada de ella, y aun ms, seguir
adelante con su compromiso cuando descubri que la nia no era suya. Era rico, muy
rico. Poda haber instalado a Dee en un hermoso y confortable hogar para acallar su
conciencia, y aportar un abultado cheque para aliviar cualquier sentimiento de culpa
que pudiera tener. Pero no lo haba hecho. Y por qu? Porque amaba a ese pedacito
de humanidad que luchaba contra numerosos obstculos, y l haba peleado por ella
porque esa era la clase de hombre que era.
Cmo poda haber estado tan ciega? Cerr los ojos con fuerza durante un
instante y luego tom un sorbo del caf abrasador para tratar de contener las
lgrimas. O aceptaba lo que l le haba dicho sobre Vanessa y todo lo dems, o se
convenca de que l era un mentiroso degenerado, y su corazn haba estado
tratando de decirle a su cabeza durante das, semanas, el tipo de hombre que era. Le

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haba visto actuar en el mundo de los negocios, con Vanessa y lo que haba visto,
realmente visto, haba sido todo bueno. Ella no saba por qu Vanessa haba estado
en su habitacin aquella noche, pero cuando l fue a verla pocos minutos despus
estaba completamente vestido, no llevaba un batn como si se hubiera ido a la cama.
As que quiz Quiz l no estaba ah, o quiz la haba despachado nada ms llegar.
Ahora nunca lo sabra porque haba perdido la ocasin de preguntrselo, junto con el
derecho de llegar hasta l. Y, de pronto, ese episodio le pareci carente de
importancia.

El vuelo a casa se desarroll sin incidentes, y el coche estaba esperndola, como


haba prometido. Cuando la casa de Logan qued a la vista, ella esper con
desesperacin que, gracias a un milagro, su coche estuviera ah, que tuviera una
segunda oportunidad. Pero abri la puerta una asistenta desconocida que llevaba a
Mermelada en brazos, la cesta del gato se encontraba a sus pies. Dee, e incluso la fiel
seora Sturgess, no estaban por ninguna parte.
Durante el silencioso trayecto de vuelta hasta su piso, Mermelada pareci sentir
su desesperacin y acurruc su enorme cuerpo sobre su regazo, contemplndola
largo rato con sus enormes ojos verdes, antes de frotar su peluda mejilla contra la
suave piel de ella.
Oh, Mermelada, lo he echado todo a perder susurr contra su espeso
pelaje. Ahora no poda llorar, no delante del uniformado chfer que de vez en
cuando echaba fugaces miradas por el espejo desde el asiento delantero. Pero se le
estaba partiendo el corazn. Poda alguien sobrevivir a semejante agona?, se
pregunt cuando divis su piso. Claro. As era la vida.
No hace falta, gracias, seorita el chfer haba llevado sus maletas hasta el
piso, ya que ella tena los brazos ocupados con el gato, y haba rechazado con un
meneo de cabeza la generosa propina que ella le ofreca. El seor ha sido ms que
generoso, no se preocupe se haba marchado, cerrando la puerta tras de s, y ella
estaba sola. Verdaderamente sola.

