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10/09/2016

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ESFUERZOS EFECTIVOS

El principio del esfuerzo efectivo es probablemente el concepto ms importante en la


ingeniera geotcnica.

En el clculo y anlisis de problemas como el asentamiento de los suelos,


capacidad de carga de fundaciones, estabilidad de presas, y presin lateral en
estructuras de retencin de tierra, la compresibilidad y resistencia al corte de un
suelo son las propiedades que mas influyen en el diseo y estas propiedades
dependen en gran parte del esfuerzo efectivo, lo cual hace que el concepto del
esfuerzo efectivo sea muy importante en el anlisis de estos problemas.
El suelo es una estructura Los poros estn parcial o
esqueltica de partculas totalmente llenos de agua.
slidas en contacto, formando Es por esta razn que los
un sistema intersticial de esfuerzos efectivos pueden
interconexiones entre los presentarse en la naturaleza en
vacos o poros. diferentes maneras.

Lima, Setiembre 2016 ING. FERNANDO MANUEL UCHUYPOMA MONTES

Por: Fernando Uchuypoma

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Suelos saturados con agua y cero de aire en los vacos. CONCEPTO DEL ESFUERZO EFECTIVO O PRESION EFECTIVA
Suelos secos sin nada de agua en los vacos
Suelos parcialmente saturados, con agua y aire en sus vacos. Terzaghi en 1943, demostr que para un suelo saturado, el esfuerzo efectivo en
cualquier direccin puede definirse en forma cuantitativa como la diferencia entre el
En este capitulo se analizara explcitamente los esfuerzos efectivos en suelos esfuerzo total y la presin de poros del agua.
saturados, ya que la presin ejercida por el agua a diferencia de la del aire juega
un papel muy importante en el anlisis de los esfuerzos efectivos. PRESION EFECTIVA VERTICAL (P0)

El esqueleto del suelo es por lo general muy deformable, debido al deslizamiento y


Es el esfuerzo que se transmite por
reorganizacin de las partculas.
el contacto de las partculas de suelo, debido
Por este motivo es que la deformacin de una masa de suelo viene controlada por a una carga Q por unidad de rea
la interaccin entre las partculas Individuales. que acta en la superficie del suelo,
Esta interaccin entre la estructura del suelo y el fluido en los poros determina el modificndose la relacin de vacos, la
nico comportamiento que depende del tiempo en la masa del suelo, esto es debido a permeabilidad, la resistencia al corte de los
que el agua y el aire dentro los espacios vacos entre partculas se comportan en suelos y la compresibilidad.
forma distinta segn se apliquen las cargas muy rpida o muy lentamente.

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PRESION NEUTRA (UW) PRESIN TOTAL VERTICAL (P )

Es la presin del agua que se transmite a


La presin normal total (P), en cualquier
travs de sus poros, este incremento de presin
punto de una seccin a travs de un suelo
debido al incremento del agua, no modifica la
saturado, esta formado por tanto de dos partes;
relacin de vacos, ni altera la resistencia al
la presin neutra o presin de poros (UW) y la
corte de los suelos o cualquier otra propiedad
presin efectiva (Po) que tiene su asiento
mecaniza del suelo.
exclusivamente en la fase solida del suelo.
Por ello la presin producida por el agua, se
denomina Presin Natural:

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FLUJO DE AGUA DESCENDENTE


Este tipo de flujo se presenta en el lado aguas arriba de una estructura de retencin
de agua.
El principal problema que causa este tipo de flujo es que cuando es muy grande
produce arrastre de partculas de un suelo a otro o de un suelo a una estructura
de drenaje, produciendo erosin tanto en la estructura de suelo como tambin en
la estructura de la obra de retencin de agua del lado aguas arriba.
Debido a esto es que se recomienda colocar filtros tambin en el lado aguas arriba de
la estructura de retencin de agua.
Este tipo de flujo es menos peligroso para la estabilidad de la estructura de
retencin de agua, que el anterior pero no menos importante de tomar en cuenta,
ya que en el diseo de presas permeables como las de tierra siempre es necesario
colocar un filtro en el lado aguas arriba, ya que este flujo producira filtraciones
considerables en este tipo de estructuras, en el caso de presas impermeables como
las de concreto o ataguas no se producen daos considerables.

