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Ensayo Triaxial

Objetivo

Determinar el ngulo de Rozamiento Interno y la Cohesin del suelo, que


permitan establecer su Resistencia al Corte, aplicando a las probetas esfuerzos
verticales y laterales que tratan de reproducir los esfuerzos a los que est
sometido el suelo en condiciones naturales.

Descripcin del Ensayo


El ensayo de compresin triaxial es el ms usado para determinar las
caractersticas de esfuerzo-deformacin y de resistencia al esfuerzo cortante de
los suelos. El ensayo consiste en aplicar esfuerzos laterales y verticales diferentes,
a probetas cilndricas de suelo y estudiar su comportamiento.
El ensayo se realiza en una cmara de pared transparente (cmara triaxial) llena
de lquido, en la que se coloca la probeta cilndrica de suelo que, salvo que se
adopten precauciones especiales, tiene una altura igual a dos veces su dimetro,
forrada con una membrana de caucho. Esta membrana va sujeta a un pedestal y a
un cabezal sobre los que se apoyan los extremos de la probeta.
El ensayo se divide en dos etapas:

La primera, en la que la probeta de suelo es sometida a una presin


hidrosttica de fluido, con esfuerzos verticales iguales a los horizontales. Durante
esta etapa, se dice que la probeta es "consolidada" si se permite el drenaje del
fluido de los poros. Alternativamente, si el drenaje no puede ocurrir se dice que la
probeta es "no consolidada.

En la segunda etapa, llamada de aplicacin del Esfuerzo Desviador, se


incrementan los esfuerzos verticales (desviadores) a travs del pistn vertical de

carga, hasta la falla. En esta etapa el operador tiene tambin la opcin de permitir
el drenaje y por lo tanto eliminar la presin neutra o mantener la vlvula
correspondiente cerrada sin drenaje. Si la presin neutra es disipada se dice que
el ensayo es "drenado", en caso contrario se dice que el ensayo es "no drenado.
As los ensayos puedes ser clasificados en:
1.

No consolidados-no drenados (UU) o rpidos (Q). Se impide el drenaje


durante las dos etapas del ensayo.

2.

Consolidados-no drenados (CU) o consolidados-rpidos (RC). Se


permite el drenaje durante la primera etapa solamente.

3.

Consolidados-drenados (CD) o lentos (S). Se permite el drenaje durante


todo el ensayo, y no se dejan generar presiones neutras aplicando los
incrementos de carga en forma pausada durante le segunda etapa y esperando
que el suelo se consolide con cada incremento.
La Resistencia al Esfuerzo Cortante de un suelo ( f), en funcin de los esfuerzos
totales, se determina usando la Ley de Coulomb:
f = c + tan
Generalmente cada prueba se realiza con tres o cinco probetas de la misma
muestra de suelo, bajo esfuerzos confinantes distintos. La representacin de los
resultados en el diagrama de Mohr est constituida por una serie de crculos, cuya
envolvente permite obtener los parmetros del suelo estudiado en el intervalo de
esfuerzos considerado.

Equipo

Cmara Triaxial

Mquina de compresin triaxial

Membrana de caucho

Molde metlico

Compresor de aire

Bomba de vaco

Balanza de precisin, aproximacin 0,1 gr

Calibrador

Aro-sello de caucho

Tallador de muestras, cuchillas y sierras

Equipo para determinar el contenido de humedad

Esquema de Clula Triaxial

Procedimiento
1. El suelo a utilizarse se prefiere que sea inalterado, en cuyo caso se debe tallar
por lo menos tres especmenes cilndricos, teniendo muy en cuenta su
estratificacin y evitando destruir la estructura original del suelo.
Si la muestra es alterada, se procede a preparar los especimenes
compactndose la muestra con una determinada energa, de acuerdo con las
condiciones tcnicas impartidas.
Las dimensiones de los especimenes dependen del tamao de la mquina
triaxial a emplearse; debiendo tomar en cuenta que la altura de la muestra debe
ser el doble del dimetro, (Se toman las medidas de los especimenes preparados).
2. El momento de preparar los especimenes se debe tomar muestra para
determinar el contenido de humedad.
3. Pesamos el primer espcimen y lo colocamos en la base de la cmara triaxial,
utilizando una piedra porosa entre la muestra y dicha base.
4. Colocamos la membrana de caucho en el espcimen, utilizando un aparato
especial para ello.
5. Colocamos la cabeza de plstico usando una piedra porosa entre la cabeza y
el espcimen.
6. Aseguramos la membrana con ligas tanto en la parte superior como en la
inferior.
7. En el caso de realizar en ensayo triaxial en un triaxial Soiltest, conectamos la