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Captulo 10
Estaba en camisn, tumbada ante el fuego, mientras Mermelada rondaba
nervioso por el piso de forma desacostumbrada, cuando el timbre de la puerta son
de forma estridente. Mir el reloj. Las once! Y nadie saba an que estaba de vuelta
en casa slo llevaba en Inglaterra unas pocas horas.
Camin con pasos quedos hasta la puerta y pregunt suavemente.
S, quin es?
Soy yo le llev unos segundos recuperar el control de su cuerpo y poder
moverse.
Logan? se iba a desmayar, pens vagamente, con la respiracin acelerada
llevndose la mano al corazn.
Claro la nota de ligera irritacin que haba en su voz tuvo el mismo efecto
que unas sales. Puedo pasar mi pasaporte por debajo de la puerta si eso te hace
sentir mejor.
Pero t ests en Amrica dijo dbilmente.
Lo haces a propsito? ahora se poda percibir claramente un tono acerado
que la hizo abrir la puerta de inmediato. Al levantar la vista lo vio en el marco de la
puerta, indescriptiblemente atractivo.
Hola, Melly sonri y el corazn de Melly se puso a dar saltos desbocado.
Tenemos un problema.
Un problema? vesta de modo informal con una chaqueta de cuero negra
y unos anchos pantalones. El nico problema que ella tena ahora era evitar el
echarse en sus brazos.
Un problema? l seal el interior del vestbulo. Puedo pasar?
S, s, claro ella estaba temblando cuando le sigui hasta el pequeo saln y
rez para que l no lo notase. Apret el cinturn de su bata firmemente alrededor de
su cintura. Se tratara de algn problema en el trabajo, eso era todo.
Qu? Qu pasa? pregunt con nerviosismo. Se trata de Giles?
A la porra con Giles los ojos azul hielo permanecieron fijos en Mermelada,
que haba interrumpido sus paseos y se haba instalado en la silla de Melly delante
del fuego donde ronroneaba extasiado. Me temo que te vas a enfrentar con una
demanda de paternidad.
Una su voz se fue apagando mientras trataba de asimilar lo que acababa
de decir. Una demanda de paternidad? No te entiendo.
Para ser exactos, Mermelada ha abusado de mi hospitalidad dijo
serenamente, su rostro impertrrito. Parece ser que Tabitha est cmo se dice?
esperando gatitos.

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No! lo mir fijamente antes de dirigir una fulminante mirada a Mermelada


que haba dejado de ronronear y pareca escucharles atentamente. Logan, ests
seguro?
Totalmente seguro avanz un paso hasta quedar casi pegado a ella. Y me
pregunto si un pecado de semejante calibre no podra borrar los mos del pasado.
Admitirs que se trata de algo serio?
Yo se interrumpi bruscamente, incapaz de leer su rostro.
Vers, he estado en Amrica, con Dee. La operacin se adelant un par de
meses ya que consideraron que estaba preparada. Fue un completo xito, ella se va a
recuperar trag con fuerza, con la terapia adecuada estar caminando dentro de
unos meses. Fue el ltimo obstculo, Melly.
Tard un minuto en comprender las palabras, y entonces se abalanz sobre l
con el rostro iluminado.
Logan, oh, Logan y l la tom en sus brazos, hacindola girar una y otra
vez, mantenindola tan apretada que ella poda sentir los latidos de su corazn.
Tengo que regresar. La seora Sturgess est con ella ahora. Pero hizo una
pausa, su rostro mostraba las huellas de un intenso anhelo, dolor y puro cansancio.
Quera decrtelo, no s por qu, pero tena que decrtelo, y Mermelada resultaba la
excusa perfecta.
S por qu me lo queras decir mir su rostro moreno, todava en el cerco
de sus fuertes brazos e inspir hondo. El momento de la verdad, y si sala herida, si
la abandonaba despus de un breve intermedio, bien al menos nunca lamentara
no haber tenido el valor suficiente para estirar la mano y alcanzar lo que
verdaderamente importaba.
Lo sabes? la habitacin, e incluso el mismo aire que les rodeaba, parecan
haber quedado en suspenso, cuando l la mir con una leve esperanza en sus
hermosos ojos azules, y ella bendijo a Mermelada y a sus hormonas.
Es porque la quiero dijo quedamente, y tambin quiero a su padre
haba escogido las palabras con cuidado porque a todos los efectos, Logan era el
padre de Dee.
Melly? se haba quedado congelado, sus ojos mostraban un ardiente
anhelo. No lo digas si no lo sientes, no tienes por qu. Puedo tener paciencia, me
esforzar para que t confes en m
Confo y al decirlo supo que era verdad. Y amo pero su boca se
haba vuelto a apoderar de la suya, sus ojos azules ardan con fuego mientras su boca
abra la suya y la apretaba contra su cuerpo sin ninguna consideracin hacia la
delicadeza de sus huesos. Y su beso era fiero, voraz, trasportndola a un mundo
donde la nica realidad era la figura masculina y los fuertes brazos, el roce de sus
labios y las sensaciones que producan.
Hasta ahora l se haba reprimido, ahora lo comprenda, mientras su lengua
exiga una mayor intimidad al recorrer los contornos internos de su boca,

