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A QUIENES PERDONIS...

El ministerio de la confesin
en el Magisterio de Juan Pablo II
y en los hechos y dichos de
los santos

P. Miguel ngel Fuentes, IVE


INDICE GENERAL

pa
g.
INDICE GENERAL 1
PRESENTACIN Y ACLARACIONES 6

PRIMERA PARTE
EL PAPA JUAN PABLO II Y EL MINISTERIO DE LAS
CONFESIONES 9
CAPTULO NICO 11
1. El Sacramento de la Reconciliacin 11
2. La Exhortacin Reconciliatio et Paenitentia 15
3. La formacin del ministro 32
4. Sentido pascual del Sacramento 34
5. El confesor, maestro oficial y no privado 36
6. Cualidades del confesor 39
7. El sigilo sacramental 45
8. Lucidez de juicio y caridad pastoral 49
9. La confesin ntegra de los pecados mortales: liberacin y no 55
peso
10. Finalidad del sacramento de la reconciliacin 61
11. La misin reconciliadora del sacerdote 68
12. El sacramento de la penitencia da sentido al sacerdocio 74
13. La confesin: caricia del perdn de Dios 78

SEGUNDA PARTE
EL MINISTERIO DE LA CONFESIN
A LA LUZ DE LOS HECHOS Y DE LOS DICHOS DE LOS SANTOS
87
INTRODUCCIN
ADVERTENCIA A LOS CONFESORES NOVELES (SAN ALFONSO)
89

CAPTULO PRIMERO
LA FORMACIN MORAL DEL CONFESOR 95

1
1. El formador de los futuros confesores 95
2. Delicadeza para ensear los temas de castidad 10
2
3 Prudencia para elegir las opiniones morales 10
3
4. Humildad para corregirse y retractarse 10
7
5. Un ministerio en el que hay que confiar en Dios 10
7
6. Autoridad de san Alfonso para los moralistas 10
9

CAPTULO SEGUNDO
LAS CUALIDADES DEL CONFESOR SANTO 112
1. Misericordia y caridad 112
2. Vida de unin con Dios 118
3. Aprecio y respeto por el ministerio de la confesin 121
4. Importancia de la ciencia y de la oracin 12
5
5. La oracin por los pecadores 133
6. La mansedumbre para ganarse la confianza y disponer a los
penitentes 13
4
7. Penetrar hasta el fondo del alma 141
8. Hacer ver la responsabilidad al penitente y mover al
arrepentimiento 14
7
9. El don de aconsejar 15
4
10. El arte de aplicar la medicina conveniente y las penitencias
adecuadas 16
0
11. El don de la fortaleza 16
8
12. Exigir lo justo en el examen de conciencia 17
2

2
13. El modo de exhortar 17
2
14. Limitarse a administrar la gracia divina 17
6
15. Disponibilidad para los penitentes 17
9
16. El uso prudente de la autoridad y el saber consultar 18
0
17. La brevedad de las confesiones 18
2
18. Parquedad y claridad de palabras 18
4
19. El arte de consolar 18
5
20. El seguir a los penitentes 18
8
21. Fomentar la piedad en los penitentes 191
22. El arte de discernir y aconsejar 19
2
23. El arte de interrogar 19
5
24. El arte de instruir en la confesin 19
7
25. El sigilo sacramental 20
0
26. El amor por las almas 20
3

CAPTULO TERCERO
EL SUBLIME OFICIO DE CONFESAR 20
8
1. Oficio sublime 20
8
2. El deseo de la conversin de los pecadores 20
9
3. El celo para que haya confesores disponibles 21

3
5
4. Generosidad hasta el martirio 22
0
5. Sin acepcin de personas 24
1
6. La santidad del que debe santificar 24
4
7. El confesor que sufre los pecados de sus penitentes 24
6

CAPTULO CUARTO
RECURSOS DE LOS SANTOS
PARA ATRAERSE Y CONVERTIR A LOS PENITENTES 25
0

CAPTULO QUINTO
ALGUNOS PECADOS PARTICULARES 26
0
1. Los que tienen odio al prjimo 26
0
2. Los impuros 26
2
3. Los escrupulosos 26
8
4. Los chismosos y calumniadores 27
3
5. Los pecadores obstinados y los ms alejados 27
4
6. El demonio mudo 28
1
7. Los habitudinarios y reincidentes en el pecado 28
1
8. Los ocasionarios 28
5

CAPTULO SEXTO

4
ALGUNAS CATEGORAS PARTICULARES DE PENITENTES
28
7
1. Los sacerdotes 28
7
2. Nios, adolescentes y jvenes 29
2
3. Los hombres 30
1
4. Los enfermos y moribundos 30
4
5. Los presos ordinarios 32
0
6. Los condenados a muerte 32
5

CAPTULO SPTIMO
COSAS DE SANTOS 33
0

BROCHE DE ORO:
LA CONFESIN ANTES DEL MARTIRIO 35
2

NOTA BIOGRFICA DE LOS SANTOS CITADOS EN EL TRABAJO


35
4
APNDICE: VADEMECUM PARA LOS CONFESORES EN TEMAS
DE MORAL CONYUGAL (PONTIFICIO CONSEJO PARA LA 36
FAMILIA) 1

BIBLIOGRAFA UTILIZADA 38
0

5
En mi parroquia hay una ermita dedicada a la Virgen del
Rosario. En una oportunidad en que fui a celebrar all la Santa
Misa, mientras esperaba la llegada de la procesin, un nio
de 9 aos acercndose me pregunt: Es Usted el que borra
los pecados? Captaremos todos los sacerdotes la gigantesca
y sorprendente verdad que enunciamos al responder
afirmativamente a pregunta semejante?
Dedico este libro a todos aquellos que desean para usar
las palabras con que lo defini el pequeo telogo ejercer
como los santos el oficio del-que-borra-los-pecados. En
particular lo dedico a los eminentes sacerdotes diocesanos del
clero sanrafaelino que evangelizaron esta tierra de abriles
incomparables con gran caridad sacerdotal:

Al Padre Victorino Ortego, que nos sigue edificando con su


ejemplo sacerdotal;
y a la memoria de:
Mons. Len Kruk, obispo
Mons. Basilio Wynnyczuk, presbtero
Mons. Ernesto de Miguel, presbtero

6
PRESENTACIN Y ACLARACIONES

Hace pocos aos publiqu Revestos de entraas de


misericordia, manual para preparar para el ministerio de las
confesiones. Ese escrito, en razn de la brevedad exigida por un
compendio de los principios fundamentales de la moral, puede
quedar, por s solo, un tanto abstracto. Falta, de alguna
manera, el descenso a las confesiones reales. Algunos me han
propuesto acompaar las futuras ediciones con un conjunto de
casos de moral. La idea nunca termin de convencerme;
considero que los casos tendran que ser muy numerosos para
que no terminen de presentar una moral de recetario y
estereotipada. Comparto, sin embargo, la observacin de
complementar los principios con algo ms de vida o, si se
quiere, de confesonario.
La mejor manera de alcanzar esto es ofrecer la experiencia
de quienes se han santificado y han santificado a otros a travs
del oficio de confesores.
En la miscelnea que ofrezco a continuacin se hallarn todo
tipo de ejemplos; algunos que muchos sacerdotes comparten en
su experiencia personal; otros que son del todo extraordinarios y
responden a carismas sobrenaturales y singulares. Dejo al lector
la tarea de discernir lo que es imitable de lo que slo es
admirable en los ejemplos que leer en este opsculo.
Ha escrito de estos santos el Papa Juan Pablo II: debo
recordar con devota admiracin las figuras de extraordinarios
apstoles del confesonario, como San Juan Nepomuceno, San
Juan Mara Vianney, San Jos Cafasso y San Leopoldo de
Castelnuovo, citando a los ms conocidos que la Iglesia ha
inscrito en el catlogo de sus Santos. Pero yo deseo rendir
homenaje tambin a la innumerable multitud de confesores
santos y casi siempre annimos, a los que se debe la salvacin
de tantas almas ayudadas por ellos en su conversin, en la

7
lucha contra el pecado y las tentaciones, en el progreso
espiritual y, en definitiva, en la santificacin. No dudo en decir
que incluso los grandes Santos canonizados han salido
generalmente de aquellos confesonarios; y con los Santos, el
patrimonio espiritual de la Iglesia y el mismo florecimiento de
una civilizacin impregnada de espritu cristiano. Honor, pues, a
este silencioso ejrcito de hermanos nuestros que han servido
bien y sirven cada da a la causa de la reconciliacin mediante
el ministerio de la Penitencia sacramental 1.

He querido hacer preceder la coleccin de textos y


ancdotas de los grandes confesores (que ocupa la segunda
parte de este trabajo) por una sntesis de las profundas
enseanzas del Papa Juan Pablo II en torno del sacramento de
la Penitencia y de su Ministro, el Confesor. En varias
oportunidades a lo largo de su pontificado ha dirigido palabras
de aliento a los confesores y tambin ha explicado con gran
profundidad teolgica el misterio que encierra en Sacramento
de la Reconciliacin. A sus principales enseanzas he dedicado
la Primera Parte del trabajo, pues creo que puede representar
una adecuada visin del sacramento del perdn.

1
Juan Pablo II, Exhort. Reconciliatio et paenitentia, n 29.

8
PARTE PRIMERA

JUAN PABLO II

Y EL MINISTERIO

DE LAS CONFESIONES

9
CAPTULO NICO

Como he dicho en la Presentacin, el Papa Juan Pablo II ha


dado mucha importancia al sagrado ministerio de las
confesiones. Por tal razn, me propongo en este captulo
recoger las principales enseanzas del gran pontfice,
respetando la unidad de sus discursos, aunque tomando de
ellos slo las partes ms significativas para nuestro propsito.
Por una cuestin didctica he agrupado el texto el Papa en
una columna a la izquierda, acompaada por breves notas a la
derecha haciendo resaltar los puntos principales de su doctrina.

1. EL SACRAMENTO DE LA RECONCILIACIN 2

...Vuestra funcin, bajo diversos aspectos Dedicados al


complementarios entre s, est dedicada al ministerio de
la
ejercicio del ministerio de la misericordia divina; la misericordia
Penitenciara, pues, realiza una labor de divina.
delicadeza extrema y de no poca importancia, al
ayudar al Papa en su funcin de las llaves y en la
potestad de atar y desatar. El mbito de su
competencia se extiende a la Iglesia en toda su
catolicidad, sin lmites que se deriven del rito o del
territorio. Los padres penitenciarios, adems, por
su origen de los ms variados pases del mundo,
por la multiplicidad de las lenguas en que se
expresan, y porque en realidad a ellos se dirigen
con confianza eclesisticos y fieles laicos de todo
el mundo, cuando vienen videre Petrum (Gl 1,18),

2
Discurso a la Sagrada Penitenciara Apostlica y a los penitenciarios de las
Baslicas Patriarcales; 30 de enero de 1981; LOsservatore Romano, 15 de febrero de
1981, p. 9.

11
representan de hecho el ministerio de la
reconciliacin, que, por impulso del Espritu Santo,
igual que en Pentecosts, se ejercita sobre los viri
religiosi ex omni natione, queae sub caelo est (Act
2,5).
El Papa se sirve de la Sagrada Penitenciara El Papa y la
para salir al encuentro de los problemas y Penitenciara:
la atencin
dificultades, que los fieles sienten y sufren en lo pastoral a los
ntimo de sus conciencias. Esta tarea es problemas
caracterstica de la Sagrada Penitenciara: ntimos de la
efectivamente, mientras otros dicasterios de la conciencia.
Santa Sede tratan de temas espirituales,
ciertamente, pero en cuanto son objeto del
rgimen externo, la Sagrada Penitenciara toca
esos temas bajo el aspecto de la relacin nica,
misteriosa y digna de la mayor reverencia, que
cada una de las almas tiene con Dios, su Creador,
Seor, Redentor y ltimo Fin. De aqu, y por esto,
el altsimo e inviolable secreto que concierne a las
prcticas del Tribunal de la Sagrada Penitenciara,
porque se trata de absolucin de censuras
reservadas a la Santa Sede, de solucin de dudas
de conciencia, frecuentemente angustiosas, de
equitativas y caritativas composiciones de
obligaciones de religin o de justicia.
Y me resulta grato recordar cmo la Sagrada
Penitenciara, aparte la gracia de estado con la
que el Seor socorre a todo el que en la Iglesia
desempea una tarea institucional, goza, en esta
obra oculta de sanar y edificar las conciencias, del
crdito de ms de seis siglos de experiencia
exquisita y, adems, de aportaciones doctrinales,
que le han llegado y le llegan de expertos telogos

12
y canonistas.
En ntima conexin con esta funcin, est la otra La concesin
confiada a la Sagrada Penitenciara, de moderari y aplicacin
de las
la concesin y aplicacin de las sagradas sagradas
indulgencias en toda la Iglesia. A este propsito indulgencias.
quiero recordar que el amor, entendido
sobrenaturalmente, a las indulgencias, ligadas
como estn con la realidad del pecado y del
sacramento de la reconciliacin, con la fe en el
ms all, especialmente en el purgatorio, con la
reversibilidad de los mritos del Cuerpo Mstico, es
decir, con la Comunin de los Santos, es un ttulo
evidente de autntica catolicidad...
Los padres penitenciarios de las Baslicas Los cannicos
Patriarcales... llevan el pondus diei et aestum (cf. y su servicio a
la confesin
Mt 20,12) de escuchar durante largas horas, cada sacramental.
da, y especialmente los das festivos, las
confesiones sacramentales.
La Santa Sede, con la misma constitucin de los
Colegios de los Penitenciarios y con las normas
particulares, mediante las cuales, eximindoles de
las prcticas consuetudinarias o ex lege de las
respectivas Familias religiosas, los consagra a
dedicar la totalidad de su ministerio a las
confesiones, trata de demostrar con hechos la
veneracin singularsima con la que mira a la
prctica del sacramento de la penitencia y,
especialmente, la forma que debe ser normal, esto
es, la confesin auricular. Recuerdo an la alegra
y la emocin que experiment, el pasado Viernes
Santo, al bajar a la baslica de San Pedro para
compartir con vosotros el alto y humilde y
preciossimo ministerio que ejercitis en la Iglesia.

13
Deseo decir a los padres penitenciarios y La confesin,
adems a todos los sacerdotes del mundo: constructora
de las
dedicos, a costa de cualquier sacrificio, a la conciencias
administracin del sacramento de la reconciliacin, cristianas.
y tened la certeza de que l, ms y mejor que
cualquier recurso humano, que cualquier tcnica
psicolgica, cualquier expediente didctico y
sociolgico, construye las conciencias cristianas; en
el sacramento de la penitencia, efectivamente,
acta Dios dives in misericordia (cf. Ef 2,4).
Y tened presente que todava est vigente y lo Confesin
estar por siempre en la Iglesia la enseanza del ntegra.

Concilio Tridentino acerca de la necesidad de la


confesin ntegra de los pecados mortales 3; est
vigente y lo estar siempre en la Iglesia la norma
inculcada por San Pablo y por el mismo Concilio de
Trento, en virtud de la cual, para la recepcin
digna de la Eucarista debe preceder la confesin
de los pecados, cuando uno es consciente de
pecado mortal 4.
Al renovar esta enseanza y estas Absolucin
recomendaciones, ciertamente no se quiere ignorar colectiva.

que la Iglesia recientemente 5, por graves razones


pastorales y bajo normas precisas e
indispensables, para facilitar el bien supremo de la
gracia a muchas almas, ha ampliado el uso de la
absolucin colectiva. Pero quiero recordar la
escrupulosa observancia de las condiciones
citadas, reafirmar que, en caso de pecado mortal,
tambin despus de la absolucin colectiva,

3
Sess. XIV, cap. 5 y can. 7; DS 1679-1683; 1797.
4
Sess. XIII, cap. 7 y can. 11; DS 1647; 1661.
5
cf. AAS 64, 1972, pgs. 510-514.

14
persiste la obligacin de una acusacin especfica
sacramental del pecado, y confirmar que, en
cualquier caso, los fieles tienen derecho a la propia
confesin privada.
A este propsito quiero poner en claro que no El derecho de
injustamente la sociedad moderna es celosa de los cada uno de
los fieles a un
derechos inalienables de la persona; entonces, coloquio
cmo, precisamente en esa tan misteriosa y personal con
sagrada esfera de la personalidad, donde se vive Dios
la relacin con Dios, se querra negar a la persona mediante el
ministro
humana, a la persona de cada uno de los fieles, el
consagrado.
derecho de un coloquio personal, nico, con Dios,
mediante el ministro consagrado? Por qu se
querra privar a cada uno de los fieles, que vale
qua talis ante Dios, de la alegra ntima y
personalsima de este singular fruto de la gracia?
Quisiera aadir tambin que el sacramento de Altsima
la penitencia, por cuanto comporta de saludable forma de
direccin
ejercicio de humildad y de sinceridad, por la fe que espiritual.
profesa in actu exercito en la mediacin de la
Iglesia, por la esperanza que incluye, por el atento
anlisis de conciencia que exige, no slo es
instrumento directo para destruir el pecado
momento negativo, sino ejercicio precioso de
virtud, expiacin l mismo, escuela insustituible de
espiritualidad, profunda labor altamente positiva
de regeneracin en las almas del vir perfectus, in
mensuram aetatis plenitudinis Christi (cf. Ef 4,13). En
este sentido, la confesin bien llevada es ya, por s
misma, una forma altsima de direccin espiritual.
Precisamente por estas razones la prctica de Confesin de
acudir al sacramento de la reconciliacin no puede devocin.

reducirse a la sola hiptesis del pecado grave:

15
aparte las consideraciones de orden dogmtico
que se podran hacer a este respecto, recordemos
que la confesin renovada peridicamente,
llamada de devocin, siempre ha acompaado
en la Iglesia el camino de la santidad.
Quiero concluir, recordndome a m mismo, a El premio del
vosotros, padres penitenciarios, y a todos los apostolado
de la
sacerdotes, que el apostolado de la confesin confesin.
tiene ya en s mismo su premio: la conciencia de
haber restituido a un alma la gracia divina, no
puede menos de llenar al sacerdote de una alegra
inefable. Y no puede menos de animarle a la ms
humilde esperanza de que el Seor, al final de su
jornada terrena, le abra los caminos de la vida:
Qui ad iustitiam erudierint multos, quasi stellae in
perpetuas aeternitates (Dan 12,13)...

2. LA EXHORTACIN RECONCILIATIO ET
PAENITENTIA 6

El primer dato fundamental se nos ofrece en los Antiguo


Libros Santos del Antiguo y del Nuevo Testamento Testamento:
revelacin de
sobre la misericordia del Seor y su perdn. En los misericordia y
Salmos y en la predicacin de los profetas el perdn
trmino misericordioso es quizs el que ms veces
se atribuye al Seor, contrariamente al persistente
clich, segn el cual el Dios del Antiguo Testamento
es presentado sobre todo como severo y punitivo.
As, en un Salmo, un largo discurso sapiencial,
siguiendo la tradicin del xodo, se evoca de

6
De este importante documento slo transcribo los nn 29-31.

16
nuevo la accin benigna de Dios en medio de su
pueblo. Tal accin, aun en su representacin
antropomrfica, es quizs una de las ms
elocuentes proclamaciones veterotestamentarias
de la misericordia divina. Baste citar aqu el
versculo: Pero es misericordioso y perdonaba la
iniquidad, y no los extermin, refrenando muchas
veces su ira para que no se desfogara su clera. Se
acord de que eran carne, un soplo que pasa y no
vuelve 7.
En la plenitud de los tiempos, el Hijo de Dios, El Hijo de
viniendo como el Cordero que quita y carga sobre Dios,
perdonador.
s el pecado del mundo 8, aparece como el que
tiene el poder tanto de juzgar 9 como el de
perdonar los pecados 10, y que ha venido no para
condenar, sino para perdonar y salvar 11.
Ahora bien, este poder de perdonar los El poder de
pecados Jess lo confiere, mediante el Espritu perdonar,
conferido a
Santo, a simples hombres, sujetos ellos mismos a la los hombres.
insidia del pecado, es decir a sus Apstoles:
Recibid el Espritu Santo; a quien perdonareis los
pecados, les sern perdonados; a quienes se los
retuviereis, les sern retenidos 12. Es sta una de las

7
Sal 78 [77], 38 s.; cf. tambin referencias a Dios misericordioso en los Salmos 86
[85], 15; 103 [102], 8; 111 [110], 4; 112 [111], 4; 115 [114], 5; 145 [144], 8.
8
Cf. Jn 1, 29; Is 53, 7. 12.
9
Cf. Jn 5,27.
10
Cf. Mt 9, 2-7; Lc 5, 18-25; 7, 47-49; Mc 2, 3-12.
11
Cf. Jn 3, 16 s.; 1 Jn 3, 5. 8.
12
Jn 20, 22; Mt 18, 18; cf. tambin, por lo que se refiere a Pedro, Mt 16, 19. El B.
Isaac de la Estrella subraya en un discurso la plena comunin de Cristo con su Iglesia en
la remisin de los pecados: Nada puede perdonar la Iglesia sin Cristo y Cristo no
quiere perdonar nada sin la Iglesia. Nada puede perdonar la Iglesia sino a quien es
penitente, es decir a quien Cristo ha tocado con su gracia; Cristo nada quiere considerar

17
novedades evanglicas ms notables. Jess
confiri tal poder a los Apstoles incluso como
transmisible -as lo ha entendido la Iglesia desde
sus comienzos- a sus sucesores, investidos por los
mismos Apstoles de la misin y responsabilidad
de continuar su obra de anunciadores del
Evangelio y de ministros de la obra redentora de
Cristo.
Aqu se revela en toda su grandeza la figura del
ministro del Sacramento de la Penitencia, llamado,
por costumbre antiqusima, el confesor.
Como en el altar donde celebra la Eucarista y In persona
como en cada uno de los Sacramentos, el Christi

Sacerdote, ministro de la Penitencia, acta in


persona Christi. Cristo, a quien l hace presente, y
por su medio realiza el misterio de la remisin de
los pecados, es el que aparece como hermano del
hombre 13, pontfice misericordioso, fiel y
14
compasivo , pastor decidido a buscar la oveja
perdida 15, mdico que cura y conforta 16, maestro
nico que ensea la verdad e indica los caminos
de Dios 17, juez de los vivos y de los muertos 18, que
juzga segn la verdad y no segn las apariencias 19.
Este es, sin duda, el ms difcil y delicado, el Ministerio
ms fatigoso y exigente, pero tambin uno de los exigente y

como perdonado a quien desprecia a la Iglesia: Sermo 11 (In dominica III post
Epiphaniam, I): PL 194, 1729.
13
Cf. Mt 12, 49 s.; Mc 3, 33 s.; Lc 8, 20 s.; Rom 8, 29: ... primognito entre muchos
hermanos.
14
Cf. Heb 2, 11; 4, 15.
15
Cf. Mt 18, 12 s.; Lc 15, 4-6.
16
Cf. Lc 5, 31 s.
17
Cf. Mt 22, 16.
18
Cf. He 10,42.
19
Cf. Jn 8,16.

18
ms hermosos y consoladores ministerios del consolador
Sacerdote; y precisamente por esto; atento
tambin a la fuerte llamada del Snodo, no me
cansar nunca de invitar a mis Hermanos Obispos
y Presbteros a su fiel y diligente cumplimiento 20.
Ante la conciencia del fiel, que se abre al confesor
con una mezcla de miedo y de confianza, ste est
llamado a una alta tarea que es servicio a la
penitencia y a la reconciliacin humana: conocer
las debilidades y cadas de aquel fiel, valorar su
deseo de recuperacin y los esfuerzos para
obtenerla, discernir la accin del Espritu
santificador en su corazn, comunicarle un perdn
que slo Dios puede conceder, celebrar su
reconciliacin con el Padre representada en la
parbola del hijo prdigo, reintegrar a aquel
pecador rescatado en la comunin eclesial con los
hermanos, amonestar paternalmente a aquel
penitente con un firme, alentador y amigable vete
y no peques ms 21.
Para un cumplimiento eficaz de tal ministerio, el Cualidades
confesor debe tener necesariamente cualidades humanas y
sobrenaturale
humanas de prudencia, discrecin, discernimiento, s requeridas
firmeza moderada por la mansedumbre y la
bondad. El debe tener, tambin, una preparacin
seria y cuidada, no fragmentaria sino integral y
armnica, en las diversas ramas de la teologa, en
la pedagoga y en la psicologa, en la metodologa
20
Lo he hecho ya en numerosos encuentros con Obispos y Sacerdotes, y
especialmente en el reciente Ao Santo; cf. el Discurso a los Penitenciarios de las
Baslicas Patriarcales de Roma y a los Sacerdotes confesores al final del Jubileo de la
Redencin (9 julio 1984): L'Osservatore Romano edic. en lengua espaola, 8 de octubre,
1984.
21
Jn 8,11.

19
del dilogo y, sobre todo, en el conocimiento vivo
y comunicativo de la Palabra de Dios. Pero todava
es ms necesario que l viva una vida espiritual
intensa y genuina. Para guiar a los dems por el
camino de la perfeccin cristiana, el ministro de la
Penitencia debe recorrer en primer lugar l mismo
este camino y, ms con los hechos que con largos
discursos dar prueba de experiencia real de la
oracin vivida de prctica de las virtudes
evanglicas teologales y morales, de fiel
obediencia a la voluntad de Dios, de amor a la
Iglesia y de docilidad a su Magisterio.
Todo este conjunto de dotes humanas, de Necesidad
virtudes cristianas y de capacidades pastorales no de adquirirlas
con una seria
se improvisa ni se adquiere sin esfuerzo. Para el formacin
ministerio de la Penitencia sacramental cada
sacerdote debe ser preparado ya desde los aos
del Seminario junto con el estudio de la teologa
dogmtica, moral, espiritual y pastoral (que son
siempre una sola teologa), las ciencias del
hombre, la metodologa del dilogo y,
especialmente, del coloquio pastoral. Despus
deber ser iniciado y ayudado en las primeras
experiencias. Siempre deber cuidar la propia
perfeccin y la puesta al da con el estudio
permanente. Qu tesoro de gracia, de vida
verdadera e irradiacin espiritual no tendra la
Iglesia si cada Sacerdote se mostrase solicito en no
faltar nunca, por negligencia o pretextos varios, a
la cita con los fieles en el confesionario, y fuera
todava ms solcito en no ir sin preparacin o sin
las indispensables cualidades humanas y las
condiciones espirituales y pastorales!

20
A este propsito debo recordar con devota Grandes
admiracin las figuras de extraordinarios apstoles figuras y
modelos
del confesionario, como San Juan Nepomuceno,
San Juan Mara Vianney, San Jos Cafasso y San
Leopoldo de Castelnuovo, citando a los ms
conocidos que la Iglesia ha inscrito en el catlogo
de sus Santos. Pero yo deseo rendir homenaje
tambin a la innumerable multitud de confesores
santos y casi siempre annimos, a los que se debe
la salvacin de tantas almas ayudadas por ellos en
su conversin, en la lucha contra el pecado y las
tentaciones, en el progreso espiritual y, en
definitiva, en la santificacin. No dudo en decir
que incluso los grandes Santos canonizados han
salido generalmente de aquellos confesionarios; y
con los Santos, el patrimonio espiritual de la Iglesia
y el mismo florecimiento de una civilizacin
impregnada de espritu cristiano. Honor, pues, a
este silencioso ejrcito de hermanos nuestros que
han servido bien y sirven cada da a la causa de la
reconciliacin mediante el ministerio de la
Penitencia sacramental.

De la revelacin del valor de este ministerio y Sacramento


del poder de perdonar los pecados, conferido por de perdn

Cristo a los Apstoles y a sus sucesores, se ha


desarrollado en la Iglesia la conciencia del signo
del perdn, otorgado por medio del Sacramento
de la Penitencia. Este da la certeza de que el
mismo Seor Jess instituy y confi a la Iglesia
como don de su benignidad y de su filantropa 22

22
Cf. Tit 3,4.

21
ofrecida a todos un Sacramento especial para el
perdn de los pecados cometidos despus del
Bautismo.
La prctica de este Sacramento, por lo que se Evolucin
refiere a su celebracin y forma, ha conocido un accidental y
esencia
largo proceso de desarrollo, como atestiguan los inmutable
sacramentarios ms antiguos, las actas de
Concilios y de Snodos episcopales, la predicacin
de los Padres y la enseanza de los Doctores de la
Iglesia. Pero sobre la esencia del Sacramento ha
quedado siempre slida e inmutable en la
conciencia de la Iglesia la certeza de que, por
voluntad de Cristo, el perdn es ofrecido a cada
uno por medio de la absolucin sacramental, dada
por los ministros de la Penitencia; es una certeza
reafirmada con particular vigor tanto por el
Concilio de Trento 23, como por el Concilio
Vaticano II: Quienes se acercan al sacramento de
la penitencia obtienen de la misericordia de Dios el
perdn de la ofensa hecha a El y al mismo tiempo
se reconcilian con la Iglesia, a la que hirieron
pecando, y que colabora a su conversin con la
caridad, con el ejemplo y las oraciones 24. Y como
dato esencial de fe sobre el valor y la finalidad de
la Penitencia se debe reafirmar que Nuestro
Salvador Jesucristo instituy en su Iglesia el
Sacramento de la Penitencia, para que los fieles
cados en pecado despus del Bautismo recibieran
la gracia y se reconciliaran son Dios 25.

23
Cf. Concilio de Trento, DS 1668-1670. 1701.
24
Const. dogm. Lumen gentium, 11.
25
Cf. Concilio de Trento, DS 1668-1670. 1701.
26
Cf. Const. Sacrosanctum Concilium, 72.

22
La fe de la Iglesia en este Sacramento comporta
otras verdades fundamentales, que son ineludibles.
El rito sacramental de la Penitencia, en su evolucin
y variacin de formas prcticas, ha conservado
siempre y puesto de relieve estas verdades. El
Concilio Vaticano II, al prescribir la reforma de tal
rito, deseaba que ste expresara an ms
claramente tales verdades 26, y esto ha tenido lugar
con el nuevo Rito de la Penitencia 27. En efecto, ste
ha tomado en su integridad la doctrina de la
tradicin recogida por el Concilio Tridentino,
transfirindola de su particular contexto histrico (el
de un decidido esfuerzo de esclarecimiento
doctrinal ante las graves desviaciones de la
enseanza genuina de la Iglesia) para traducirla
fielmente en trminos ms ajustados al contexto de
nuestro tiempo.
Las mencionadas verdades... pueden resumirse Convicciones
en las siguientes convicciones de fe, en torno a las fundamentale
s de la Iglesia
que se renen las dems afirmaciones de la
doctrina catlica sobre el Sacramento de la
Penitencia.

1 La primera conviccin es que, para un Primera:


cristiano, el Sacramento de la Penitencia es el es el camino
ordinario
camino ordinario para obtener el perdn y la para el
remisin de sus pecados graves cometidos despus perdn de los
del Bautismo. Ciertamente, el Salvador y su accin pecados
salvfica no estn ligados a un signo sacramental,
de tal manera que no puedan en cualquier tiempo

27
Cf. Rituale Romanum ex Decreto Sacrosancti Concilii Oecumenici Vaticani II
instauratum, auctoritate Pauli VI promulgatum. Ordo Paenitentiae, Typis Polyglottis
Vaticanis, 1974.

23
y sector de la historia de la salvacin actuar fuera y
por encima de los Sacramentos. Pero en la escuela
de la fe nosotros aprendemos que el mismo
Salvador ha querido y dispuesto que los humildes y
preciosos Sacramentos de la fe sean
ordinariamente los medios eficaces por los que
pasa y acta su fuerza redentora. Sera pues
insensato, adems de presuntuoso, querer
prescindir arbitrariamente de los instrumentos de
gracia y de salvacin que el Seor ha dispuesto y,
en su canso especfico, pretender recibir el perdn
prescindiendo del Sacramento instituido por Cristo
precisamente para el perdn. La renovacin de los
ritos, realizada despus del Concilio, no autoriza
ninguna ilusin ni alteracin en esta direccin. Esta
deba y debe servir, segn la intencin de la
Iglesia, para suscitar en cada uno de nosotros un
nuevo impulso de renovacin de nuestra actitud
interior, esto es, hacia una comprensin ms
profunda de la naturaleza del Sacramento de la
Penitencia; hacia una aceptacin del mismo ms
llena de fe, no ansiosa sino confiada; hacia una
mayor frecuencia del Sacramento, que se percibe
como lleno del amor misericordioso del Seor.

2 La segunda conviccin se refiere a la funcin Segunda:


del Sacramento de la Penitencia para quien acude un acto
judicial ante
a l. Este es, segn la concepcin tradicional ms un tribunal de
antigua, una especie de acto judicial; pero dicho misericordia
acto se desarrolla ante un tribunal de misericordia,
ms que de estrecha y rigurosa justicia, de modo
que no es comparable sino por analoga a los

24
tribunales humanos 28, es decir, en cuanto que el
pecador descubre all sus pecados y su misma
condicin de creatura sujeta al pecado; se
compromete a renunciar y a combatir el pecado;
acepta la pena (penitencia sacramental) que el
confesor le impone, y recibe la absolucin.
Pero reflexionando sobre la funcin de este
Sacramento, la conciencia de la Iglesia descubre
en l, adems del carcter de juicio en el sentido
indicado, un carcter teraputico o medicinal. Y
esto se relaciona con el hecho de que es frecuente
en el Evangelio la presentacin de Cristo como
mdico 29, mientras su obra redentora es llamada a
menudo, desde la antigedad cristiana, medicina
salutis. Yo quiero curar, no acusar, deca san
Agustn refirindose a la prctica de la pastoral
penitencial 30, y es gracias a la medicina de la
confesin que la experiencia del pecado no
degenera en desesperacin 31. El Rito de la
Penitencia alude a este aspecto medicinal del
Sacramento 32, al que el hombre contemporneo
quizs ms sensible, viendo en el pecado,

28
El Concilio de Trento usa la expresin atenuada ad instar actus iudicialis (DS
1685), para subrayar la diferencia con los tribunales humanos. El nuevo Rito de la
Penitencia alude a esta funcin, nn. 6 b y 10 a.
29
Cf. Lc 5, 31 s.: No tienen necesidad de mdicos los sanos, sino los enfermos,
con la conclusin: ...he venido yo a llamar... a los pecadores a la penitencia; Lc 9, 2:
Les envi a predicar el reino de Dios y a hacer curaciones. La imagen de Cristo mdico
adquiere un aspecto nuevo e impresionante si la confrontamos con la figura del Siervo
de Yav del que el Libro de Isaas profetizaba que fue l ciertamente quien soport
nuestro sufrimientos / y carg con nuestros dolores y que en sus llagas hemos sido
curados (Is 53, 4 s.).
30
Cf. S. AGUSTN, Sermo 82, 8: PL 38, 511.
31
Cf. S. AGUSTN, Sermo 352, 3, 8-9: PL 39, 1558 s.
32
Cf. Ordo Paenitentiae, 6 c.

25
ciertamente, lo que comporta de error, pero
todava ms lo que demuestra en orden a la
debilidad y enfermedad humana.
Tribunal de misericordia o lugar de curacin
espiritual; bajo ambos aspectos el Sacramento
exige un conocimiento ntimo del pecador para
poder juzgarlo y absolver, para asistirlo y curarlo.
Y precisamente por esto el Sacramento implica,
por parte del penitente, la acusacin sincera y
completa de los pecados, que tiene por tanto una
razn de ser inspirada no slo por objetivos
ascticos (como el ejercicio de la humildad y de la
mortificacin), sino inherente a la naturaleza misma
del Sacramento.

3 La tercera conviccin, que quiero acentuar se Tercera:


refiere a las realidades o partes que componen el las partes del
sacramento
signo sacramental del perdn y de la que son...
reconciliacin. Algunas de estas realidades son
actos del penitente, de diversa importancia, pero
indispensable cada uno o para la validez e
integridad del signo, o para que ste sea fructuoso.
Una condicin indispensable es, ante todo, la ...rectitud y
rectitud y la transparencia de la conciencia del transparencia
...
penitente. Un hombre no se pone en el camino de
la penitencia verdadera y genuina, hasta que no
descubre que el pecado contrasta con la norma
tica, inscrita en la intimidad del propio ser 33,
hasta que no reconoce haber hecho la experiencia
personal y responsable de tal contraste; hasta que

33
Ya los paganos -como Sfocles (Antgona, vv. 450-460) y Aristteles (Rhetor., lib.
I, cap. 15, 1375a-b)- reconocan la existencia de normas morales divinas existentes
desde siempre, marcadas profundamente en el corazn del hombre.