cabeza de plstico en el tubo espiral que sale de la base y que se utiliza para el
drenaje de la muestra.
8. Colocamos la cmara con su tapa, asegurndonos que estn bien colocados
los empaques y seguidamente apretamos los tornillos que sujetan la cmara
uniformemente.
9. Introducimos el pistn en el hueco de la cabeza de plstico.
10. Centramos el brazo de carga con el pistn y colocamos el dial de las
deformaciones en cero.
11. Si la muestra no se encuentra saturada, ser necesario saturarla, salvo
introducciones contrarias al respecto, para lo cual abrimos las vlvulas de
saturacin permitiendo que el agua fluya desde la base a travs de la muestra.
12. Aplicamos presin al tanque de almacenamiento de la glicerina o agua y luego
abrimos las vlvulas que permiten el paso de la glicerina o agua a la cmara; la
presin lateral introducida sern las indicadas anteriormente.
13. En estas condiciones aplicamos el tipo de triaxial solicitado; llegando en
cualquier caso a aplicar la carga hasta romper la muestra; anotndose las lecturas
de las deformaciones axiales y de la carga aplicada.
14. Una ves terminado el ensayo se reduce la presin y se devuelve la glicerina o
agua al tanque de almacenamiento, se seca la cmara y luego a la muestra con
mucho cuidado con el objeto de graficar la fractura y adems determinar la
humedad.
15. Todo este proceso lo repetimos con los dems especmenes, utilizando
presiones laterales diferentes.

Clculos

Se determina el rea representativa inicial de la probeta (A o) mediante la


siguiente expresin:

Donde:
As = rea superior, calculada con el dimetro superior promedio
Am = rea media, calculada con el dimetro medio promedio
Ai = rea inferior, calculada con el dimetro inferior promedio

El volumen de la probeta ( V ), se determina de la siguiente manera:


V = Ao * h

Los pesos especficos hmedo y seco, se calculan mediante las siguientes


expresiones:

Las deformaciones para cada lectura del dial de cargas, se obtienen


durante el ensayo.

La deformacin unitaria se calcula mediante la expresin que se muestra


continuacin:

Las cargas aplicadas se calculan multiplicando cada una de las lecturas del
dial de cargas, por el factor de calibracin del anillo.

Se determina el rea corregida de la probeta (A c), para cada lectura de


deformacin, de la siguiente manera:

El esfuerzo desviador () para cada lectura de deformacin, es el


siguiente:

Deformacin de una Probeta Cilndrica.

La deformacin Axial Ser:

La deformacin Radial similarmente ser:

Y la deformacin Volumtrica ser:

Donde:

De manera similar la deformacin de corte puede ser definida como:

Grficos
Con los resultados obtenidos y codificados, se construye, para cada esfuerzo
confinante (3), una grfica a escala aritmtica; ubicando, en las abscisas las
deformaciones unitarias (), en porcentaje, y en las ordenadas el esfuerzo
desviador (), en Kg/cm2.
La grfica permite determinar el Esfuerzo Desviador de falla () para cada
esfuerzo confinante (3), aplicado a la probeta.
o

Con los esfuerzos desviadores de falla, correspondientes a cada esfuerzo


confinante (3), se determina () y se obtiene el centro y radio de los
correspondientes crculos de Mohr, mediante las siguientes expresiones:
o

Trazar los Crculos de Mohr, para ello, elegir una escala de esfuerzos. A partir del
origen y sobre el eje de las abscisas, llevar el valor del esfuerzo confinante (3), y
desde este punto marcar el valor del esfuerzo desviador de falla (1 - 3); este
valor es el dimetro del crculo; por lo tanto, con centro en el punto medio del
segmento as determinado, trazar el semicrculo correspondiente.
o

Una vez trazados los semicrculos del estado de esfuerzos de falla de todas las
probetas ensayadas, dibujar la envolvente que mejor se ajuste a ellos, esta recibe el nombre
de Lnea de Resistencia Intrnseca o Envolvente de Mohr y representa aproximadamente, la
variacin de la resistencia al esfuerzo cortante en funcin de los esfuerzos normales
aplicados.

