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UNIVERSIDAD PBLICA DE EL ALTO

3.THOMAS HOBBES (1588-1679)

Thomas Hobbes naci el 5 de abril de 1588 en Malmesbury, en Wiltshire, en


Inglaterra. Su padre era vicario de Charlton y Westport, localidades cercanas a
Malmesbury, pero una disputa mantenida a la puerta de la iglesia con otro vicario,
provoc su traslado a Londres. Como consecuencia de ello, a los siete aos de
edad, Thomas Hobbes, qued bajo la tutela de su to Francis, hermano mayor de
su padre, que se dedicaba al comercio y no tena ms familia.

Hobbes realizar sus primeros estudios en Malmesbury y posteriormente en


Westport, en la escuela privada de Robert Latimer, en donde mostr sus dotes
intelectuales en los estudios clsicos. A los catorce aos, en 1603, financiados sus
estudios por su to Francis, ingresa en Magdalen Hall, Oxford, donde predominaba
entonces la filosofa escolstica de inspiracin aristotlica, por la que no mostrar
ningn entusiasmo.

En 1608 obtuvo el ttulo de Bachiller, siendo nombrado tutor, a instancias del


Director de Magdalen Hall, de William Cavendish, con quien mantuvo en los dos
aos siguientes una relacin de camaradera. En 1610 emprendi un viaje por
Europa, acompaando a William Cavendish por Francia, Italia y Alemania,
pudiendo observar de primera mano el poco aprecio del que la escolstica gozaba
en esas fechas, ya en clara decadencia, y los numerosos intentos por abrir otras
puertas al desarrollo del conocimiento, por lo que decide, a su regreso a Inglaterra,
profundizar el estudio de los clsicos. Tambin pasa de ser tutor de William
Cavendish a ser su secretario y, disponiendo adems de algunos ahorros, decide
dedicarse lo ms intensamente posible a sus estudios. De esta poca son,
adems, sus relaciones con Francis Bacon, que le refuerzan en la lnea de su
propio pensamiento, muy alejado del aristotelismo y de la escolstica. En 1628
muere William Cavendish, por lo que Hobbes deja de prestar sus servicios a la
familia Cavendish, no siendo ya requerido para ello, pasando a ser tutor del hijo de
Sir Gervase Clinton de Nottinghamshire, hasta 1631. En 1629 publicar su
traduccin de Tucdides, en la que haba estado trabajando los ltimos aos, y con
la que Hobbes parece querer transmitir una advertencia a los ingleses sobre los
peligros de la democracia.

De 1629 a 1631 emprender un nuevo viaje a la Europa continental, como tutor


del hijo de Sir Gervase Clinton, en el que descubrir el valor de la geometra y la
posibilidad de aplicar su mtodo a la defensa de sus ideas sociales y polticas En
1631 de nuevo la familia Cavendish requiere sus servicios como tutor del tercer
Duque de Devonshire, cargo que desempear hasta 1642. En ese perodo
realiza un nuevo viaje al continente, permaneciendo all de 1634 a 1637, entrando
en contacto con el crculo intelectual del padre Mersenne, mentor de Descartes y
Gassendi, con quien establecer una cordial amistad, y entre los que se
encontraba Roberval, reputado matemtico del crculo. En general, Hobbes se
muestra partidario de las explicaciones mecanicistas del universo, frente a las
teleolgicas, defendidas por los aristotlicos y la escolstica. Tambin tiene
ocasin de conocer a Galileo, durante un viaje por Italia en 1636, bajo cuya
influencia desarrolla su filosofa social, basada en los principios de la geometra y
de la ciencia natural.

En 1640, a raz de la guerra civil que estall en Inglaterra, tras un perodo de


tensiones entre el rey y el parlamento, Hobbes, temiendo por su vida, al ser un
conocido defensor de la monarqua, viaja de nuevo a Pars, donde vuelve a ser
bien recibido por el crculo de Mersenne. De esta poca son sus objeciones a las
"Meditaciones metafsicas" de Descartes, a solicitud de este, y publicadas tambin
en su obra De Cive en 1642, de la que editar una nueva versin en 1647.

En 1646, todava en Pars, ser tutor de matemticas, durante los siguientes dos
aos, hasta 1648, del Prncipe de Gales, futuro Carlos II, que se haba exiliado
tambin en Pars. All permanecer Hobbes hasta 1651, en que regresar a
Inglaterra. De este ao, tambin, es su publicacin del Leviatn, lo que provocar
el inicio de sus disputas con John Bramall, obispo de Derry, al que se dirigen
varias de sus publicaciones de los aos siguientes.
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La publicacin del De Corpore en 1665 dar lugar a una polmica con destacados
miembros de la Royal Society, en la que se criticarn sus aportaciones en
matemticas as como las posiciones defendidas por Hobbes en el tema de la
religin, al entender que defendan el atesmo.