26
no dice no solamente existe el pecado, sino yo
he pecado; hasta que no admite que el pecado ha
introducido en su conciencia una divisin que
invade todo su ser y lo separa de Dios y de los
hermanos. El signo sacramental de esta
transparencia de la conciencia es el acto
tradicionalmente llamado examen de conciencia,
acto que debe ser siempre no una ansiosa
introspeccin psicolgica, sino la confrontacin
sincera y serena con la ley moral interior, con las
normas evanglicas propuestas por la Iglesia, con
el mismo Cristo Jess, que es para nosotros
maestro y modelo de vida, y con el Padre celestial,
que nos llama al bien y a la perfeccin 34.
Pero el acto esencial de la Penitencia, por parte ...contricin...
del penitente, es la contricin, o sea, un rechazo
claro y decidido del pecado cometido, junto con el
propsito de no volver a cometerlo 35, por el amor
que se tiene a Dios y que renace con el
arrepentimiento. La contricin, entendida as, es,
pues, el principio y el alma de la conversin, de la
metnoia evanglica que devuelve el hombre a
Dios, como el hijo prdigo que vuelve al padre, y
que tiene en el Sacramento de la Penitencia su
signo visible, perfeccionador de la misma atricin.

34
Sobre esta funcin de la conciencia, cf. lo que dije durante la Audiencia General
del 14 de Marzo de 1984, 3: L'Osservatore Romano, edic. en lengua espaola, 18 de
marzo, 1984.
35
Cf. Concilio de Trento, DS 1676-1677. Como se sabe, para acercarse al
sacramento de la Penitencia es suficiente la atricin, o sea, un arrepentimiento
imperfecto, debido ms al temor que al amor; pero en el mbito del Sacramento, bajo
la accin de la gracia que recibe, el penitente ex attrito fit contritus, de modo que la
Penitencia acta realmente en quien est dispuesto a la conversin en el amor: cf. DS
1678.

27
Por ello, de esta contricin del corazn depende
la verdad de la penitencia 36.
Remitiendo a cuanto la Iglesia, inspirada por la
Palabra de Dios, ensea sobre la contricin, me
urge subrayar aqu un aspecto de tal doctrina, que
debe conocerse mejor y tenerse presente. A
menudo se considera la conversin y la contricin
bajo el aspecto de las innegables exigencias que
ellas comportan, y de la mortificacin que imponen
en vista de un cambio radical de vida. Pero es
bueno recordar y destacar que contricin y
conversin son an ms un acercamiento a la
santidad de Dios, un nuevo encuentro de la propia
verdad interior, turbada y trastornada por el
pecado, una liberacin en lo ms profundo de s
mismo y, con ello, una recuperacin de la alegra
perdida, la alegra de ser salvados 37, que la
mayora de los hombres de nuestro tiempo ha
dejado de gustar.
Se comprende, pues, que desde los primeros ...acusacin..
tiempos cristianos, siguiendo a los Apstoles y a .

Cristo, la Iglesia ha incluido en el signo


sacramental de la Penitencia la acusacin de los
pecados. Esta aparece tan importante que, desde
hace siglos, el nombre usual del Sacramento ha
sido y es todava el de confesin. Acusar los
pecados propios es exigido ante todo por la
necesidad de que el pecador sea conocido por
aquel que en el Sacramento ejerce el papel de juez
-el cual debe valorar tanto la gravedad de los

36
Ordo Paenitentiae, 6c.
37
Cf. Sal 51 (50),14.

28
pecados, como el arrepentimiento del penitente- y
a la vez hace el papel de mdico, que debe
conocer el estado del enfermo para ayudarlo y
curarlo. Pero la confesin individual tiene tambin
el valor de signo; signo del encuentro del pecador
con la mediacin eclesial en la persona del
ministro; signo del propio reconocerse ante Dios y
ante la Iglesia como pecador, del comprenderse a
s mismo bajo la mirada de Dios. La acusacin de
los pecados, pues, no se puede reducir a cualquier
intento de autoliberacin psicolgica, aunque
corresponde a la necesidad legtima y natural de
abrirse a alguno, la cual es connatural al corazn
humano; es un gesto litrgico, solemne en su
dramaticidad, humilde y sobrio en la grandeza de
su significado. Es el gesto del hijo prdigo que
vuelve al padre y es acogido por l con el beso de
la paz; gesto de lealtad y de valenta; gesto de
entrega de s mismo, por encima del pecado, a la
misericordia que perdona 38. Se comprende
entonces por qu la acusacin de los pecados
debe ser ordinariamente individual y no colectiva,
ya que el pecado es un hecho profundamente
personal. Pero, al mismo tiempo, esta acusacin
arranca en cierto modo el pecado del secreto del
corazn y, por tanto, del mbito de la pura
individualidad, poniendo de relieve tambin su
carcter social, porque mediante el ministro de la
38
De estos aspectos, todos fundamentales, de la penitencia he hablado en las
Audiencias Generales del 19 de Mayo de 1982: L'Osservatore Romano, 23 de mayo
1982; del 28 de febrero de 1979: Enseanzas al Pueblo de Dios (1979), 176 ss.; del 21
de marzo de 1984: L'Osservatore Romano, 25 de marzo: 1984. Se recuerdan adems
las normas del Cdigo de Derecho Cannico concernientes al lugar para la
administracin del Sacramento y los confesonarios (can. 964, 2-3).

29
Penitencia es la Comunidad eclesial, daada por
el pecado, la que acoge de nuevo al pecador
arrepentido y perdonado.
Otro momento esencial del Sacramento de la ...absolucin.
Penitencia compete ahora al confesor juez y ..

mdico, imagen de Dios Padre que acoge y


perdona a aqul que vuelve: es la absolucin. Las
palabras que la expresan y los gestos que la
acompaan en el antiguo y en el nuevo Rito de la
Penitencia revisten una sencillez significativa en su
grandeza. La frmula sacramental: Yo te absuelvo
..., y la imposicin de la mano y la seal de la
cruz, trazada sobre el penitente, manifiestan que
en aquel momento el pecador contrito y convertido
entra en contacto con el poder y la misericordia de
Dios. Es el momento en el que, en respuesta al
penitente, la Santsima Trinidad se hace presente
para borrar su pecado y devolverle la inocencia, y
la fuerza salvfica de la Pasin, Muerte y
Resurreccin de Jess es comunicada al mismo
penitente como misericordia ms fuerte que la
culpa y la ofensa, segn la defin en la Encclica
Dives in misericordia. Dios es siempre el principal
ofendido por el pecado -tibi soli peccavi-, y slo
Dios puede perdonar. Por esto la absolucin que el
Sacerdote, ministro del perdn aunque l mismo
sea pecador concede al penitente, es el signo
eficaz de la intervencin del Padre en cada
absolucin y de la resurreccin tras la muerte
espiritual, que se renueva cada vez que se celebra
el Sacramento de la Penitencia. Solamente la fe
puede asegurar que en aquel momento todo
pecado es perdonado y borrado por la misteriosa

30
intervencin del Salvador.
La satisfaccin es el acto final, que corona el ...satisfaccin
signo sacramental de la Penitencia. En algunos ...

Pases lo que el penitente perdonado y absuelto


acepta cumplir, despus de haber recibido la
absolucin, se llama precisamente penitencia.
Cul es el significado de esta satisfaccin que se
hace, o de esta penitencia que se cumple? No es
ciertamente el precio que se paga por el pecado
absuelto y por el perdn recibido; porque ningn
precio humano puede equivaler a lo que se ha
obtenido, fruto de la preciossima Sangre de Cristo.
Las obras de satisfaccin que, aun conservando
un carcter de sencillez y humildad, deberan ser
ms expresivas de lo que significan quieren decir
cosas importantes: son el signo del compromiso
personal que el cristiano ha asumido ante Dios, en
el Sacramento, de comenzar una existencia nueva
(y por ello no deberan reducirse solamente a
algunas frmulas a recitar, sino que deben consistir
en acciones de culto, caridad, misericordia y
reparacin); incluyen la idea de que el pecador
perdonado es capaz de unir su propia
mortificacin fsica y espiritual, buscada o al menos
aceptada, a la Pasin de Jess que le ha obtenido
el perdn; recuerdan que tambin despus de la
absolucin queda en el cristiano una zona de
sombra, debida a las heridas del pecado, a la
imperfeccin del amor en el arrepentimiento, a la
debilitacin de las facultades espirituales en las
que obra un foco infeccioso de pecado, que
siempre es necesario combatir con la mortificacin

31
y la penitencia. Tal es el significado de la humilde,
pero sincera, satisfaccin 39.

4 Queda por hacer una breve alusin a otras Es un acto


importantes convicciones sobre el Sacramento de personal,
intransferible.
la Penitencia.
Ante todo, hay que afirmar que nada es ms
personal e ntimo que este Sacramento en el que el
pecador se encuentra ante Dios solo con su culpa,
su arrepentimiento y su confianza. Nadie puede
arrepentirse en su lugar ni puede pedir perdn en
su nombre. Hay una cierta soledad del pecador en
su culpa, que se puede ver dramticamente
representada en Can con el pecado como fiera
acurrucada a su puerta, como dice tan
expresivamente el Libro del Gnesis, y con aquel
signo particular de maldicin, marcado en su
frente 40; o en David, reprendido por el profeta
Natn 41; o en el hijo prdigo, cuando toma
conciencia de la condicin a la que se ha reducido
por el alejamiento del padre y decide volver a l 42:
todo tiene lugar solamente entre el hombre y Dios.
Pero al mismo tiempo es innegable la dimensin
social de este Sacramento, en el que es la Iglesia
entera -la militante, la purgante y la gloriosa del
Cielo- la que interviene para socorrer al penitente
y lo acoge de nuevo en su regazo, tanto ms que
toda la Iglesia haba sido ofendida y herida por su

39
He tratado sucintamente del tema en la Audiencia General del 7 de Marzo de
1984: L'Osservatore Romano, 11 de marzo, 1984.
40
Cf. Gn 4,7.15.
41
Cf. 2 Sam 12.
42
Cf. Lc 15,17-21.

32
pecado. El Sacerdote, ministro de la penitencia,
aparece en virtud de su ministerio sagrado como
testigo y representante de esa dimensin eclesial.
Son dos aspectos complementarios del
Sacramento: la individualidad y la eclesialidad,
que la reforma progresiva del rito de la Penitencia,
especialmente la del Ordo Paenitentiae
promulgada por Pablo VI, ha tratado de poner de
relieve y de hacer ms significativos en su
celebracin.

5 Hay que subrayar tambin que el fruto ms Reconciliaci


precioso del perdn obtenido en el Sacramento de n con el
prjimo.
la Penitencia consiste en la reconciliacin con Dios,
la cual tiene lugar en la intimidad del corazn del
hijo prdigo, que es cada penitente. Pero hay que
aadir que tal reconciliacin con Dios tiene como
consecuencia, por as decir, otras reconciliaciones
que reparan las rupturas causadas por el pecado:
el penitente perdonado se reconcilia consigo
mismo en el fondo ms ntimo de su propio ser, en
el que recupera la propia verdad interior; se
reconcilia con los hermanos, agredidos y
lesionados por l de algn modo; se reconcilia con
la Iglesia; se reconcilia con toda la creacin. De tal
convencimiento, al terminar la celebracin -y
siguiendo la invitacin de la Iglesia- surge en el
penitente el sentimiento de agradecimiento a Dios
por el don de la misericordia recibida.
Cada confesionario es un lugar privilegiado y
bendito desde el cual, canceladas las divisiones,
nace nuevo e incontaminado un hombre
reconciliado, un mundo reconciliado.

33
6 Finalmente, tengo particular inters en hacer El confesor a
una ltima consideracin, que se dirige a todos su vez
penitente.
nosotros Sacerdotes que somos los ministros del
Sacramento de la Penitencia, pero que somos
tambin -y debemos serlo- sus beneficiarios. La
vida espiritual y pastoral del Sacerdote, como la
de sus hermanos laicos y religiosos, depende, para
su calidad y fervor, de la asidua y consciente
prctica personal del Sacramento de la
Penitencia 43. La celebracin de la Eucarista y el
ministerio de los otros Sacramentos, el celo
pastoral, la relacin con los fieles, la comunin con
los hermanos, la colaboracin con el Obispo, la
vida de oracin, en una palabra toda la existencia
sacerdotal sufre un inevitable decaimiento, si le
falta, por negligencia o cualquier otro motivo, el
recurso peridico e inspirado en una autntica fe y
devocin al Sacramento de la Penitencia. En un
sacerdote que no se confesase o se confesase mal,
su ser como sacerdote y su ministerio se resentiran
muy pronto, y se dara cuenta tambin la
Comunidad de la que es pastor.
Pero aado tambin que el Sacerdote incluso
para ser un ministro bueno y eficaz de la
Penitencia necesita recurrir a la fuente de gracia y
santidad presente en este Sacramento. Nosotros
Sacerdotes basndonos en nuestra experiencia
personal, podemos decir con toda razn que, en la
medida en la que recurrimos atentamente al
Sacramento de la Penitencia y nos acercamos al

43
Cf. Presbyterorum Ordinis, 18.

34
mismo con frecuencia y con buenas disposiciones,
cumplimos mejor nuestro ministerio de confesores y
aseguramos el beneficio del mismo a los
penitentes. En cambio, este ministerio perdera
mucho de su eficacia, si de algn modo dejramos
de ser buenos penitentes. Tal es la lgica interna
de este gran Sacramento. El nos invita a todos
nosotros, Sacerdotes de Cristo, a una renovada
atencin en nuestra confesin personal.

3. LA FORMACIN DEL MINISTRO 44

...En este encuentro quiero, ms bien, poner el Legados de


acento en la formacin del ministro del sacramento Cristo.

de la penitencia: como es sabido, la reflexin


teolgica ha dejado bien claro que el ministro del
sacramento de la penitencia acta in persona
Christi. Ello le confiere una singular dignidad (que
es tambin un compromiso moral y debe constituir
una viva urgencia de su espritu), segn las
admirables palabras de San Pablo: Somos...
embajadores de Cristo, como si Dios exhortara por
medio de nosotros. En nombre de Cristo os
suplicamos: reconciliaos con Dios (2 Cor 5,20).
Ms an, yo dira que el sacerdote, al perdonar Identificacin
los pecados, va en cierto modo ms all del mero mstica con
Cristo.
sublime oficio de legado de Cristo, pues casi llega
a identificarse msticamente con Cristo. El Concilio
Vaticano II, en la Constitucin pastoral Gaudium et

44
Discurso a los penitenciarios de las Patriarcales Baslicas romana, 20 de marzo de
1989; LOsservatore Romano, 16 de abril de 1989, p. 9.

35
spes (n. 22b), ensea que, al encarnarse el Hijo de
Dios Trabaj con manos de hombre, pens con
inteligencia de hombre, obr con voluntad de
hombre, am con corazn de hombre. Esa
actividad humana de Cristo redentor,
especialmente cuando humano corde diligit,
debe ser hoy mediada de un modo muy especial
por la humanidad del sacerdote confesor. Y aqu
se toca el inefable misterio de Dios!
A Jess, que se hizo hombre, el Padre le confi
todo juicio y todo perdn: El Hijo da vida a los que
quiere. Porque el Padre no juzga a nadie, sino que
todo juicio lo ha entregado al Hijo... El que
escucha mi palabra... tiene vida eterna y no incurre
en juicio, sino que ha pasado de la muerte a la
vida (Jn 5,21-24); y la misma tarde de su
resurreccin, al aparecerse a los Apstoles, les
confi su misin diciendo: La paz a vosotros. Como
el Padre me envi, tambin Yo os envo; y contina
el Evangelio: Dicho esto, sopl sobre y les dijo:
Recibid el Espritu Santo. A quienes perdonis los
pecados les quedan perdonados; a quienes se los
retengis les quedan retenidos (Jn 20,21-23).
Diramos que la efusin del Espritu Santo, que
luego vendr a toda la comunidad naciente en
Pentecosts, la anticip Jess a los Apstoles
precisamente respecto al ministerio de la remisin
de los pecados.
Por eso, nosotros, los sacerdotes, al impartir a Confesin y
los fieles la gracia y el perdn en el sacramento de fin de la
Encarnacin.
la penitencia, realizamos la accin ms alta de
nuestro sacerdocio, despus de la celebracin de
la Eucarista, y podramos decir que en la

36
penitencia realizamos el fin mismo de la
Encarnacin: Porque l salvar a su pueblo de sus
pecados (Mt 1,21).
Al considerar esta excelencia divina del Excelencia
sacramento de la penitencia, la cual podramos del
sacramento.
decir que reverbera sobre el ministro en cierto
modo el fulgor de la divinidad participada me
vienen a la mente las palabras inspiradas del
Salmo 82 (81),6, que cita el mismo Jess: Yo dije:
dioses sois (Jn 10,34), se comprende bien que la
Iglesia haya rodeado el ejercicio del ministerio de
la penitencia y de la reconciliacin de cautelas
especiales y de la mxima reserva.
Por eso quiero exhortar afectuosamente a todos Lugar de
los sacerdotes para que partiendo de una privilegio en
la jerarqua
fidelidad ntegra a la oracin personal, donde de los
alcanzarn las luces y la generosidad necesarias apostolados.
para expiar por s mismos y por sus penitentes
reserven en la jerarqua de sus tareas un lugar
privilegiado al servicio de la confesin, silencioso y
humanamente siempre gratificante. Y les recuerdo
que, con el sacramento de la penitencia, no slo
perdonan los pecados, sino que deben conducir a
los penitentes por el camino de la santidad,
ejerciendo sobre ellos, de modo convincente, el
magisterio que va unido a su misin cannica...

4. SENTIDO PASCUAL DEL SACRAMENTO 45

45
Discurso del Santo Padre a los prelados y oficiales de la Penitenciara Apostlica,
31 de marzo de 1990, LOsservatore Romano, 15 de abril de 1990, p. 9.

37
...La fuente divina del perdn, que para Derecho de
nosotros es la vigorosa raz de la que deriva la todos los
fieles a un
fuerza perseverante para dedicarnos al ministerio coloquio
del sacramento de la penitencia es la Caritas personal,
Christi; es decir, el amor de Aquel que por todos nico, con
muri, para que ya no vivan para s los que viven, Dios,
mediante el
sino para aquel que muri y resucit por ellos (2 ministerio
Cor 5,13). consagrado.
As, pues, el sacerdote est llamado a devolver
a los muertos en el espritu la vida divina.
Sacerdote y hostia, con Jess Sacerdote y Hostia
en la Eucarista, l debe asimismo ser vctima
inmolada y prenda de resurreccin cuando
escucha las confesiones sacramentales. Por
imposicin de las manos de parte del obispo
ordinario, todo presbtero es consagrado y
totalmente ofrecido a su ministerios por las almas e
l confiadas. Y puesto que este ofrecimiento
corresponde a un verdadero y fundamental
derecho de los fieles, se hace oportuno a este
respecto cuanto dije a los padre penitenciarios de
las baslicas patriarcales de la Urbe en la alocucin
del 30 de enero de 1981... Ciertamente en la
confesin colectiva el sacerdote se ahorra
esfuerzos fsicos y quiz tambin psicolgicos, pero
cuando viola la norma gravemente vinculante de la
Iglesia al respecto, defrauda al fiel y se priva a s
mismo del mrito de la dedicacin que es
testimonio del valor de cada una de las almas
redimidas. Toda alma merece tiempo, atencin,
generosidad, no slo en el complejo comunitario,
sino tambin, y bajo un aspecto teolgico se dira
sobre todo, en s misma, en su incomunicable

38
identidad y dignidad personal, y en la delicada
reserva del coloquio individual y secreto.
En la confesin sacramental seguida de la Reconciliaci
absolucin se nos reconcilia con Dios y con la n con Dios y
con la Iglesia.
Iglesia: sobre este ltimo elemento en particular
versa la disciplina cannica relativa al sacramento
de la penitencia y en general al foro interno,
materia de la cual os habis ocupado en los
encuentros con la Penitenciara Apostlica. Os
exhorto a considerar atentamente que la disciplina
cannica relativa a las censuras, a las
irregularidades y a otras determinaciones de ndole
penal o cautelar, no es resultado de un legalismo
formalista: al contrario, es ejercicio de misericordia
hacia los penitentes para curarlos en el espritu y
por eso las censuras se llaman medicinales.
Efectivamente, la privacin de bienes sagrados Funcin de
puede ser estmulo al arrepentimiento y a la las censuras.

conversin; es advertencia al fin tentado, es


magisterio de respeto y de culto amoroso hacia la
herencia espiritual que nos ha dejado el Seor, el
cual nos ha dado a la Iglesia y en Ella los
sacramentos. No es casual que la Penitenciara
Apostlica, al emanar un documento destinado a
los confesores se exprese as: Los supremos bienes
de la Iglesia deben estar y estn en el corazn de
la misma Iglesia de tal modo que no slo transmite
sin cesar la enseanza sobre ellos y ejerce
continuamente su pastoral solicitud en torno a ellos,
sino que tambin les otorga una tutela jurdica,
porque en aquellos bienes reside y, despreciados e
injuriados ellos, sufre la comunin mstica de la

39
Iglesia 46.
En la inminencia de la Santa Pascua es hermoso Teologa del
recordar el sentido pascual de nuestra caridad perdn.

ejercitada mediante la celebracin del sacramento


de la penitencia: en ella se renueva la resurreccin
espiritual de nuestros hermanos, y por ello es digno
y justo alegrarse, porque este hermano tuyo estaba
muerto, y ha vuelto a la vida; estaba perdido y ha
sido hallado (Lc 15,32). En la Encclica Dives in
misericordia he expresado lo que se podra llamar
la teologa del perdn: de ella deriva el carcter
pascual del sacramento de la reconciliacin: El
misterio pascual es el culmen de esta revelacin y
actuacin de la misericordia, que es capaz de
justificar al hombre, de restablecer la justicia 47.

5. EL CONFESOR, MAESTRO OFICIAL Y NO PRIVADO 48

...El sacerdote, cuando administra el El confesor,


sacramento de la penitencia, ejerce tambin un maestro de la
verdad.
oficio de magisterio eclesial...
El sacramento de la reconciliacin, secunda Segunda
tabula salutis post baptismum, junto con su tabla de
salvacin.
carcter bautismal, renueva o perfecciona la
insercin de los fieles en el misterio pascual de
Cristo, nuevo Adn, del que recibe el hombre

46
Suprema Ecclesiae bona ita ipsi Ecclesiae cordi debent esse et sunt, ut non modo
iugiter de illis tradatur doctrina el circa ea iugiter exceceatur pastoralis sollicitudo, sed
etiam iuridica adhibeatur tutela, eo vel maxime quiae in illis bonis stat, el illis spretis vel
iniuria affectis patitur mystica Ecclesiae communio.
47
Dives in misericordia, 7.
48
A los penitenciarios de Roma, 21 de marzo de 1992; LOsservatore Romano, 17 de
abril de 1992.

40
redimido la recuperacin, es ms, el
perfeccionamiento de la justicia original: Fue hecho
el primer hombre, Adn, alma viviente; el ltimo
Adn, espritu que da vida (1 Cor 15,45) y, en ella,
del conocimiento pleno de la verdad.
Pero si el sacramento de la penitencia, obrando El ministro:
ex opere operato infunde, o perfecciona, el explicitador
de la verdad
hbito de la fe y los dones relacionados con el moral.
Espritu Santo, incumbe a la obra personal del
ministro explicitar los contenidos de la verdad con
referencia particular a los que ataen al orden
moral. Esta funcin de pedagoga sobrenatural ya
haba sido afirmada en relacin con la figura del
sacerdocio del Antiguo Testamento: La ley de
verdad estaba en su boca... y a muchos recobr
de la culpa. Pues los labios del sacerdote guardan
la ciencia, y la ley se busca en su boca; porque l
es el mensajero del Seor de los ejrcitos (Ml 2,6-
7). Paralelamente haba resonado la terrible
condena del Seor contra los sacerdotes culpables
de no haber cumplido con su oficio de magisterio
de la verdad: Pero vosotros os habis extraviado
del camino, habis hecho tropezar a muchos en la
ley... Por eso yo tambin os he hecho
despreciables y viles... porque vosotros no
guardis mis caminos y hacis acepcin de
personas en la ley (ib., 2,8-9).
Pero, de las palabras de Jess, que enuncian la Juicio recto.
potestad de perdonar los pecados en el Funcin
instrumental
sacramento de la penitencia, resulta con toda al servicio del
evidencia que el acto sacramental est vinculado Dios de la
intrnsecamente a un juicio y, por tanto, a un verdad.

41
magisterio de verdad: Recibid el Espritu Santo: a
quienes les perdonis los pecados, les son
remitidos; a quienes se los retengis, les quedan
retenidos (Jn 20,22-23). En realidad, el Espritu
Santo es Spiritus veritatis (Jn 16,13), y la decisin
del sacerdote de perdonar o retener, no pudiendo
ser arbitraria, porque es una funcin instrumental al
servicio del Dios de la verdad, presupone un juicio
recto 49.
En la exhortacin apostlica Reconciliatio et Juez de las
paenitentia, la palabras del evangelio de Marcos: conciencias.

Arrepentos y creed en el evangelio (1,15), citadas


desde el principio del documento, hacen referencia
al concepto de la relacin intrnseca entre la
verdad del sacramento y la adhesin a la verdad
revelada.
Por otra parte, es evidente que la funcin del Funcin de
juez de las conciencias descansa en la potestad de juez al
servicio de la
las llaves, que pertenece propiamente a la Iglesia Iglesia.
como tal: Todo lo que atis en la tierra, quedar
atado en el cielo, y todo lo que desatis en la
tierra, quedar desatado en el cielo (Mt 18,15). De
hecho, en el nmero 12 de esa exhortacin
apostlica observaba que la misin reconciliadora
es propia de toda la Iglesia, y agregaba que, al
cumplirla, la Iglesia desempea un oficio
magisterial: Discpula del nico Maestro Jesucristo,
la Iglesia, a su vez, como Madre y Maestra, no se
cansa de proponer a los hombres la reconciliacin
y no duda en denunciar la malicia del pecado, en
proclamar la necesidad de la conversin.

49
Cf. Concilio Tridentino, sesin 14, cap. 2, cap. 5 y can. 9.

42
Ms adelante, en el nmero 29, refirindome El sacerdote
especialmente al sacerdote como ministro del debe reflejar
las opiniones
sacramento de la penitencia escrib: Como en el de Cristo y de
altar donde celebra la Eucarista y como en cada la Iglesia y no
uno de los sacramentos, el sacerdote, ministro de las privadas.
la penitencia, acta in persona Christi. Cristo, a
quien l hace presente, y por su medio realiza el
misterio de la remisin de los pecados, es el que
aparece como hermano del hombre, pontfice
misericordioso..., pastor..., mdico..., maestro
nico que ensea la verdad e indica los caminos
de Dios, juez de los vivos y de los muertos, que
juzga segn la verdad y no segn las apariencias.
De ah resulta la consecuencia ineludible de que
el sacerdote, en el ministerio de la penitencia,
debe enunciar no sus opiniones privadas, sino la
doctrina de Cristo y de la Iglesia. As, pues,
enunciar opiniones personales en contraste con el
magisterio de la Iglesia, tanto solemne como
ordinario, significa no slo traicionar a las almas,
exponindolas a peligros espirituales gravsimos y
sometindolas a un angustioso tormento interior,
sino tambin contradecir en su mismo ncleo
esencial el ministerio sacerdotal.
Al recordar esta verdad y esta responsabilidad Criterio
gravsima, s bien que muchsimos sacerdotes, doctrinal:
la enseanza
fieles a su ministerio, llevan a cabo en el de Pedro.
confesionario la misin divina de la Iglesia: Id y
ensead a todas las gentes... ensendoles a
observar todo lo que os mand a vosotros (Mt
28,19-20) y, de este modo, ofrecen a las almas el
camino de la salvacin: Quien creyere... se salvar
(Mc 16,16).

43
Ciertamente todos vosotros tenis como criterio
doctrinal y pastoral la enseanza de la Sede de
Pedro.

6. CUALIDADES DEL CONFESOR 50

...El Ordo paenitentiae actualmente en vigencia Los


expresa de la siguiente manera, en la frmula de la sacramentos
y el ex opere
absolucin, las grandes realidades en las que se operato
lleva a cabo la vuelta del hombre pecador a Dios y
se restaura su orden interior: Dios, Padre de
misericordia... te conceda, por el ministerio de la
Iglesia, el perdn y la paz. Ahora bien, el
sacramento de la penitencia ministerio de la
Iglesia produce el perdn de Dios en cuanto acta
por virtud divina, cualesquiera que sean el mrito o
demrito personal y las cualidades humanas del
ministro: a este respecto, as ensea (para todos los
sacramentos) el Catecismo de la Iglesia Catlica:
Los sacramentos confieren la gracia que significan.
Son eficaces porque en ellos acta Cristo mismo; l
es quien bautiza, l quien acta en sus
sacramentos con el fin de comunicar la gracia que
el sacramento significa. El Padre escucha siempre
la oracin de la Iglesia de su Hijo 51; Tal es el
sentido de la siguiente afirmacin de la Iglesia: los
sacramentos obran ex opere operato 52.
Indudablemente la paz que anuncia la frmula Paz
sacramental, paz sobrenatural y que, por tanto, sobrenatural

50
A los penitenciarios de Roma, 27 de marzo de 1993; LOsservatore Romano, 9 de
abril de 1993.
51
Catecismo, n 1127.
52
Catecismo, n 1128.

44
exsuperat omnem sensum (Fil 4,7), tambin llega al
alma ex opere operato; pero, dentro de los lmites
en que esto es posible, dada su trascendencia Lo que
sobrenatural, la percepcin gratificante de esta depende del
paz por parte del sujeto del sacramento tambin ministro y de
depende en gran medida de la santidad personal sus
cualidades.
del sacerdote, ministro del sacramento de la
penitencia, de su sabidura cultivada en el estudio,
de su sensibilidad psicolgica y de su bondad
acogedora. En efecto, el confesor anima a
perseverar en la gracia recuperada, alimenta la
confianza en la posibilidad de la salvacin,
impulsa a la humilde gratitud hacia el seor y
salvo casos patolgicos o que se encuentren en los
lmites de la normalidad ayuda a reconstruir el
equilibrio de la conciencia y la rectitud del juicio.

...El confesor debe esforzarse al mximo a fin Santidad


de que, junto al efecto esencial, que siempre personal.

produce el opus operatum, supuestas las


condiciones de validez, tambin se produzcan a
favor del penitente, en el misterio de la comunin
de los santos, los frutos de su santidad personal:
por medio de su intercesin ante el Seor, por la
fuerza atrayente de su ejemplo y por el
ofrecimiento que hace el sacerdote santo de sus
expiaciones en beneficio del penitente. Se trata de
cosas muy evidentes. Pero deseo insistir en ellas, a
fin de que la caridad haga que vuestro ministerio
no sea nunca nudum ministerium penitencial, sino
un don paterno y fraterno acompaado con vuestra
oracin y sacrificio por las almas que el Seor pone
en vuestro camino: Completo en mi carne lo que

45
falta a las tribulaciones de Cristo, en favor de su
Cuerpo, que es la Iglesia (Col 1,24). De este modo,
el ejercicio del ministerio es santo y es instrumento
de santificacin para el mismo ministro.

Al sacerdote confesor le corresponde el grave Solidez


deber de poseer una doctrina moral y cannica al doctrinal.

menos adecuada a los communiter contingentia, es


decir, al comportamiento humano en los casos
ordinarios, especialmente teniendo en cuenta las
condiciones generales del ethos socialmente Los
comuniter
dominante. Digo al menos, pero agrego
contingentia
inmediatamente que esa preparacin doctrinal (los casos que
debe acrecentarse y consolidarse siempre, sobre la acontecen
base de los grandes principios dogmticos y ordinariament
e)
morales, que permiten resolver catlicamente
tambin las situaciones difciles de las conciencias,
en la incesante evolucin cultural, tcnica,
econmica..., de la historia humana. Tambin
aqu, el Catecismo de la Iglesia catlica es
paradigmtico: de forma autorizada propone el
juicio moral que es preciso formular sobre
realidades de la vida humana que se han
presentado ya o que se hallan muy difundidas en
tiempos recientes. A este propsito se ha dicho que
el Catecismo presenta nuevos preceptos o nuevos
pecados; y lo que hace es slo aplicar a diversas
modalidades del obrar humano, que ahora se han
vuelto comunes, la misma ley divina, natural o
revelada. Una de las tareas ms importantes y
delicadas del confesor, en la que ha de aplicar la
necesaria solidez de la doctrina, consiste en
facilitar al penitente la acusacin de sus pecados,

46
aunando la exigencia de una acusacin
moralmente completa, irrenunciable cuando se
trata de pecados mortales, en cuanto a la especie,
a las circunstancias determinantes de la misma
especie y al nmero, y la de no hacer que la
confesin se vuelva odiosa o penosa,
especialmente para aquellos cuya religiosidad es
dbil o cuyo proceso de conversin es incipiente. A
este respecto, nunca se recomendar
suficientemente la delicadeza suficiente acerca de
las materias objeto del sexto mandamiento del
declogo.
Es necesario, adems, considerar la posibilidad Los casos
de que la limitacin humana ponga al ministro de difciles y
extraordinari
la penitencia, incluso sin culpa por su parte, frente os
a asuntos acerca de los cuales carece de una
preparacin profunda. Entonces se aplica el
acertado principio del doctor moralista san Alfonso
Mara de Ligorio: Saltem prudenter dubitare (al
Saber dudar
menos dudar prudentemente). La preparacin con
doctrinal del confesor, al menos, deber permitirle prudencia
percibir la existencia de una problema. En tal caso
la prudencia pastoral, junto a la humildad,
teniendo en cuenta si el penitente siente urgencia o
no, si siente ansiedad o no, y teniendo presentes
las dems circunstancias concretas, lo llevar a
enviar a ese penitente a otro confesor o establecer
una cita para un nuevo encuentro y, mientras tanto,
prepararse: a este respecto ayuda tener presente
que existen los volmenes de los probati auctores,
y que, salvando el respeto absoluto del sigilo
sacramental, se puede recurrir a sacerdotes ms
doctos y experimentados; en particular, se puede

47
recurrir es oportuno decirlo aqu a la
Penitenciara apostlica, que siempre est
dispuesta a ofrecer para los casos concretos, y por
tanto individuales, su servicio de consulta, dotado
de un valor autorizado.

El sacramento de la penitencia no es ni debe El


convertirse en una tcnica psicoanaltica o sacramento:
ni
psicoteraputica. Sin embargo, una buena psicoanlisis
preparacin psicolgica, y en general en las ni
ciencias humanas, ciertamente permite al ministro psicoterapia..
penetrar mejor en el misterioso mbito de la .
conciencia, con la finalidad de distinguir y con
frecuencia no resulta fcil el acto verdaderamente Preparacin
humano, por tanto moralmente responsable, del psicolgica
acto del hombre, a veces condicionado por del ministro
mecanismos psicolgicos morbosos o inducidos
por hbitos arraigados, que eliminan la
responsabilidad o la disminuyen, frecuentemente
sin que el mismo sujeto agente tenga nocin clara
de los lmites que separan las dos situaciones
interiores. Aqu se abre el captulo de la caridad
paciente y comprensiva que se debe tener hacia
los escrupulosos. Al mismo tiempo, es necesario
afirmar claramente que, con mucha frecuencia,
ciertas actitudes del pensamiento moderno
disculpan indebidamente comportamientos que, a
causa del inicio voluntario de un hbito, no son o
no pueden ser totalmente excusables. La finura
psicolgica del confesor es muy valiosa para
facilitar la acusacin a las personas tmidas,
vergonzosas y que tienen dificultades a la hora de
expresarse; esta finura, junto a la caridad, intuye,

48
anticipa y tranquiliza.