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produciendo una sensacin maravillosamente irresistible en todos sus miembros,


senta que se derreta.
Te quiero, cario levant la cabeza para mirar los ojos castaos.
Siempre te he querido, tienes que creerme. Cuando Vanessa dijo que estaba
embarazada me volv loco, pensando en ti, pero no poda abandonarla. Ojal hubiera
sabido gimi dbilmente.
Pero entonces no tendras a Dee le record con suavidad, mientras el
corazn le lata con fuerza.
Te casars conmigo? cuando l dijo las palabras, su corazn se par y
luego volvi a latir con rapidez. Quieres, Melly?
Logan cuando pudo respirar despus del siguiente beso, logr emitir una
temblorosa risita al contemplar su rostro. Has decidido que no puedes soportar
mi nombre ni un minuto ms?
Ni un minuto ms la apret contra su cuerpo ms estrechamente y ella
tembl sintiendo su excitacin, dura y firme contra su suavidad. Seora Amelia
Steer, suena muy bien. Y te casars de blanco, con damas de honor y todo lo dems.
Eso no es necesario lo mir con adoracin, slo te quiero a ti.
Eso lo tendrs siempre, mi amor le bes la punta de la nariz, y cuando ella
se apret contra l, la apart con suavidad con la voz de pronto seca. Pero a menos
que ests dispuesta a escandalizar a Mermelada, necesito poner algo de distancia entre
los dos. Mi resistencia tiene un lmite, Melly. Vine aqu con miedo y temblando
T, no lo mir con amor, eso no lo puedo creer.
Es verdad ahora no sonrea. Era verdad cuanto te dije sobre Vanessa. No
he dormido con ella desde que Dee naci. Esa noche en mi casa, yo ni siquiera saba
que haba estado en mi habitacin hasta que t me lo dijiste. Haba estado abajo en el
estudio trabajando en unos documentos. Cuando le pregunt sobre ello, despus de
dejar tu habitacin, admiti que haba estado all y le ped que se fuera. Le dije lo que
senta por ti y que no iba a permitir que se comportase de ese modo. Se march a los
pocos minutos.
Logan extendi la mano para acariciar su rostro. Lamento no haberte
escuchado.
Lo ests haciendo ahora sonri lentamente.
Te quiero volvi a sus brazos, mirndolo con el corazn en los ojos.
Y yo a ti su voz era ronca cuando se apart, su perfil tenso y duro. Pero
vamos a esperar, Melly; vamos a hacerlo bien. Quiero que contigo todo sea perfecto,
porque t eres perfecta. Siempre lo has sido para m.

Mermelada se estir perezosamente sobre la silla y luego salt cuidadosamente,


sus grandes ojos verdes brillaban de satisfaccin. Haba costado un poco, pero haba

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logrado poner en orden los asuntos de esos extraos seres humanos del modo ms
satisfactorio, despus de todo.
Ronrone para s, dando un paseo hasta la cocina en busca de su plato de leche.
Le haba dicho a Tabitha que todo ira bien. Esto le servira de leccin para que en el
futuro dejara que l se ocupara de los asuntos. Bebi a lengetadas la espesa y
cremosa leche mientras reflexionaba. Despus de todo, l era ahora un padre de
familia, tena que dar ejemplo.
El ronroneo se intensific. S, haba manejado la situacin muy bien, se dijo a s
mismo.

Fin

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