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La Corte Interamericana de Derechos Humanos (Corte IDH) conden al Estado peruano por

la desaparicin forzada de 15 campesinos de la Comunidad Santa Brbara, en Huancavelica,


ocurrido el 4 de julio de 1991. Se trat de integrantes de dos familias, entre ellos varios nios y
una mujer embarazada.

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Para la Corte IDH, estos hechos fueron perpetrados por miembros del Ejrcito durante la
ejecucin de un operativo militar que tena como fin incursionar en la localidad de
Rodeopampa, comunidad de Santa Brbara, en bsqueda de subversivos.

Las 15 vctimas fueron privadas de su libertad y trasladados a la mina abandonada "Misteriosa",


tambin conocida como "Vallarn". All fueron dirigidos al interior de un socavn en donde fueron
asesinados. Luego los victimarios lanzaron explosivos dentro de la cueva.

La sentencia precisa que hubo una negativa del Estado de reconocer la detencin de las referidas
personas, ocurrido durante el primer gobierno del expresidente Alberto Fujimori.

La Corte IDH explic que se violaron los derechos a la libertad personal, integridad personal, a la
vida de las 15 personas desaparecidas forzosamente y los derechos relativos al nio, en perjuicio
de las siete nias y nios fallecidos en este hecho.

Asimismo, durante esta operacin se allan las casas de las familias de Hilario Quispe e Hilario
Guilln, de donde se llevaron alpacas y ganado pertenecientes a estas personas y se quemaron
sus viviendas, violentando sus derechos fundamentales.

El fallo da cuenta tambin de que las investigaciones por este caso no fueron diligentes, dado que
se perdieron las evidencias, se obstaculiz la bsqueda de los desaparecidas, se ocult
informacin y, finalmente, se archiv el caso.

Dispone, en ese sentido, que el Estado peruano debe continuar y concluir, en un plazo
razonable, la investigacin por estos casos, realizar un reconocimiento pblico de su
responsabilidad, develar una placa en memoria de las vctimas y entre otras acciones.

LA COSA JUZGADA NACIONAL Y EL ACCESO A LA JURISDICCIN INTERAMERICANA DE LOS


DERECHOS HUMANOS

Los Estados partes de la Convencin Interamericana de los Derechos Humanos tienen la


obligacin de hacer efectiva la proteccin de los derechos humanos; pero esa proteccin no
termina con la simple culminacin de un proceso judicial conforme al derecho interno de los
Estados partes, ni se extingue con la cosa juzgada nacional; porque el compromiso de respeto
a los derechos humanos asumida por los Estados implica, no solo la terminacin de un proceso
judicial interno, sino la verificacin, por parte de la jurisdiccin interamericana de los derechos
humanos, que la actuacin de los poderes pblicos del Estado parte no hayan traspasado los
lmites de proteccin de los derechos humanos reconocidos por la Convencin. Los atributos de
la dignidad de la persona humana son superiores al ejercicio del poder del Estado; por lo que a
diferencia de cualquier otro mbito de la actividad judicial interna, los procesos por violacin a
los derechos humanos no se agotan en la cosa juzgada nacional, pues en esta materia, los Estados
partes de la Convencin han excepcionado la soberana del Estado nacional para permitir que, en
base al derecho internacional que se deriva de la Convencin Americana, el organismo
jurisdiccional interamericano creado en el seno de la Organizacin de Estados Americanos, esta
es la Corte Interamericana de los Derechos Humanos, revise la actuacin de los poderes pblicos
nacionales en la tutela de los derechos humanos, siempre y cuando se hayan agotado todos los
recursos internos.

Desde otro punto de vista, los Estados miembros de la comunidad internacional americana
integrantes de la OEA, y partes de la Convencin Americana de los Derechos Humanos han
aceptado, de manera implcita, que la Corte Interamericana de los Derechos Humanos es el
organismo interamericano especializado en la tutela y proteccin de los derechos humanos; de
ah la permisibilidad que los Estados partes, excepcionando sus respectivas soberanas
nacionales, reconocen la intervencin de la Corte Interamericana en asuntos de derechos
humanos y a la vez la obligacin de comparecer ante la Corte cuando la Comisin instaure cargos
de responsabilidad contra el Estado parte. Es aqu, entonces, donde se explica que en materia de
violacin de los derechos humanos la cosa juzgada nacional no opera como un efecto excluyente
en el procesamiento ante la Corte interamericana de un caso de violacin de derechos humanos
porque ste se haya ventilado en un proceso de responsabilidad conforme al derecho interno de
un Estado parte; muy por el contrario, la cosa juzgada nacional, en materia de derechos humanos,
opera como una cuestin prejudicial que se traduce en una condicin de procedibilidad para
invocar la jurisdiccin interamericana; esto es que por exigencia de la Convencin debe haberse
agotado el derecho interno para, entonces, poder recurrir ante el sistema interamericano de
proteccin de los derechos humanos.