Nuestro Seor Jesucristo trat a los pecadores El ejemplo de


de una manera que muestra con hechos concretos Cristo manso
lo que San Pablo escribe a Tito: Se manifest la
bondad de Dios nuestro Salvador (Tt 3,4). Basta
meditar en el relato evanglico de la pecadora
convertida (Lc 7,36-50), en la conmovedora
pgina del evangelio de san Juan (Jn 8,3-11) sobre
la mujer adltera, y en la estupenda parbola del
hijo prdigo (Lc 15,11-32). El sacerdote, al tratar
con los pecadores en el sacramento de la
penitencia, debe inspirarse en este modelo divino,
pidiendo al Seor la gracia de merecer el ttulo que
Dante Alighieri refiere a san Lucas: Scriba
mansuetudinis Christi, un escritor que imprime su
narracin no en las pginas de un libro, sino en las
pginas vivientes de las almas.
As, el sacerdote confesor jams debe Delicadeza,
manifestar asombro, cualquiera sea la gravedad, o prudencia,
recato
la extraeza, por decirlo de alguna manera, de los
pecados acusados por el penitente. Jams debe
pronunciar palabras que den la impresin de ser
una condena de la persona, u no del pecado.
Jams debe infundir terror, antes que temor. Jams
debe indagar acerca de aspecto de la vida del
penitente, cuyo conocimiento no sea necesario
para la evaluacin de sus actos. Jams debe usar
trminos que ofendan incluso slo la delicadeza
del sentimiento, aun cuando, propiamente
hablando, no violen la justicia y la caridad. Jams
debe mostrarse impaciente o celoso de su tiempo,
mortificando al penitente con la invitacin de darse

49
prisa (con excepcin, claro est, de la hiptesis en
que la acusacin se haga con una palabrera
intil).
Por lo que se refiere a la actitud externa, el Actitudes
confesor debe mostrar un rostro sereno, evitando externas del
confesor
gestos que puedan significar asombro, reproche o
irona. De la misma manera, quiero recordar que
no se debe imponer al penitente el propio gusto,
sino que es preciso respetar su sensibilidad en lo
concerniente a la eleccin de la modalidad de la
confesin, es decir, cara a cara o a travs de la
rejilla del confesonario.

Por ltimo, una recomendacin compendiosa: Mirada


cuanto mayor sea la miseria moral del penitente, amorosa

tanto mayor ha de ser la misericordia. Y si quien se


confiesa es un sacerdote, ms humillado por sus
culpas que un penitente laico, y quiz ms
expuesto al desaliento a causa de su misma
dignidad profanada, pensemos que sin ninguna
palabra de reproche Dominus respexit Petrum (Lc
22,61) el mismo Pedro que slo pocas horas antes
haba recibido el sacerdocio e inmediatamente
haba cado y con esa mirada amorosa en un
instante lo sac del abismo.
Como veis, durante nuestra conversacin mucho El corazn
ha hablado la razn iluminada por la fe. Quisiera sacerdotal,
semejante al
que en el ejercicio del ministerio de la penitencia corazn de
hablara, sobre todo, el corazn henchido de Jess
caridad, el corazn sacerdotal que, a pesar de la
distancia infinita, trata de asemejarse a Jess
manso y humilde de corazn.

50
7. EL SIGILO SACRAMENTAL 53

Es preciso defender el carcter sagrado de este Carcter


ministerio, no slo por motivos teolgicos, jurdicos, sagrado del
ministerio
psicolgicos, que ya he tratado en anteriores
alocuciones anlogas, sino tambin por el respeto Dios es el
amoroso que se debe a su carcter de relacin ofendido y
ntima entre el fiel y Dios. Es Dios, en efecto, a Dios es quien
perdona
quien ofende el pecado y es tambin Dios quien
perdona el pecado; l es quien escudria lo que
hay en el hombre, es decir, la conciencia personal,
y se digna asociar al hombre sacerdote a este
coloquio que sana y santifica, alejndolo a la
inefable prerrogativa de actuar in persona Christi.
Por, el hecho mismo de que nuestro Seor Incomunicabil
Jesucristo estableci que el fiel acuse sus pecados idad absoluta
del contenido
al ministro de la Iglesia, confirm la de la
incomunicabilidad absoluta del contenido de la confesin
confesin con respecto a cualquier otro hombre, a
cualquier otra autoridad terrena y en cualquier
Las mximas
situacin. La disciplina cannica vigente regula
penas para el
este derecho-deber, fundado en la institucin transgresor
divina, con los cnones 728, ,l, n. l y l.456. l,
del Cdigo de los cnones, de las Iglesias
orientales, para las iglesias de ese rito; y para la
Iglesia de rito latino con los cnones 983,y,1.388
del Cdigo de derecho cannico. Y es muy,
significativo que el nuevo Cdigo, a pesar de
haber mitigado en casi todas las esferas del

53
A la penitenciara apostlica, 12 de marzo de 1994; LOsservatore Romano, 18 de
marzo de 1994, p. 9.

51
derecho penal las sanciones contra los
transgresores a este respecto, por el contrario, ha
mantenido en vigor las mximas penas.

Al sacerdote que recibe les confesiones Qu se


sacramentales se le prohibe, sin excepcin, revelar prohibe
revelar
la identidad del penitente y sus culpas; y,
precisamente por lo que atae a las culpas graves,
el sacerdote no puede decir ninguna palabra, ni
siquiera en los trminos mas genricos; por cuanto
se refiere a las culpas veniales, no puede de
ninguna manera manifestar su especie, y mucho
menos el acto concreto.
Ahora bien, no basta respetar el silencio por lo El uso de
que atae a la identificacin de la persona y de sus todo
conocimiento
culpas; es preciso respetarlo tambin evitando
cualquier manifestacin de hechos o circunstancias
cuyo recuerdo, aun sin tratarse de pecados, puede ...gravamen
desagradar al penitente, de manera especial si el paenitentis...
aludir a ello le produce algn inconveniente Se
puede ver, al respecto, el decreto del Santo
Oficio 54 (DS, 2195) que condena enrgicamente no
slo la violacin del secreto, sino tambin el uso de
los conocimientos adquiridos en la confesin,
cuando eso implique por lo marcos el gravamen
paenitentis. Ese secreto absoluto con respecto a los
pecados y la rgida cautela que se debe tener para
los dems factores que acabamos de recordar,
vinculan al sacerdote no slo prohibindole una
posible manifestacin a terceras personas sino
tambin la alusin al contenido de la confesin al

54
Cf. DS, 2195.

52
mismo penitente fuera del sacramento, salvo
explcito consentimiento de parte de l, que es
preferible no solicitarle.
Esta total reserva va, de forma directa, en El secreto
beneficio del penitente. En consecuencia, para l para el
penitente
no hay pecado ni pena cannica, si
espontneamente y sin provocar daos a terceras
personas revela fuera de la confesin lo que ha
acusado. Pero es evidente que, el menos por un
pacto implcito en las cosas, por un deber de
equidad, y tal vez tambin por un sentido de
nobleza hacia el sacerdote confesor, debe a su,
vez respetar el silencio sobre lo que el confesor
confiando en su discrecin, le manifiesta dentro de
la confesin sacramental.
A este respecto, es mi deber recordar y Los medios
confirmar cuanto se ha establecido mediante de
comunicacin
decreto de la Congregacin para la doctrina de la social...
fe 55, para reprimir e impedir el ultraje al carcter
sagrado de la confesin, perpetrado mediante los
medios de comunicacin social.
Debo, asimismo, deplorar algunos vergonzosos
y perjudiciales episodios de indiscrecin que, en
esta materia, se han llevado a cabo recientemente
con desconcierto y tristeza de los fieles: Ne
traneant in exemplum!
Consideren aqu los sacerdotes que sus Escndalo
ligerezas e imprudencias en este campo, aunque gravsimo

no lleguen a los lmites previstos por la ley penal, Los mrtires


produce escndalo, desaniman a los fieles de del secreto
acercarse al sacramento de la penitencia y

55
AAS 80 [1988], 1367.

53
oscurecen una gloria dos veces milenaria que ha
tenido tambin sus mrtires. Recuerdo, entre todos,
a san Juan Nepomuceno.
Asimismo, los feles que se acercan al
sacramento de la penitencia consideren que,
actuando contra el sacerdote confesor, atacan a
un hombre sin defensa: la institucin divina y la ley
de la Iglesia lo obligan, en al silencio total usque
ad sangunis efusionem.
Espero que, con la ayuda de Dios, para ninguno
de los presentes valga esa amonestacin pero
para todos vale el aviso, y todos debemos implorar
constantemente en nuestra oracin el herosmo de
una fidelidad inmaculada al silencio sagrado.
Para no quedarnos slo con esa impresin Renacimiento
negativa, quisiera aadir algunos datos positivos, del
sacramento;
que se ven: sobre todo la gran afluencia de los especialment
penitentes que se confiesan en Roma y en otras e en los
partes, de manera especial en los santuarios. Hay santuarios
un renacimiento del sacramento, sobre todo entre
los jvenes...
Si no faltan penitentes, no faltan tampoco Mayor
confesores En otro tiempo, se poda temer que el nmero de
confesores
sacramento de la reconciliacin estuviera cayendo
en el olvido, pero hoy experimenta renacimiento.
Esto quiere decir que el Espritu Santo est
siempre presente y acta a travs de nosotros,
acta en nosotros, encuentra sus caminos y
nosotros debemos recibir los frutos de su trabajo.
Por esto me alegro. Quisiera que este encuentro
fuera tambin encuentro de alegra, encuentro
prepascual, en el que nos deseramos la gran
alegra pascual que proporciona la Resurreccin.

54
La Resurreccin est siempre presente en el Resurreccin
sacramento de la penitencia y muchos resucitan, y penitencia
incluso los grandes pecadores. Es mrito de
muchos movimientos, que han suscitado la
conciencia de la importancia del sacramento de la
penitencia y del perdn, incluso en criminales o
terroristas. Yo he hablado con estas personas.
Debemos volver siempre al sagrado recuerdo El ejemplo de
de los grandes Confesores de la Iglesia, como san los grandes
confesores
Juan Nepomuceno, el cura de Ars, Juan Mara
Vianney, y como el padre Po en nuestros tiempos.
Tambin en Roma, entre los diversos padres de las
congregaciones religiosas, ha habido y hay
muchos grandes confesores, verdaderos mrtires
del confesonario en diversas iglesias romanas,
como en la baslica de San Pedro.

8. LUCIDEZ DE JUICIO Y CARIDAD PASTORAL 56

El sacerdote, como ministro del sacramento de Mdico de


la penitencia, debe seguir el esta tarea sublime y las almas

vital, el ejemplo de Jess, maestro de verdad,


mdico de las almas y amigo delicado, que, ms
que recriminar, corrige y alienta, juez justsimo y
nobilsimo, que penetra en lo ms vivo de la
conciencia y conserva su secreto. El sacerdote
confesor, hecho semejante a Jess, ha de poder
concluir su coloquio con el penitente con un deseo
fundado, que refleje la infinita misericordia del

56
A los responsables de la Penitenciara apostlica y a los penitenciarios de las
baslicas romanas, 18 de marzo de 1995; LOsservatore Romano, 24 de marzo de 1995,
p. 2.

55
Seor: Tampoco yo te condeno. Vete, y en
adelante no peques ms (Jn 8,11).
En consideracin, precisamente, de esa Brindar
enmienda estable del penitente, el confesor, por motivos de
confianza al
una parte, debe brindarle motivos de confianza penitente...
racional y sobrenatural, que preparen su alma
para recibir fructuosamente la absolucin y y hacerlo
garanticen la continuacin de los buenos ejercitar en la
virtud
propsitos en una vida serenamente cristiana; y,
por otra, debe imponerle una satisfaccin
conveniente, o penitencia, que, en primer lugar, en
la medida de las posibilidades, dentro de la
limitacin humana, repare la ofensa que el pecado
ha causado a la majestad de Dios, creador, Seor
y legislador; y que, en segundo lugar, como
remedio espiritual, junto con la confianza ya
mencionada, afiance los buenos propsitos de
virtud y, ms an, haga ejercitar las virtudes,
cooperando con la gracia santificante, devuelta o
aumentada en el sacramento de la penitencia, que
ofrece tambin valiosas defensas contra las
tentaciones ms fuertes.
Por lo que concierne a la confianza que hay que Hacer confluir
infundir en el penitente en relacin con su futuro, se tanto el temor
como la
ha de considerar que, en el proceso de la esperanza
justificacin, expuesto por el concilio de Trento con
admirable claridad, deben confluir tanto el temor
como la esperanza: Entendiendo que son
pecadores, del temor de la divina justicia, del que
son provechosamente sacudidos, pasan a la
consideracin de la divina misericordia y renacen a
la esperanza, confiando que Dios ha de serles

56
propicio por causa de Cristo 57.

Por exceso de confianza, si se puede hablar as, Confianza en


hay quien no logra una enmienda positiva y la gracia

estable, aunque se confiese con verdad y


exactitud, porque el orgullo no vencido lo lleva a
confiar demasiado en s mismo, o, peor todava, a
confiar en s mismo ms que en la gracia de Dios.
En el fenmeno inverso, igualmente grave, la
persona otorga el debido espacio a la gracia de
Dios, pero presume superficialmente que la
obtendr sin la correspondencia y sin la
cooperacin, que Dios exige al hombre.
Al contrario, por falta de confianza hay quien o Los males de
no se acerca al sacramento de la penitencia, o, la falta de
confianza
cuando se acerca, no tiene las disposiciones
necesarias para que el rito pueda concluir alejamiento
eficazmente con la absolucin, porque,
conociendo por experiencia sus propias desanimo
debilidades est convencido de que caer de
nuevo en el futuro e, identificando errneamente el
juicio intelectual, digamos tambin la previsin de
otras cadas, con la voluntad de caer y con la
actual falta de sincero propsito de no caer, se
desanima y as dice al confesor que no tiene la
disposicin debida. Sera verdaderamente triste
que en ese error, ndice tambin de poco
conocimiento del alma humana, cayera incluso
algn confesor.
A esas disposiciones extremas, el confesor debe Dar el
oponerles un antdoto apropiado: a quienes, antdoto
apropiado

57
DS, 1526.

57
presumen ha de inculcarles la humildad, que es para cada
verdad, segn la advertencia de la palabra divina: alma

El que crea estar en pie, mire no caiga (1 Co 10,12),


y trabajad con temor y temblor por vuestra
salvacin (Fil 2,12). A quienes estn paralizados
por esa desconfianza, que no es el temor debido y
saludable, sino un miedo que los detiene, debe
explicarles que tener conciencia de su propia
debilidad no quiere decir aceptarla, sino que, por
el contrario, puede y debe ser impulso para que
reaccionen, porque es tambin palabra de Dios:
Mi gracia te basta, que mi fuerza se muestra
perfecta en la flaqueza (2 Cor 12,9). A este
propsito, conviene recordar que la fe ensea la
posibilidad de evitar el pecado con la ayuda de la
gracia 58.

Por lo que respecta a la penitencia saludable La


que hay que imponer, el criterio necesario es el de satisfaccin
sacramental
una medida justa y, sobre todo, el de una
oposicin sabia a los pecados perdonados y, por
tanto, que corresponda a las necesidades
especficas del penitente.
Escuchemos tambin la amonestacin de la Los actos
sagrada Escritura: Del perdn no te sientas tan necesarios
por parte del
seguro que acumules pecado tras pecado (Si 5,5), penitente
y, por lo que atae a la misma estructura del
sacramento, de la que la penitencia es parte
integrante, escuchemos lo que dice el concilio de
Trento: Si alguno negara que, para la entera y
perfecta remisin de los pecados, se requieren tres

58
DS, 1568.

58
actos en el penitente a manera de materia del
sacramento, a saber: contricin, confesin y
satisfaccin, que se llaman las tres partes de la
penitencia; o dijera que slo hay dos partes de la
penitencia, a saber, los terrores que agitan la
conciencia, conocido el pecado, y la fe concebida
del Evangelio o de la absolucin, por la que uno
cree que sus pecados le son perdonados por causa
de Cristo, sea anatema 59.
De acuerdo con estas enseanzas y La
considerando, por una parte, la economa de la satisfaccin,
ante todo
gracia, que acompaa, sostiene y eleva las obras oracin...
del hombre, y, por otra, las leyes de la psicologa
humana, es evidente que la satisfaccin
sacramental debe ser, ante todo, oracin. En
efecto, con la oracin se alaba a Dios y se detesta
el pecado, como ofensa que se le hace; se
confiesa la maldad y la debilidad del pecador; y
se pide humilde y confiadamente ayuda,
conociendo la incapacidad del hombre de realizar
cualquier tipo de accin saludable, si no lo dispone
a ella la ayuda sobrenatural del Seor 60, que se
implora precisamente mediante la oracin. Pero, si
se implora, quiere decir que se tiene la esperanza
teolgica de obtenerla, con lo cual prcticamente
se experimenta la bondad de Dios y se nos educa
para el coloquio con l. El confesor tiene que
preocuparse de ayudar al penitente a comprender
todo eso, cuando este sea de escasos recursos
espirituales. As pues, es evidente que, junto con

59
DS, 1704.
60
Concilio de Trento, DS 1551.

59
una proporcin en cierto sentido cuantitativa entre
el pecado cometido la satisfaccin impuesta, es
preciso tener presente el grado de piedad, la
cultura espiritual, incluso la capacidad de
comprensin y de atencin, y en ocasiones
tambin la tendencia del penitente al escrpulo.
Por tanto, al tiempo que es necesario aprovechar
la penitencia sacramental para impulsar a los
penitentes a la oracin, habr que atenerse
tambin, por lo general, al principio de que es
mejor una penitencia moderada, pero cumplida
con fervor, que una muy grande, pero no cumplida
o cumplida de mala gana.

Cuando la penitencia consista no slo en Las


oraciones, sino tambin en obras, hay que elegir penitencias
corporales
aquellas mediante las cuales el penitente se
ejercite con provecho en la virtud, y, con vistas a
sta, junto con el hbito sobrenatural, infundido
con la gracia, adquiera tambin una inclinacin
connatural, y as le resulte ms fcil hacer el bien y
evitar el mal. En esta materia se debe aplicar
ordinariamente una penitencia correspondiente al
pecado, una especie de medicina de los opuestos,
tanto ms necesaria, o por lo menos til, cuanto
ms dao haya causado el pecado a los bienes
fundamentales. Por ejemplo, para el crimen del
aborto, hoy trgicamente tan difundido, una
apropiada respuesta penitencial podra ser el
compromiso de defender la vida y de ayudarla,
segn todas las formas que la caridad sabe
encontrar, en relacin con las necesidades de las
personas y de la sociedad. Una respuesta idnea

60
para los pecados contra la justicia, que hoy tanto
envenenan las relaciones entre la personas y
contaminan la sociedad, podra ser, supuesta la
debida restitucin de lo robado, la largueza de la
caridad, de modo que supere la medida del dao
causado al prjimo, siguiendo el ejemplo de
Zaqueo: Dar, Seor, la mitad de mis bienes a los
pobres; y, si en algo defraud a alguien, le
devolver el cudruplo (Lc 19,8). Cuando se juzga
con los criterios de la fe, no ser difcil hallar
respuestas parecidas a stas para los otros
pecados.
Llegados a este punto, ser til una reflexin Ayuno,
sobre posibles penitencias que aflijan fsicamente. trabajo...

Quedando en pie el principio de que tambin la


penitencia corporal, en trminos generales, es un
deber, ms an, es santa, recuerdo que en el
Catecismo de la Iglesia catlica este tipo de
penitencias, en relacin con el sacramento de la
reconciliacin, se resumen con la palabra
ayuno 61. En efecto, salvo en los casos de
enfermedad o debilidad, una limitacin razonable
de los alimentos normalmente es posible, y mucho
ms loable cuando destinamos a obras de caridad
el valor de aquello a lo que renunciamos. Pero el
confesor ha de tener mucha prudencia antes de
asignar o incluso simplemente permitir prcticas
penitenciales particularmente duras. En este
campo, el trabajo puede constituir una penitencia
generosa, especialmente el trabajo material tanto
el que se hace por deber profesional como el que

61
Catecismo, n 1434.

61
se acepta libremente, que tambin tiene una
virtud educadora con respecto al cuerpo. En
efecto, el Creador ha prescrito para el primer
hombre, y para todos los hombres, el trabajo como
penitencia: Con el sudor de tu rostro comers el
pan (Gn 3,19). De hecho, el trabajo no es condena
en s y por s al contrario, la naturaleza humana lo
exige como medio necesario para el desarrollo y la
elevacin, pero, habindose trasformado en algo
pesado a causa del pecado, cobra un valor de
expiacin para quien lo realiza sobrenaturalmente.

9. LA CONFESIN NTEGRA DE LOS PECADOS MORTALES:


LIBERACIN Y NO PESO 62

Quisiera ahora pasar a la consideracin Un medio de


explcita, aunque desde luego no exhaustiva, de santificacin

algunos aspectos relativos a quien es el


beneficiario del sagrado rito dela penitencia: l, en
la confesin sacramental, puede y debe renovar,
consolidar, dirigir a la santidad su vida cristiana, es
decir, la vida de la caridad sobrenatural, que se
alcanza y se ejerce en la Iglesia hacia Dios, nuestro
Padre, y hacia los hombres, nuestros hermanos.
En el sacramento de la penitencia, sacramento Todo
de la confesin y de la reconciliacin, se renueva penitente, un
nuevo
como historia personal de toda alma el pasaje publicano en
evanglico del publicano, que sali del templo el templo
justificado: En cambio el publicano, mantenindose

62
Mensaje al Cardenal Baum, penitenciario mayor, al final del curso anual sobre el
fuero interno, 22 de marzo de 1996; LOsservatore Romano, 5 de abril de 1996, p. 4.

62
a distancia, no se atreva ni a alzar los ojos al
cielo, sino que se golpeaba el pecho, diciendo:
Oh Dios! Ten compasin de m, que soy
pecador! Os digo que ste baj a su casa
justificado y aquel no. Porque todo el que se
ensalce, ser humillado; y el que se humille, ser
ensalzado (Lc 18,13-14).
Reconocer la propia miseria ante la presencia Reconocer la
de Dios no significa envilecerse, sino vivir la verdad propia
miseria...
de la propia condicin y as conseguir la verdadera modo de
grandeza de la justicia y de la gracia despus de alcanzar la
la cada en el pecado, efecto de la malicia y de la grandeza
debilidad; es elevarse a la ms alta paz del autntica
espritu, entrando en relacin vital con Dios
misericordioso y fiel. La verdad as vivida es la
nica que en la condicin humana nos hace
realmente libres: lo atestigua la palabra de Dios
(cf. Jn 8,31-34), que, refirindose a nuestra
condicin moral, explicita la luz trada al hombre
por el Verbo eterno en el kairs de la plenitud de
los tiempos.

La verdad, que viene del Verbo y debe El dolor se


llevarnos a l, explica por qu la confesin funda en
motivos
sacramental debe brotar e ir acompaada no de sobrenaturale
un mero impulso psicolgico, como si el s
sacramento fuera un sucedneo de terapias
precisamente psicolgicas, sino del dolor fundado
en motivos sobrenaturales, porque el pecado viola
la caridad hacia Dios, sumo Bien, ha causado los
sufrimientos del Redentor y nos produce la prdida
de los bienes eternos.
En esta perspectiva resulta claro que la Confesin

63
confesin debe ser humilde e ntegra, y que debe ir humilde,
acompaada del propsito slido y generoso de ntegra,
confiada, con
enmienda para el futuro y, finalmente, de la propsitos
confianza de conseguir esta misma enmienda. serios
Por lo que se refiere a la humildad, es evidente La humildad
que sin ella la acusacin de los pecados sera una
enumeracin intil o, peor an, una perversa
reivindicacin del derecho de cometerlos: el Non
serviam, por el que cayeron los ngeles rebeldes y
el primer hombre se perdi a s mismo y a su
descendencia. En cambio, la humildad se identifica
con la detestacin del mal: Pues yo reconozco mi
culpa, tengo siempre presente mi pecado. Contra
ti, contra ti solo pequ; comet la maldad que
aborreces. En la sentencia tendrs razn; en el
juicio resultars inocente (Sal 51/50,5-6).

La confesin, adems, debe ser ntegra, en el La doctrina


sentido de que debe enunciar omnia peccata de la Iglesia

mortalia, como afirma expresamente, en la sesin


XIV, en el captulo V, el concilio de Trento, que
explica esta necesidad no como una simple
prescripcin disciplinar de la Iglesia, sino como
exigencia de derecho divino, porque en la misma
institucin del sacramento as lo estableci el
Seor: De la institucin del sacramento de la
penitencia..., entendi siempre la Iglesia universal
que fue tambin instituida por el Seor la confesin
ntegra de los pecados, y que es por derecho
divino necesaria a todos los cados despus del
bautismo, porque nuestro Seor Jesucristo, estando
para subir de la tierra a los cielos, dej por vicarios

64
suyos a los sacerdotes, como presidentes y jueces,
ante quienes se acusen todos los pecados mortales
en que hubieren cado los fieles de Cristo 63.
Los cnones 7 y 8 de la misma sesin enuncian,
con precisa forma jurdica, todo ello:
Canon 7: Si alguno dijere que para la remisin El canon 7
de los pecados en el sacramento de la penitencia
no es necesario de derecho divino confesar todos y
cada uno de los pecados mortales de que, con
debida y diligente premeditacin, se tenga
memoria, aun los ocultos y los que son contra los
dos ltimos mandamientos del declogo, y las
circunstancias que cambian la especie del pecado;
sino que esa confesin slo es til para instruir y
consolar al penitente, y antiguamente slo se
observ para imponer la satisfaccin cannica; o
dijere que aquellos que se esfuerzan en confesar
todos sus pecados, nada quieren dejar a la divina
misericordia para ser perdonado; o, en fin, que no
es lcito confesar los pecados veniales, sea
anatema 64.
Canon 8: Si alguno dijere que la confesin de El canon 8
todos los pecados, cual la guarda la Iglesia, es
imposible y una tradicin humana que debe ser
abolida por los piadosos; o que no estn obligados
a ello una vez al ao todos los fieles de Cristo de
uno y otro sexo, conforme a la constitucin del gran
concilio de Letrn, y que, por ende, hay que
persuadir a los fieles de Cristo que no se confiesen
en el tiempo de Cuaresma, sea anatema 65.

63
DS, 1679.
64
DS, 1707.
65
DS, 1708.

65
En parte por la errnea reduccin del valor Propsito de
moral a la sola as llamada opcin fundamental; enmienda

en parte por la reduccin, igualmente errnea, de


los contenidos de la ley moral al solo mandamiento
de la caridad, a menudo entendido vagamente
con exclusin de los dems pecados; en parte
tambin y tal vez sta es la motivacin ms
difundida de este comportamiento por una
interpretacin arbitraria y reductiva de la libertad
de los hijos de Dios, querida como pretendida
relacin de confidencia privada prescindiendo de
la mediacin de la Iglesia, por desgracia hoy no
pocos fieles, al acercarse al sacramento de la
penitencia, no hacen acusacin completa de los
pecados mortales en el sentido que acabo de
recordar del concilio de Trento y, en ocasiones,
reaccionan ante el sacerdote confesor, que
cumpliendo su deber interroga con vistas a la
necesaria integridad, como si se permitiera una
indebida intromisin en el sagrario de la
conciencia. Espero y pido a Dios que estos fieles
poco iluminados queden convencidos, tambin en
virtud de esta enseanza, de que la norma por la
que se exige la integridad especfica y numrica,
en la medida en que la memoria honradamente
interrogada permite conocer, no es un peso que se
les impone arbitrariamente, sino un medio de
liberacin y de serenidad.
Adems, es evidente por s mismo que la Propsito
acusacin de los pecados debe incluir el propsito serio de no
pecar ms...
serio de no cometer ninguno ms en el futuro. Si
faltara esta disposicin del alma, en realidad no

66
habra arrepentimiento, pues ste se refiere al mal ...fundado en
moral como tal y, por consiguiente, no tomar la gracia
divina
posicin contraria respecto a un mal moral posible
sera no detestar el mal, no tener arrepentimiento.
Pero al igual que ste debe brotar ante todo del
dolor de haber ofendido a Dios, as el propsito de
no pecar debe fundarse en la gracia divina, que el
Seor no permite que falte nunca a quien hace lo
que puede para actuar de forma correcta.
Si quisiramos apoyar slo en nuestra fuerza, o ...Compatible
principalmente en nuestra fuerza, la decisin de no con un juicio
del futuro que
volver a pecar, con una pretendida autosuficiencia, suscite el
casi estoicismo cristiano o pelagianismo redivivo, temor de una
iramos contra la verdad sobre el hombre de la que cada posible
hemos partido, como si declarramos al Seor,
ms o menos conscientemente, que no tenemos
necesidad de l. Por lo dems, conviene recordar
que una cosa es la existencia del propsito sincero,
y otra el juicio de la inteligencia sobre el futuro. En
efecto, es posible que, aun en la lealtad del
propsito de no volver a pecar, la experiencia del
pasado y la conciencia de la debilidad actual
susciten el temor de nuevas cadas; pero eso no va
contra la autenticidad del propsito, cuando a ese
temor va unida la voluntad, apoyada por la
oracin, de hacer lo que es posible para evitar la
culpa.

Y aqu vuelve la consideracin de la confianza, Confianza en


que debe acompaar el rechazo del pecado, la la
misericordia
humilde acusacin del mismo y la firme voluntad de divina
no volver a pecar. Confianza es ejercicio, posible y
debido, de la esperanza sobrenatural, por la que

67
esperamos de la Bondad divina, por sus promesas
y por los mritos de Jesucristo Salvador, la vida
eterna y las gracias necesarias para conseguirla.
Es acto tambin de aquella estima que nos
debemos a nosotros mismos, en cuanto criaturas de
Dios, que ya por naturaleza nos ha hecho nobles
por encima de toda la creacin material, nos ha
elevado a la gracia y nos ha redimido
misericordiosamente; es estmulo a
comprometernos con todas nuestras fuerzas, donde
la desconfianza es escepticismo y frialdad
paralizante.
A este respecto, es de valor decisivo la Dos tragedias
enseanza que nos ofrece el Evangelio acerca de distintas:
Judas y Pedro
la tragedia conclusiva de la traicin de Judas y la
reparacin salvadora de Pedro. Judas se
arrepinti. El Evangelio es explcito a este respecto:
Entonces Judas, el que le entreg, viendo que
haba sido condenado, fue acosado por el
remordimiento, y devolvi las treinta monedas de
plata a los sumos sacerdotes y a los ancianos,
diciendo: Pequ entregando sangre inocente (Mt
27,3-4). Ahora bien, no vincul este
arrepentimiento a la palabra que Jess le haba
dicho, precisamente mientras Judas realizaba su
traicin: Amigo (Mt 26,48); no tuvo confianza y se
quit la vida. Pedro haba cado, casi con la misma
gravedad, por tres veces, pero confi y habiendo
hecho despus de la Pascua la triple reparacin
mediante el amor, fue confirmado por Cristo en su
ministerio. San Juan nos da admirablemente la
razn, la fuerza, la dulzura de nuestras
esperanzas: Nosotros hemos conocido el amor que

68
Dios nos tiene, y hemos credo en l. Dios es amor
y quien permanece en el amor permanece en Dios
y Dios en l (1 Jn 4,16).

Dirigindome a los participantes en el curso, Formar bien a


tengo presente en mi espritu a todos los sacerdotes los fieles

del mundo. Al ministerio de todos nosotros,


sacerdotes, estn dedicadas las reflexiones que
acabo de desarrollar, para que no slo estemos
dispuestos generosamente a escuchar las
confesiones sacramentales de los fieles, sino que
tambin constantemente, en la homila litrgica, en
la catequesis, en la direccin espiritual, en toda
forma posible de nuestro servicio a la verdad, los
formemos para que aprovechen este gran don de
la misericordia de Dios, que es el sacramento de la
penitencia, con las mejores disposiciones. Esta
misma gracia la pedimos al Seor para nosotros,
que, hermanos entre hermanos, para santificarnos,
debemos enmendarnos del pecado, recurriendo a
ese mismo sacramento como penitentes.

10. FINALIDAD DEL SACRAMENTO DE LA RECONCILIACIN 66

...Mi profundo agradecimiento se eleva al La voluntad


Seor, Padre de las misericordias, con las palabras de salvacin
de Dios
de la liturgia: Gratias agimus tibi propter magnam Padre...
gloriam tuam. Alabarnos y damos a gracias al
Seor porque hace todo para su gloria, a la que su

66
Mensaje al Cardenal Baum, a los prelados y oficiales de la Penitenciara
apostlica, 20 de marzo de 1998; LOsservatore Romano, 10 de abril de 1998.

69
santidad no puede renunciar: Gloriam meam alter
non dabo (Is 48, 1 l), y as dispone todo para
nuestra salvacin: Propter nos homines et propter
nostram salutem.
La voluntad salvfica de Dios, que es esplendor ...se hace
de su gloria, se realiza de modo privilegiado en el manifiesta en
el sacramento
ministerio del sacramento de la reconciliacin, que de la
es el objeto principal del servicio diario que prestan reconciliacin
la Penitenciaria y los padres penitenciarios, y que
es, en perspectiva prxima, el servicio para el que,
desde el punto de vista del fuero interno, nuestros
queridos jvenes candidatos al sacerdocio han
profundizado su preparacin en el mencionado
curso anual.
En virtud de la representacin que expresan en
la variedad de sus orgenes, de sus tareas y de sus
destinos, mi reflexin, que una vez ms tendr
como tema el sacramento de la misericordia, no
slo se dirige a ellos, sino tambin a todos los
sacerdotes de la Iglesia, como ministros, y a todos
los fieles, como beneficiarios, del perdn en la
confesin sacramental.
Desde 1981, cuando recib por primera vez
colegialmente a la penitenciara y a los padres
penitenciarios (desde 1990 se han unido los
participantes en el curso sobre el fuero interno), he
considerado progresivamente el sacramento de la
penitencia bajo diversos aspectos: en s mismo, en
sus leyes constitutivas y disciplinarias, en sus
efectos propiamente sacramentales y en los
ascticos, y en los deberes de expiacin
reparacin que de l se derivan para los fieles. He
examinado tambin la tarea de los sacerdotes

70
como ministros del sacramento, recordando la
sublimidad de su misin, sus prerrogativas, sus
deberes de profunda preparacin cultural, de
generosidad en la entrega sobre todo de caridad
acogedora, de sabidura y de mansedumbre,
virtudes premiadas con el gozo espiritual en orden
a la santidad de su oficio. Por ltimo, he tratado
sobre los fieles como beneficiarios del sacramento,
desde el punto de vista de las convicciones y de las
disposiciones con que deben acercarse a este
sacramento, bien como forma habitual de su
mundo moral, bien como actitud actual al recibirlo,
para que sea vlido y lo ms provechoso posible.
Esta insistencia deliberada en el mismo tema La
pone de manifiesto, de suyo, que el sacramento de importancia
dada por el
la reconciliacin es de suma importancia, en razn Papa
de su oficio de mediadores en Cristo entre Dios y
los hombres, para el Sumo Pontfice y para sus
hermanos en el sacerdocio, obispos y presbteros.
Hoy es oportuno considerar las finalidades Las
propias, que la Iglesia quiere alcanzar y que los finalidades
propias
fieles deben proponerse al recibir el sacramento de
la penitencia; junto con ellas, o ms bien como
especificaciones particularmente gratificantes de
dichas finalidades esenciales del sacramento, los
beneficios de armona interior que derivan de la
gracia; por ltimo, ciertos resultados buscados
subjetivamente por quien recibe o administra el
sacramento (o sugeridos por autores que no deben
ser puntos de referencia), que, van ms all de su
dinmica sobrenatural, introduciendo tambin a
veces en el rito, que debe ser esencial y
exclusivamente religioso, modalidades que lo

71
desvirtan y desacralizan.
Con razn el sacramento de la penitencia ha Segunda
recibido de los Santos Padres y de los telogos, tabla de
salvacin del
entre otras denominaciones, la de secunda tabula naufragio del
post naufragium, segunda en relacin con el pecado
bautismo. El naufragio del que nos salvan el
bautismo y la penitencia es el del pecado. El
bautismo borra la culpa original y, si se recibe en
edad adulta, tambin los pecados personales y
toda la pena debida a ellos; en efecto, es el
nacimiento, la novedad absoluta de vida en el
orden sobrenatural. El sacramento de la penitencia Remisin del
pecado
est destinado a borrar los pecados personales, grave
cometidos despus del bautismo: ante todo, los
mortales; luego, los veniales. Los pecados
mortales, si el penitente ha cometido ms de uno,
se deben perdonar simultneamente todos. En
efecto, la remisin del pecado grave consiste en la
efusin de la gracia santificante perdida, y la Remisin de
gracia es incompatible con los pecados graves, las penas...
con todos y cada uno. Es diversa la consideracin
que hay que hacer sobre los pecados veniales, que Doctrina del
no causan la prdida de la gracia y por eso Purgatorio
pueden coexistir con el estado de gracia; pueden
no perdonarse por falta de suficiente
aborrecimiento en el penitente, aunque se
perdonaran, mediante la absolucin sacramental,
pecados mortales que, por hiptesis, haya
cometido. Obviamente, los fieles que se acercan al
sacramento de la penitencia desean tambin la
remisin de la pena temporal, debida al pecado,
aunque no necesariamente tengan en acto la
consideracin explcita de dicha pena. A este

72
propsito, conviene recordar la verdad de fe del
Purgatorio, en el que se expan las penas que
quedan despus del paso a la otra vida. Pero el
sacramento de la penitencia, precisamente porque
infunde o aumenta la gracia sobrenatural, encierra
en s mismo la virtud de estimular a los fieles al
fervor de la caridad, a las consiguientes buenas
obras y a la piadosa aceptacin de los sufrimientos
de la vida, que tambin merecen la remisin de las
penas temporales.