El ngulo de Friccin Interna del suelo (), es el que forma la envolvente con la
horizontal (abscisas) y se determina en la grfica por la pendiente de la envolvente. El valor
de la cohesin (c), est dado por la ordenada al origen de dicha envolvente, medida a la
misma escala con que se trazaron los crculos.

Crculos de Mohr

ENSAYO TRIAXIAL

1 Generalidades
Debido a que el suelo es un material tan complejo, ninguna prueba bastar por si
sola para estudiar todos los aspectos importantes del comportamiento esfuerzodeformacin.
El ensayo Triaxial constituye el mtodo ms verstil en el estudio de las
propiedades esfuerzo-deformacin. Con este ensayo es posible obtener una gran variedad
de estados reales de carga.

Esta prueba es la ms comn para determinar las propiedades esfuerzodeformacin. Una muestra cilndrica de un suelo es sometida a una presin de
confinamiento en todas sus caras. A continuacin se incrementa el esfuerzo axial
hasta que la muestra se rompe. Como no existen esfuerzos tangenciales sobre las
caras de la muestra cilndrica, el esfuerzo axial y la presin de confinamiento, son
los esfuerzos principal mayor y principal menor respectivamente. Al incremento de
esfuerzo axial, se denomina esfuerzo desviador.
2

Aplicaciones

2.1 En Fundaciones
Para fundaciones colocadas en terrenos arcillosos, la condicin
inmediatamente despus de completar la construccin, es casi siempre la mas
crtica. Esto es porque la carga completa es aplicada al terreno y ste no ha
tenido tiempo para ganar la resistencia adicional por consolidacin. Por estas
condiciones la resistencia al corte es determinada por pruebas al corte Triaxial.
Para pequeos proyectos sobre los cuales el gasto de un programa de ensayos
no se justifica, la capacidad de carga en suelos de arcilla saturada se puede
calcular con el ensayo C.N.C.

2.2 Estabilidad en Taludes


En cualquier caso de construccin de taludes, sean estos hechos por la
mano del hombre o formados naturalmente en faldas de montaa o bordes de
ro, se tiene por resultado componentes gravitacionales del peso que tienden a

movilizar el suelo desde un nivel mas alto hasta uno mas bajo. La filtracin puede
ser una causa muy importante para movilizar el suelo cuando el agua esta
presente, estas fuerzas variantes producen esfuerzos cortantes en la masa del
suelo, y ocurrir movimiento, a menos que la resistencia al corte sobre cada
posible superficie de falla a travs de la masa sea mayor que el esfuerzo
actuante.

2.3 Empujes
Al proyectarse estructuras de sostenimiento, debe asegurarse solamente

que no solo se produzca el colapso o falla. Desplazamientos de varios centmetros


no suelen tener importancia, siempre que se asegure que no se producirn
repentinamente desplazamientos mas grandes. Por ello el mtodo para el proyecto
de estructuras de retencin suele consistir en estudiar las condiciones que
existirn en una condicin de falla, introduciendo factores de seguridad
convenientes, para evitar el colapso.

Una solucin completa y exacta para un caso activo o pasivo de equilibrio


limite, debe cumplir las siguientes condiciones:
-

Cada punto del terreno debe estar en equilibrio.

La condicin de falla Mohr - Coulomb debe cumplirse en todos los

puntos.
-

Los esfuerzos al interior de la masa deben estar en equilibrio con los


exteriores.

Esfuerzos principales

En una prueba de compresin cilndrica, la falla ocurre debido al corte, por


ello es necesario considerar la relacin entre la resistencia al corte y la tensin
normal que acta sobre cualquier plano dentro del cuerpo a compresin.

En una prueba de compresin, una muestra de suelo esta sujeta a fuerzas


compresivas que acta en tres direcciones, en ngulos rectos entre si,
respectivamente; uno en la direccin longitudinal, los otros dos lateralmente. Los
tres planos perpendiculares sobre los cuales estas tensiones actan, son conocidos
como los planos principales, y las tensiones como las tensiones principales.
Muchos de los problemas de mecnica de suelos son considerados en dos
dimensiones, y solo son usadas las tensiones principales mayor y menor. A la
influencia de la tensin principal intermedia se le resta importancia.
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Circulo de Mohr

Representacin grafica de los estados de esfuerzo de una muestra de suelo,


sometida a una prueba de compresin Triaxial.
La construccin grafica, para definir el lugar geomtrico de un punto P, por
medio de crculos, es de gran importancia en la mecnica de suelos. Estas
resultantes son conocidas como tensiones de circulo de Mohr, cuya ilustracin es la
figura 5.28 a y b.