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(a) Estrato de suelo en un tanque donde no hay flujo de agua; variacin de (b)
CLCULO DEL ESFUERZO EFECTIVO EN SUELOS SATURADOS SIN FLUJO DE
esfuerzos totales; (c) presin de poros del agua; (d) esfuerzo efectivo con la
AGUA O EN CONDICIONES HIDROSTTICAS.
profundidad para un estrato de suelo sumergido sin flujo de agua.
Cuando se habla de presin hidrosttica, se refiere a que la presin de poros en
La Figura a muestra un estrato de suelo sumergido en un tanque donde no hay flujo de
cualquier punto dentro de la masa de suelo, es igual al peso especfico del agua por la
agua.
profundidad del punto considerado, esta presin hidrosttica esta representada por el
nivel fretico o superficie piezometrica. Para realizar el clculo del esfuerzo efectivo se
determina el esfuerzo total y la presin de poros como se vio en el punto anterior.
En las Figuras b a la d se observa el diagrama de las
variaciones del esfuerzo total, presin de poros del agua, y
el esfuerzo efectivo, con la profundidad para un estrato de
suelo sumergido en un tanque sin flujo de agua.

El esfuerzo total, la presin de poros del agua y por consiguiente el esfuerzo efectivo;
en un punto cualquiera a una determinada profundidad, pueden ser obtenidos del peso
especfico saturado del suelo y del peso especifico del agua como ya se vio
anteriormente, por ejemplo para los puntos A,B, C de la figura a se tiene:

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Como se puede ver el esfuerzo efectivo solo es la altura de columna de suelo por el peso
especifico sumergido del mismo, por lo tanto el esfuerzo efectivo en cualquier punto es
independiente de la altura del agua sobre el suelo sumergido.

Si se tiene flujo de agua en el suelo, el esfuerzo efectivo en cualquier punto en una masa
de suelo ser diferente al del caso esttico. Aumentar o disminuir dependiendo de la
direccin del flujo de agua. El sentido del flujo puede ser ascendente o descendente.

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FLUJO DE AGUA ASCENDENTE
Este tipo de flujo se presenta en el lado
aguas abajo de las estructuras de
retencin de agua,
como por ejemplo presas, ataguas,
tablestacas, etc.

La Figura a muestra un estrato de suelo


granular en un tanque donde el flujo de
agua es ascendente debido a la adicin
de agua a travs de la vlvula en el fondo
del tanque.
El caudal de agua suministrado se
conserva constante. La prdida de carga
causada por el flujo de agua ascendente
entre los niveles de A y B es h. El clculo
de todos los esfuerzos para tres puntos Figura (a) Estrato de suelo en un tanque con flujo de agua ascendente; variacin
cualquiera a profundidades distintas es de (b) esfuerzos totales; (c) presin de poros del agua; (d) esfuerzo efectivo con la
similar al caso anterior. profundidad para un estrato de suelo con flujo de agua ascendente.
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De la Figura a:

Entonces: ecuacin

En la Figura a, el termino h/H2 es hallado


mediante una interpolacin lineal entre las
perdida de carga H1 del punto A localizado a
una profundidad H1 y la perdida de carga (H+
H1+ h) del punto C localizado a una
profundidad (H2+ H1 ).

Se trazan las variaciones del esfuerzo total, presin de poros del agua, y el esfuerzo
efectivo con la profundidad en las Figuras b a la d, respectivamente.

Si el caudal del flujo de agua aumenta entonces el gradiente hidrulico tambin


aumentara, en la ecuacin se ve que si el valor del gradiente hidrulico i es muy alto, tal
que el termino ( - iw) se haga cero, entonces el esfuerzo efectivo ser cero, en este
punto se alcanzar una condicin lmite.