Desde este punto de vista, la verdad de fe y la La prctica


prctica de las indulgencias estn estrechamente de las
indulgencias
relacionadas con el sacramento de la penitencia.
En efecto, la indulgencia es la remisin ante Dios
de la pena temporal por los pecados, ya
perdonados en cuanto a la culpa, que un fiel
dispuesto y cumpliendo determinadas condiciones
consigue por mediacin de la Iglesia, la cual, como
administradora de la redencin, distribuye y aplica
con autoridad el tesoro de las satisfacciones de
Cristo y de los santos 67. Gracias a Dios, cuando
viven intensamente su vida cristiana, los fieles
aprecian las indulgencias y recurren con fervor a
ellas. Y puesto que para lucrar la indulgencia
plenaria es preciso en primer lugar que el alma se
desprenda totalmente del afecto al pecado, las
indulgencias y el sacramento de la penitencia se
integran admirablemente en el objetivo esencial y
primario que es la destruccin del pecado, que,
como he dicho antes, se identifica concretamente

67
Cdigo de Derecho Cannico, c. 992.

73
con la infusin o el aumento de la gracia
santificante.
A este propsito, mi pensamiento, o mejor el La tarea de
pensamiento de toda la Iglesia, se eleva con Pablo VI

gratitud al Sumo Pontfice Pablo VI, de venerada


memoria, que en la constitucin apostlica
Indulgentiarum doctrina, monumento insigne del
Magisterio, profundiz el tema de las indulgencias
y, con viva sensibilidad pastoral, renov su
disciplina.
...Habis sido lavados, habis sido santificados, Sacramento
habis sido justificados en el nombre del Seor de la
penitencia:
Jesucristo y en el Espritu de nuestro Dios (1 Co medio de
6,11); la esperanza no quedar confundida, porque santificacin
el amor de Dios ha sido derramado en nuestros
corazones por el Espritu Santo que nos ha sido
dado (Rm 5,5). Por eso, la Iglesia proclama y
administra el perdn de Dios en el sacramento de
la penitencia, para que en los fieles se cumpla la
voluntad divina, que es nuestra santificacin:
Porque esta es la voluntad de Dios: vuestra
santificacin (1 Ts 4,3).

La gloria de Dios, que por lo que respecta a los Gloria de


hombres se identifica con su salvacin eterna, fue Dios:
salvacin
anunciada por los ngeles en la Navidad del Seor eterna
como ntimamente relacionada con la paz: Gloria
a Dios en las alturas y en la tierra paz a los
hombres en quienes l se complace (Lc 2,14), y
Jess, en el supremo testamento de la ltima cena,
dej de herencia definitiva su paz: Os dejo la paz,
mi paz os doy; no os la doy como la da el mundo.
No se turbe vuestro corazn ni se acobarde (jn

74
14,27). Os he dicho esto, para que mi gozo est en
vosotros, y vuestro gozo sea colmado (Jn 15, 11). El
sacramento de la penitencia, por infundir o
aumentar la gracia, ofrece el don de la paz. El rito
litrgico de la absolucin sacramental... pone de
relieve este don divino de la paz: Dios, Padre de
misericordia, que reconcili consigo al mundo por
la muerte y la resurreccin de su Hijo y derram el
Espritu Santo para la remisin de los pecados, te
conceda, por el ministerio de la Iglesia, el perdn y
la paz.
A este respecto, o sea, para entender bien la La paz
naturaleza de esta paz, es necesario recordar que interior:
armona del
la armona entre el alma y el cuerpo, entre la espritu y las
voluntad del espritu y las pasiones, ha sido pasiones
ntimamente turbada como consecuencia de la
culpa original y de los pecados personales, de
modo que a menudo se libra en nosotros una lucha
dramtica: No hago el bien que quiero, sino que
obro el mal que no quiero... Pues me complazco en
la ley de Dios segn el hombre interior, pero
advierto otra ley en mis miembros que lucha contra
la ley de la razn y me esclaviza a la ley del
pecado que est en mis miembros (Rm 7,19.22-
23). Pero este conflicto. no excluye la paz profunda
en el alma de la persona: Gracias sean dadas a
Dios por Jesucristo nuestro Seor!... Soy mismo
quien con la razn sirve a la ley de Dios (Rm 7,25).
Por consiguiente, es legtimo que en el Paz superior:
sacramento de la penitencia los fieles tambin conformarse
a la voluntad
procuren instaurar el proceso interior que lleva, divina
dentro de las posibilidades de nuestra condicin de
peregrinos, a la asimilacin progresiva del propio

75
estado psicolgico a la paz superior, que consiste
en conformarse con la voluntad de Dios. En efecto,
la razonable seguridad que no puede ser certeza
de fe, como ensea l concilio de Trento de
nuestro estado de gracia, aunque no elimina las
dificultades interiores, las hace tolerables y, ms
an, cuando se busca la santidad, deseables. Por
eso, san Francisco de Ass deca: Tanto es el bien
que espero, que toda pena me da contento. En
este mismo orden de ideas, entre los efectos del
sacramento de la penitencia, que con razn los
fieles pueden esperar y desear, se encuentran los
de la mitigacin de los impulsos pasionales, la
correccin de los defectos lgicos o emotivos
(como en el caso de los escrupulosos) y la mejora
de todo nuestro libre obrar, por efecto de la
caridad sobrenatural restablecida y creciente. En
buena parte, como he recordado en un discurso
anterior, estos efectos, propios pero secundarios,
del sacramento de la penitencia dependen
tambin de la capacidad y la virtud del sacerdote
confesor.

En cambio, sera un error querer transformar el El


sacramento de la penitencia en un psicoanlisis o confesonario
como falsa
en psicoterapia. El confesonario no es y no puede alternativa al
ser una alternativa al despacho del psicoanalista o despacho del
del psicoterapeuta. Tampoco se puede esperar del psicoanalista
sacramento de la penitencia la curacin de
situaciones de ndole propiamente patolgica. El
confesor no es un curandero y tampoco un mdico
en el sentido tcnico de la palabra; ms an, si el
estado del penitente requiere atencin mdica, el

76
confesor no debe afrontar el asunto, sino remitir al
penitente a profesionales competentes y honrados.
De modo anlogo, aunque la iluminacin de las Tampoco es
conciencias exige la aclaracin de las ideas sobre el lugar para
explicar los
el contenido propio de los mandamientos de Dios, misterios de
el sacramento de la penitencia no es, y no debe la vida
ser, el lugar de la explicacin de los misterios de la
vida. Sobre estos temas pueden verse las Normae
Delicadeza
quaedam de agendi ratione confessariorum circa extrema en
sextum Decalogi praeceptum, emanadas el 16 de temas de
mayo de 1943 por la entonces suprema castidad
Congregacin del Santo Oficio, ahora
Congregacin para la doctrina de la fe, que, a
pesar de los aos transcurridos desde su
publicacin, siguen siendo muy actuales. De igual
modo, no slo por el sigilo sacramental, sino
tambin por la distincin necesaria entre el fuero
sacramental y la responsabilidad jurdica y
pedaggica de los formadores de los candidatos
al sacerdocio y a la vida religiosa, el estado de
conciencia revelado en la confesin no puede y no
debe trasladarse a la sede decisoria cannica del
discernimiento vocacional; pero, como resulta
evidente, al confesor de los candidatos al
sacerdocio le incumbe el gravsimo deber de
disuadir, con el mximo empeo, de proseguir
hacia l a quienes en la confesin den muestras de
carecer de las virtudes necesarias (esto vale
especialmente con respecto a la vivencia de la
castidad, indispensable para el compromiso del
celibato) o del necesario equilibrio psicolgico, o
por ltimo, de la suficiente madurez de juicio.

77
11. LA MISIN RECONCILIADORA DEL SACERDOTE 68

El Ao jubilar, en la variada y armoniosa La conversin


multiplicidad de sus contenidos y fines, trata sobre del corazn
todo de la conversin del corazn, la metanoia,
con la que se abre la predicacin pblica de Jess
en el evangelio (cf. Mc 1,15). Ya en el Antiguo
Testamento, la salvacin y la vida se prometen a
quien se convierte: Acaso me complazco yo en la
muerte del malvado, orculo del Seor Dios, y no
ms bien en que se convierta de su conducta y
viva? (Ez 18,23). El inminente gran jubileo
conmemora el cumplimento del segundo milenio
del nacimiento de Jess, que en la hora de la
condena injusta dijo a Pilato: Yo para esto he
nacido y para esto he venido al mundo: para dar
testimonio de la verdad (Jn 18, 37). La verdad
testimoniada por Jess es que l vino para salvar al
mundo que, de lo contrario, estaba destinado a
perderse: Pues el Hijo del hombre ha venido a
buscar y salvar lo que estaba perdido (Lc 19, 10).
En la economa del Nuevo Testamento el Seor La Iglesia,
quiso que la Iglesia fuera universale sacramentum universale
sacramentum
salutis. El concilio Vaticano II ensea que la Iglesia salutis
es en Cristo como un sacramento o signo e
instrumento de la unin ntima con Dios 69. En
efecto, es voluntad de Dios que el perdn de los
pecados y la vuelta a la amistad divina se realicen
a travs de la mediacin de la Iglesia: Lo que ates

68
A la Penitenciara apostlica y a los participantes en un curso sobre el foro interno,
13 de marzo de 1999; LOsservatore Romano, 19 de marzo de 1999, p. 5.
69
Lumen gentium, 1.

78
en la tierra quedar atado en los cielos, y lo que
desates en la tierra quedar desatado en los cielos
(Mt 16,19), dijo solemnemente Jess a Simn Pedro,
y en l a los sumos Pontfices, sus sucesores. Dio
esta misma consigna despus a los Apstoles y, en
ellos, a los obispos, sus sucesores: Todo lo que
atis en la tierra quedar atado en el cielo, y todo
lo que desatis en la tierra quedar desatado en el
cielo (Mt 18,18). La tarde del mismo da de la
resurreccin, Jess har efectivo este poder con la
efusin del Espritu Santo: A quienes perdonis los
pecados, les quedarn perdonados; a quienes se
los retengis, les quedan retenidos (Jn 20,23).
Gracias a este mandato, los Apstoles y sus
sucesores en la caridad sacerdotal podrn decir
entonces con humildad y verdad: Yo te absuelvo
de tus pecados.
Tengo plena confianza en que el Ao santo
ser, como debe ser, un tiempo singularmente
eficaz de la historia de la salvacin. sta encuentra
en Jesucristo su punto culminante y su significado
supremo, puesto que en l todos nosotros
recibimos gracia sobre gracia, obteniendo la
reconciliacin con el Padre 70. Por eso mismo confo
y pido que, gracias al generoso servicio de los
sacerdotes confesores, el Ao jubilar sea para
todos los fieles ocasin de acercamiento piadoso y
sobrenaturalmente sereno al sacramento de la
reconciliacin.

Ciertamente, conocis al respecto el Catecismo La confesin


sacramental

70
Cf. Incarnationis mysterium, 1.

79
de la Iglesia catlica con su profundo anlisis sobre
este tema fundamental. Sin embargo, en este
encuentro quisiera recordar algunos puntos
verdaderamente esenciales, que no dejaris de
proponer a los fieles encomendados a vuestro
cuidado pastoral.
Por institucin de nuestro Seor Jesucristo, como El
resulta explcitamente del citado pasaje del arrepentimien
to por
evangelio segn san Juan, es necesaria la caridad
confesin sacramental para obtener el perdn de perfecta y los
los pecados mortales cometidos despus del pecados
bautismo. Sin embargo, si un pecador, movido por
la gracia del Espritu Santo, se arrepiente de sus
pecados por motivo de amor sobrenatural, es
decir, en cuanto son una ofensa a Dios, sumo Bien,
obtiene enseguida el perdn de los pecados,
incluso mortales, con tal que tenga el propsito de
confesarlos sacramentalmente cuando, dentro de
un tiempo razonable, pueda hacerlo.
Idntico propsito debe tener el penitente que, Absolucin
responsable de pecados graves, recibe la colectiva...

absolucin colectiva, sin la confesin individual


previa de los propios pecados al confesor: este
propsito es tan necesario que, en su defecto, la
absolucin sera invlida, como afirma el canon
962, 1 del Cdigo de derecho cannico, y el
canon 721, 1 del Cdigo de cnones de las
Iglesias orientales.
Los pecados veniales pueden perdonarse Pecados
tambin fuera de la confesin sacramental; pero, veniales

ciertamente, es muy til confesarlos


sacramentalmente. En efecto, supuestas las
debidas disposiciones, se obtiene as no slo el

80
perdn del pecado, sino tambin la ayuda
especial constituida por la gracia sacramental para
evitarlo en el futuro. Es til confirmar aqu el
derecho que tienen los fieles y a su derecho
corresponde la obligacin del sacerdote confesor
de confesarse y obtener la absolucin sacramental
tambin de los pecados veniales. No hay que
olvidar que la as llamada confesin por devocin
ha sido la escuela que ha formado a los grandes
santos.
Para acercarse lcita y provechosamente a la Eucarista y
Eucarista es necesario que vaya precedida de la estado de
gracia
confesin sacramental, cuando se es consciente de
un pecado mortal. En efecto, la Eucarista es la
fuente de toda gracia, en cuanto representacin
del sacrificio salvfico del Calvario; sin embargo,
como realidad sacramental no est ordenada
directamente al perdn de los pecados mortales: el
concilio Tridentino lo ensea clara e
inequvocamente 71, dando un significado, por
decirlo as, disciplinar y jurdico a la palabra misma
de Dios: Quien coma el pan o beba la copa del
Seor indignamente, ser reo del Cuerpo y de la
Sangre del Seor. Examnese, pues, cada cual, y
coma as el pan y beba de la copa. Pues quien
come y bebe sin discernir el Cuerpo, come y bebe
su propio castigo (1 Co 11, 27-29).

Por tanto, el Ao jubilar, gracias al sacramento El perdn y la


de la penitencia, debe ser de modo especial el ao reconciliacin
plena
del gran perdn y la reconciliacin plena. Pero

71
DS, 1647 y 1655.

81
Dios, a quien damos gracias por habernos
reconciliado, o con quien esperamos
reconciliarnos, es nuestro Padre: Padre mo, Padre
de todos los creyentes, Padre de todos los
hombres. Por eso la reconciliacin con Dios exige e
implica la reconciliacin con nuestros hermanos; si
falta sta, el perdn de Dios no se obtiene, como
nos ense Jess en la perfecta oracin del Padre
nuestro: Perdona nuestras ofensas como tambin
nosotros perdonamos a los que nos ofenden. El
sacramento de la penitencia supone y debe
alimentar el amor fraterno, generoso, noble y
concreto.
En esta lnea, elevada a su mayor perfeccin, el Solidaridad
Ao jubilar invita a una profunda solidaridad como fruto de
la penitencia
mediante un maravilloso intercambio de bienes
espirituales, por el cual la santidad de uno
beneficia a los otros mucho ms que el dao que su
pecado les haya podido causar. Hay personas que
dejan tras de s como un suplemento de amor, de
sufrimiento aceptado, de pureza y Verdad, que
llega y sostiene a los dems. Es la realidad de la
vicariedad, sobre la cual se fundamenta todo el
misterio de Cristo 72.
Reconciliados mediante el sacramento de la
penitencia, y asimilados as a Cristo Seor y
Redentor, debemos participar en su accin
salvfica y, en particular, en su pasin. Lo dice el
conocido texto de la carta a los Colosenses:
Completo en mi carne lo que falta a las
tribulaciones de Cristo, en favor de su Cuerpo, que

72
Incarnationis mysterium, 10.

82
es la Iglesia (Col 1,24) 73.

En el sacramento de la penitencia, eliminada la La


ruptura causada por el pecado, se consolida la indulgencia

unidad de la Iglesia, que en el jubileo tiene una


altsima manifestacin: tambin aqu, por tanto, se
ve el vnculo connatural entre el jubileo y el
sacramento del perdn.
Al perdn sacramental del pecado, la Perdn de la
misericordia de Dios y la mediacin de la Iglesia pena
temporal...
ofrecen un valioso corolario tambin con el don del
perdn de su pena temporal mediante la El ao
indulgencia. Esto es lo que puse de manifiesto con jubilar...
referencia al Ao jubilar en la bula de
convocacin: En efecto, la reconciliacin con Dios
no excluye la permanencia de algunas
consecuencias del pecado, de las cuales es
necesario purificarse. Es precisamente en este
mbito donde adquiere relieve la indulgencia, con
la que se expresa el don total de la misericordia de
Dios 74.
Jess naci, ms an, fue concebido como Jess,
sacerdote y vctima en el seno de su Madre, como sacerdote y
vctima por
el Espritu Santo nos ensea en la carta a los nuestros
Hebreos (cf. Hb 10,5-7), aplicando expresamente pecados
a Jess el Salmo 40,7-9: Ni sacrificio ni oblacin
queras, pero el odo me has abierto; no pedas
holocaustos ni vctimas, dije entonces: Heme aqu
que vengo. Se me ha prescrito en el rollo del libro
hacer tu voluntad. Oh Dios mo, en tu ley me

73
Ibid.
74
Ibid., 9.

83
complazco en el fondo de mi ser. El jubileo del ao
2000 recuerda a nuestra fe, a nuestra esperanza y
a nuestro amor que la salvacin deriva del
nacimiento del eterno Sacerdote, vctima del
sacrificio al que se entreg libremente.

84
12. EL SACRAMENTO DE LA PENITENCIA DA SENTIDO AL
SACERDOCIO 75

...Como afirm en la bula de convocacin La penitencia


Incarnationis mysterium, el sacramento de la y la efusin
de la
penitencia desempea un papel primario en esta misericordia
efusin de la misericordia divina. Por otra parte, el divina
fuero interno versa ante todo sobre ese sacramento
y, en general, sobre los contenidos de la
conciencia, que ordinariamente se manifiestan con
confianza a la Iglesia en el marco del sacramento
de la penitencia.
Deseo que el agradecimiento y la exhortacin El sacramento
expresados aqu lleguen a todos los sacerdotes del de la
penitencia:
mundo, animndolos y sostenindolos en la obra una de las
dedicada a la salvacin de sus hermanos mediante expresiones
el ministerio de la confesin, una de las expresiones ms
ms significativas de su sacerdocio. significativas
del
Nuestro Seor Jesucristo nos redimi mediante
sacerdocio
el misterio pascual, cuyo centro es, por decirlo as,
el momento del sacrificio cruento. El sacerdote,
como ministro del perdn en el sacramento de la
penitencia, acta in persona Christi: cmo podra
dejar de sentirse comprometido a participar con
toda su vida en la actitud sacrificial de Cristo? Esta
perspectiva, sin olvidar el valor de los sacramentos
ex opere operato por tanto, independientemente
de la santidad o dignidad del ministro, abre ante
l una inmensa riqueza asctica, ofrecindole los
motivos supremos por los cuales, precisamente por

75
A la Penitenciara apostlica y a los confesores, 1 de abril de 2000.

85
el ejercicio y en el ejercicio de sus funciones
sacramentales, debe ser santo y encontrar
estmulos y ocasiones de ulterior santificacin en el
ejercicio mismo del ministerio. Al ser obra divina, el
perdn de los pecados debe realizarse con
disposiciones espirituales tan elevadas que se
pueda afirmar que ese sublime ministerio, en la
medida en que lo permita la debilidad humana, se
lleva a cabo digne Deo. Esto, sin duda,
incrementar la confianza de los fieles. El anuncio
de la verdad, sobre todo en el orden moral-
espiritual, es efectivamente mucho ms creble
cuando quien la proclama no slo tiene el ttulo
acadmico de doctor, sino que sobre todo da
testimonio de ella con su vida.
Por otra parte, teniendo en cuenta la esencial Connotacin
connotacin oblativa que tiene este sacramento, oblativa
del
los mismos penitentes no podrn menos de sentir un sacramento
comprometedor impulso a corresponder a la
misericordia del Seor con una santidad de vida
que los una cada vez ms ntimamente a Cristo,
que por nuestra salvacin se convirti en vctima.
Si el misterio pascual es realidad de muerte La confesin:
aspecto sacrificial, es porque Dios lo dispuso as restitucin
de la vida o
slo con vistas a la vida de la resurreccin. aumento de
Tambin el sacramento de la penitencia ella
asimilacin a Jess muerto y resucitado, encierra
en s la restitucin de la vida sobrenatural de gracia
o el aumento de ella cuando se trata slo de
pecados veniales. Por eso, el misterio de este
sacramento slo se puede entender plenamente a
la luz de la parbola del hijo prdigo: Convena
celebrar una fiesta y alegrarse, porque este

86
hermano tuyo estaba muerto, y ha vuelto a la vida;
estaba perdido, y ha sido hallado (Lc 15, 32).
El ministro del sacramento de la penitencia es El ministro,
maestro, es testigo y, con el Padre, es padre de la maestro,
testigo
vida divina restituida y destinada a la plenitud. Su y padre
magisterio es el de la Iglesia, porque l, actuando
in persona Christi, no se anuncia a s mismo, sino a
Jesucristo: No nos predicamos a nosotros mismos,
sino a Cristo Jess como Seor, y a nosotros como
siervos vuestros por Jess (2 Co 4, 5).
Su testimonio se encomienda a la humildad de
las virtudes practicadas y no con ostentacin:
Cuando hagas limosna, no vayas tocando la
trompeta delante de ti. (...) Cuando vayas a orar,
entra en tu aposento y, despus de cerrar la
puerta, ora a tu Padre, que est all, en lo secreto
(Mt 6, 2. 6). Al devolver la vida de gracia, cumple
el mandato que Jess dio a los Apstoles en su
primera misin: Gratis lo recibisteis; dadlo gratis
(Mt 10, 8).
En la reconciliacin sacramental el perdn de El sacramento
Dios es fuente de renacimiento espiritual y principio de la
penitencia
eficaz de santificacin, hasta la cima de la como fuente
perfeccin cristiana. de
El sacramento de la reconciliacin no slo perfeccin
confiere objetivamente el perdn de Dios al
pecador arrepentido que lo recibe con las debidas
condiciones, sino que tambin le concede, por el
amor misericordioso del Padre, gracias especiales,
que le ayudan a superar las tentaciones, a evitar
recadas en los pecados de los que se ha
arrepentido, y a hacer, en cierta medida, una
experiencia personal de ese perdn. En este

87
sentido, hay un vnculo muy estrecho entre el
sacramento de la penitencia y el de la Eucarista,
en el que, con el recuerdo de la pasin de Jess,
mens impletur gratia et futurae gloriae nobis pignus
datur.
El amor misericordioso de Dios, que invita a Sin lmites
volver y est dispuesto a perdonar, no tiene lmites de tiempo ni
lugar
ni de tiempo ni de lugar. Mediante el ministerio de
la Iglesia siempre est a disposicin, no slo de
Jerusaln, como en la profeca de Zacaras, sino
tambin del mundo entero, una fuente abierta (...)
para lavar el pecado y la impureza (Zc 13, 1), de la
que se derramar sobre todos un espritu de gracia
y de oracin (Zc 12, 10).
La caridad de Dios, aunque no est limitada en Remisin
el tiempo y en el espacio, resplandece de modo de las penas
temporales
muy especial en el Ao jubilar: al don fundamental
de la restitucin de la gracia, de modo ordinario
mediante el sacramento de la penitencia, y al
consiguiente perdn de la pena del infierno, el
Seor, dives in misericordia, une tambin,
mediante el ministerio de la Iglesia, la remisin de
la pena temporal con el don de las indulgencias,
obviamente si se consiguen con las debidas
disposiciones de santidad o, por lo menos, de
tendencia a la santidad. Por tanto, las
indulgencias, lejos de ser una especie de
descuento con respecto al compromiso de
conversin, son ms bien una ayuda para un
compromiso ms firme, generoso y radical 76. En

76
Audiencia general del 29 de septiembre de 1999, n. 5: L'Osservatore Romano,
edicin en lengua espaola, 1 de octubre de 1999, p. 3.

88
efecto, la indulgencia plenaria exige el perfecto
desapego del pecado y el recurso a los
sacramentos de la penitencia y de la Eucarista, en
la comunin jerrquica con la Iglesia, expresada
mediante la oracin segn las intenciones del Sumo
Pontfice.
Exhorto vivamente a los sacerdotes a educar a Educar
los fieles, con una catequesis adecuada y en el sentido
de las
profunda, para que aprovechen el gran bien de las indulgencias
indulgencias, segn la mente y el espritu de la
Iglesia. En especial, los sacerdotes confesores
podran asignar con mucha utilidad a sus
penitentes, como penitencia sacramental, prcticas
dotadas de indulgencia, siempre segn los criterios
de justa proporcin con las culpas confesadas.
Aunque slo fuera por el ministerio del perdn, La
que el Seor le ha confiado, la misin del penitencia:
bastara para
sacerdote merecera ser vivida con plenitud: la llenar
salvacin de sus hermanos no puede por menos de la vida
ser para l motivo de profundo gozo espiritual. del sacerdote

13. LA CONFESIN, CARICIA DEL PERDN DE DIOS 77

Queridos hermanos en el sacerdocio:


...Pienso tambin en este momento en el trabajo El trabajo
que hace
que desarrollis cada da, un trabajo a menudo avanzar
escondido que, si bien no aparece en las primeras el reino de
pginas, hace avanzar el Reino de Dios en las Dios
conciencias. Os expreso mi admiracin por este en las
conciencias
ministerio discreto, tenaz y creativo, aunque
marcado a veces por las lgrimas del alma que

77
Carta del Papa Juan Pablo II a los sacerdotes, Jueves santo, 2001.

89
slo Dios ve y recoge en su odre (cf. Sal 55, 9). Un
ministerio tanto ms digno de estima, cuanto ms
probado por las dificultades de un ambiente
altamente secularizado, que expone la accin del
sacerdote a la insidia del cansancio y del
desaliento. Lo sabis muy bien: este empeo
cotidiano es precioso a los ojos de Dios.
Al mismo tiempo, deseo hacerme voz de Cristo, El sacerdote
que nos llama a desarrollar cada vez ms nuestra debe vivir
primero lo
relacin con l. Mira que estoy a la puerta y llamo que
(Ap 3, 20). Como anunciadores de Cristo, se nos pretende dar
invita ante todo a vivir en intimidad con l: no se a los dems
puede dar a los dems lo que nosotros mismos no
tenemos! Hay una sed de Cristo que, a pesar de
tantas apariencias en contra, aflora tambin en la
sociedad contempornea, emerge entre las
incoherencias de nuevas formas de espiritualidad y
se perfila incluso cuando, a propsito de los
grandes problemas ticos, el testimonio de la
Iglesia se convierte en signo de contradiccin. Esta
sed de Cristo ms o menos consciente no se sacia
con palabras vacas. Slo los autnticos testigos
pueden irradiar de manera creble la palabra que
salva.
...La verdadera herencia del Gran Jubileo es la La
experiencia de un encuentro ms intenso con Cristo. reconciliaci
n:
Entre los muchos aspectos de este encuentro, me encuentro
complace elegir hoy, para esta reflexin, el de la con Cristo
reconciliacin sacramental. Este, adems, ha sido
un aspecto central del Ao Jubilar, entre otros
motivos porque est ntimamente relacionado con
el don de la indulgencia.
Bien sabis que, en las dcadas pasadas y por Decadencia

90
diversos motivos, este Sacramento ha pasado por del
una cierta crisis. Precisamente para afrontarla, se sacramento
en
celebr en 1984 un Snodo, cuyas conclusiones se dcadas
recogieron en la Exhortacin apostlica postsinodal pasadas
Reconciliatio et paenitentia.
Sera ingenuo pensar que la intensificacin de la Seales
prctica del Sacramento del perdn durante el Ao alentadoras

Jubilar, por s sola, demuestre un cambio de


tendencia ya consolidada. No obstante, se ha
tratado de una seal alentadora. Esto nos lleva a
reconocer que las exigencias profundas del corazn
humano, a las que responde el designio salvfico de
Dios, no desaparecen por crisis temporales...
Es importante, en este da del amor por Sacerdocio:
excelencia, que sintamos la gracia del sacerdocio gracia de
misericordia
como una superabundancia de misericordia. sobreabunda
Misericordia es la absoluta gratuidad con la que nte
Dios nos ha elegido: No me habis elegido vosotros
a m, sino que yo os he elegido a vosotros (Jn 15,
16).
Misericordia es la condescendencia con la que
nos llama a actuar como representantes suyos, aun
sabiendo que somos pecadores.
Misericordia es el perdn que l nunca rechaza,
como no rehus a Pedro despus de haber
renegado de El. Tambin vale para nosotros la
afirmacin de que habr ms alegra en el cielo por
un solo pecador que se convierta que por noventa y
nueve justos que no tengan necesidad de
conversin (Lc 15, 7).
As pues, redescubramos nuestra vocacin como Nuestra
misterio de misericordia. En el Evangelio vocacin:
misterio de
comprobamos que precisamente sta es la actitud misericordia

91
espiritual con la cual Pedro recibe su especial
ministerio. Su vida es emblemtica para todos los
que han recibido la misin apostlica en los
diversos grados del sacramento del Orden.
Pensemos en la escena de la pesca milagrosa,
tal como la describe el Evangelio de Lucas (5, 1-11).
Jess pide a Pedro un acto de confianza en su
palabra, invitndole a remar mar adentro para
pescar. Una peticin humanamente
desconcertante: Cmo hacerle caso tras una
noche sin dormir y agotadora, pasada echando las
redes sin resultado alguno? Pero intentarlo de
nuevo, basado en la palabra de Jess, cambia
todo. Se recogen tantos peces, que se rompen las
redes. La Palabra revela su poder. Surge la
sorpresa, pero tambin el susto y el temor, como
cuando nos llega de repente un intenso haz de luz,
que pone al descubierto los propios lmites. Pedro
exclama: Aljate de m, Seor, que soy un hombre
pecador (Lc 5, 8). Pero, apenas ha terminado su
confesin, la misericordia del Maestro se convierte
para l en comienzo de una vida nueva: No temas.
Desde ahora sers pescador de hombres (Lc 5, 10).
El pecador se convierte en ministro de
misericordia. De pescador de peces, a pescador
de hombres!
Misterio grande, queridos sacerdotes: Cristo no Cristo no ha
ha tenido miedo de elegir a sus ministros de entre tenido
miedo de
los pecadores. No es sta nuestra experiencia? elegir
ministros
entre
los
pecadores

92
Ser tambin Pedro quien tome una conciencia La
ms viva de ello, en el conmovedor dilogo con experiencia
de Pedro
Jess despus de la resurreccin. Antes de
otorgarle el mandato pastoral, el Maestro le hace
una pregunta embarazosa: Simn de Juan, me
amas ms que stos? (Jn 21, 15). Se lo pregunta a
uno que pocos das antes ha renegado de l por
tres veces. Se comprende bien el tono humilde de
su respuesta: Seor, t lo sabes todo; t sabes que
te quiero (21, 17). Precisamente en base a este amor
consciente de la propia fragilidad, un amor tan
tmido como confiadamente confesado, Pedro
recibe el ministerio: Apacienta mis corderos,
apacienta mis ovejas (vv. 15.16.17). Apoyado en
este amor, corroborado por el fuego de
Pentecosts, Pedro podr cumplir el ministerio
recibido.
Acaso la vocacin de Pablo no surge tambin La
en el marco de una experiencia de misericordia? experiencia
de Pablo
Nadie como l ha sentido la gratuidad de la
eleccin de Cristo. Siempre tendr en su corazn la
rmora de su pasado de perseguidor encarnizado
de la Iglesia: Pues yo soy el ltimo de los
apstoles: indigno del nombre de apstol, por
haber perseguido a la Iglesia de Dios (1 Co 15, 9).
Sin embargo, este recuerdo, en vez de refrenar su
entusiasmo, le dar alas. Cuanto ms ha sido
objeto de la misericordia, tanto ms se siente la
necesidad de testimoniarla e irradiarla. La voz
que lo detuvo en el camino de Damasco, lo lleva al
corazn del Evangelio, y se lo hace descubrir como
amor misericordioso del Padre que reconcilia
consigo al mundo en Cristo. Sobre esta base Pablo

93
comprender tambin el servicio apostlico como
ministerio de reconciliacin: Y todo proviene de
Dios, que nos reconcili consigo por Cristo y nos
confi el ministerio de la reconciliacin. Porque en
Cristo estaba Dios reconciliando al mundo consigo,
no tomando en cuenta las transgresiones de los
hombres, sino poniendo en nosotros la palabra de
la reconciliacin (2 Co 5, 18-19).
Los testimonios de Pedro y Pablo, queridos No hemos
sacerdotes, contienen indicaciones preciosas para merecido
nada
nosotros. Nos invitan a vivir con sentido de infinita
gratitud el don del ministerio: nosotros no hemos
merecido nada, todo es gracia! Al mismo tiempo, la
experiencia de los dos Apstoles nos lleva a
abandonarnos a la misericordia de Dios, para
entregarle con sincero arrepentimiento nuestras
debilidades, y volver con su gracia a nuestro
camino de santidad...
Para ello, es importante que redescubramos el Redescubrir
sacramento de la Reconciliacin como instrumento el
sacramento
fundamental de nuestra santificacin. Acercarnos a de la
un hermano sacerdote, para pedirle esa absolucin penitencia
que tantas veces nosotros mismos damos a nuestros como
fieles, nos hace vivir la grande y consoladora instrumento
de nuestra
verdad de ser, antes aun que ministros, miembros
santificacin
de un nico pueblo, un pueblo de salvados. Lo
que Agustn deca de su ministerio episcopal, vale
tambin para el servicio presbiteral: Si me asusta
lo que soy para vosotros, me consuela lo que soy
con vosotros. Para vosotros soy obispo, con
vosotros soy cristiano [...]. Lo primero comporta un
peligro, lo segundo una salvacin (Sermn 340, 1).
Es hermoso poder confesar nuestros pecados, y

94
sentir como un blsamo la palabra que nos inunda
de misericordia y nos vuelve a poner en camino.
Slo quien ha sentido la ternura del abrazo del
Padre, como lo describe el Evangelio en la
parbola del hijo prdigo se ech a su cuello y le
bes efusivamente (Lc 15, 20) puede transmitir a
los dems el mismo calor, cuando de destinatario
del perdn pasa a ser su ministro.
Pidamos, pues, a Cristo, en este da santo, que La belleza
nos ayude a redescubrir plenamente, para nosotros de
este
mismos, la belleza de este Sacramento. Acaso sacramento
Jess mismo no ayud a Pedro en este
descubrimiento? Si no te lavo, no tienes parte
conmigo (Jn 13, 8). Es cierto que Jess no se refera
aqu directamente al sacramento de la
Reconciliacin, pero lo evocaba de alguna manera,
aludiendo al proceso de purificacin que
comenzara con su muerte redentora y sera
aplicado por la economa sacramental a cada uno
en el curso de los siglos.
Recurramos asiduamente, queridos sacerdotes, Recurrir
a este Sacramento, para que el Seor purifique asiduamente
al
constantemente nuestro corazn, hacindonos sacramento
menos indignos de los misterios que celebramos.
Llamados a representar el rostro del Buen Pastor, y
a tener por tanto el corazn mismo de Cristo,
hemos de hacer nuestra, ms que los dems, la
intensa invocacin del salmista: Crea en m, Dios
mo, un corazn puro, renueva en m un espritu
firme (Sal 50, 12). El sacramento de la
Reconciliacin, irrenunciable para toda existencia
cristiana, es tambin ayuda, orientacin y medicina
de la vida sacerdotal.