Fig. 5.28b Diagrama de Mohr para compresin Triaxial

En el circulo de Mohr se deben notar los siguientes puntos:


- El eje horizontal representa las tensiones normales, y el eje vertical representa
las tensiones de corte, todas dibujadas en la misma escala.
- Los extremos del dimetro del circulo, estn definidos por los valores de 3 y
1, medidos desde el origen.
- El punto P, tiene por coordenadas las tensiones normales y de corte sobre un
plano inclinado en un ngulo con respecto a la horizontal. Alternativamente P puede
ser encontrado trazando un radio desde el centro C a un ngulo 2 con respecto a
la horizontal. En un plano inclinado de , la tensin normal es igual a OQ y la tensin
de corte es igual a PQ.
- El dimetro del circulo es igual a (1 3), la diferencia de tensiones principales
es conocida como esfuerzo desviador, y esta dada por la formula:

d = (1 3)

- La mxima tensin de corte es representada por el punto P ( punto mas alto del circulo), y
es igual al radio.

R = (1 3)
2

- Un plano sobre el cual ocurre la mxima tensin de corte, esta inclinado en 45 con
respecto a la horizontal.

- El centro del circulo C, esta a una distancia:


OC = (1 + 3) / 2, desde el origen

Esfuerzo desviador

Cuando

una

probeta
cilndrica

de

longitud

dimetro D, se
somete

prueba

una
de

compresin
Triaxial,

ser

cargada en dos
etapas:
a. Se aplica la
presin completa
(alrededor de la
muestra)
denotada por 3
(Fig. 5.29),. Esta acta igualmente en todas las direcciones, as las tensiones radial
y axial sern igual a 3, o ninguna tensin de corte es inducida en la muestra.
b. Una carga axial P se aplicar desde afuera de la celda y es progresivamente
incrementada. La tensin adicional causada por P, es solamente en la direccin axial
y es igual a P/A.
Finalmente la tensin axial total, denotada por 1, es igual a (3 + P/A),
es decir:

1 = 3 + P/A

Esta ecuacin puede ser ordenada de la siguiente manera:

(1 3) = P/A

La diferencia de las tensiones principales (1

3) se conoce con el nombre de

esfuerzo desviador.

En una prueba la presin de la celda 3, es mantenida constante a un valor


dado, mientras que la tensin desviadora es gradualmente incrementada.
Generalmente la tensin de falla estar representada por el mximo de la
tensin de desviacin.
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Criterio de falla Mohr - Coulomb

A partir de una serie de pruebas de compresin, llevadas a cabo sobre muestras


idnticas de suelo, con presiones de confinamiento diferentes (segn figura 5.30),
representadas por un conjunto de crculos de Mohr que representan la falla. Se ha
definido en la prctica que una envolvente de falla es tangente a estos crculos, la
que es representada aproximadamente como una lnea recta sobre un amplio rango
de tensiones. La ecuacin de la envolvente se puede expresar de la misma forma
como la ley de Coulomb.
= c + ( * Tg)
Donde y son tensiones totales.
La forma de la envolvente es conocida como el diagrama de Mohr.

Fig. 5.30 Circulo de Mohr para esfuerzos totales. Dimetro 70 mm.

En trminos fsicos, si un circulo de Mohr para estados particulares de


esfuerzo, yace enteramente por debajo de la envolvente, el suelo esta en
condiciones estables. Si el circulo de Mohr toca la envolvente (Fig 5.31), la
resistencia mxima del suelo ha sido alcanzada, es decir, la falla ha ocurrido en un
plano determinado.
Si el ngulo de este plano con respecto a la horizontal es , esta lnea
que se junta con el centro del circulo al punto tangente, esta inclinada en
un ngulo 2 con relacin al eje, de la geometra del triangulo rectngulo,
se tiene:

2 * = 90 +
por lo tanto:

= 45 + / 2,

a este plano se le denomina Plano de Falla Terico.

Figura 5.31 Esfuerzo total versus esfuerzo de corte

Un circulo de Mohr que intercepta a la envolvente y sobrepasa a esta, no


tiene significado fsico, porque una vez que la envolvente es alcanzada, la falla
ocurre y el suelo no puede ofrecer mas resistencia al corte.