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FLUJO DE AGUA DESCENDENTE
Donde: icr = Gradiente hidrulico critico (para
un esfuerzo efectivo igual a cero) Este tipo de flujo se presenta en el lado aguas arriba de una estructura de retencin de
agua
Bajo semejante situacin, el suelo pierde De la ecuacin despejando icr El principal problema que causa este tipo de flujo es que cuando es muy grande produce
estabilidad, ya que si el esfuerzo efectivo es se tiene: arrastre de partculas de un suelo a otro o de un suelo a una estructura de drenaje,
cero no existe esfuerzo de contacto entre las produciendo erosin tanto en la estructura de suelo como tambin en la estructura de la
partculas del suelo y la estructura del suelo se obra de retencin de agua del lado aguas arriba.
romper.
Debido a esto es que se recomienda colocar filtros tambin en el lado
aguas arriba de la estructura de retencin de agua.
Esta situacin generalmente es llamada
condicin rpida o falla por levantamiento. Este tipo de flujo es menos peligroso para la estabilidad de la estructura de retencin de
agua, que el anterior pero no menos importante de tomar en cuenta, ya que en el diseo
de presas permeables como las de tierra siempre es necesario colocar un filtro en el lado
Entonces como este tipo de flujo puede aguas arriba, ya que este flujo producira filtraciones considerables en este tipo de
producir mucho dao a la estructura del suelo estructuras, en el caso de presas impermeables como las de concreto o ataguas no se
es que se debe tratar de reducir el caudal de producen daos considerables.
flujo de agua, para esto es que se utilizan los
llamados filtros que se vera como funcionan y
ayudan a disminuir este efecto de levante.
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Este tipo de flujo de agua descendente se muestra en la Figura a. Figura (a)Estrato de suelo en un tanque con flujo de agua descendente, variacin
El nivel del agua en el suelo dentro el tanque se mantiene constante ajustando el de (b) esfuerzos totales, (c) presin de poros del agua, (d) esfuerzo efectivo con la
suministro desde la parte superior y la salida en el fondo. profundidad para un estrato de suelo con flujo de agua descendente.

Las variaciones del esfuerzo total, presin de poros


del agua, y el esfuerzo efectivo con la
profundidad son mostradas grficamente en las
Figuras b a la d.
En resumen se puede decir que cuando se tiene flujo
de agua ascendente el esfuerzo
efectivo disminuye y cuando se tiene flujo de agua
descendente el esfuerzo efectivo aumenta
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en una cantidad igual iz

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APLICACIONES DEL ESFUERZO EFECTIVO A PROPSITOS
INGENIERLES.
El concepto del esfuerzo efectivo influye en gran parte en el comportamiento del suelo,
de ah es que la aplicacin de estos criterios en las obras civiles es de gran importancia.
El uso ms comn se presenta en el diseo de presas, terraplenes, diques, ataguas, o
estructuras similares de retencin de agua, adems de obras que requieran excavaciones
del terreno.
En este tipo de obras es muy frecuente que se presenten infiltraciones que pongan en
riesgo la estabilidad y vida til de la estructura.
Esta inestabilidad es debida a la infiltracin del agua y se la conoce con el nombre de
flotacin. Cuando el esfuerzo efectivo es cero, la fuerza ascendente de escurrimiento es
igual al peso sumergido del suelo y no puede desarrollarse una resistencia a la friccin
entre partculas y por lo tanto la mezcla suelo y agua no tiene resistencia al corte y acta
como lquido.
La falla por flotacin o levante puede conducir a una falla total de la cimentacin o
incluso al derrumbe de una estructura de retencin de agua, como el pie del talud de una
presa o parte de una atagua.
Por lo tanto es necesario analizar esta inestabilidad al disear estructuras de retencin de
agua.
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