95
El sacerdote que vive plenamente la gozosa
experiencia de la reconciliacin sacramental
considera muy normal repetir a sus hermanos las
palabras de Pablo: Somos, pues, embajadores de
Cristo, como si Dios exhortara por medio de
nosotros. En nombre de Cristo os suplicamos:
reconciliaos con Dios! (2 Co 5, 20).
Si la crisis del sacramento de la Reconciliacin, a Causa de la
la que antes hice referencia, depende de mltiples crisis: la
disminucin
factores desde la atenuacin del sentido del de nuestro
pecado hasta la escasa percepcin de la economa entusiasmo
sacramental con la que Dios nos salva, quizs
debamos reconocer que a veces puede haber
influido negativamente sobre el Sacramento una
cierta disminucin de nuestro entusiasmo o de
nuestra disponibilidad en el ejercicio de este
exigente y delicado ministerio.
En cambio, es preciso ms que nunca hacerlo
redescubrir al Pueblo de Dios. Hay que decir con
firmeza y conviccin que el sacramento de la
Penitencia es la va ordinaria para alcanzar el
perdn y la remisin de los pecados graves
cometidos despus del Bautismo. Hay que celebrar
el Sacramento del mejor modo posible, en las
formas litrgicamente previstas, para que conserve
su plena fisonoma de celebracin de la divina
Misericordia.
Lo que nos inspira confianza en la posibilidad de Nueva sed
recuperar este Sacramento no es slo el aflorar, de
espiritualida
aun entre muchas contradicciones, de una nueva d
sed de espiritualidad en muchos mbitos sociales,
sino tambin la profunda necesidad de encuentro
interpersonal, que se va afianzando en muchas

96
personas como reaccin a una sociedad annima y
masificadora, que a menudo condena al
aislamiento interior incluso cuando implica un
torbellino de relaciones funcionales. Ciertamente,
no se ha de confundir la confesin sacramental con
una prctica de apoyo humano o de terapia
psicolgica. Sin embargo, no se debe infravalorar
el hecho de que, bien vivido, el sacramento de la
Reconciliacin desempea indudablemente
tambin un papel humanizador, que se armoniza
bien con su valor primario de reconciliacin con
Dios y con la Iglesia.
Es importante que, incluso desde este punto de Cumplir bien
vista, el ministro de la reconciliacin cumpla bien su nuestras
obligaciones
obligacin. Su capacidad de acogida, de escucha,
de dilogo, y su constante disponibilidad, son
elementos esenciales para que el ministerio de la
reconciliacin manifieste todo su valor. El anuncio
fiel, nunca reticente, de las exigencias radicales de
la palabra de Dios, ha de estar siempre
acompaado de una gran comprensin y
delicadeza, a imitacin del estilo de Jess con los
pecadores.
Adems, es necesario dar su importancia a la Aspecto
configuracin litrgica del Sacramento. El litrgico
y
Sacramento entra en la lgica de comunin que comunitario
caracteriza a la Iglesia. El pecado mismo no se
comprende del todo si es considerado slo de una
manera exclusivamente privada, olvidando que
afecta inevitablemente a toda la comunidad y hace
disminuir su nivel de santidad. Con mayor razn, la
oferta del perdn expresa un misterio de
solidaridad sobrenatural, cuya lgica sacramental

97
se basa en la unin profunda que existe entre Cristo
cabeza y sus miembros.
Es muy importante hacer redescubrir este
aspecto comunional del Sacramento, incluso
mediante liturgias penitenciales comunitarias que se
concluyan con la confesin y la absolucin
individual, porque permite a los fieles percibir mejor
la doble dimensin de la reconciliacin y los
compromete ms a vivir el propio camino
penitencial en toda su riqueza regeneradora.
Queda an el problema fundamental de una Catequesis
catequesis sobre el sentido moral y sobre el sobre
el sentido
pecado, que haga tomar una conciencia ms clara moral
de las exigencias evanglicas en su radicalidad. y el sentido
Desafortunadamente hay una tendencia del pecado
minimalista, que impide al Sacramento producir
todos los frutos deseables. Para muchos fieles la
percepcin del pecado no se mide con el
Evangelio, sino con los lugares comunes, con la
normalidad sociolgica, llevndoles a pensar que
no son particularmente responsables de cosas que
hacen todos, especialmente si son legales
civilmente.
La evangelizacin del tercer milenio ha de
afrontar la urgencia de una presentacin viva,
completa y exigente del mensaje evanglico. Se ha
de proponer un cristianismo que no puede reducirse
a un mediocre compromiso de honestidad segn
criterios sociolgicos, sino que debe ser un
verdadero camino hacia la santidad...

98
SEGUNDA PARTE

EL MINISTERIO DE LA
CONFESIN
A LA LUZ
DE LOS HECHOS Y DE LOS
DICHOS
DE LOS SANTOS

99
INTRODUCCIN
ADVERTENCIAS A LOS CONFESORES NOVELES
San Alfonso Mara de Ligorio 78

I. Con los pecadores ms descarriados es necesario usar


mayor caridad. Ciertos confesores tienen mucha caridad con las
personas devotas o de respeto; pero si viene un pobre pecador
enfangado, o lo apartan, o lo escuchan de mala gana; y con
esto aquellos, desconfiando de encontrar ayuda, caen en la
desesperacin. En cambio, los buenos confesores, cuando se
acerca un penitente de esta clase, lo acogen, lo escuchan con
dulzura, lo animan, y lo ayudan cuanto pueden.

II. Cuando vienen a confesarse personas rsticas, que no se


han examinado suficientemente, dice el Padre Segneri, que es
un error intolerable el mandarlos a que se examinen mejor y
despus vuelvan; porque estas personas, por ms que mucho se
esfuercen, difcilmente se examinen de modo conveniente, y
existe el peligro, de que, mandados a que se vuelvan a
examinar, se asusten de las dificultades de hacer un buen
examen, y no retornen ms. Por eso es necesario que el confesor
vaya interrogndolos, segn el orden de los preceptos, acerca
de los pecados que posiblemente hayan podido cometer. Y
particularmente debe preguntarles: si saben las cosas de la fe,
al menos los cuatro misterios principales, es decir: que existe
Dios, que es remunerador, la Santsima Trinidad y la
encarnacin del Verbo; pues quien no sabe estas verdades, no
puede ser absuelto. A los padres de familia, debe preguntarles:
78
ste es un opsculo probablemente de 1756, que contiene diez avisos (reducidos
por m a nueve porque uno de ellos slo tena valor en la legislacin vigente en tiempos
de san Alfonso), dirigido a los principiantes en el ministerio sacerdotal, sobre la actitud
que debe adoptarse con las diversas clases de penitentes. En las ediciones de las Opere
complete de Torino y de Monza, este pequeo tratado se encuentra entre las Operette
varie relative ai Confessori.

101
si corrigen a los hijos en caso de hurtos, blasfemias, etc.; si les
hacen frecuentar los sacramentos; asistir a Misa, huir a los malos
compaeros y del trato imprudente con las personas de
diferente sexo (...). A los patrones (...): si impiden que sus
empleados blasfemen, o tengan conversaciones obscenas o
murmuren. A las mujeres, si otorgan el dbito a sus maridos
(muchas esposas se condenan por este motivo y son causa de
que tambin sus maridos se condenen). A los mdicos, si se
preocupan de que los enfermos reciban los sacramentos a
tiempo. Si luego vienen jovencitos o adolescentes, sea muy
cauto en las preguntas sobre el sexto mandamiento, para que
no aprendan aquello que an no saben. Sobre todo advierta de
preguntar a los penitentes desconocidos (especialmente si son
personas solteras, adolescentes, o rsticas), si tienen algn
remordimiento sobre su vida pasada o de algn pecado no
confesado; deca un buen confesor, que con esta simple
pregunta haba librado muchas almas del infierno.

III. Debe el confesor instruir a los ignorantes, tanto acerca de


las cosas de la fe, como acerca de los mandamientos. Acerca
de la fe advierte un clebre misionero, san Leonardo de Porto
Maurizio: No es buen consejo enviar a los ignorantes a que
sean instruidos por otros, porque no se recoge otro fruto de esto
que dejarlos ignorantes; en cambio, es conveniente ensearles
brevemente (el mismo confesor) los misterios principales,
hacerles rezar un acto de fe, de esperanza, de amor de Dios y
de contricin, obligndoles a que luego se hagan instruir sobre
los dems misterios que deben saberse con necesidad de
precepto. Respecto de los mandamientos, tambin el confesor
debe instruir a los ignorantes. Pero si acaso el penitente
estuviese de buena fe, y una determinada admonicin pudiese
resultarle nociva (como, por ejemplo, si del manifestarse la
nulidad de un matrimonio fuesen a seguirse peleas, escndalos

102
u otros pecados graves), entonces dicen comnmente los
doctores, el confesor debe disimular, para que el pecado
material no se haga formal (...). Pero ntese que si el penitente
fuese una persona pblica como juez, cura prroco, personajes
de la sociedad, etc., y estuviese faltando a su deber de estado,
no debe dejar de reprocharlo, aun cuando se estime que la
correccin no ser provechosa, porque en estos casos debe
preferirse el bien comn al privado. En el caso en que el
penitente tuviera por pecado lo que no es tal, el confesor
tambin debe instruirlo... 79.

IV. El confesor debe corregir al penitente, y hablarle para


que conozca el mal estado de su alma y los medios para
enmendarse. Confesor mudo es mejor que no confiese. Algunos
apenas hacen preguntas a los penitentes: sobre cuntas veces
han pecado, si estn arrepentidos, si estn dispuestos a volver a
pecar; y una vez dada la penitencia, sin decir ms nada, los
absuelven. Jesucristo ha instituido la confesin auricular para
que el penitente revele al ministro sus faltas y el ministro, con su
palabra, le explique los remedios; quien no habla traiciona la
intencin de Jesucristo. Cuntos se acercan indispuestos, y el
confesor, hablndoles, los mueve a compuncin, los dispone, y
los absuelve? Y ntese aqu que (como ensean los doctores),
cuando el penitente confiesa sus pecados, pero est indispuesto
para la absolucin 80, el confesor debe hacer todo cuanto
pueda para disponerlo.

79
Salteo aqu algunas aplicaciones prcticas que indica san Alfonso a modo de
ejemplo, propias de su poca y de la zona de Npoles. Igualmente salto el punto que
originalmente lleva el nmero IV por tratarse de las advertencias respecto de los casos
reservados y censurados, de los cuales ha cambiado notablemente la legislacin
cannica.
80
Por ejemplo, si falta arrepentimiento de lo que ha confesado o no tiene propsito
de enmienda.

103
Por otra parte, no est bien asustar al penitente mientras se
confiesa, porque hay peligro de que deje de confesar algn
pecado. Al menos, cuando fuese necesario corregirlo mientras
est diciendo sus pecados 81, inmediatamente hay que animarlo
con blandas y cariosas palabras para que termine de
enumerar todos las dems faltas.

V. El penitente que est en ocasin prxima (y se entiende


por tal: aquella ocasin por la cual este penitente cae en
pecado frecuente y comnmente), segn la verdadera
sentencia, no puede ser absuelto ni siquiera la primera vez que
viene a confesarse de esto, a menos que remueva antes la
ocasin, aun cuando prometiera (hacerlo despus); en caso
contrario peca gravemente el confesor que lo absuelve, y peca
tambin el penitente al recibir la absolucin, porque as se pone
en gran peligro de no cumplir la promesa, como ordinariamente
sucede. Eso se entiende del caso en que la ocasin est en
acto, como el caso de quienes tienen la ocasin de pecado en
su propia casa 82; pero si la ocasin no est en acto, como
cuando sta est fuera de la casa, entonces puede ser absuelto
por dos, o tres veces, antes de que quite la ocasin. Pero
cuando se puede, siempre es mejor probar cmo se comporta
durante algn tiempo, antes de absolverlo. Mucho ms cuando
la ocasin es voluntaria; porque si es necesaria (es decir,
cuando la ocasin no puede apartarse sin escndalo, o sin
grave dao) entonces no puede obligarse al penitente a
remover la ocasin (salvo en caso que no hubiera otro remedio),
sino que bastar con indicarle los medios para dominarse, como
el huir la familiaridad y el trato con el cmplice, el frecuentar los
sacramentos, y el encomendarse a menudo a Dios y a Mara

81
Es decir, mientras est enumerando sus pecados, sin esperar que termine de
decirlos.
82
Por ejemplo, quienes viven en concubinato.

104
santsima, renovando varias veces al da el propsito de
enmendarse. Con todo, si no hay causa especial para dar
inmediatamente a estas personas la absolucin, el confesor bien
puede, e incluso est obligado, a diferirle la absolucin, para
que estn en adelante ms atentas a practicar los medios
prescritos. Digo que est obligado, porque siendo l mdico de
las almas, est obligado a aplicarles los remedios ms
adecuados para curarlas. Advirtase bien, que la salvacin de
los penitentes depende por lo general, del prudente uso por
parte de los confesores, del dar o diferir la absolucin a los
ocasionarios y a los reincidentes 83.

VI. El reincidente, es decir aquel que ha recado en el


pecado habitual despus de la ltima confesin hecha (como
dicen comnmente los doctores), no puede ser absuelto, si no
da algn signo extraordinario de su disposicin. Signos de
suficiente disposicin pueden ser:
1. Una gran compuncin manifestada con lgrimas o
palabras de corazn.
2. El nmero notablemente disminuido de sus pecados, a
pesar de encontrarse en las mismas ocasiones y tentaciones.
3. La diligencia usada para enmendarse, huyendo las
ocasiones, y poniendo en prctica los medios que ya le fueron
prescritos; o bien el haber tenido una gran lucha antes de
recaer.
4. Si el penitente pide remedios, o nuevos medios para
librarse del pecado.

83
Tngase en cuenta, sin embargo, que estos principios de san Alfonso, han de
adaptarse a nuestra sociedad, ms alejada de Dios y con menos instruccin religiosa.
Una interpretacin material de estas normas puede alejar de la confesin a muchos
penitentes. Hoy en da no slo necesitamos el conocimiento de la prudencia de los
santos, sino la prudencia para saber aplicar sus mximas prudentes.

105
5. Si viene a confesarse, no por costumbre, ni empujado por
sus familiares, sino realmente movido por luz divina para
ponerse en gracia de Dios; y especialmente si viene a pesar de
grandes dificultades, o con gran incmodo.
6. Si ha sentido la mocin para confesarse a partir de alguna
predicacin, o por la muerte de alguna persona, o por algn
castigo inminente, o por algn otro motivo extraordinario.
7. Si confiesa pecados que antes haba ocultado por
vergenza.
8. Si por la admonicin del confesor muestra adquirir un
nuevo horror de su pecado, y del peligro de condenarse.
Pero si no hay ninguno de estos signos u otros semejantes, la
disposicin del reincidente es muy dudosa; por lo cual el
confesor debe entonces diferirle la absolucin probndolo al
menos por ocho o diez das. Y tambin advierta de no absolver
a quien se confiesa solamente de pecados veniales por
costumbre, sin dolor y sin propsito; si ste quiere la absolucin,
al menos le haga confesar materia cierta, es decir alguna culpa
ms grave de la vida pasada.

VII. Los moribundos, cuando estn en inminente peligro de


muerte, pueden ser absueltos despus de haber confesado
aunque sea un solo pecado, bastando para ellos la integridad
formal. Y si estn destituidos de sus sentidos, deben ser
absueltos bajo condicin, aun cuando hubieran llevado mala
vida y aun (como dicen los ms serios doctores, con la
autoridad de san Agustn) cuando hubieran perdido los sentidos
en el mismo acto del pecado. En peligro de muerte todo
sacerdote puede absolver de todos los pecados y censuras.

VIII. No se cargue al penitente de penitencias. Dice el


Concilio de Trento que las penitencias han de ser saludables y
adaptadas a las fuerzas de penitente; y santo Toms ensea

106
que se aconseje una penitencia grave, pero luego se imponga
solamente aquella que el penitente acepta, y que fcilmente
cumplir. No deje, por tanto, el confesor de insinuarle la
oracin mental, o al menos la lectura de algn libro, la
frecuencia de los sacramentos, la visita al Santsimo Sacramento
y a Mara santsima, el entrar en alguna cofrada, el examen de
conciencia y la renovacin del acto de dolor y del propsito, el
pedir la santa perseverancia, el nombrar siempre en las
tentaciones a Jess y Mara, el decir en las impaciencias:
Virgen aydame o incluso maldito sea mi pecado o cosas
parecidas para evitar las blasfemias 84.

IX. Por ltimo advirtase aquello que dice san Francisco de


Sales: que el oficio de confesar es el ms difcil de todos. Por lo
cual estn en mal estado de salvacin los confesores que,
despus de haber hojeado un pequeo compendio de moral,
dejan de estudiar en adelante. Oh, cuntos confesores, dice el
docto monseor Sperelli, por no estar bien instruidos en la
moral, se condenan ellos y arrastran consigo muchas almas al
infierno!

84
Tngase en cuenta que las blasfemias eran de los pecados ms arraigados entre
las personas que mision el santo.

107
CAPTULO PRIMERO
LA FORMACIN MORAL DEL CONFESOR

Como es obvio Todos los santos (y no slo aquellos


poqusimos cuyos testimonios recogemos aqu) han insistido en
la necesidad de una formacin slida y consciente. Esta
formacin ha de abarcar todos los campos del saber teolgico
que se dan cita en el oficio de medicinar el nima, como dice
San Juan de vila; y tenemos as indicadas inclusivamente la
ciencia de la moral, la doctrina sacramental, la teologa
pastoral, la espiritualidad, etc. A esto hay que sumar, como
complementarios, ciertos conocimientos rudimentarios de la
psicologa humana, a veces lo pertinente a las leyes civiles, etc.
Veamos algunos testimonios.

1. EL FORMADOR DE LOS FUTUROS CONFESORES

[San Alfonso] Creo sera muy til hacer lo que haca en su


dicesis el celossimo Mons. Fabricio de Capua... quien en
tiempo de rdenes, y sobre todo las del presbiterado, haca que
los ordenandos se examinaran de toda la moral, realmente
ciencia la ms necesaria para ayudar a las almas a salvarse...
...Bien hara el prelado en fundar conferencias de moral en
los lugares de cierta poblacin, mandando que asistieran a ellas
los sacerdotes, especialmente los jvenes, dos o tres veces a la
semana. La experiencia demuestra claramente lo que
contribuyen tales casos de moral para familiarizarse con una
ciencia tan vasta y tan necesaria, pues con ellos se esclarece
mejor la doctrina y se graba ms en la mente.
... Grande debe ser el cuidado del obispo en admitir
confesores, de quienes depende la buena direccin de todas las
conciencias del pueblo. Los confesores ignorantes o de malas

108
costumbres pueden arruinar a los dems, por lo que ms vale
tener pocos, pero buenos 85.

[San Jos Cafasso] En Jos Cafasso se encontraban todas


las condiciones para que su enseanza se elevase a la altura de
un verdadero y noble magisterio y justificase el ttulo de doctor
con que lo han distinguido discpulos y bigrafos. En l la
ciencia slida y segura que debe poseer el enseante, en l el
mtodo didctico ms racional que es para los discpulos una
gua en la adquisicin de la ciencia; en l la comunicacin fcil
sin la que ninguna enseanza ser fructuosa; en l la integridad
de vida que circundaba su frente como una aureola luminosa;
en l la pasin misma de la clase que es un poderoso impulso al
maestro para superar tan speras dificultades y cumplir
religiosamente su deber. Son estos los elementos que dan vida a
un magisterio y aseguran el triunfo de una clase.
Todos pudieron darse fcilmente cuenta de que el Santo
estaba en su puesto y que lo ejerca con dignidad. Una asidua y
cuidadosa preparacin lo llev a tener la plenitud de la ciencia
teolgica moral, de la que conoci sus profundas razones. La
seriedad de los estudios unida a una muy vasta experiencia,
hizo de l un moralista doctsimo e insigne, llenando de estupor
en sus conferencias a quien lo escuchaba, por la profundidad y
exactitud de sus doctrinas. Esta haba sido obtenida de fuentes
doctrinales muy seguras, que le permitan, an en las ms
arduas y delicadas cuestiones, proferir un juicio recto que
tranquilizase las conciencias.
Su competencia cientfica en la teologa moral, se revela,
sobre todo, en las respuestas que daba a quienes,
aprovechando de la libertad de palabra a todos concedida, le

85
San Alfonso, Reflexiones tiles a los obispos, Obras ascticas, BAC, Madrid 1954,
pp. 23-25.

109
ponan alguna objecin. En una relacin citada por el
historiador Nicols de Robilant, leemos: Alguno, para sostener
la propia opinin y acaso para aparecer diligente y profundo,
cit y ley una parte de una Bula que, segn crea, probara el
asunto segn el sentido que l le daba. Don Cafasso supo
pronto y con tanta claridad hacerle caer en la cuenta de una
distincin que estaba al principio de la misma bula y refutarlo
plenamente y confundirlo en su juicio, que los oyentes quedaron
con ello muy satisfechos y referan despus aquel incidente, con
otros semejantes, como una prueba del saber de Don Cafasso y
para mostrar cmo, a fuer de buen maestro, posea la doctrina
que trataba y explicaba 86.

[San Jos Cafasso] Cul era el mtodo que usaba el Santo


en sus doctas lecciones? Despus de dar con sus centelleantes
ojos una primera mirada al auditorio, acompandola con la
dulce sonrisa que en l era habitual, abra el libro del texto que
era la Teologa Moral compuesta por Don Alisa, donde estaban
expuestas las doctrinas ms rgidas; haca leer una parte de
ellas en voz alta a uno de los alumnos y despus peda a otros
dos de ellos su opinin. Luego de haber odo las respuestas ms
disparatadas, comenzaba a establecer bien la recta doctrina,
repudiando o corrigiendo, con ayuda de San Alfonso, de quien
era seguidor, las aserciones del autor. Despus pasaba
diestramente a enmendar cuanto le haban respondido los
interrogados, aadiendo o modificando lo que ellos hubiesen
omitido o equivocado, poniendo as en los labios de cada uno
la respuesta apropiada; y lo haca con una delicadeza tan sutil,
que ninguno se avergonzaba de no haber respondido bien.
Luego vena la hora de la confesin prctica que de tiempo
en tiempo corresponda a todas las necesidades de la vida.

86
Salotti, pp. 54-55.

110
Despus que el repetidor o el alumno haba hecho su confesin,
representando hoy una clase, maana otra de penitentes,
intervena el Santo, sugiriendo con admirable precisin medios y
sentimientos, de los ms oportunos para conmover al penitente.
Sabemos tambin por sus discpulos que el santo dictaba
normas prcticas para dirigir a las personas, segn sus diversos
estados y sus cualidades particulares. No se limitaba a la
solucin teolgica de los casos, sino aada ordinariamente
observaciones de prudencia prctica o consejos ascticos, de
modo que, no slo la inteligencia quedaba satisfecha, sino que
el corazn quedaba conmovido e impulsado al bien 87.

[San Jos Cafasso] La seguridad de la doctrina y la eficacia


del mtodo estaban revalidaras por una admirable facilidad
para ensear, que se manifestaba con palabras claras, prontas
y precisas. Como era perspicaz en comprender las dificultades,
as estaba dispuesto a resolverlas con tal claridad que, segn
escribe San Juan Bosco, toda dificultad, al ser tratada por l,
desapareca y quedaba explanada. La facilidad con que l
expona su pensamiento, refutaba las objeciones, aclaraba la
verdad y disipaba todas las dudas del nimo del auditorio,
pareci a muchos cosa extraordinaria y no saban explicrselas
sin una especial asistencia de Dios... Cuando a la bondad de la
enseanza se junta la integridad de costumbres y la santidad de
vida, que brillan en el maestro, llega a ser aquella ctedra un
poderoso faro de atraccin.... Su mismo modo de rezar al
principio y al fin de la conferencia era ya una prdica. Alguno
escribi que el Veni Sancte Spiritus y el Agimus que el Santo
rezaba con gran recogimiento antes y despus de la clase eran
sobre manera edificantes 88.

87
Salotti, pp. 55-56.
88
Salotti, p. 56.

111
[San Jos Cafasso] Y qu decir de esa santa pasin con
que religiosamente atenda a su magisterio? El no habra dejado
una hora de clase por todo el oro del mundo. Ni el dolor de
muelas del que sufri mucho y por largo tiempo, ni el cansancio
que ocasionaban a su frgil cuerpo las mltiples obras de su
ministerio le pudieron obligar a tomar descanso. Nos dice
Mons. Bertagna: Atenda religiosamente a sus clases y no las
dejaba ni en los ltimos das de carnaval, ni en las fiestas que
siendo de simple devocin no eran de precepto, y las dictaba
an el viernes santo. Habiendo vuelto el 2 de enero de 1853
por la tarde el romano Canavese, donde haba asistido a dos
asesinos condenados al ltimo suplicio, oprimido por la fatiga,
responda a un criado que lo invitaba a tomar algn alimento e
ir despus a reposar: Descansar en la tumba; ahora es tiempo
de trabajar por el Seor; y sin tomar nada se fue a dar clase.
Una enseanza vivificada por tales cualidades intelectuales y
morales era deseada por muchos. Por esto, su auditorio no slo
se compona de los convictores, que ascendan casi a sesenta,
sino tambin de un centenar de alumnos tanto jvenes como
entrados en aos, que llenaban la sala y se apretujaban en la
antesala para entrar. Aquellos a quienes era imposible de todas
maneras entrar, suban sobre los hombros de los compaeros a
fin de ver y or a Don Cafasso. Muchos sacerdotes, angustiados
por las enseanzas demasiado rigoristas que se les haban
impartido, se amontonaban alrededor de aquella ctedra, para
tener una solucin justa y recta a todos los casos embarazosos
de la vida. No faltaron, sin embargo, quienes fueron a las
conferencias del Santo para encontrar en ellas motivo de
censura. Pero no se pudo documentar ninguna acusacin en
contra. Sus conferencias hacan a todos un bien inmenso.
Mientras ms prologadas, ms grande era la satisfaccin que
experimentaban todos. Aunque hubieran durado dos horas,

112
afirma un testigo, habran sido escuchadas con igual avidez y
haba quienes se lamentaban de que el tiempo pasase tan
rpido 89.

[San Jos Cafasso] Uno de ellos afirma: Era raro que


hiciera una clase sin insertar un principio asctico; principio que
no expona especulativamente a la inteligencia, sino que tena el
don de estampar en el corazn. Y en los das en que ocurra
alguna fiesta de devocin, la conferencia era ms de asctica
que de moral. Otro testigo aade que el Santo en casi toda
ocasin y en casi toda conferencia, no dejaba de dar algn
aviso o de decir una palabra por el bien espiritual de sus
convictores, ya para tenerlos alejados de algn peligro o
defecto, ya para sugerirles la prctica de alguna virtud propia
del sacerdote 90.

[San Jos Cafasso] Las conferencias del Santo no eran


solamente un estudio abstracto y un trabajo de escritorio, sino
asuman la forma de una excelente escuela de vida apostlica,
de la que todos reciban aliento para santificarse e instrucciones
prcticas para santificar a los dems, merced al sagrado
ministerio de la confesin 91.

[San Jos Cafasso]: Las clases de San Jos Cafasso


Para dar a la clase un carcter prctico, en orden a las
confesiones de los fieles, Don Cafasso aada a la enseanza
doctrinal el caso de moral y las confesiones prcticas. El caso de
moral se propona todas las semanas y todos deban dar la
solucin por escrito.

89
Salotti, p. 57.
90
Salotti, p. 58.
91
Salotti, p. 59.

113
A las soluciones de los alumnos aada observaciones,
correcciones, notas. Los casos resueltos en los manuscritos
originales de Don Cafasso, que han llegado hasta nosotros, son
unos doscientos noventa.
Estos demuestran una gran claridad de ingenio en quien los ha
formulado y un profundo y agudo sentido prctico, por lo
adecuados para abrir la mente de los alumnos, hacindolos
abarcar bien la doctrina.
Las confesiones prcticas respondan a todas las necesidades
de la vida. Un alumno haca el papel de penitente y otro el de
confesor. Don Cafasso escuchaba atentamente, diriga, correga:
y era admirable su concisin al sugerir medios y sentimientos
oportunos y consejos apropiados para conmover al penitente.
Sola decir a los alumnos que hacan prolijas exhortaciones a los
presuntos penitentes: Nada de sermones! Qu quiere que
saque de provecho este pobrecillo de tus interminables
exhortaciones ascticas? 92.

[San Jos Cafasso] Su clase estaba llena de vida: contaba con


frecuencia ancdotas, utilizaba su experiencia adquirida en el
campo de las almas: siempre con el fin de insinuar dulcemente
reglas de vida santa y el ejercicio prctico de aquellas formas
corteses santamente afables, que influyen sobre toda clase de
personas y concurren a desarrollar el sentido del respeto, de la
estima y de la veneracin hacia los sacerdotes.
Bastara citar a San Juan Bosco, durante muchos aos
frecuentador asiduo de las clases de Don Cafasso. Las
conferencias de Don Cafasso, escriba, no eran meramente un
estudio abstracto, un trabajo de escritorio, sino una enseanza
basada en la prctica: era una clase excelente de vida apostlica
y de prudencia para saberse conducir, ante todo, en el ministerio

92
Cf., Grazioli, pp. 44-45.

114
de las confesiones y despus en toda nuestra vida de
sacerdote 93.

[San Alfonso] El proyecto de su Moral


Su proyecto es muy humilde. En 1756 responder a un
censor annimo: Ciertamente, no he mandado imprimir mi
Moral por deseo de ser nombrado y alabado. Sera un necio si,
tras de haber dejado el mundo y haberme retirado a la
Congregacin para llorar mis pecados, hubiera querido
despus emplear intilmente tantos aos de fatiga (pues esta
obra me cost diez aos de fatiga excesiva y enojossima)... Mi
fin al hacer esta obra ha sido nicamente, y en primer lugar, la
gloria de Dios, y despus, ayudar a los jvenes de nuestra
Congregacin, en donde los congregados, por propio fin, se
dedican a dar misiones, durante nueve meses del ao, a la
gente abandonada del campo. Por eso, viendo que, sobre toda
otra, la ciencia de la moral les es ms necesaria como
misioneros y dedicados de continuo a confesar, he hecho este
trabajo para darles en sntesis nocin de las doctrinas ms
importantes... y adems porque no me pareca conveniente dar
a los jvenes otros libros de moral, porque o son demasiado
breves, o demasiado voluminosos, o demasiado rgidos o
demasiado benignos 94.

[San Alfonso] Nuevamente vuelve Alfonso sobre el tema de


su obra: El 20 de septiembre de 1748 escribir a don
Giuseppe Muscari, abad del monasterio de San Basilio, en
Roma: Mi libro no ha salido an... Me parece que va a ser
utilsimo. No es muy voluminoso, pero est lleno de las cosas
ms sustanciales de toda la moral, especialmente de cosas

93
Cf., Grazioli, p. 49.
94
Cf. Rey-Mermet, p. 441.

115
prcticas... Me cost aos y aos de fatiga: en especial,
ltimamente he trabajado casi cinco aos continuos, con ocho,
nueve y diez horas al da, y, cuando lo pienso, me da
horror 95.

2. DELICADEZA PARA ENSEAR LOS TEMAS DE CASTIDAD

[San Jos Cafasso] Siempre deseoso de edificar a las almas


con su magisterio, cuando se vea constreido por la necesidad
a tratar del Sexto Mandamiento de la ley de Dios, lo haca con
tanta delicadeza, que mientras por un lado manifestaba su
innata repugnancia en tratar ciertos asuntos, por el otro
procuraba estimular en el auditorio el amor a la santa pureza.
Su reserva al tratar tales materias era admirable. Bien podra
comparrsele a un rayo de sol que toca el fango sin mancharse.
Cuando en la clase ya se haban citado por su nombre tales o
cuales pecados, al hablar de ellos Don Cafasso no los volva a
nombrar, sino los llamaba miserias, desvergenzas,
desrdenes. Si se le haca en tales argumentos una pregunta un
poco avanzada, senta una conmocin indecible y truncaba el
argumento. Interrogado una vez sobre cmo se podra cometer
cierta clase de impureza, respondi secamente:
Esto lo sabr el demonio; nosotros no tenemos por qu
averiguarlo.
Cuanto aborreciese el detenerse en tratar materias que
despertaban en su alma una profunda repulsin, lo sabemos por
este testimonio: Don Cafasso, para que evitramos demasiadas
preguntas en el confesonario, haba prometido ensearnos la
manera como acusan los rsticos los pecados impuros, para
entenderlos pronto. Esper unos das y finalmente dijo: Hoy
hablar de aquellas frases que suelen usar los penitentes, para

95
Cf. Rey-Mermet., p. 442.

116
confesar los pecados vergonzosos. Pero habindose dado
cuenta de una inslita curiosidad inocente aparecida en el
rostro de los alumnos, se detuvo, y dijo:
Qu es esto? No volveremos a tratar esta materia. Y de
propsito nunca ms la trat, si bien insinu en clases sucesivas,
sin que nadie se diera cuenta, lo que deseaba hacer saber a sus
alumnos 96.

3.PRUDENCIA PARA ELEGIR LAS OPINIONES MORALES

[San Alfonso] Su mtodo


Cul es, por tanto, el mtodo de Liguori? Lo explica en una
solemne declaracin, en la que el hombre de Dios y el hombre
de las Luces aparece en toda su estatura: Sorprender que,
con frecuencia, en este mi libro [se trata de su Prctica del
confesor] no lograr satisfacer el gusto de todos. Aquellos que
se apegan ms de lo justo a la sentencia rgida o a la benigna
me tendrn o por demasiado austero, porque me alejo del
parecer de muchos e importantes autores, o por demasiado
indulgente, porque acepto como probables numerosas
opiniones a favor de la libertad...
Pongo a Dios por testigo a Dios, al que me he consagrado
para honor suyo y la salvacin de las almas que todo lo que he
escrito no lo he escrito bajo el impulso de ninguna pasin, o
para ceder a las palabras de cualquier autor, o para inclinar
demasiado hacia la austeridad o la benignidad. En cada
problema, despus de prolongado estudio, me he preocupado
por llegar a la verdad, sobre todo en aquellas cosas que son de
mayor importancia para la prctica.
l, por tanto, ha estudiado a lo autores antiguos y modernos,
pensando atentamente sus razones, de tal manera que, como l

96
Salotti, pp. 59-60.

117
dice, para hacerme un juicio recto de alguna cuestin he
empleado a veces muchos das. Por tanto, no he segudio a
ciegas los caminos de los escritores como un corderito (para
usar la expresin de los rigoristas), sino que me he esforzado en
alcanzar la verdad o en abrazar aquellas sentencias que
mayormente se acercan a la verdad. He buscado siempre con
todas mis fuerzas anteponer la razn a la autoridad, y cuando
me he convencido de la razn, no he dudado en contradecir a
numerosos autores, aun a aquellos a los cuales tal vez habra
podido en forma particular adherirme.
l ve venir la objecin: A pesar de esto, usted cita
especialmente a los autores favorables a una moral benigna.
Responde: No he omitido, sin embargo, leer tambin a los
autores favorables a las sentencias rgidas... con nimo
dispuesto a poner de su parte mi parecer en caso de que sus
razones me convencieran de su verdad. Pero cmo podan
convencerme al ver que ellos, ms que con la fuerza de las
argumentaciones, pretenden sostener sus opiniones con
invectivas y escarnios? Cmo habra podido adherirme en todo
a aquellos que demasiadas veces predican que las propias
opiniones son verdaderas y ms conformes al Evangelio por el
solo hecho de que son ms rgidas? O que con frecuencia
insultan a las opuestas como falsas y contrarias al Evangelio
slo porque son favorables a la libertad? Por lo dems... no hay
que imponer nada a los hombres bajo culpa grave, a menos
que la razn no induzca a ello con evidencia... Mirando la
fragilidad de la presente condicin humana, no es siempre
verdad que la cosa ms segura sea dirigir a las almas por el
camino ms estrecho 97.