Ventajas

Algunas ventajas de los ensayos de compresin Triaxial son:


- La muestra no es forzada a inducir la falla sobre una superficie determinada.
- Consecuentemente, una prueba de compresin puede revelar una superficie dbil
relacionada a alguna caracterstica natural de la estructura del suelo.
- Las tensiones aplicadas en pruebas de compresin en laboratorio, son una
aproximacin de aquellas que ocurren en situ.
- Las tensiones aplicadas son las tensiones principales y es posible realizar un
estrecho control sobre las tensiones y las deformaciones.
- Las condiciones de drenaje pueden ser controladas y es posible una gran variedad
de condiciones de prueba.
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Limitaciones

Algunas limitaciones de los ensayos de compresin Triaxial son:

- En algunos casos de arcilla el tamao de la muestra puede tener importantes


efectos sobre la resistencia medida.
- Se deben confeccionar o tomar muestras de dimetros que representen
adecuadamente grietas y discontinuidades en una muestra de suelo.

Implementacin del ensayo

triaxial
a. Equipo para ensayo
El aparato consta, en primer lugar, de un tablero de comando y de una cmara
Triaxial constituida de cilindro de lucita de 35 cm de dimetro y unos 7 mm de espesor de
su pared. (Segn figura 5.33). Las bases de la cmara estn conformadas por dos placas
circulares las que quedaran solidarias al cilindro, por medio de sellos de goma y piezas de
ajuste. La pieza base inferior es de acero inoxidable para poder resistir los ensayes. La
cmara con las anteriores dimensiones resiste presiones internas de 7kg/cm2.

Dentro de la cmara se ubican dos cilindros cortos, que sirven de base y


cabezal del cuerpo de prueba con piezas de aluminio perforada en contacto con
este.
La transmisin de carga hacia el cuerpo de prueba se logra mediante un
movimiento ascendente de la cmara cuya seccin superior del cuerpo, entra en
contacto con el vstago del anillo de carga. Un extensmetro medir las
deformaciones que tengan lugar en el anillo, las que, a travs, de una tabla de
calibracin proporcionara las cargas actuantes correspondientes. Por otro lado, el
candencimetro conjuntamente con el cronometro controlaran que la velocidad de
carga sea de 0.025 cm/min.

En las pruebas de compresin Triaxial, se requiere que la muestra este


enfundada en membranas flexibles, resistentes e impermeables, generalmente de
ltex.
Para aplicar la presin de cmara en torno a la muestra, el agua seria el
fluido ideal, ya que este no ataca a la membrana de ltex.

Primeramente definiremos lo que se entiende por ensayos triaxiales


consolidados, en estos tipos de ensayo el espcimen se consolida
primeramente bajo una presin de confinamiento, as el esfuerzo llega a
ser efectivo, es decir, la presin de cmara queda actuando sobre la fase
slida del suelo.
En un ensayo C.U. (consolidado no drenado), la muestra es llevada a la falla
por rpido incremento de la carga axial, de manera que no exista cambio de
volumen. El hecho esencial de este tipo de ensayos es no permitir ninguna
consolidacin durante el periodo de falla con la aplicacin de la carga axial, esto se
logra fcilmente en una cmara de compresin Triaxial

cerrando la vlvula de

salida de las piedras porosas de la bureta (vlvula que conecta el interior de la


muestra de suelo con el exterior de la cmara de compresin).
Se podra pensar que todo esfuerzo desviador fuera tomado por el agua de
los vacos del suelo en forma de presin intersticial, ello no ocurre as y se sabe
que parte de esa presin axial es tomada por la parte slida del suelo, pero en una
prueba de compresin Triaxial la muestra puede deformarse lateralmente y, por lo
tanto, su estructura toma esfuerzos cortantes desde el principio.
En el ensayo C.D. (consolidado drenado), la diferencia esencial con respecto
al ensayo anterior corresponde al hecho de abrir la vlvula de la bureta, esto con el
propsito de desalojar el agua contenida en los poros de la muestra de suelo que se
esta ensayando, adems se cuenta el hecho de que las velocidades de aplicacin de
la carga son mucho mas lentas que en el ensayo C.U.

Otra de las diferencias notables entre los dos ensayos, es que durante el ensayo
C.D. se pueden medir las variaciones de volumen dentro de la muestra, es decir, las
variaciones de volumen que experimenta el ndice de vacos, esto se debe a que el agua
contenida en ellos comienza a salir lentamente, lo que permite un reacomodo de las
partculas slidas del suelo.

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