En 1668 intenta publicar una historia de los aos 1640-1660, titulada Behemoth,
pero se le prohbe su publicacin. En 1672 termina su autobiografa, que
trasladar posteriormente a verso, en latn. Tres aos despus publicar su
traduccin de la Iliada y de la Odisea. Muere el 4 de diciembre de 1679, en
Hardwick may, a la edad de 91 aos

3.1. EL ABSOLUTISMO POLTICO Y LA TEORA DEL CONTRATO SOCIAL

Thomas Hobbes (Inglaterra, 1588-1679) es considerado como el primero de los


cuatro principales representantes del empirismo britnico moderno. Sin embargo,
a diferencia de Locke, Berkeley y Hume, Hobbes fue un ferviente admirador del
mtodo geomtrico de la filosofa continental, lo cual le convierte en un pensador
difcil de encasillar. En este respecto, sorprende igualmente que la principal
influencia recibida por ste no fuera, como en el caso de aqullos, la de Francis
Bacon, sino la de Galileo. Desde el punto de vista de la filosofa poltica, en
Hobbes encontramos al terico del absolutismo y al primer difusor de la Teora del
contrato social. Sus reflexiones polticas se encuentran recogidas en sus obras Del
ciudadano (1642) y Leviatn (1651).

3.2. EL ESTADO DE NATURALEZA: EL HOMBRE ES UN LOBO PARA EL


HOMBRE.

Al igual que los sofistas, Hobbes sita el origen de la sociedad civil en los
convencionalismos sociales. En este sentido, para el autor del Leviatn el ser
humano no es un animal social por naturaleza como crea Aristteles, sino un ser
naturalmente egosta e individualista al que slo le interesa su preservacin
personal. Segn Hobbes, durante el estado de naturaleza los hombres se guan
en ltimo trmino por su instinto de conservacin, un instinto egosta y elemental
por el que tienden a poseer todo aquello que juzgan necesario para su
supervivencia. Ahora bien, como en el estado de naturaleza no existen lmites ni
leyes civiles que impidan el acceso a los bienes y recursos existentes, cualquiera
puede hacerse con ellos. Esta circunstancia conduce inevitablemente a una guerra
de todos contra todos, una guerra en la que el hombre como afirma Hobbes
tomando en prstamo una frase de Plauto termina siendo un lobo para el hombre
(homo homini lupus), y en la que, en consecuencia, cada ser humano se arriesga
a perder aquello que le es ms valioso: su propia vida.

3.3. LAS LEYES DE LA NATURALEZA.


Con objeto de controlar los impulsos egostas que amenazan su supervivencia, el
hombre no tiene ms remedio que recurrir a la facultad de su razn para regular
sus relaciones con los dems. Nacen as, segn el nombre que les da Hobbes, las
leyes de la naturaleza, las cuales no son sino el resultado de la accin
racionalizadora que el ser humano opera sobre su propio egosmo, ponindole
freno y limitndolo. De entre las distintas normas que Hobbes enumera en el
Leviatn diecinueve en total destacan especialmente las tres primeras:
1) Esforzarse por buscar la paz mientras ello sea posible;
2) renunciar al derecho natural que permite a cada hombre el acceso
ilimitado a los bienes y recursos
3) cumplir con los pactos establecidos.

3.4. EL PACTO SOCIAL Y EL ESTADO ABSOLUTISTA.


Al formular este conjunto de normas los seres humanos dan un importante paso
hacia su supervivencia en comunidad. Sin embargo, por s solas las leyes de la
naturaleza no son suficientes como para desterrar el miedo a la guerra de todos
contra todos, pues an no existe una autoridad civil que asegure su cumplimiento.
Se requiere, pues, un poder coactivo que obligue a los hombres a respetarlas.
Ahora bien, como en el estado de naturaleza todos los hombres son iguales en
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derechos, para que pueda existir una instancia superior que vele por el
cumplimiento de las leyes de la naturaleza los hombres deben pactar entre s un
contrato social mediante el cual, renunciando a sus derechos, depositen stos en
manos de un soberano o en su defecto, en manos de una asamblea. El pacto
social, en tal caso, no lo realizan los sbditos con el soberano, sino los sbditos
entre s. De hecho, slo porque el monarca permanece fuera del pacto
conservando as sus derechos naturales puede ste ejercer la soberana. El poder
del soberano ser, por lo tanto, un poder absoluto inclusive en materia de religin,
pues tras el pacto l es el nico que no renuncia al derecho natural de todo
hombre a imponerse sobre los dems. Asimismo, dado que el contrato social no lo
establecen los sbditos con su soberano, sino los sbditos entre s, el pacto es
irreversible, por lo que una vez entregado el poder al soberano no ser posible
recuperarlo. Con ello, finalmente, toda revolucin contra el poder absoluto del
Estado ser considerada como ilegtima.

3.5. POSESIN ABSOLUTA DEL PODER O EJERCICIO ABSOLUTO DEL


PODER?
Enrique Tierno Galvn ha puesto de manifiesto un error en la interpretacin del
pensamiento de Thomas Hobbes conforme al cual se habra confundido la
posesin absoluta del poder, tal y como la defiende el autor del Leviatn, con su
ejercicio absoluto. En este respecto, que el poder se detente de manera absoluta
no implica su uso tirnico y arbitrario. De hecho, aunque Hobbes fue partidario de
la Monarqua absoluta, a partir de los principios lgicos del pacto social que
aparece reflejado en sus obras es posible deducir cualquier forma de gobierno, ya
sea sta monrquica o parlamentaria, con tal de que el poder le pertenezca de
manera absoluta.