[San Alfonso] La bsqueda de un sistema

97
Cf. Rey-Mermet, pp. 508-509.

118
Si bien su mtodo de prudencia, fruto de la santidad, le
qued definido desde sus primeros aos de ministerio, Alfonso
buscar el mejor sistema moral durante largo tiempo. No
llegar a fijar con entera precisin su sistema, propio y
original, sino hasta 1761-1762, es decir, a la edad de sesenta y
seis aos.
Violentamente contestado tanto por los rigoristas como por
los laxistas, escribir unas quince disertaciones, apologas,
notas y advertencias para exponer, afinar y defender su
pensamiento sobre este punto... Alfonso estara de acuerdo en
que todo se reduce, prcticamente, a la prudencia pastoral; es
decir, que el sistema debe con frecuencia ceder al mtodo. As
es como l mismo recomienda una gran benignidad para no
gravar con pecado lo que ciertamente no lo es, para admitir al
perdn al pecador cado, para dejar en su buena fe al vicioso
incluso al adltero!, cuya enmienda no es cierta; pero, por el
contrario, como mdico espiritual, impone ir a lo ms seguro
(tuciorismo!) all en donde se trata de apartar las ocasiones de
pecado. Por eso se muestra muy duro para con los prometidos
en matrimonio, muy duro para con los padres de los mismos a
propsito del frecuente trato preparatorio al matrimonio, porque
en aquel tiempo, en Npoles y quiz tambin en otras
partes! los prometidos practicaban la cohabitacin juvenil.
Es claro, pues, que el itinerario y la posicin del P. De Liguori
en la determinacin de su sistema moral marcan profundamente
su vida ntima y repercutirn profundamente en la historia del
Fundador.
Nos es conocido su punto de partida: seminarista receptivo y
caballero de la gloria de Dios, se alimenta de probabiliorismo y
se muestra ardiente rigorista. Sin embargo, pone tanto corazn,
tanto celo, tantas oraciones y penitencias personales para
trabajar a los endurecidos y a los reincidentes, que llega a no
rehusar nunca una absolucin.

119
Despus de un largo tiempo de prctica, se da cuenta de
que el rigorismo enseado por intelectuales de saln no es
aplicado en el terreno por misioneros eminentes; de que
especulativamente es poco slido y prcticamente nefasto
(Dissertatio de 1749). Pasa, por tanto, a la otra orilla, al
probabilismo.
Este cambio de campo no fue cosa de un da; para esta alma
delicada se realiz al precio de la crisis de conciencia ms
dolorosa. Ciertas pginas de sus notas ntimas dejan adivinar un
largo drama. Pero sus directores sucesivos (Pagano, Falcoia y
Cafaro) y sus consejeros y colaboradores (Torni, Iorio, Villani,
Mucari) lo empujan, en cierta forma, hacia esta opcin a ttulo
mismo de su propia experiencia personal... 98.
Por eso, a propsito de la edicin napolitana de su segundo
tomo de la Moral, se cuida de los ataques rigoristas ante su
amigo el editor veneciano Giuseppe Remondini: He aqu lo que
le escribe el 15 de febrero de 1756: De nuevo le recomiendo
que no d a revisar el libro a cualquier telogo de la opinin
rgida (como lo son la mayor parte de los dominicos), porque yo
no soy de esta opinin, sino que me atengo a la va intermedia.
Si hubiera algn padre jesuita, sera el mejor, porque stos, en
verdad, son maestros de moral. Y, de hecho, los jesuitas en
Npoles han llegado a alabar, aun en pblico, mi libro.
Solamente algunos han dicho que en ciertas cosas yo he sido
muy estricto. Pero, como digo, me ha complacido la va
intermedia.
Vuelve a ello el 30 de marzo, desde Npoles, en donde
predica al clero, teniendo siempre el afn de alcanzar un
imposible exequatur: Le envo por ahora solamente el primer
tomo, que puede ya imprimir en el formato que mejor le
parezca. Y entre tanto me pondr a precisar el segundo tomo,

98
Cf. Rey-Mermet, pp. 511-512.

120
debiendo aadirle otras bellas doctrinas que he recabado, en
buena parte, del P. Zaccaria en la obra del (moralista) La Croix,
publicada por l ltimamente. Me complace tambin saber que
usted lo har revisar por un padre jesuita; porque, si fuera un
padre de los dominicos, que hoy da siguen al P. Concina, me
reprobara como amplias muchas sentencias que yo expreso,
atenindome, sobre todo, a las opiniones de los PP. Jesuitas (no
ya a las de los Dominicos) por no ser sus opiniones ni amplias ni
rgidas, sino justas. Y si yo sostengo algunas opiniones estrictas
contra algn escritor jesuita, la sostengo casi siempre con la
autoridad de otros escritores jesuitas, de los cuales confieso
haber aprendido lo poco que he escrito; porque ellos (como
digo siempre) han sido y son los maestros de la moral... Y as me
he regulado yo, segn mejor me ha parecido en conciencia...
Por tanto, no dude usted que yo no soy muy estricto, ni tampoco
muy amplio. Le ruego d a leer esta ma al revisor, a fin de que
sepa el sistema que he sostenido, puesto que he sostenido y
sostengo el sistema del probabilismo, no ya el probabiliorismo,
o sea rigorismo...
...Pasarn otros dos aos y medio, y el 12 de octubre de
1758 escribir todava al camaldulense don Roberto esta carta,
que hay que hacer notar: Es lcito y ms que lcito seguir la
opinin probable, slida y fundada (en favor de la libertad) ante
una opinin ms probable en favor del precepto... Y la razn
fundamental de todo esto es que, estando la ley siempre
dudosa (como se supone), no hay motivo que estrictamente
obligue a seguir la sentencia que favorece a la ley.
As, por pequeos pasos obstinados, que no tiene caso
volver a exponer aqu, Alfonso llega en 1762 a delinear
finalmente con precisin lo que ser su sistema, el
equiprobabilismo. Recordemos que no se trata de situaciones en
las que el mtodo de prudencia indica claramente el camino,
sino de casos mucho ms raros, en los que la conciencia,

121
indecisa, no sabe cmo zanjar entre una obligacin y la
libertad 99.

4. HUMILDAD PARA CORREGIRSE Y RETRACTARSE

[San Alfonso] Ciertamente que la obra de San Alfonso es una


de las autoridades ms importante en cuanto a la moral; sin
embargo, se pregunta uno de sus bigrafos, Rey-Mermet:
Habr tenido Alfonso la pretensin de creerse infalible? Nada
de eso. Yo protesto dice el santo que, si se me ha escapado
algn error, deseo que me lo sealen. En realidad, estoy pronto
a retractarme inmediatamente y sin avergonzarme, como no me
he avergonzado, en esta nueva edicin ma, en distanciarme de
numerosas opiniones que anteriormente he tenido como
probables y que despus me han parecido o demasiado
benignas o demasiado rgidas.
En efecto, en su Teologa moral redacta una lista de 99
proposiciones de sus Adnotationes que l cree debe corregir. En
su sexta edicin (1767) se retractar de otras 23, y tres ms en
la octava y penltima edicin (1779).
Pero, Padre dirn algunos, al retractarse as, usted
compromete su reputacin y la autoridad de sus libros!
Que se diga de m lo que se quiera. Estoy sujeto al error
como todos los dems, y no me avergenzo de retractarme. San
Agustn y Santo Toms lo han hecho antes que yo... Yo no busco
mi gloria, sino el bien de las almas y la gloria de Jesucristo 100.

5. UN MINISTERIO EN EL QUE HAY QUE CONFIAR EN DIOS

99
Cf. Rey-Mermet, pp. 514-516.
100
Rey-Mermet, p. 509.

122
[Beato Miguel Pro] Importantsimo es el testimonio que nos da
el Padre Pro de la forma en que acudan a su inteligencia la
solucin de difciles casos de conciencia: Por el estilo son las
morrocotados casos de conciencia, que, sin saber cmo ni por
dnde, se resuelven bien.
Es decir, s s por dnde se resuelven bien, pues mi secreto
ya lo saben Ustedes y para animarlos, voy a repetirlo. Sin hacer
mi panegrico, digo y afirmo que mi talento es de los ms
embrollados y oscuros. Al estudiar moral, palp lo tarugo que
soy; pero, como Dios no me peda sino que estudiara hasta
reventar, entendiera o no, de all resulta que ahora que necesito
la ciencia, Dios suple admirablemente.
Ah, si nos persuadisemos de esta verdad! Yo cada da la
confirmo. Cumple hoy con todo tu hombre viejo, lo que Dios
quiere de ti en este momento, que despus la Providencia de
Dios arreglar todo como l lo sabe hacer. Nosotros no somos
sino instrumentos de su bendita mano! 101.

[San Jos Cafasso]: Cuando le ponan como dificultad que el


confesar bien es cosa difcil, llena de responsabilidad, observaba
juiciosamente: Me agradan los confesores que temen a este
ministerio; porque su miedo oculta el mo: pero jams aprobar
que un confesor se enfre en su fervor y se retire slo ante este
temor. Acaso podis suponer que el Seor es un amo que quiere
dejar perecer a quienes con buenas intenciones, con las debidas
cautelas, y nicamente para salvar a las almas, se pone en tal
peligro?
Cuando un sacerdote, preparado para las confesiones, hace
diariamente bien su meditacin y su examen de conciencia, no
debe temer por el ejercicio de este sagrado ministerio. Dios

101
Dragon, p. 137.

123
ciertamente le ayudar y el ministerio ser proficuo para l y para
los dems.
Su confesonario se vea de tal manera asediado por los
penitentes, sin contar los que acudan a su habitacin, que, para
poder lograr confesarse con l, era necesario, especialmente a las
mujeres, o acudir muy temprano, o pedir a alguna persona que le
guardase el turno 102.

6. AUTORIDAD DE SAN ALFONSO PARA LOS MORALISTAS

[San Jos Cafasso] Don Cafasso, aunque estudiaba todos


los autores, tuvo una predileccin especial por San Alfonso, que
fue, podemos decir, su maestro e inspirador 103.

[San Jos Cafasso] La autoridad de San Alfonso era, pues,


indiscutible. En un decreto del 18 de mayo de 1803 se haba
dicho que en sus obras no se encontraba nada digno de
censura. Y en la bula de canonizacin, el Papa Gregorio XVI se
maravillaba de que entre tantas obras y preocupaciones, San
Alfonso hubiese escrito tan bien su Teologa, que todos lo
podan seguir, sin nunca tropezar. Y a los adversarios que en
San Alfonso de Ligorio solan distinguir entre el doctor y el santo,
Jos Cafasso responda: Se podr creer que un hombre tan
santo, despus de haber hecho tantas penitencias y oraciones
para conocer la verdad se haya equivocado en un asunto de
tanta importancia?... Y adems, si San Alfonso se hizo santo
enseando y practicando su doctrina, cmo negar Dios la
entrada al paraso a los que lo siguen, si por otra parte lo han
merecido?. Cuando vayamos al Paraso, si se nos objeta alguna
dificultad, podemos responder: o dejamos fuera a Ligorio,

102
Cf., Grazioli, pp. 5-6.
103
Salotti, pp. 77-78.

124
cuyas enseanzas hemos seguido o somos admitidos con l; y
estad seguros de que no tendremos que volver atrs.
Confindose en un maestro tan grande y en un Santo tan
insigne pudo Don Cafasso esquivar los excesos del rigorismo y
desplegar una paterna bondad en el ministerio que fue til a
tantos sacerdotes y a una legin de almas. Haciendo frente a
tales excesos afirmaba con su magisterio mximas de equidad,
de justa facilidad y de providencial benignidad, que lograron
salvar al clero y preparar una generacin mejor. He aqu la
sntesis de sus enseanzas.
Es preciso distinguir entre obligaciones ciertas e inciertas. Son
ciertas las doctrinas que tienen el consentimiento unnime de los
telogos o por las cuales la Iglesia ha manifestado de algn
modo su consentimiento, o con definiciones explcitas o
condenando sentencias opuestas. En las opiniones discutidas
hay obligacin cierta de seguir la parte ms segura, siempre
que la opinin favorable a la libertad contenga, ya para s, ya
para los dems, el peligro de algn dao, prohibido por las
leyes de la justicia o de la caridad. Fuera de estos casos, en las
circunstancias en que haba controversia realzaba los dos
extremos libres y tolerados, tanto por parte de la severidad o
rigor, como por el opuesto de la benignidad, y dentro de estos
trminos afirmaba que uno poda limitarse a aconsejar al
penitente para mayor bien, sin imponerle una obligacin que no
existe y que pondra en peligro de pecado formal. Un buen
sacerdote debe procurar impulsar al prjimo hacia el bien, sin
imponerle obligaciones que no son ciertas y poniendo en vez de
stas, ante sus ojos, premios y ventajas para inducirlo a la
santificacin.
Establecida la licitud de esta o aquella opinin, propona le
Santo estos principios: no unirse a ninguna, ni rechazar ninguna;

125
seguir slo aquella sentencia que, en el caso prctico se
resuelve a mayor gloria de Dios y provecho del penitente 104.

[San Juan Mara Vianney] Hasta el ao 1840 fue rigorista,


como lo eran entonces la mayor parte de los confesores de
Francia. Segua an los principios que en 1815 se enseaban en
el seminario mayor de Lyon. A partir de 1840, gracias al trato
con el seor Tahilhades, sacerdote piadoso e inclinado a la
indulgencia; a los consejos del P. Camelet, Superior de los
misioneros diocesanos, que en el ejercicio de su ministerio haba
adquirido una profunda experiencia en la direccin de las
almas; gracias sobre todo al estudio de la teologa de San
Alfonso de Ligorio, que acaba de publicar en francs el
cardenal Gousset, el Cura de Ars se mostr visiblemente menos
severo... Adems, tantas confesiones le hicieron conocer la
miseria del hombre; sinti una profunda compasin y se
convenci de que ante tal miseria es menester ser bueno 105.

104
Salotti, pp. 78-79.
105
Trochu, pp. 352-353.

126
CAPTULO SEGUNDO
LAS CUALIDADES DEL CONFESOR SANTO

[San Juan de vila] Dos necesidades de personas... tiene la


Iglesia: una de curas y confesores, y otra de predicadores...
Para los primeros se ha de proveer que oigan gramtica,
casos de conciencia y algo de la sacra Escritura; no en pocos
aos, pues no es pequeo el oficio de medicinar nimas; antes
es ars artium (arte de las artes), como dice San Gregorio... 106.

Vamos a presentar en este captulo las principales


caractersticas del confesor tal cual las han manifestado los
grandes santos, ya que santos deben ser quienes ejercen este
ministerio para que del mismo venga la salud y reforma de toda
la Iglesia. Dice, en efecto, San Juan de vila: Notorio es lo
mucho que va en ser los confesores lo que deben ser, porque
todo viene a sus manos. Si stos fuesen cuales deben, todo sera
remediado... 107.

1. MISERICORDIA Y CARIDAD

[San Francisco de Sales] En la deposicin sobre la causa de


beatificacin y canonizacin de San Francisco de Sales, su hija
espiritual, Santa Juana Francisca de Chantal, hizo estas
declaraciones: He de manifestar que nuestro fundador fue
incomparable por la caridad empleada en el ministerio de la
confesin. Cuando se daba cuenta de que algn penitente senta
dificultad en hacerse entender, o por vergenza, o por temor,
procuraba por todos los medios abrirle el corazn y despertar en
l la confianza: No soy yo vuestro padre? le deca al

106
vila, VI, p. 42.
107
vila, VI, p. 56.

127
penitente. Y se lo volva a preguntar una y otra vez hasta que
reciba una respuesta afirmativa. Y entonces aada: Entonces,
no me lo diris todo? Dios espera de vos que me abris vuestro
corazn y est con sus brazos abiertos para acogeros. No sabis
que yo aqu hago las veces de Dios? Cmo pues tenis
vergenza de m? Por lo dems yo soy un pecador como vos y
aunque hubieseis cometido todos los pecados del mundo, no me
asustara, ni mucho ni poco. Ayudaba con una dulzura sin lmites a
confesar los pecados cuando por ignorancia o por error el
penitente encontraba dificultad en hacerlo. Con semejante celo
iluminado en el misterio de la purificacin de las almas, con la
confesin, logr desarraigar ciertas malas pasiones que otros no
lo hubieran logrado empleando otro mtodo 108.

[San Leopoldo Mandic] En cierta ocasin, me cont el P.


Leopoldo lo que sigue: Cuando era nio de ocho aos, comet
una falta que no me pareca entonces grave y as sigue
parecindome todava. Mi hermana, que lo supo, me reprendi
y me llev despus al Sr. Prroco, a fin de que me corrigiese y
me castigase. Confes al Sr. Prroco mi culpa; me reprendi
muy speramente y me castig ponindome de rodillas en
medio de la iglesia. Se me grab mucho aquel castigo; qued
profundamente molesto y apenado; pensaba dentro de m
mismo: Por qu se debe tratar tan speramente a un nio, por
una falta tan ligera? Cuando sea mayor, me he de hacer fraile;
he de ser confesor y he de usar de mucha bondad y misericordia
con los pecadores 109.

[San Jos Cafasso] De San Jos Cafasso nos recuerda Salotti:


En el tribunal de la penitencia escriba- quiere el Seor que

108
Cf. Opere di Santa Giovanna Francesca de Chantal, t.III, p. 204-208.
109
Bernardi, p. 264.

128
tengamos entraas de compasin, de caridad, un corazn de
padre con cualquiera que se nos acerque, sin fijarnos ni en la
persona ni en los pecados: ay! si alguna alma se aleja, se retira
y pierde por nuestra culpa! Dios exigir de nosotros cuenta y
satisfaccin rigurossimas; sanguinem de manu tua requiram 110.

[San Jos Cafasso] Y Grazioli escribe del mismo Santo


turins: Se ha dicho que la caridad y la paciencia son las
cualidades ms necesarias en el ministerio de las confesiones.
Don Cafasso sobre este punto dio a sus discpulos preciosas
reglas y aun ms preciosos ejemplos.
Cuantas veces, dice, una palabra, un trato poco caritativo,
un ademn un poco brusco, aunque casi inadvertido al acoger a
un penitente, puede tener consecuencias fatales!
He aqu algunas muestras de la manera caritativa y alegre con
que sola comenzar su coloquio con el penitente.
Animo, querido, esta vez romperemos para siempre con el
demonio: qu momento tan hermoso, con una sola palabra
poder comprar el Paraso! Oh, si hubieseis venido antes! Si vens
otra vez, veris que das de tranquilidad, qu serenidad de vida!
S, nimo os repito, piense que el Seor est con nosotros.
Mirad: todo lo mejor que existe en el cielo y en la tierra ser
vuestro con tal que os arrepintis de vuestros pecados: la
serenidad, la paz, las bendiciones del Seor, su gracia durante la
vida y finalmente despus de una santa muerte, la gloria del
Paraso.
Al tratar a los hombres usaba adems de la caridad una gran
jovialidad y una exquisita cortesa.
Venga, les deca, venga en cualquier tiempo y lugar, yo le
escuchar siempre con gran complacencia.

110
Salotti, p. 80.

129
Con los sacerdotes la amabilidad y la delicadeza fraterna eran
aun mayores. Penitentes sacerdotes referan que cuando se
sentaba en el confesonario mostraba una serenidad tal, que era
una delicia hablarle y poder estar con l.
Cuando iba a confesarme, refiere otro sacerdote, por
cansado y ocupadsimo que estuviese, me reciba siempre con
una grande y santa hilaridad, inspirndome gran confianza.
No es raro encontrar en el ministerio de las confesiones
penitentes que ponen a dura prueba la caridad paciente del
confesor.
Son los penitentes ignorantes y ordinarios, que se aferran
obstinadamente a su juicio, son los que quieren saberlo todo y
parece que se acercan ms a dictar leyes que a recibir normas,
siendo tal vez los que no saben nada de nada. Otros se presentan
tan abrumados por vanos temores e inquietudes, tan angustiados
que no quieren en manera alguna serenarse. Otros son tercos,
obstinados y pertinaces, no estando dispuestos a ceder. Hay
quienes se contradicen, quienes repiten las cosas una y otra vez,
quienes son demasiado parcos en la expresin, siendo necesarias
todas las artes e instrumentos de un paciente cirujano para
sacarles las palabras. No faltan los de carcter pronto y vivo, que
se inflaman a la menor palabra, los lnguidos, los flemticos, los
minuciosos, los que con sus explicaciones interminables son
capaces de hacer morir de fastidio a cualquiera. Es necesario
saberlo soportar todo y hacer que todos se vayan contentos y
satisfechos, callando segn los casos, hablando, disimulando,
respondiendo, actuando lenta o prontamente, mostrndose dctil
o severo, segn las circunstancias, y las disposiciones del
penitente.
Cuando nos encontramos con penitentes soberbios o
arrogantes, que quieren dictar normas al confesor y no recibirlas
de l, no les echemos en cara su falta de virtud, sino ms bien
procuremos ganarles con palabras dulces y en la medida que

130
podamos reducirlos al bien. Muchas veces su soberbia y
arrogancia, ms que efecto de malicia, es cuestin de carcter y
de mala educacin 111.

[San Leopoldo Mandic] A fin de completar, en cuanto sea


posible, la descripcin del P. Leopoldo, como confesor,
debemos aadir una pincelada ms, muy agradable, sobre la
virtud de la amabilidad, de la cortesa, de la dulzura de
corazn, tan extraordinarias en el Siervo de Dios. Lea con
fruicin a san Francisco de Sales y tendra seguramente muy
presente esta frase del Santo Doctor: Debes proponerte el no
enojarte jams; porque es ms fcil mantenerte en calma, que
calmarte, una vez que te has dejado llevar por la irritacin.
Cuando te sorprenda un arrebato de ira, toma las riendas de tu
corcel, inmediatamente, y pide a Dios que te ayude.
Esta virtud del P. Leopoldo es ponderada universalmente y
con tonos de exaltacin por toda clase de personas y de
testigos. Es una de las virtudes que ms brillan en la simptica
figura de nuestro santo.
En un alarde de elocuencia, la ponderaba as, Mons. Guido
Bellincini, en el discurso que pronunci con motivo del
cincuentenario de sacerdocio del P. Leopoldo: Es preciso
advertir deca que las cualidades exteriores ejercen un
atractivo poderoso sobre toda clase de personas, debido a que
los hombres juzgamos por lo que dictaminan nuestros sentidos
externos. Entre estas manifestaciones externas de la grandeza
de los hombres est la amabilidad, la mansedumbre, virtud que
pronto se hace observar entre los humanos. Pensemos ahora en
un hombre entregado sin descansos ni pausas, al servicio de los
dems; en un hombre que, durante cincuenta aos, todos los
das, a todas las horas, aparece siempre sonriente y amable,

111
Cf., Grazioli, pp. 11-13.

131
encerrado en una celda confesonario, que ms que habitacin
es, una especie de cuarto celular... ; en un hombre, abrumado
por la constante escucha de innumerables miserias y desahogos
humanos. Notad que este hombre no llega nunca a desatarse
en un golpe de enfado, en un acto de impaciencia, en un gesto
de cansancio, en la alteracin de la voz, siempre sumisa y
obediente. Con estos antecedentes os podris explicar el
secreto, en virtud del cual el P. Leopoldo ha conseguido ganarse
el aprecio y la confianza de innumerables almas. En l se puede
ver cumplida la palabra de Jess: Bienaventurados los mansos,
porque ellos poseern la tierra.
El profesor Jacob Tivaroni, ordinario de la Facultad de
Econmicas de la Universidad de Gnova, escribe as: Cuando
me acerqu la primera vez a confesarme con el P. Leopoldo, me
escuch con tal bondad, con tal amabilidad, y me habl con
unas formas tan sencillas, tan paternales que me pregunt a m
mismo si aquel hombre no sera un confesor buenazo, de
criterios laxos, y si hasta cumplira bien con su deber, a causa
de ser de tan manga ancha y tan bueno. Reaccion pronto:
No! ... Te equivocas, ciertamente pens; porque no es
laxitud la que tiene el P. Leopoldo, sino algo de aquella dulzura
y amabilidad que deba tener Jess, cuando trataba con los
pecadores arrepentidos, y de este divino modelo es de donde le
viene esa bondad, ese trato amplio y amable con todos... Y
esta fue la impresin que conserv para siempre, durante diez y
ocho aos que le tuve de confesor, hasta su muerte.
El profesor Enrique Rubaltelli escribe cuanto sigue: Nunca he
encontrado al P. Leopoldo en tantos aos y en tan diversas
ocasiones como he estado con l...; en das de enorme
afluencia de fieles; en tiempos en que estaba aquejado de
enfermedades, o en otros en los que disfrutaba de relativa
salud; siempre, digo, le he encontrado sereno, tranquilo,
humilde; con aquella humildad tan franciscana que causaba

132
maravilla a cuantos se fijaban en l; que edificaba a cuantos se
acercaban a l en busca de un consejo, de una palabra de
aliento, del perdn de los pecados; porque nos envolva en
tales frases de agradecimiento, de bendiciones, de buenos
augurios, que cada uno de nosotros vena a convencerse de que
l, el Padre, era el deudor; de que l sala ganancioso con
nuestra visita y de que nosotros, los que le necesitbamos a l,
ramos los poseedores de derechos y de exigencias. Este era,
sin duda, uno de los mayores secretos que posea el P. Leopoldo
para atraer las almas a Dios. Aquella humildad, aquella
amabilidad suya, tan ingenua, no permitan el ms ligero
acceso a la amargura, a la desazn, al reniego. Nunca observ
en l un arrebato de genio, de intemperancia, una queja
brusca; sino siempre, el afecto, la comprensin, hasta la
ternura. Nadie ante l tena la impresin de estar delante de un
juez, sino ante un padre; casi dira, ante una madre. Tal era la
delicadeza en el reprender, en el hacer las debidas
exhortaciones, en el encauzar a las almas por el recto camino.
A propsito de esta alusin a su delicadeza y trato casi
materno, recogemos esta observacin de un sacerdote de
Padua: Impresionado dice cierto da por el estado de
cansancio en el que le encontr; fatigado, agotado por el
enorme trabajo que llevaba consigo, recuerdo que le invit, una
vez ms, porque ya otras varias veces lo haba hecho, a pasar
algn da de reposo, con un hermano mo, sacerdote tambin.
Me respondi:
Y cmo puede una madre abandonar a sus hijos? Para m
tengo bastante descanso con variar de ministerio y con irme a la
casa de los Padres Jesuitas, al seminario, al albergue de
ancianos para escuchar las confesiones 112.

112
Bernardi, pp. 259-261.

133
2. VIDA DE UNIN CON DIOS

[San Leopoldo Mandic] Qu tena aquel hombre de


particular para que grandes pecadores, al entrar en su pequea
celda, nada ms fijar en l su mirada, se sentan impresionados,
se conmovan hasta derramar lgrimas? Qu ocurra para que,
a su vista, tocara la gracia de Dios tan fuertemente los
corazones de los penitentes? Quin puede pensar aqu en
mtodos preestablecidos para confesar? Lo que all obraba era,
sobre todo, aquella vida de unin con Dios: ella era, sobre la
que preparaba el milagro de la gracia, en favor de las
almas 113.

[San Jos Cafasso]: La oracin hecha pblicamente antes de


las confesiones, era lo que ms recomendaba siempre a sus
discpulos.
No debemos jams aventurarnos a hacer la guerra al
demonio, ni intentar arrebatarle las almas mediante este
sacramento, sin el auxilio de la oracin. El entrar y salir del
confesonario como se entra y se sale de una habitacin no es
buena seal: me temo que el que tal hace no conozca el campo
de batalla encerrado en aquel palmo de terreno que hay en el
interior del mismo.
Cuntos problemas, cuantas necesidades para nosotros y
para los penitentes se presentan de improviso, de forma
inesperada, sin darnos tiempo ni tregua para resolverlos! Por
tanto, no nos sentemos nunca en el confesonario sin haber tomado
antes nuestras precauciones y sin habernos puesto de acuerdo con
el Seor: aunque slo sea un Ave Mara, una oracin al ngel de
la Guarda, un Gloria Patri: sea siempre esta la seal de nuestra
batalla, el primer golpe lanzado contra el infierno...

113
Bernardi, p. 265.

134
Oh, cunto ayuda este lenguaje de fe, esta muestra de
confianza, tanto para concentrar nuestra atencin y vigilancia,
como para atraernos las bendiciones del Seor!...
Son muchas las ocasiones en que la prctica nos demuestra
que basta a veces este momento de oracin hecha delante de los
penitentes, para verlos cambiar, incluso exteriormente y recogerse
en oracin con la ms devota de las composturas...
Despus que entremos en el confesonario deca, procuremos
mantener en activo nuestra relacin, nuestra comunicacin con
Dios y para conseguirlo usemos de todos los medios que se nos
ofrecen. Tenemos a nuestros pies un alma cndida e inocente?,
pues bien, digamos inmediatamente a Dios:
Seor, conservadla en medio de todos los peligros del
mundo. Viene ante nosotros un gran pecador, contrito y
arrepentido? Oh, Dios mo, cun grande es vuestra misericordia!
Acude otro obstinado en la culpa, que no quiere enmendarse?
Ah, entonces, cun oportuna es una voz que suba hasta el Cielo,
una mirada al Crucifijo, un gemido, un suspiro de dolor en favor
de aquel infeliz: no podra ser sta la suprema llamada de la
gracia al arrepentimiento? Cmo podr un capitn negar su
auxilio a un soldado que se enfrenta al enemigo y que en el
momento de vencer, de conseguir la victoria, le pide que le tienda
una mano? Vosotros sabis que en estos casos no es un largo
sermn, ni un razonamiento profundo, lo que puede hacer triunfar,
sino ms bien el pensamiento oportuno: una reflexin, una
palabra que impresione y conmueva. Para disponer de esta
palabra oportunamente, no basta ni la ciencia ni el arte, sino que
es necesario pedirla a Dios en aquel momento, de manera que el
pensar y el obrar sean una sola cosa.
Finalmente, quera que despus de haber administrado este
sacramento se hiciese nuevamente oracin como seal de
gratitud.

135
Por qu alejarse del confesonario sin decir una palabra de
reconocimiento y gratitud a quien nos ha prestado su auxilio?
Digmosle si hemos vencido o si hemos perdido y cules son aun
nuestras esperanzas y nuestros temores. Esta comunicacin debe
ser un consuelo y un aliento para nosotros, un motivo para que
Dios nos perdone nuestros yerros y prenda de mayores auxilios
para las siguientes batallas.
La oracin pues, hecha despus de las confesiones deba de
tener algo de examen de conciencia sobre la manera como se
haba administrado el sacramento.
Yo os aconsejara, deca a los confesores noveles, que al dar
gracias al Seor, despus de haber odo las confesiones, se
hiciese un poco de examen de conciencia; no para recordar los
pecados odos, lo que a su vez puede ser ms perjudicial que til;
sino para pasar revista a nuestra conducta, a nuestra manera de
tratar, corregir, e instruir al penitente.
Los efectos logrados o los escollos encontrados podrn
servirnos de regla para otros casos. Por lo dems, continuaba,
este examen se podra hacer entre una confesin y otra, al menos
en las principales, sin que los penitentes se den cuenta de ello; un
pensamiento, una reflexin, as de paso, puede bastar para
ponernos un poco ms en guardia para la siguiente.
Terminada la confesin, D. Cafasso rezaba tambin por los
penitentes.
Vos lo sabis, Seor, existe aquel escndalo, esa alma que no
quiere darse por enterada, tal cadena que ha quedado rota y
gastada, aquella obra comenzada para vuestra gloria que no
puede seguir adelante, tantas son las dificultades. Yo he hecho
cuanto poda para remediarlo, para inducir al bien, para atajar el
mal; es intil, soy incapaz de lograrlo, por eso he tenido que
acudir a Vos, pues s que con un acto de vuestra voluntad todo
quedar solucionado. Y dirigindose a los sacerdotes, a los que
daba estos fervientes ejemplos de oracin en favor de los

136
penitentes, aada: Y ahora decidme si Dios permitir que se
vaya con las manos vacas un ministro suyo que le habla de esta
manera, cuando l mismo le ha ordenado que cumpla aquella
misin y desea que salga airoso de ella? No, es imposible que el
Seor nos niegue su cooperacin: esto es algo que no puede
concebirse 114.

[San Juan de vila] El tal confesor debe orar mucho al Seor


por la salud de su enfermo; y no cansarse porque le pregunte el
tal penitente muchas veces una misma cosa, ni por otras
flaquezas que suelen tener; de las cuales no se espante, ni le
desprecie por ellas; mas hyale compasin entraable, y
corrjale en espritu de blandura, como dice San Pablo, porque
no sea l tambin tentado en aquello o en otro, y venga a
probar, a su costa, cunta es la humana flaqueza.
Encomindele la enmienda de la vida, y que tome los remedios
de los sacramentos. Y dle a entender que ningn pensamiento
hay tan sucio ni malo que pueda ensuciar el nima si no lo
consiente. Y dle buena esperanza en la misericordia de nuestro
Seor, que a su tiempo le librar; y que entre tanto sufra este
tormento de sayones, en descuento de sus pecados, y por lo
que Jesucristo pas. Y as, confortado el penitente, y llevando su
cruz con buena paciencia, y ofrecindose a la voluntad de
nuestro Seor para llevarla toda la vida, si l fuere de ello
servido, ganar ms con aquella hiel y vinagre, que el demonio
le da, que con la miel de devocin que l deseaba 115.

3. APRECIO Y RESPETO POR EL MINISTERIO DE LA


CONFESIN

114
Cf., Grazioli, pp. 7-11.
115
vila, I, p. 623.

137
[San Alfonso] Comentando a San Francisco de Sales, Alfonso
escribe: El oficio de confesar es el ms importante y el ms
difcil de todos. Y as es: el ms importante, porque es el fin de
todas las ciencias, que es la salvacin eterna; y el ms difcil,
porque, primero, el oficio de confesor requiere el conocimiento
de todas las ciencias y de todos los otros oficios y artes;
segundo, porque la ciencia moral abraza tantas materias
dispersas; y tercero, porque la misma consta, en gran parte, de
tantas leyes positivas, cada una de las cuales ha de tomarse
segn su justa interpretacin; adems, cada una de estas leyes
se torna muy difcil por razn de las muchas circunstancias de
los casos, de los que depende se deban cambiar las
resoluciones.
Algunos que se gloran de ser letrados y telogos de alto
rango, se desdean de leer a los moralistas, a los que llaman
con el nombre (segn ellos injurioso) de casuistas. Dicen que
para confesar basta poseer los principios generales de la moral,
porque con ellos pueden resolverse todos los casos particulares.
Quin niega que todos los casos han de resolverse con los
principios? Pero aqu est la dificultad, en aplicar a los casos
particulares los principios que les convienen. Esto no puede
hacerse sin gran discusin de las razones que estn por una y
otra parte, y esto precisamente es lo que han hecho los
moralistas: han procurado esclarecer con cules principios
deban resolverse muchos casos particulares 116.