LA COSA JUZGADA NACIONAL, COMO CUESTIN PREJUDICIAL, EN MATERIA DE DERECHOS


HUMANOS

La aprobacin de la Convencin por el sistema establecido en el derecho interno de los Estados


partes establece, implcitamente, entre otras consecuencias que los Estados acceden a que una
persona o grupo de personas eleven ante la Comisin Interamericana denuncias de violacin a
los derechos consagrados en la Convencin; pero ello, no obstante, bajo la condicin que el
denunciante o los denunciantes hayan agotado, previamente, el derecho interno. Dicho de otra
manera, la admisin de la denuncia por parte de la Comisin Interamericana est condicionada a
que el caso que se denuncia ante la Comisin tenga el carcter de cosa juzgada nacional.

Esto es as, porque el artculo 46, 1, literal a de la Convencin se refiere a que para que una
peticin o comunicacin sea admisible es indispensable que previamente se haya interpuesto y
agotado los recursos de la jurisdiccin interna, conforme a los principios del Derecho
internacional generalmente reconocidos sobre esta materia. La exigencia de la cosa juzgada
nacional, entendida bajo el imperativo del agotamiento de los recursos internos, en el contexto
de la Convencin, radica en evitar que se ventilen en el sistema interamericano de los derechos
humanos causas que no han sido falladas por la jurisdiccin interna, que estn pendientes de
decisin y que, en consecuencia, aun podran ser resueltas por la justicia nacional. El imperativo
de la cosa juzgada nacional, viene a ser una cuestin prejudicial, para instar a la actuacin de la
Comisin Interamericana en asuntos de violacin de los derechos humanos en contra de un
Estado parte; de lo cual se deduce que el espritu de la Convencin es el respeto a la soberana
del Estado parte, y permitir, primero, el pleno ejercicio de la jurisdiccin nacional, de manera que
se agote el ltimo recurso que el derecho interno permite al interesado; porque mientras haya
una posibilidad jurdicamente reconocida conforme al derecho nacional de que la peticin del
reclamante pueda ser satisfecha por la justicia nacional, entonces, ese hecho objeto del proceso
interno sobre el cual no se ha producido el fenmeno de cosa juzgada nacional, no puede ser
considerado jams como una violacin del derecho internacional de los derechos humanos. Es
por ello que ha dicho la Corte que la regla que exige el previo agotamiento de los recursos
internos est concebida en inters del Estado, pues busca dispensarlo de responder ante un
rgano internacional por actos que se le imputen, antes de haber tenido la ocasin de
remediarlos con sus propios medios.1 La exigencia de cosa juzgada nacional que establece la
Convencin bajo la denominacin de agotamiento de los recursos internos, segn Fandez
Ledesma, encuentra sus antecedentes en el Derecho Internacional clsico, como parte de la
institucin del amparo diplomtico, que permite al Estado hacer suyas las reclamaciones de sus
nacionales en contra de terceros Estados; sin embargo, la intervencin del Estado slo es posible
despus que el individuo haya, inter alia, agotado los recursos de la jurisdiccin interna, momento
en el que surgir la responsabilidad internacional del Estado infractor.

La Comisin Interamericana de los Derechos Humanos tambin se ha pronunciado sobre esta


materia y, mediante resolucin, ha sentado el criterio que la regla del agotamiento previo de las
vas de los recursos internos tiene como efecto que la competencia de la Comisin es
esencialmente subsidiaria.3 Finalmente, comentando con Fandez Ledesma,4 en el mismo
prembulo de la Convencin se advierte que la tutela del Sistema Interamericano de los Derechos
Humanos es coadyuvante o complementaria de la que ofrece el derecho interno de los Estados
americanos; idea que ha sido asimilada y desarrollada por la doctrina jurisprudencial de la Corte
y reiterada en los casos Velsquez Rodrguez, Godnez Cruz, Fiarn Gorbi y Sols Corrales, al
sostener que la regla del previo agotamiento de los recursos internos permite al Estado resolver
el problema segn su derecho interno antes de verse enfrentado a un proceso internacional, lo
cual es especialmente vlido en la jurisdiccin internacional de los derechos humanos, por ser
sta coadyuvante o complementaria de la interna.5 La cosa juzgada nacional, a la cual la
Convencin se refiere bajo la denominacin de agotamiento de los recursos internos, opera como
cuestin prejudicial para invocar la proteccin del sistema interamericano de derechos humanos;
esto es que la Comisin Interamericana de los Derechos Humanos como organismo de instancia
previa a la Corte no puede admitir cargos contra ningn Estado parte si no se acredita,
previamente, que el hecho es cosa juzgada nacional.