[San Leopoldo Mandic] Aprecio en que tena el


sacramento de la confesin.
Tena, ante todo, el P. Leopoldo un concepto altsimo y una
estima imponderable del sacramento de la confesin; le era
sumamente enojosa la idea y el dicho de que el confesar fuera

116
Prctica del Confesor, 17.

138
un ministerio tan slo propio de los sacerdotes que no podan
dedicarse a otros ministerios de ms brillo. Para l el
sacramento de la penitencia era el gran Sacramento, el medio
ideal por el cual el sacerdote se pone ms en contacto con las
almas y derrama sobre ellas a manos llenas la paz y la gracia
de Dios; las convierte a Dios y las gua luego por el camino de la
perfeccin, hasta llevarlas en ocasiones a la ms alta unin con
Dios.
Pensaba el P. Leopoldo que todas las obras de apostolado,
por muy clamorosas y espectaculares que sean, si no conducen
a este infinito abrazo del alma con la gracia, no sirven para
nada; son como hoguera alimentada con paja, que se puede
apagar en un momento. Le pareca que la confesin, y la
confesin frecuente, es el mejor medio para mantener a las
almas recalentadas en el fervor para con Dios; se crea, por
esto, elegido por Dios para emplear sus fuerzas en un
apostolado tan sublime y tan sumamente provechoso. El
sentarse en el confesonario era para l asunto de la mayor
transcendencia; mucho mayor, sin comparacin, que la de un
juez, que se encierra con el jurado en su sala de consejo para
decidir sobre la vida o la muerte de un ajusticiado. Por esto,
sufra l muchsimo cuando se hablaba, en sentido peyorativo,
del confesonario o de los confesores; o cuando observaba que
ciertos confesores entraban y salan del confesonario como si se
tratara de la cosa ms balad del mundo. Deca, en cierta
ocasin, a un sacerdote de su confianza: Suma gracia de Dios
es encontrar un celoso confesor o un experimentado director de
espritu. Y qu pocos se encuentran con este don! ... S! Es
verdad! Todo sacerdote confiesa, absuelve! Pero una cosa es
confesar y otra interesarse para que las almas caminen por el
sendero de la perfeccin cristiana.

139
Consciente de esta dignidad y de esta responsabilidad, se le
vea entrar, muchas veces, en su confesonario, tembloroso,
reconcentrado, tmido 117.

[San Jos Cafasso] San Jos Cafasso, en sus lecciones de


Teologa Moral en el Convitto Eclesistico de Turn y en sus
plticas a los sacerdotes pone con frecuencia de relieve, con
palabras encendidas de amor de Dios, la importancia que tiene
para un sacerdote el ministerio de las confesiones.
Los sacerdotes que se sientan inclinados a acciones grandes y
sublimes, que se dediquen a confesar; si desean ganar muchos
mritos, que confiesen.
La obra del perdn de los pecados es como el pice, el
supremo esfuerzo de la omnipotencia divina en favor de las
almas: al hacer partcipe de ella a los sacerdotes, Dios les
comunica lo que de ms grande y portentoso puede hacer su
omnipotencia.
Otros medios conducen a los hombres a la red: el ministerio
de las confesiones los rene y encierra dentro de ella. Qu
consuelo para un sacerdote cuando en un da, o en una sola
maana consigue arrancar un alma del infierno, salvar otra,
ganarse a una tercera y a veces ms! Ah! Qu horas! Qu
momentos de paraso! Qu compensacin por la paciencia
empleada, por los estudios realizados, por las oraciones con las
cuales se ha preparado a su ministerio! Es tal y tan grande el
precio de esta labor que un sacerdote de fe se siente encendido
en deseos tan ardientes de administrar este sacramento que casi
llega a clavarse en su confesonario, formando una sola cosa con
l, olvidndose de todo lo dems, incluso de s mismo.
Qu tienen que ver las ganancias, las ventajas, los aplausos
del mundo comparados con la conquista que el sacerdote realiza

117
Bernardi, pp. 265-266.

140
para el cielo desde su confesonario? Os aseguro que si tuviese ya
un pie en el paraso y me llamasen para confesar, volvera atrs
sin vacilacin para poder hacer an un poco de bien.
Por todo lo expuesto, el Santo juzgaba que no poda quedar
con la conciencia tranquila, el sacerdote, cualquiera que el fuese,
que, sin grave motivo, descuidase el ministerio de las confesiones.
Es cierto deca que los moralistas distinguen entre los casos de
necesidad extrema, grave y comn: entre obligacin de justicia,
de cuantos tienen cura de almas y de caridad de los dems
sacerdotes; pero, aada, en los tiempos que corremos las
sobredichas necesidades se dan fcilmente. En la prctica, estn
los penitentes o no en necesidad extrema o grande, el sacerdote
que no los atiende, sentir en su lecho de muerte en el corazn un
vivsimo remordimiento 118.

[San Jos Benito Cottolengo] Una fuente abierta a su celo era


el sacro tribunal de la penitencia. Encontrndose en una parte
de la ciudad muy poblada, especialmente de pobres, de
obreros, de campesinos que afluan all para comerciar
hortalizas y frutas, quiso hacerles el mayor bien posible,
permaneciendo en el confesonario en aquellas hora que
resultasen ms cmodas a su profesin y piedad. Por eso se
haba tomado el trabajo de celebrar cada da la Misa a hora
tempransima; y una vez celebrada, yendo al confesonario,
permaneca all hasta muy tarde, y muchas veces hasta el
medioda. Haba consagrado a este ministerio todos los das de
la semana, y el lunes, habiendo menos concurso de gente,
atenda de modo particular a s mismo; o como se expresaba,
gozaba de vacaciones, porque as hacen los buenos zapateros.
Su asiduidad a este ministerio santsimo, y ms an el espritu
de compasin y dulzura que usaba en el cumplirlo, fueron en

118
Cf., Grazioli, pp. 3-4.

141
poco tiempo conocidos no slo en la parroquia, sino en todo
Turn, y el nombre del celossimo sacerdote andaba en boca de
todos, y su confesonario estaba continuamente lleno de
penitentes.
Haba comenzado por los pobres, y habra querido
dedicarse enteramente a su provecho; pero el Seor conduca a
sus pies gente de todo estado, de toda condicin, porque saba
que su siervo fiel habra hecho el bien a todos; y muchos le iban
a hacer el bien al l, ayudando en aquella obra que no estaba
lejos de nacer (el Cottolengo).
Si bien en el escuchar las confesiones fuese ms bien
expeditivo, y dijese pocas palabras, no obstante, como decan
sus penitentes, stas eran tan apropiadas que con gran
facilidad los llevaba a cuanto quisiese para su provecho. Por
otra parte, una enseanza que inculcaba a cada uno era sta:
La santa presencia de Dios 119.

[San Jos Cafasso] Nuevamente Grazioli: Guardaos del


disparate que se oye decir a algunos: en el confesonario se pierde
el tiempo. Aun con los que a l se acercan sin preparacin y, que
tal vez por esto deben retirarse sin recibir la absolucin, el tiempo
es siempre empleado de la manera mejor. Si vuelve uno de estos
que se han tenido que retirar sin ser absueltos por no estar
preparados, preguntadle cul ha sido el motivo de su retorno y
qu es lo que desea. Le oiris decir que ha sentido mayores
inquietudes y remordimientos, que no ha dejado de pensar en lo
que ha odo al confesor, que no puede vivir, hasta tal punto que
ha decidido cambiar de vida. Y a esto se le puede llamar tiempo
perdido? 120

119
Cf. Gastaldi, pp. 109-110.
120
Cf., Grazioli, p. 5.

142
4. IMPORTANCIA DE LA CIENCIA Y DE LA ORACIN

[San Jos Cafasso] Cuenta Salotti que el xito incontrastable


que Don Cafasso logr en el confesonario, se debe sobre todo
a ese admirable espritu de direccin que posea. Muy versado
en la ciencia moral, comprenda de un vistazo la dificultad de
los diversos casos y los resolva con segura prontitud. Dotado de
una extraordinaria intuicin de corazones, descubra enseguida
el estado del penitente y la pasin dominante que lo
atormentaba; y por esto, con pocas pero insinuantes palabras,
lo volva al buen camino. A esto se aade que jams entraba al
confesonario sin haber hecho antes las cuentas con Dios e
implorado su auxilio con especiales oraciones. Era esta la seal
de sus batallas y el primer golpe que vibraba contra el
infierno 121.

[San Juan de vila] El dao que viene a la Iglesia porque los


que tienen cuidado de nimas no tienen la ciencia que es
menester para ello, nadie lo ignora; y siendo sta en dos
maneras, conviene a saber: ciencia de casos de conciencia y
ciencia para medicinar las pasiones del nima y edificarla en la
caridad, ellos [los malos confesores] comnmente carecen de la
una y la otra... 122.

[San Juan de vila] Muchos religiosos confesores, con grave


dao del pueblo cristiano, confiesan sin saber gramtica; y

121
Salotti, p. 157.
122
vila, VI, p. 164.

143
otros, con ella sola, sin tener leccin de casos de conciencia en
latn ni en lengua vulgar, ni aun libros que traten de esto.
Y lo peor es que la gente principal y que tiene tratos se
confiesan ordinariamente en los monasterios, y hacen los dichos
confesores yerros intolerables, pues que de tales premisas no se
puede seguir otra conclusin. A un obispo muy bueno y religioso
o yo decir: Estos tales me echan a perder mi obispado 123.

[San Jos Cafasso] Nos dice Grazioli hablando de la


preparacin cientfica de San Jos Cafasso: Ordenado sacerdote
en el ao 1833, cuenta San Juan Bosco, que San Jos Cafasso se
postr a los pies del Crucifijo para decir al Divino Maestro:
Seor, Vos sois mi herencia. Quiero hacerme santo y pronto
santo. Quiero salvar almas, muchas almas. Para prepararse para
el ministerio de las confesiones vino a Turn desde Castelnuovo, su
pueblo natal, donde haba celebrado su primera misa y en la
capital del Piamonte comenz a asistir a las Conferencias de
Teologa moral prctica. Slo as se poda entonces hacer una
preparacin adecuada para el ministerio de las confesiones. Don
Cafasso se inscribi al curso de conferencias que daba el telogo
Guala, en San Francisco, el 28 de enero de 1854.
El joven sacerdote se hizo admirar inmediatamente por la
atencin e inters con que segua las dos clases diarias y por las
objeciones que haca y que revelaban su gran amor al estudio y su
agudeza de ingenio. Estas anotaciones forman dos gruesos
volmenes de sus manuscritos. Dicho trabajo, adems de las
sentencias de San Alfonso Mara de Ligorio, que tena siempre
delante de s, contienen la doctrina y las opiniones de los mejores
autores de Teologa Moral. En l se citan frecuentemente a De
Lugo, Surez, Vzquez, Snchez, los Salmanticenses, Sporer y
Billuart. Este con Tournely representa una corriente ms severa,

123
vila, VI, p. 187.

144
que no era ciertamente la que l segua, lo que depone en favor
de su gran capacidad de mente. Le gustaba saber tambin lo que
se escriba en el campo adversario.
De sus anotaciones se desprende la suma perspicacia con que
saba, en pocas lneas, resumir lo que los autores exponan en
numerosas pginas. Frecuentemente establece comparaciones
crticas entre los autores, poniendo de manifiesto las razones
opuestas y deduciendo conclusiones prcticas.
Este concienzudo estudio de las fuentes deba llevarlo a un
conocimiento amplsimo y profundo de la Teologa Moral
ponindolo en condiciones de preparar y componer algunos
trabajos originales: un Comentario sobre las Censuras, una
disertacin sobre los casos reservados y una Collectio dogmatum
credendorum, en la que resume lo que es de fe, lo que es prximo
de fe, lo que es doctrina de la Iglesia y lo que es opinin de los
telogos.
El campo de los estudios se ensanchaba cada vez ms a su
vista. Haba acudido a las conferencias para habilitarse en la
moral prctica, y para ello hubieran sido suficientes algunos
meses para recibir la licencia de confesiones: pero cuando
comenz el estudio se dio tan de lleno a l que despus del primer
ao no se tom todo el tiempo de vacaciones que le
corresponda; en el segundo, dedic al descanso algunos das, y
en el tercero lo suprimi por completo. Fue nombrado ayudante,
como repetidor del telogo Guala en el Convitto Eclesistico.
Este cargo comenz a desempearlo en el ao escolstico
1836-37. Desde el principio despert sentimientos de admiracin
por la claridad en exponer, por su agudeza en penetrar las
dificultades y por la facilidad con que saba dar en el nudo de la
cuestin y proporcionar una respuesta precisa, segura y
concreta 124.

124
Cf., Grazioli, pp. 40-42.

145
[San Leopoldo Mandic] Preparacin doctrinal. No es, por
cierto, cosa nada sencilla y fcil ejercer bien el oficio de
confesor, como ms de uno, inconsideradamente, puede
imaginrselo. El confesor es juez, es mdico, es padre, etc. Y
trata cosas de suma importancia que se refieren, nada menos,
que a la suerte eterna de las almas; no a un pleito que puede
tener repercusiones ms o menos importantes para la vida de
los hombres, pero que duran algunos das o aos...
Nuestro P. Leopoldo haba tomado muy en serio la
preparacin para el desempeo de tan delicado ministerio, no
slo estudiando a fondo la teologa dogmtica, el derecho, la
moral, la asctica, la mstica, durante el perodo de sus estudios
anteriores al sacerdocio, sino que despus continu aplicndose
muy seriamente a esta clase de estudios, durante toda su vida.
Eran sus autores preferidos san Agustn, santo Toms y san
Alfonso Mara de Ligorio; con ellos tena siempre a mano otros
autores modernos, que no es del caso citar. Tena en su
confesonario uno de estos textos, a fin de poderlo consultar en
cualquier momento. Daba tambin mucha importancia a las
encclicas de los Papas; ya que, segn deca, se encuentra en
ellas el camino ms fcil y seguro para solucionar las cuestiones
ms difciles, incluso desde el punto de vista de la casustica
moral.
No queremos decir con esto que fuera el P. Leopoldo un
especialista en cada una de estas materias; pero s afirmamos
que tena una vasta preparacin con la que poda afrontar
tranquilo cualquier caso de complicada solucin. Era tambin
humilde y prudente para pedir el parecer de otras personas
competentes, cuando se le presentaba algn caso difcil. La
preparacin doctrinal, que posea el P. Leopoldo, era bien

146
conocida de las personas doctas en la materia, que trataban
frecuentemente con l.
Como siempre, vamos a escoger dos o tres testimonios entre
tanta variedad como poseemos en las Actas de Beatificacin.
He aqu la valiossima declaracin del P. Alfonso Orlini, ex
ministro general de los PP. Conventuales: Mis conversaciones
con el P. Leopoldo se prolongaban con frecuencia fuera de la
confesin. Tratbamos, por regla general, cuestiones teolgicas
y sociales, pero era tambin frecuente que nos adentrramos a
exponer nuestros puntos de vista personales, confidenciales,
sobre casos ocurridos en nuestra vida de ministerio. Estas
conversaciones eran para m de particular inters, y descorran
un poco el velo de la rara sabidura de aquel hombre. Llegaba
a manifestarme casos de conciencia bien complicados,
expuestos por l, como es lgico, de forma genrica, hasta con
referencias al Santo Oficio, etc.; pero me haca sospechar
fundadamente que eran casos vivos y reales, que le haban
ocurrido a l. A veces, nuestras conversaciones versaban sobre
consultas de cuestiones gravsimas. Entonces, normalmente, yo
le peda tiempo para estudiar el caso, pero l ya apuntaba la
solucin clara y totalmente satisfactoria, aun cuando, para
mayor seguridad, pidiera l mi parecer. Era para m, causa de
gran admiracin el hecho de que, estando la mayor parte del
da absorbido por el sagrado ministerio, tuviese todava la
posibilidad de mantenerse perfectamente al corriente de las
cuestiones filosficas y teolgicas de ms actualidad,
aadiendo, por su parte, relieves bien interesantes y juicios muy
precisos sobre dichas cuestiones. Todo esto y otras cosas, que
observaba en l, me haca sospechar nada menos que estaba
en posesin del don de la ciencia infusa. Cuando en mi
apostolado entre intelectuales y estudiantes me encontraba con
algn neoconverso, que senta repugnancia de hacer la
confesin conmigo, le enviaba yo entonces al P. Leopoldo, y

147
llegaba a percatarme, por las manifestaciones que me hacan
estos amigos, de cmo el santo capuchino consegua aquietar
aquellas almas difciles y cmo superaba mis deficiencias en el
trato con ellas. El temperamento de los 'doctos', de los
'intelectuales' es el ms difcil de dirigir por el camino de la paz,
de la obediencia a ley de Dios; en una palabra, de la salvacin
de sus almas. Creo que esta gracia de atraerlos y de llevarlos a
Dios la tena el P. Leopoldo.
Mons. Antonio Bettanini, profesor de la Universidad de
Padua, escribe lo siguiente: Durante treinta y tres aos fui
penitente del P. Leopoldo. Tuve, pues, ocasin de poderlo
conocer muy a fondo; y no slo por el hecho de tratarlo en
confesin, sino por la deferencia que tena conmigo de hablar
ampliamente, despus de la confesin, de toda clase de
asuntos. Tuve siempre la impresin de estar ante un verdadero
santo, santidad que se trasluca a travs de su vida de piedad y
de las exhortaciones que me haca en la confesin, inspiradas
en la ms sencilla y alta teologa. Pensaba yo muchas veces
que lo que me deca ms podra haberlo sacado de los frutos e
ilustraciones conseguidas durante la oracin contemplativa, que
en el fro estudio de los libros; era un psiclogo finsimo y un
conocedor profundo de todas las situaciones de las almas; era
seguro y claro en sus afirmaciones, y el penitente quedaba, ante
ellas, plenamente satisfecho y tranquilo. Quien se atreviera a
atribuirle una conciencia ancha y facilona, o lo creyera hasta un
tanto irreflexivo e ignorante de la ciencia de Dios, se
equivocara plenamente; porque tena el don de darse cuenta
muy pronto de la psicologa de las personas; conoca con
profundidad los principios de la teologa moral y los aplicaba
muy prudentemente, a la luz de principios sobrenaturales, bien
asentados y seguros.
Finalmente, Mons. Jacinto Ambrosi, brevemente dice lo que
sigue: El P. Leopoldo era un religioso que se dedicaba con

148
intensidad al estudio de las materias teolgicas y lo demostraba
en la solucin de los casos de moral, que peridicamente se
resolvan en las reuniones de la comunidad. Estaba muy al da
en el conocimiento de las cuestiones que le podan interesar por
cualquier motivo. Se mostraba muy equilibrado en sus
decisiones y no se lanzaba fcilmente a admitir como probable
una propuesta que no lo fuera en la realidad 125

[San Juan de vila] Hablando de los males del clero de su


tiempo y proponiendo puntos de reforma, escriba: Si miramos
a la ciencia de deben tener los dichos ministros, tampoco la
hay, como es cosa notoria aun a los ciegos. Y esto mismo ven
los prelados... Y de esta manera, as como Jesucristo nuestro
Seor en el sacramento el altar es indignsimamente tratado por
sus ministros, as su santo Cuerpo mstico, que son las nimas de
los fieles, es malamente despedazado y deturpado por culpa
de los malos ministros, tornndose lobos los que haban de ser
sus pastores; haciendo carnicera en las nimas los que haban
de vivificarlas; teniendo cuenta con sus regalos e intereses y
dndoseles muy poco por el aprovechamiento de las ovejas:
Cuidaban con ignominia la contricin de la hija de mi pueblo,
diciendo: Paz, paz, y no haba paz (Jer 6,14). Absuelven a quien
Dios no absuelve, y con aquello, fortalecen las manos de los
psimos (Jer 23,14). Y as, el oficio de curar nimas en la
confesin y fuera es hecho sin fruto y provocativo de la ira de
Dios contra su pueblo 126.

[San Jos Cafasso] Partidario convencido del probabilismo,


que l distingue claramente del laxismo, exiga que el confesor
hubiese estudiado y conociese tan bien la Teologa Moral que

125
Bernardi, pp. 240-243.
126
vila, III, pp. 532-533.

149
estuviese al corriente, si no de todas, al menos de las principales
cuestiones que se discuten entre los moralistas. Exiga que los
confesores se diesen cuenta de los argumentos sobre los cuales se
basan las opiniones morales, de forma que supiesen justificar por
s, a los penitentes que lo preguntasen, la adhesin a una
determinada opinin 127.

[San Alfonso] De la preocupacin de San Alfonso obispo por


la preparacin de los confesores de la dicesis, escribe Rey-
Mermet: Alfonso se preocupa por igual del saber y del saber
hacer de los confesores. Para no someter a todos a examen
eso levantara una revolucin, se informa del asunto con el
arcediano Rainone, con el telogo DAddio y con el venerable
rector del seminario, por cuyas manos han pasado todos.
Personalmente no hace pasar la prueba sino a aquellos cuya
ignorancia puede suponer razonablemente. Tenemos todava el
pequeo cuaderno de bolsillo que l se hizo para no olvidar
nada importante: 21 pginas de Compendio (Resumen de
teologa moral) y 15 de Examen confessariorum (Examen de los
confesores). A los ms ignorantes nunca falta alguno les retira
la facultad de absolver, poniendo su acostumbrada dulzura en
revestir con azcar esa pldora amarga. En los casos de
incapacidad irremediable que encuentra en algunos prrocos, a
fin de que no pierdan su fama, toma el partido de nombrarlos
cannigos segn van quedando vacantes las sillas del coro, con
el inconveniente de dejar entre tanto a un lado a mejores
vicarios. Queda por reorganizar sobre este punto la formacin
permanente que su predecesor abandon. Alfonso restablece
en todas partes la conferencia semanal de moral y l mismo es
quien fija el tema para cada semana del ao. Una vez lleg a
sus odos que un prroco falt dos veces a ella. Lo man llamar,

127
Cf., Grazioli, pp. 45-46.

150
lo recibe framente y, dejndolo de pie, le dice: El mayor dolor
que puedo recibir es ciertamente cuando veo descuidado el
caso de moral y la predicacin de Mara Santsima el sbado.
Pensando en los confesores, pobres en latn y carlines, Liguori
resumi su gran Moral latina en tres pequeos volmenes en
italiano: la Instruccin y prctica. Aun aquello era demasiado
ante las necesidades y capacidades de algunos ministros. Por
eso simplific ms y resumi este resumen en 400 pginas en
8: El confesor de la gente del campo (1764). As anuncia a
Remondini [su editor] el 26 de agosto de 1763: En mi libro,
aparte de aquel que es la prctica del confesor, he puesto,
brevemente y en lengua vulgar, las nociones de todas las cosas
ms importantes de la moral. El que sepa este librito mo,
aunque breve, bien puede confesar en las localidades
pequeas, y por eso lo he compuesto para utilidad de mi
dicesis... hurtando el tiempo... 128.

[San Alfonso] En cuanto a las exigencias que pona San


Alfonso en los ordenandos, cita uno de sus bigrafos esta
instruccin suya a otro obispo: En cuanto al examen, se
necesita tener todo el rigor, porque si no estudian antes del
sacerdocio, despus ya no ven ningn libro. Yo no apruebo
sacerdotes si no saben toda la moral...
Respecto a los que han de or confesiones, se necesita un
examen largo y serio, pues en su dicesis va a encontrar muchos
confesores ignorantes; hay que examinarlos desde el principio,
aunque sean prrocos. Est especialmente atento a los monjes
que quieren or confesiones; esos monjes no estudian moral. Yo
no doy facultad de confesar sin examen a ningn predicador de
cuaresma que venga a mi dicesis; no tomo en cuenta las hojas

128
Rey-Mermet, pp. 608-609.

151
de facultades que traen de los dems obispos quienes, con ojos
cerrados, suelen dar esa facultad a los predicadores 129.

5. LA ORACIN POR LOS PECADORES

[Beato Po de Pietrelcina] Para la salvacin de ciertas almas,


siente que su sola ayuda no basta, y entonces pide una unin de
oraciones, ese puente que une al hombre con Dios, ese hilo de
oro que, pasando por las manos de la Virgen, vuelve indisoluble
tal vnculo.
El Padre Po recuerda admirablemente a aquellos por
quienes reza, y pide a los dems que oren por l. Le extraa
esto? dijo un da a alguien que pareca sorprenderse ante su
pedido. Todos tenemos necesidad de oraciones. Esta ayuda
mutua nos permite alcanzar ms fcilmente las alturas 130.

Tambin de San Jos Cafasso encontraremos en estas


pginas ancdotas en las cuales l peda a sus sacerdotes
amigos oraciones por penitentes singularmente obstinados;
oraciones que, en algunos de los casos obtuvieron resonantes
conversiones.

[Beato Po de Pietrelcina] El confesor de San Giovanni


Rotondo estaba ms que convencido de cuanto el padre
Benedetto le haba escrito el 15 de febrero de 1922: Gime por
tantos que no gimen y no sienten necesidad de temer; suspira
por los carniceros de la mstica grey, que vilipendian los
corderos y las corderas riendo de la propia insolencia; expa...
y estima tus martirios uno de los ms bellos actos de amor y

129
Rey-Mermet, p. 621.
130
Mortimer Carty, p. 61.

152
solidaridad fraterna. No padeci tambin Jess as y por este
mismo motivo? 131.

6. LA MANSEDUMBRE PARA GANARSE LA CONFIANZA Y


DISPONER A LOS PENITENTES

[San Po X] De cuando este gran santo era director espiritual


del Seminario de Treviso, escribe Dal-Gal que hablaba
siempre con la dulzura que tena en el corazn, pero si era
preciso tambin saba hablar con la firmeza y severidad que
haba en su carcter ardiente; lleno de vigor y de vida, con el
sello de un profundo amor por la Iglesia. Y al mismo tiempo era
todo corazn con ellos. Podan recurrir a l a cualquier hora y
en cualquier momento. A nadie rechazaba. Los escuchaba con
atencin cuando le exponan sus dudas, con calma y sin prisas,
como si en medio de su ingente trabajo no tuviese otras cosas
que hacer. Luego, con pocas palabras, breves y concisas,
cortaba en seco escrpulos, angustias y perplejidades,
sealaba el camino seguro y devolva a los corazones el valor,
la frescura y la paz. Se tena la impresin deca un seminarista
de entonces de que en l hablaba el Seor, porque su palabra
responda siempre a nuestras necesidades y disipaba todos los
temores. En su gesto y en su palabra deca otro seminarista
haba como una fuerza que inspiraba confidencia y
confianza 132.

[San Leopoldo Mandic] Procuraba, ante todo conquistarse


la confianza del penitente. Tena muy presente este aspecto de
la confesin y lo consegua a las mil maravillas. Su figura fsica,
su persona, tan diminuta que apenas se dejaba ver en el fondo

131
Da Riese, p. 209.
132
Dal-Gal, pp. 42-43.

153
de su silln de confesor; su semblante pacfico; sus ojos
inteligentes, envueltos en una luz serena; sus ademanes
sencillos, amables, paternales ...; todo contribua a atraer la
confianza de cuantos se acercaban a l. Haba ocasiones en
las que, al entrar el penitente, se levantaba l del silln; sala a
su encuentro; le alargaba el brazo y le deca: Venga, seor!
Pase! Por favor! ... Puede acomodarse como guste! Si
accomodi, signore; si accomodi. Daba, as, la impresin como si
recibiera a un amigo, a un conocido de mucho tiempo; nunca un
gesto displicente; jams, una frase desaprensiva que pudiera
molestar al recin venido, o que pudiera contribuir a que se
encerrara dentro de s mismo. Era atentsimo; sumamente corts
y amable; porque saba que el hecho de suscitar la confianza en
un alma depende de un conjunto de imponderables, quizs en
apariencia insignificantes, pero que contribuyen a abrir de par
en par las puertas del corazn.
Como prueba de lo dicho, aadimos la narracin de un
hecho que nos puede resultar hasta entretenido: lo cuenta su
protagonista, el Sr. Juan Chivato, de Padua: Haban pasado ya
muchos aos sin que me hubiera acercado a ningn confesor;
me decid, por fin, y fui a hacerlo con el P. Leopoldo; me
dominaban un miedo y una timidez increbles; estaba envuelto
en un mar de confusiones. En cuanto abr la puerta de su
confesonario, se levant de su asiento y vino a mi encuentro un
viejecito sonriente, muy amable, como si viera en m un amigo
esperado desde haca mucho tiempo. Si accomodi, sgnore, si
accomodi me deca repetidamente. Y yo, en medio de la
confusin que me dominaba y del respeto que senta hacia
aquel hombre, fui a sentarme en su poltrona de confesor, y all
me acomod. Entre tanto l, sin decirme nada, se puso de
rodillas y tranquilamente escuch mi larga confesin. Al final de
todo, me di cuenta de la torpeza cometida; quise pedirle
dispensa y, sonriendo, me contest: Nada, nada! No se

154
preocupe! Todo ha ido muy bien! Vaya en paz!... Aquel gesto
de bondad y de paciencia del P. Leopoldo se me grab tan
profundamente, que lo llevo impreso para toda mi vida; porque,
a la verdad, fue un gesto de delicadeza incomparable. No me
advirti nada, para no conturbarme ms; para no humillarme,
en ltimo trmino. Aquella actitud del Padre me conquist
totalmente.
Entre la variedad de penitentes que se le acercaban, haba,
como no poda ser menos, almas titubeantes, encerradas en s
mismas por el temor, por la vergenza, por un rastro de fino
orgullo... Pues entonces era cuando el P. Leopoldo se mostraba
como verdadero padre; usaba con ellos palabras tan humanas,
tan sencillas, tan sinceras, que no haba quien se le resistiera.
Llegaba entonces l a abajarse, hasta descender a su propio
nivel: No tenga reparo por nada! les deca. Tenga en
cuenta que tambin yo soy hombre pecador! Que, aun siendo
religioso y sacerdote, soy tambin un pobrecillo miserable! Si
Dios, en su misericordia, no me sujetase fuertemente con sus
bridas, terminara por ser yo tan malo como cualquiera! No
tenga reparo, vaya! Diga, diga! 133.

[San Alfonso] Escribe uno de sus primeros discpulos y


bigrafos, Tannoia, sobre el arte para disponer a los penitentes,
que tena San Alfonso: No era Alfonso de aquellos confesores
que reciben a los pecadores con aires bruscos y grave ceo y
que con tono altanero los despiden como incapaces de la divina
misericordia. Todo lo austero que era consigo mismo, para con
los dems, especialmente para con los pecadores, era
atrayente y lleno de indecible mansedumbre... Sola decir:
Cuando las almas estn ms hundidas en el vicio y bajo la
influencia del demonio, tanto ms debemos acogerlas con

133
Bernardi, pp. 266-267.

155
ternura para arrancarlas de las manos del demonio y ponerlas
en los brazos de Jesucristo. No se requiere mucho para decir:
Eres un condenado, no te puedo dar la absolucin, pero se
olvida que esa alma es precio de la sangre de Jesucristo. En sus
das de anciano, afirmaba no recordar haber despedido a
alguien sin absolucin; mucho menos con descortesa y
aspereza.
Esto no quiere decir que Alfonso haya absuelto
indistintamente a dispuestos y no dispuestos, sino que, como l
mismo explicaba, acoga a los pecadores con ternura, los
llenaba de confianza en la sangre de Jesucristo, les indicaba
con caridad los medios para salir del pecado; y deca que ellos,
as animados a volver, se vean ya arrepentidos y
compungidos 134.

[San Jos Cafasso] Nuevamente recurrimos al testimonio de


Grazioli: Vosotros sabis, deca a los sacerdotes noveles que si
el Divino Redentor us de alguna particularidad y preferencia, fue
siempre con los pecadores como la Samaritana, Zaqueo, la
Magdalena, Judas, Pedro y otras almas pecadoras, tanto que sus
enemigos le llamaban por sobrenombre el pecador y el amigo de
los pecadores.
Sabis que es ste un lugar, llamado por excelencia de
misericordia y de bondad; procuremos que no lo sea slo de
nombre, sino tambin de hecho. Lejos pues, de l cuanto pueda
ser desagradable, la falta de benignidad y dulzura con los
modales, en los gestos, en las palabras. El que desea encontrar un
hombre docto, prudente, experto, lo puede encontrar en mil
lugares: pero quien quiere tratar con un hombre lleno de dulzura y
caridad, que se acerque al confesonario y compruebe cul es la

134
Citado por Rey-Mermet, pp. 179-180.

156
misin, cules los modales de aquel personaje que est all dentro
haciendo las veces de Dios en la tierra.
Es cierto que un confesor necesita otras muchas dotes, que no
es aqu el caso de enumerar: pero la que ha de influir en todas las
confesiones, en todos los penitentes, sin excepcin, aquella de la
cual se puede decir que depende todo el bien de nuestro trabajo,
es precisamente la virtud de que hablamos: caridad al acoger, y
aun mayor caridad y dulzura al rechazar.
Quin podra decir las consecuencias, el bien y el mal que
puede provenir de un dicho, de un modo, de una expresin?
Vosotros mismos lo habris experimentado no s cuantas veces.
Pero yo, dir alguno, ciertos das tengo mis disgustos y un
estado de nimo nada tranquilo: no me siento bien, estoy de mal
humor y no puedo usar aquella dulzura que creo debo tener.
Ah, queridos mos, responda Don Cafasso, acaso
queremos pretender que las almas paguen las consecuencias de
nuestro mal humor y de nuestra melancola? Qu puede saber el
alma que se acerca a nosotros de nuestro estado de nimo?
Desgraciadamente tendremos que comprobar ms de una
vez en el confesonario que hay almas al borde del infierno y que
no podemos retirarlas del peligro; que tengamos al menos el
consuelo de haberlas tratado con dulzura y caridad y de haberles
puesto entre las manos este hilo de esperanza y salvacin: el
recuerdo de una persona que las ha tratado con caridad.
Nuestras palabras, fervorosas y dulces al mismo tiempo, si no
inmediatamente, ciertamente algn da ms o menos lejano,
tendrn la eficacia de llegar al corazn de algn penitente.
En las lecciones prcticas sobre la confesin, en una serie de
cuadros, descritos con fina psicologa y un colorido de fuerte
realismo, pona en guardia a sus discpulos contra los daos de la
impaciencia.
He aqu que un penitente se acerca al confesonario: la hora
es en realidad incmoda y el momento no puede ser peor

157
elegido. El confesor lo recibe con estas palabras mortificantes:
por qu viene a esta hora? no habis encontrado otro tiempo
ms a propsito para venir a confesaros? Una confesin
comenzada de esta forma no ser la ms a propsito para hacer
un poco de bien a aquella pobre alma. Otro penitente en su
acusacin comienza a emplear un frrago de palabras. El
confesor corta por lo sano. Pronto, dese prisa, no es ocasin de
perder tiempo con tanta palabrera. Un nio, para desdicha
propia se acerca a confesarse cuando el confesor esta ya
cansado y es despedido o se le apremia con una serie de: qu
ms?, qu ms?, que no le dejan ni respirar y se le obliga a que
se retire cuando an no ha terminado de rezar el acto de
contricin:
Amadsimos mos deca el Santo Jess habra tratado as
a estos penitentes? Qu lstima da ver al confesor impacientarse
precisamente cuando hace las veces de Aquel que fue el ms
dulce de los hombres, que no soporta el tener que escuchar las
confesiones y que tiene prisa por terminar y marcharse!
Los Santos Padres, continuaba D. Cafasso, en las
explicaciones de la Teologa Moral, estaban dispuestos a pecar
por exceso de benignidad ms que usar demasiado rigor.
Cuando el Seor quisiese condenar a un confesor por el solo
motivo de haber usado demasiada benignidad, ste le podra
responder: Seor, mi culpa es la de haber sido demasiado
bueno; paciencia, ir donde queris que vaya, pero con la
persuasin de que me condeno, no por no haberos amado a Vos
y a las almas, sino por haber sido demasiado bueno y haberos
amado demasiado a Vos y a las almas. El infierno, conclua con
estas palabras, se trocara en Paraso 135.

135
Cf., Grazioli, pp. 15-19.

158
[San Alfonso] Se sabe deca un da San Alfonso que
nuestros modernos directores de almas no tienen otro cuidado
que el de alejar a los fieles de los sacramentos. Como si no
hubiera otro camino para ir a Dios que el que nos aleja de l!...
Quisiera yo dijo otro da casi llorando, refirindose a las
disposiciones que algunos confesores exigen de sus penitentes
que tuvieran ellos mismos la mitad para celebrar la misa
dignamente! E insista para que se combatiera esta impiedad,
como l la llamaba 136

[Beato Carlos Steeb] En l encontraban los penitentes un


sacerdote sabio, prudente, y, sobre todo, rico en benevolencia.
Trataba de comprender, fundamentalmente. Y no le costaba
trabajo: porque l tambin, sinceramente, se reconoca como
un pecador ms, necesitado de perdn.
Ser preciso recordar que, con el alejamiento de los jesuitas,
Verona se haba convertido en el bastin del rigorismo ms
exacerbado (y sigui as durante el ministerio pastoral de mons.
Avogadro y de su sucesor, mons. Liruti).
El rigorismo era la posicin oficial y tambin la orientacin de
la enseanza en el seminario.
Por suerte, en la prctica se adverta un grupo de sacerdotes
valerosos (entre los cuales se destacaban, adems de C. Steeb,
los nombres del P. Libera, del P. Bertoni, del P. Galvani, del P.
Mazza y del P. Bresciani) que lograban descender de la
excesiva severidad de la doctrina oficial hasta las normas
inspiradas, sobre todo, por el concepto de misericordia.
Por eso, un testigo (el P. Luis Artini) refiere que sola decirse
en Verona que Marco Marchi, Carlos Steeb, Nicola Mazza y
Cesare Bresciani eran los cuatro animales misteriosos, que

136
Tannoia, citado por Rey-Mermet, p. 372.

159
segn el profeta Ezequiel, estaban destinados a arrastrar el
carro de la Divina Misericordia.
Naturalmente, estos sacerdotes que se inspiraban ms en la
dulzura que en el rigor, fueron acusados de blandura. Pero el
mismo padre Artini haca frente a las murmuraciones
preguntando abiertamente: Con estos curas de tan ntegro
carcter, podr la misericordia interpretarse como flojedad?.
El P. Carlos, por su parte, se inspiraba en el modelo de
Francisco de Sales, por quien tena una especial simpata y
cuyas obras conoca bien 137.

[San Juan de vila] Hasta que el sacerdote sienta dolor de


corazn y amargura del nima y contricin verdadera de sus
pecados, no le debe absolver; pero haga lo que es en s,
dicindoles palabras dulces y ejemplos y autoridades de la
Sagrada Escritura y consejos de santos, porque deje el mal
estado y llore a lo menos con suspiros de corazn, si no pudiere
llorar.
Lo cual, si no aprovechare, no por eso le han de decir
palabras speras ni enviarlo sin consolacin, porque no
desespere, sino consolarlos como padres a hijos, dado que por
entonces no se han de absolver. Y dgale que no le absuelve por
razn del menosprecio y poca confianza de su salvacin, y que
lo har cuando estuvieren bien dispuestos con displicencia de lo
pasado y con deseo de adelante evitar los pecados de verdad;
para lo cual haga decir misas, y ruegue l a Dios con su
corazn, y encomindese a otros que rueguen a Dios por l, y
huya los pecados y sus ocasiones, con los cuales le dar Dios
vida por su infinita bondad.
Entonces aprovecha la absolucin, cuando hubiere
disposicin y si dijere que tiene verdadero propsito para la

137
Pronzato, pp. 143-144.

160
enmienda de su vida y que har lo que le mandaren, diltesele
la absolucin algn tiempo y dgale que vuelva a l otra vez,
porque sepa cmo le va, y dgale que se encomiende de
corazn a Dios y se guarde de ofenderle; y si habl la verdad,
en esto se ver, si hiciera lo que le mand y si volviere a la
confesin 138.

7. PENETRAR HASTA EL FONDO DEL ALMA

[San Leopoldo Mandic] Pero, a pesar de tanta bondad y de


tales artes de captacin, no consegua fcilmente penetrar en
ciertos corazones, comparables a esas fortalezas escarpadas,
inconmovibles. Lo que el penitente generalmente manifiesta no
es ms que una pequea parte de su alma. Cuntas cosas
permanecen todava bien escondidas en los repliegues ms
ntimos del corazn! Estas interioridades oscuras provienen del
propio carcter, del ambiente que nos rodea, de las
pasioncillas que nos dominan, de otros muchos imponderables;
pues, en este mundo misterioso del corazn humano, penetraba
directo y seguro el P. Leopoldo; unas veces, un rayo de luz, que
lo podemos conceptuar sobrenatural, iluminaba su mente y
esclareca las oscuridades del alma que tena delante; pero, las
ms de las veces, era su intuicin natural, su experiencia, fruto
de tantos aos de paciente observacin de innumerables
penitentes, como pasaban ante l.
Las penitentes, regularmente, no advertan esta penetracin
de espritu del P. Leopoldo; porque obraba con admirable
delicadeza y discrecin. Lo observaba todo: el traje, la mirada,
los ademanes, la voz, la expresin del semblante...
Completaba as la idea que se formaba del penitente, despus
de lo que ste le deca, y descubra, a veces facetas ntimas del

138
vila, III, pp. 415-416.

161
alma, en las que el penitente no se haba fijado... As, poco a
poco, las conciencias llegaban a verse traslcidas, como
iluminadas por un rayo potente de luz, tal como nunca lo haban
sido durante la vida. Y todo este proceso lo llevaba el P.
Leopoldo con tal destreza que ni siquiera las personas ms
sensibles se percataban de ello ni llegaban a sentirse molestas,
humilladas; por el contrario, se sentan trasladadas a un mundo
nuevo, de insospechados horizontes de bienestar y de paz.
Haba captado las buenas y malas inclinaciones del penitente;
le haba hecho ver nuevos caminos, por donde ms fcilmente
poda caminar hacia Dios; en compensacin, el penitente se
pona a su disposicin total y se ofreca para que su mano
bondadosa curara las lacras que tan certeramente haba
descubierto en el alma y para que la lanzara a ms limpias
alturas de unin con Dios 139.

[San Leopoldo Mandic] Scrutatio cordium. El P. Leopoldo


disfrutaba de este don extraordinario, supremo, de leer en el
fondo de las conciencias y de descubrir los secretos ms
recnditos de las almas, de forma parecida al Santo Cura de
Ars, a san Jos Cafasso y a otros muchos siervos de Dios.
A este respecto, los testimonios son numerosos e inequvocos,
y los hechos ms numerosos todava. Vamos a escoger algunos.
En primer lugar aducimos el testimonio del P. Alfonso Orlini:
Ciertamente dice este Padre, el P. Leopoldo penetraba los
secretos de los corazones. Yo mismo he sido testigo de haberme
hecho l referencias a hechos y circunstancias de mi vida, que
no poda conocerlas por ninguno de los medios humanos
usuales. Un caso concreto: En cierta ocasin hice con l una
confesin general y he aqu que tres semanas despus
exactamente, sin que servidor le comunicara nada de mis

139
Bernardi, p. 268.

162
ansiedades, me dice as: Viva Ud. totalmente tranquilo! No se
preocupe para nada de la confirmacin; la confirmacin le fue
conferida vlidamente! Qu ocurra? Por qu me deca estas
palabras?... Efectivamente, este servidor estaba hondamente
preocupado por si habra recibido, o no, el sacramento de la
confirmacin. Tena mis dudas, a mi parecer, muy fundadas.
Despus se confirm que la recib de manos del Patriarca,
conducido por mi madre, en la ciudad de Venecia... Pero yo
nunca comuniqu nada al P. Leopoldo de este asunto! Y o de
sus labios las palabras antes citadas! ... Cmo poda saber
nada l, de este mi asunto?.
Mons. Jacinto Ambrosi hace la siguiente observacin:
Alguien podra sorprenderse del modo de portarse del P.
Leopoldo con ciertos penitentes, a quienes no les permita
explicarse a satisfaccin, ni siquiera el confesarse de ciertos
pecados, aun cuando el penitente lo conceptuara
absolutamente necesario... Ante este hecho, yo dira que el P.
Leopoldo haba conseguido un grado extraordinario de
introspeccin en las almas, fuera por la prctica que tena del
confesonario, fuera por la agudeza de su inteligencia, ya por
otras causas... No excluyo, ni mucho menos, el que hubiera
podido recibir de Dios una gracia especial de intuicin. No
faltan frecuentes episodios en su vida que parecen demostrar
que el P. Leopoldo lea en el fondo de los corazones humanos.
El profesor Angel Zambalo, de Tregnano, afirma lo siguiente:
Tengo la impresin de que el P. Leopoldo estaba dotado, por
gracia especial de Dios, del don de la escrutacin de los
corazones. Me sucedi, ms de una vez, que, yendo a
confesarme con l, no me permita ni abrir la boca, ni decirle
media palabra, y me mandaba, sin ms, a recibir la sagrada
comunin. Haba notado yo que esto slo ocurra cuando me
senta totalmente tranquilo en mi conciencia. En cambio, cuando
iba con la intencin de pedirle algn consejo, de manifestarle

163
algn pecado mayor, o simplemente de abrirme con l, me
trataba muy diversamente y me dejaba hablar todo cuanto me
pareciera conveniente...
El seor Jos Bolzaneda de Padua se confesaba con
frecuencia con el P. Leopoldo. Una maana, en el ao de 1939,
fue como de costumbre a hacer su confesin. Sin ponerse
todava de rodillas, sin abrir sus labios, he aqu que el P.
Leopoldo, que por otra parte daba la impresin de que estaba
medio dormido, empez a decirle uno a uno todos los pecados
de que quera acusarse, con todas sus particularidades. En
cuanto el P. Leopoldo acab su recuento, le replic aquel seor:
Pero, Padre qu es lo que sucede? Si todo lo que acaba
de decir Ud. es lo que yo deba haberle dicho!
Le mir amablemente el P. Leopoldo y, tratando de echar de
si la somnolencia, le respondi:
Est Ud. tranquilo! Qudese tranquilo! Ya ha hecho bien
su confesin! No piense ms en ello! vaya en paz!
El P. Raimundo de Herne, capuchino, conocido ya entre
nosotros, escribe el siguiente relato: Estando yo en el
convento de Padua, vino a visitarme un joven, amigo mo.
Pasebamos bajo los porches del patio del convento. En un
momento dado, pas cerca de nosotros el P. Leopoldo, quien,
detenindose un momento, mir con atencin a mi joven
amigo y se fue luego, sin decirnos nada, a sus quehaceres. En
cuanto desapareci el Padre, me pregunt el joven:
Pero, quin es ese fraile?
Cmo? No lo conoces? Ese es el P. Leopoldo! Pero qu
te pasa?... Por qu te encuentras tan agitado?...
Pero ha visto Ud. cmo me ha mirado? continu el joven.
No! Para m su mirada ha sido normal, como de ordinario!
No! No! Ese fraile me ha mirado de una manera muy
particular! Pero ha visto qu mirada? Ese hombre ha ledo

164
toda mi conciencia. Ha penetrado en el secreto de toda mi
vida, se lo aseguro.
Trat de calmar al joven y de volver otra vez sobre nuestra
conversacin anterior; pero mi joven amigo no poda atender a
nada. Estaba impresionadsmo; de cuando en cuando, me
repeta:
Ese fraile es un misterio; ha ledo cuanto yo llevo en el
fondo de mi conciencia.
Impresionado yo tambin ante aquel cambio, le dije que lo
mejor que podra hacer, para calmar su angustia, era ir a
confesarse con l.
Lo voy a hacer en seguida! me dijo; porque aquella
mirada no la puedo olvidar.
Al da siguiente, me hice el encontradizo con el P. Leopoldo;
le hice alguna pregunta intencionada, a fin de descorrer un
poco el velo sobre lo que podra saberse del caso de nuestro
joven; se sonri amablemente y cambi de conversacin.
En 1934, cierto seor de Padua, que viva alejado de la
Iglesia desde haca aos, por librarse de las impertinencias de
los amigos ms que por propia conviccin, determin ir a donde
confesaba el P. Leopoldo; pensaba as: Yo, ciertamente, no me
confieso! Me arreglar de la siguiente forma: me colocar en
fila con los dems; dejar que vayan pasando uno a uno mis
amigos; me quedar el ltimo, y entonces, cuando ya ellos
estuvieron fuera de la iglesia, saldr tambin yo como si me
hubiera confesado.
No le resultaron bien las cuentas, porque, en cuanto se
confes el primero de los penitentes, sale el P. Leopoldo de su
confesonario, se dirige a nuestro hombre y le dice, sin ms:
Ahora venga Ud. seor! Venga adelante! Porque ha de saber
que le estaba esperando yo a Ud.! sabe? Le estaba
esperando yo! Vamos! Vamos!

165
El buen seor qued aturdido... Entr con el Padre en el
confesonario, pero no saba qu hacer ni qu decir; estaba
impresionadismo y, adems, no se haba preparado, para
nada, en orden a confesarse. El P. Leopoldo tom la palabra,
suave, insinuante:
Ud. no quera entrar a confesarse, verdad? No importa!
El Seor le quiere, y le quiere a Ud. mucho! Y quiere que Ud.
se confiese. No se preocupe! Yo le indicar. Ver qu fcil es
confesarse. Y el buen Padre fue dicindole, uno a uno, todos
los pecados de su vida.
Ha hecho Ud. esto... y esto, no es verdad?
Oa el buen seor el recuento de sus pecados, perplejo,
confuso. S! S, Padre!
Y esto otro ha hecho Ud. tambin, verdad? Y as
continuaba el P. Leopoldo, hasta acabar.
Y ahora est Ud. arrepentido de todo, verdad? Y vivir,
de aqu en adelante, como buen cristiano, verdad? Un s
sincero, salido entre sollozos, era la respuesta del penitente.
Pues entonces Dios le perdona todo! Le agradezco a Ud.
continuaba el Padre que haya venido aqu y que me haya
proporcionado el consuelo de reconciliarlo con Dios. Pero le
espero ms veces! Venga por aqu ms veces, eh?... Venga,
que seremos muy buenos amigos!
Aquel seor sali completamente transformado; lloraba sin
saber por qu. A los amigos que le preguntaban cmo le haba
ido el asunto, laffare, les responda:
Pero aquel fraile! Aquel hombre, aquel... no es un hombre,
como los dems! Aqul es un santo!
Volvi, en efecto, muchas veces aquel seor a confesarse
con el P. Leopoldo, y fueron, en verdad, muy buenos amigos.

En otra ocasin volva al convento el P. Leopoldo a pie, y ya


acerca de la iglesia de capuchinos, se cruz con l un seor,

166
que iba en bicicleta; era uno de esos hombres que se gloriaba
de no haber pisado una iglesia desde haca ya ms de cuarenta
aos. Haca ostentacin de no creer en Dios, y despreciaba
pblica y escandalosamente a la Iglesia y al clero.
No le haba visto nunca el P. Leopoldo. Clav su vista en l,
durante un poco de tiempo, fijamente, de tal forma que aquel
hombre se detuvo y le pregunt con descaro al P. Leopoldo.
Pero, Padre qu es lo que quiere Ud. de m, que me est
mirando de esa forma?
Quiero que venga Ud. inmediatamente a la iglesia
conmigo!
Aquel hombre se par en seco; qued un momento perplejo
y, por fin, dijo:
Pues bien! S! Ir!
Efectivamente, entraron los dos en la iglesia, lo condujo a su
confesonario, lo reconcili con Dios y consigo mismo y luego
aquel buen seor volvi a hacerse cargo de su bicicleta, dando
gloria a Dios. Vivi como buen cristiano; no se meti ya, nada,
ni con los curas ni con la Iglesia. Y a cuantos le preguntaban por
su cambio de vida, les responda que una mirada del P.
Leopoldo haba penetrado hasta lo ntimo de su alma, como si
fuera una brasa de fuego, y le haba conmovido de tal forma
que no le fue posible resistirse a la invitacin que le hizo de
cambiar de vida... 140.

8. HACER VER LA RESPONSABILIDAD AL PENITENTE Y MOVER


AL ARREPENTIMIENTO

[San Leopoldo Mandic] Senta el P. Leopoldo verdadero


aborrecimiento a ciertas tendencias modernas, que buscan
suprimir la responsabilidad humana en la mayor parte de los

140
Bernardi, pp. 243-247.

167
actos pecaminosos, especialmente en los que se refieren a la
cuestin sexual, considerando esta clase de fenmenos punto
menos que irremediables. Estaba muy al corriente sobre el
planteamiento de estos problemas; tena, ciertamente, muy en
cuenta la constitucin fsica de cada persona, las
enfermedades, el ambiente, la educacin, etc., factores que
influyen tantsimo en la responsabilidad de cada individuo; pero
no poda or hablar de abolicin, en trminos generales, de
toda responsabilidad culpable. Saba l perfectamente que la
responsabilidad de la culpa se diluye en matices y
combinaciones variadsimas de muy distinto relieve, segn los
distintos individuos; pero era evidente para l que, salvo en
ciertos casos de anormalidad, no se puede eximir de algn
grado de responsabilidad y de libertad, ms o menos grave, a
quienes caen en los excesos de la sensualidad. Sobre este
punto era intransigente. S! Era l imagen viva del Gran
Perdonador, Cristo Jess, en el compadecerse de las personas,
en el apreciar su culpabilidad, en el perdonar siempre; pero no
admita discusin posible sobre la base de estos principios
morales.
Tropezaba, qu duda cabe, con individuos que se proponan
con toda claridad, de forma viva y punzante, estas dificultades.
Entonces pona de por medio toda su paciencia y todo su arte
de maestro, para hacerles ver el punto cntrico de la verdad;
aduca entonces toda clase de argumentos y conocimientos,
muy al da, que posea en gran abundancia; a veces se
encontraba con murallas imposibles de penetrar; llegaban a l
mentes reacias a admitir los principios bsicos de la Moral
Catlica. Poda desaparecer entonces por un momento, el
padre bueno y misericordioso, y recurra a la postura inapelable
de juez. Un NO rotundo era su respuesta a todos estos
argumentos capciosos, que la mayor parte de las veces venan
de quienes ocultaban posturas de malicia refinada y de afecto

168
larvado al pecado. Si, despus de todo, no consegua nada de
estas almas soberbias, irrecuperables al menos en aquellos
momentos de obcecacin, las despeda con buenos modos,
mientras se le clavaba una espina sangrienta en su corazn.
Debieron ser casos raros, en sus cincuenta aos de ministerio;
pero s que existieron. Lejos de abandonar a estas almas
difciles, las encomendaba a Dios todos los das y renovaba por
ellas penitencias y oraciones especiales 141.

[San Jos Cafasso] Al mismo tiempo saba despertar en sus


corazones el arrepentimiento y el dolor. Cuando se encontraba
con pecadores endurecidos en el mal, insensibles a los consejos
y a los avisos, de corazn reacio a la penitencia, no los
despachaba ni los mandaba prepararse para volver despus:
estaba cierto de que no regresaran. En sus inagotables recursos
de confesor y de hombre de Dios, encontraba la manera de
inducirlos al arrepentimiento. Cuando se trata de ganar a un
hermano nuestro deca es preciso emplear todos los medios;
de otro modo se corre el peligro de dejar para siempre un alma
en el pecado, y esta sera una espina muy aguda para el
corazn de un sacerdote.
Como el dolor debe ir unido al propsito de no pecar ms, el
Santo, ajeno a las teoras rigoristas de su tiempo, opinaba que
si la multiplicidad de las cadas y el hbito de pecado pueden
engendrar una prudente sospecha sobre la sinceridad del
propsito, no autorizan a asegurar que ste falte. Despertando
el propsito del bien, muy eficazmente inculcaba huir del
pecado y de las ocasiones que a l conducen. Encontrndose
delante de pecadores expuestos a ocasiones prximas,
necesarias y voluntarias, saba conciliar la dulzura de los modos
con la firmeza en exigir el alejamiento efectivo de las ocasiones

141
Bernardi, pp. 269-270.

169
voluntarias y el uso de los medios ms aptos para convertir en
remotas las ocasiones necesarias; y al absolver al penitente,
mostraba hacer un esfuerzo para librarlo del demonio y del
pecado. En tales casos sola decir estas o semejantes palabras:
Al darle la absolucin, temo que usted recaiga y haga una
confesin intil; pero lo absuelvo para no dejarlo esclavo del
pecado. Procure no hacerme quedar mal delante del Seor
recayendo de nuevo, y venga pronto a dame nuevas noticias,
haciendo todo lo posible porque sean buenas.
Y cuando no poda absolver al penitente, tena acentos de
profunda conmocin. Nosotros mismos nos conmovamos al
escuchar su lenguaje paterno; carsimo deca, mucho me
aflige verlo partir en ese estado. Qu ser de usted? Es verdad
que yo no lo merezco, pero si antes de morir me diese el Seor
el consuelo de poderlo ayudar y asegurar su alma, ciertamente
sera ese el da ms bello de mi vida. Mas yo no desespero, mi
buen amigo, y yo rogar por usted; y usted no olvide que hay
por lo menos un hombre en el mundo que ruega y suspira por su
salvacin. Con una direccin tan sabia y paternal, derribaba
fortalezas que parecan inexpugnables y conquistaba las almas
para Cristo 142.

[San Vicente Ferrer] El Venerable Justiniano Antist, en su Vida


de San Vicente Ferrer 143, cuenta que en una parte de Francia le
vino al santo un hombre a los pies, muy afligido y
apesadumbrado, y casi desesperado, porque haba pecado
con su propia hija. Y como el pecado era tan bestial y
abominable, apenas poda creer que Dios le hubiese de
perdonar. Oda que hubo el santo la confesin, aunque declar
cun grande era la atrocidad de su crimen, le dijo que hiciese

142
Salotti, p. 159-160.
143
P. 1, c. 31.

170
penitencia siete aos y que Dios le perdonara. Estaba el pobre
hombre tan lastimado y contrito, que le pareci la penitencia
muy pequea, y as le dijo: Oh, padre, y pensis que me
podr salvar?. El Santo le respondi, vista su contricin: S,
hijo, ayuna solamente tres das a pan y agua. Lloraba el
pecador amargamente su culpa viendo la grande misericordia
de Dios y deca: Padre, es posible que un maldito como yo
alcance perdn de Dios con tan ligera penitencia?. S, hijo
(dijo el santo), aunque no digas ms que tres veces el
Padrenuestro. En aquel punto fue tanto el dolor que le tom de
culpa, que diciendo el Padrenuestro muri all a sus pies; y la
noche siguiente le apareci, diciendo que estaba en el cielo, y
que no haba pasado por el purgatorio, porque Dios le haba
tomado en cuenta de l el gran dolor y contricin que de su
crimen haba tenido.
Mientras ms grande el dolor, menor la penitencia que hay
que hacer.

[San Jos Cafasso] Excitar al penitente al dolor es el oficio


ms importante del juez. A esto se debe sacrificar todo lo
dems, pues del dolor depende sustancialmente la validez y
eficacia del sacramento...
Es conmovedor comprobar en las declaraciones del proceso
de Beatificacin, la unanimidad en afirmar que, Don Cafasso
posea un don verdaderamente sobrenatural para conseguir la
compuncin del corazn en los penitentes.
Lo que en otros confesores era cosa extraordinaria y
excepcional, en l lo era ordinaria y de todos los das.
El primer medio que empleaba para obtener la conversin de
los pecadores endurecidos y obstinados era, una fervorosa
exhortacin. Sin extenderse en sermones y largos discursos,
que terminaran por fastidiar al penitente, deca, se puede
comenzar la labor de persuasin aduciendo algunas razones

171
breves, pero encendidas, sobre la vida infeliz del pecador,
sobre el peso de la culpa, sobre el remordimiento como efecto
de la misma, sobre la facilidad de la enmienda, sobre los bienes
y la tranquilidad de espritu que proporciona el arrepentimiento,
sobre el Paraso que es el premio que corresponde al alma en
gracia.
Si el penitente se mostraba an dudoso y vacilante,
avanzaba un poco ms en las consideraciones y le deca:
Dgame la verdad: no est cansado de llevar una vida de
remordimientos? Ya ver lo contento que se siente si se dedica
al servicio del Seor y conserva su conciencia en paz. Se lo
aseguro basado en la prctica que me ha proporcionado el
asistir a tantos moribundos.
Si el penitente no ceda an, aduca razones ms fuertes:
Veo que permanece insensible, mas estoy convencido que si
rezo por su alma llegara el da en que se decidir. Tenga
presente que cuanto le he dicho puede ser un remordimiento
para toda la vida y constituir una espina para el infierno. No
podr ciertamente olvidarse de este momento, ya que ahora
est a tiempo y lo puede hacer, pngase en camino de
salvacin.
Como se ve, Don Cafasso no era el confesor fcil y de obrar
atolondrado que se contenta con preguntar si lo pregunta! al
penitente: Estis arrepentido, estis dispuesto a no hacerlo
ms?, y conseguida una respuesta afirmativa, de un dudoso
valor y despus de sugerir la frmula de la contricin, da la
absolucin. No, l quera que el penitente sintiese
profundamente y demostrase su dolor interno externamente,
persuadido de que slo de este sentimiento del alma dependa
el fruto del sacramento y la enmienda de la vida.
Jams, pues, modales speros, aun en los casos que ms
ponen a prueba la paciencia; sino, precisamente entonces,

172
empleaba con la mayor dulzura, no exenta de energa, las
mximas ms fuertes: los novsimos.
Si al pensamiento de la eternidad, deca, uno no se deja
conmover, es preciso decir que ha perdido la fe o la cabeza.
Cuando se habla de eternidad, no nos debemos referir
solamente a las penas del infierno, sino tambin, y de una
manera especial al Paraso.
Mas cuando la exhortacin no era suficiente para conmover
al pecador obstinado, recurra entonces al segundo medio: la
oracin. Cuando hay que habrselas con ciertos individuos
obstinados y protervos, as deca, cuando nos encontramos con
ciertos corazones endurecidos; cuando nos vemos ante ciertas
almas que no quieren saber nada, en lugar de arremeter contra
ellas, de gritar, de amenazar con terribles castigos, acudamos a
la oracin inflamada por la fe...
Don Cafasso recomendaba frecuentemente a los confesores
la prctica de recurrir desde el confesonario a Dios y a Mara
Santsima en los casos ms difciles, alzando los ojos al cielo,
mirando al tabernculo, rezando una corta oracin. Una vez,
encontrndose en circunstancias difciles con un penitente que
no quera entregarse, le dijo: Permtame al menos que rece una
Ave Mara por usted.
Apenas la hubo rezado, el penitente hizo una confesin
sincera, dando muestras de dolor y arrepentimiento.
Mons. Bertagna, en el proceso diocesano de Beatificacin,
hizo esta declaracin: He odo contar a una persona,
empedernida en una mala costumbre que se haba convertido
ya en una segunda naturaleza que habiendo acudido a D.
Cafasso para confesarse repetidas veces, a pesar de sus
consejos y sugerencias, estaba siempre en el mismo punto.
Finalmente un da la despidi exhortndola a que siguiese
confesndose, pero con otro confesor, y le pidi que rezase una
Ave Mara por l insistindole muy de veras que lo hiciese con

173
toda fidelidad. El penitente, un poco sorprendido de la
propuesta, observ que era l y no el confesor quien tena
necesidad de ser ayudado con la oracin. El Santo, entonces, le
manifest su pensamiento: Mire, cualquier confesor al cual
hubiera acudido, a esta hora le habra curado ya de su mala
costumbre. Yo, demasiado miserable, no lo he podido
conseguir y temo tener que dar un da cuenta a Dios. Estas
palabras hicieron tan profunda impresin en el penitente que
prometi seriamente enmendarse y as lo hizo.
El tercer medio para excitar al dolor en el penitente eran las
lgrimas y los gemidos con que acompaaba sus palabras.
Oh, deca, cunto vale un gemido de un confesor para
penetrar en un corazn! Cuntas veces habr hecho l, as lo
creemos, esta experiencia! En las conferencias de Moral
contaba un da: Un pecador no se doblegaba ante ningn
razonamiento de su confesor. Entonces ste, probablemente fue
el mismo Santo, comenz a llorar copiosamente. El pecador
estaba conmovido, y para consolar al confesor deca: Pero,
Padre, por qu llora usted? Deje que sea yo el que llore y
suspire! He sido yo el que he pecado, no usted La dificultad
haba sido superada y el xito de la confesin asegurado 144.

[San Juan Mara Vianney] No andaba con cumplidos:


colocado por su fe muy por encima de todo respeto humano y
esperndolo todo de Dios, saba, cuando era del caso, decir a
los hombres, fuese cual fuere su condicin: Tal cosa no est
permitida! Cuntas conciencias, heridas con la espada de su
palabra, dejaron escapar todo el virus oculto que las
envenenaba!... Conoca el punto donde haba que asestar el
golpe y raras veces dejaba de dar en el blanco.

144
Cf., Grazioli, pp. 66-71.

174
Si Dios no fuese tan bueno, deca entre gemidos; pero lo es
tanto! O bien: Salva tu pobre alma!... Qu desgracia perder
un alma que ha costado tanto a Nuestro Seor!... Qu mal ha
hecho para tratarla de esta suerte?
Ah!, deca el santo confesor al seor Valpinson,
comerciante de Fert-Mac, tiene usted un vicio que le
condenar: el orgullo. Reconocilo el penitente y reflexion...
Aquella palabra transform su alma: su vida fue en adelante la
de un cristiano humilde y suave. Jams evocaba los recuerdos
de Ars sin derramar lgrimas.
Para conmover a los grandes pecadores, el Cura de Ars les
deca, a guisa de exhortacin, una palabra sencilla, pero
terrible al salir de labios de un santo que lea en el porvenir:
Amigo mo, est usted condenado! Frase corta, pero de gran
alcance. Evidentemente, que el santo quera hablar en
condicin y decir: Si usted no evita tal ocasin; si conserva tal
costumbre; si no sigue tal consejo, se condenar 145.

[San Juan Mara Vianney] ... Haba en el Cura de Ars algo


ms irresistible que las palabras: eran las lgrimas. Le bastaba
a veces, para ablandar un corazn endurecido, mostrarle
llorando un crucifijo colocado en la pared. De su confesonario
salan suspiros que se le escapaban a pesar suyo y que heran al
penitente con sentimientos de pesar o de amor. Un da, refiere
el Rdo. Dubouis, cura de Fareins, ciertos eclesisticos de una
dicesis vecina criticaban algunas normas directivas del Cura
de Ars. Un juez de paz, antiguo penitente del siervo de Dios,
estaba presente a la conversacin. Lo que yo puedo
asegurarles, dijo, es que el Cura de Ars llora y uno llora con l;
y esto no ocurre en todas partes.

145
Trochu, pp. 346-347.

175
Por qu llora usted tanto, padre mo?, preguntaba al santo
un pecador arrodillado delante de l.
Ah, amigo mo; lloro porque usted no llora bastante!
Varios convertidos por el Cura de Ars me han manifestado,
dice el R.P. Cirilo Faivre, tambin gran confesor, que el ver llorar
al hombre de Dios sobre sus pecados era lo que ms les haba
impresionado.
No es, pues, de maravillar, despus de lo dicho, que algunos
penitentes y penitentas se retirasen del confesonario con los
ojos llenos de lgrimas y aun sollozando y lanzando
gemidos 146.

[Beato Po de Pietrelcina] A menudo cierra la mirilla del


confesonario en la cara de un penitente sin interrogarlo; esto ha
ocurrido hasta con personas que se confesaban peridicamente
en otro lugar. Por qu? Porque posee el don divino de ver
como en un relmpago lo que se les escapa a los confesores
ordinarios.
El Padre Po, a no dudarlo, sufre una verdadera agona
cuando el Seor le ordena tratar con dureza a un alma; pero lo
hace as para que su penitente tome conciencia y comprenda
que los sacramentos de la Penitencia y la Comunin no son cosa
de juego; que es algo grave lavar su alma y recibir a Cristo... a
ese Cristo Jess a quien ama el Padre Po, mientras el pecador y
la multitud lo desconocen 147.

9. EL DON DE ACONSEJAR

[San Leopoldo Mandic] Al don de escrutar los corazones el


Seor haba aadido en el P. Leopoldo el don de consejo. Este

146
Trochu, pp. 348-349.
147
Mortimer Carty, pp. 59-60.

176
don perfecciona la virtud de la prudencia y hace que nos
formemos prontamente y con toda seguridad un juicio preciso
de lo que nos conviene o no nos conviene hacer, especialmente
en los casos difciles; y todo esto, en los casos referentes a las
almas, se consigue por una especial intuicin sobrenatural.
Al P. Leopoldo se dirigan altos prelados de la Iglesia,
pidindole su parecer en situaciones difciles de sus dicesis;
sacerdotes, que le consultaban en complicados casos de sus
ministerios parroquiales, padres de familia, que le exponan
angustiosas situaciones por las que, a veces, pasan las familias;
hombres de negocios, comprometidos en gravsimos problemas
de conciencia a causa de sus asuntos comerciales o industriales,
etc. Cuando le llegaban estos graves problemas, escuchaba
atentamente a los interesados, se concentraba luego en s
mismo, peda luz a Dios, y a veces no le bastaba todo esto, sino
que tena que dar largas a los asuntos; los encomendaba ante
el altar del Seor o ante la imagen de la Santsima Virgen, hasta
que llegaba a madurar, con toda claridad y certeza, el consejo
o la decisin que tena que dar. Y su palabra era luego la
palabra de la prudencia, de la experiencia, del equilibrio, de la
ms alta sabidura.
En la penumbra de aquella minscula habitacin-
confesonario pareca que todo cambiaba de aspecto, cuando
l hablaba; desaparecan las dificultades y se abran nuevos y
claros horizontes a las almas. Valga por todos, una vez ms, el
testimonio del P. Alfonso Orlini, ex general de los PP.
Conventuales: En cuantos consejos recib de l, y algunos, por
cierto, en circunstancias bien difciles para m, se mostraba el P.
Leopoldo extraordinariamente prudente y, al mismo tiempo,
totalmente seguro de lo que deca; al fin, me dejaba
completamente tranquilo y dispuesto a seguir sus directivas con
absoluta seguridad de acierto, como as lo demostraban los
acontecimientos posteriores.

177
Cuando deba sealar para ciertas almas normas que les
condujeran por el camino del fervor y de la mayor perfeccin,
escoga el sendero seguro, sin sobrepasarse en exageraciones,
que pudieran llevar, tarde o temprano, al desastre. Cun
equilibradas y prudentes eran las normas que daba! Vamos a
verlo en la carta que envi a otro siervo de Dios, Guido Negri,
joven fervoroso y entusiasta, que tiene introducida su causa de
beatificacin. Cuanto ms noble le dice y cuanto ms
excelente es la causa de que tratamos; cuanto son ms graves
las dificultades que se nos echan encima; cuanto ms fuertes y
temibles son los enemigos que tenemos delante, tanto ms
debemos entonces extremar el equilibrio y la prudencia. Lo que
ms miedo me da en los jvenes es, precisamente, el
entusiasmo. Es verdad, s, que el entusiasmo es un gran bien,
que es un valor inestimable; pero es muy fcil que, por
sobrepasar la medida y caer en el exceso, termine por ser
defectuoso, porque los excesos son siempre defectuosos. Por
tanto, contine Ud. con su amplitud de miras y con su gran
generosidad de corazn. Dios le quiere su apstol, sin miedo y
sin tacha, y por ello, en cuanto en lo humano pueda darse, la
Sabidura Divina y la gracia de Dios deben dirigir todos sus
pasos. Ahora, en concreto, voy a responder a las preguntas que
me hace:
A la primera: Los anhelos que Ud. siente por imitar al Divino
Redentor, en sus penas y trabajos, son ciertamente un don
singular de Dios; pero estos deseos deben someterse a la
obediencia; por ello, debe estar Ud. sujeto a mi dictamen, a lo
que yo le diga. As, pues, en cuanto a sus mortificaciones, basta
que se abstenga Ud. de toda comida o bebida, fuera de las
comidas usuales, a no ser que ciertas conveniencias sociales
indiquen lo contrario.
A la segunda: En cuanto al uso o mortificacin de cilicios,
etc., no se lo permito de ninguna manera.

178
A la tercera: En cuanto a su porte exterior, ha de ir vestido
Ud. con todo aquel decoro y dignidad que exija su condicin de
joven distinguido.

Mons. Antonio Bettanini, profesor de la Universidad de


Padua, dej consignado lo siguiente: El P. Leopoldo se
mostraba siempre muy prudente en el aconsejar, en el
amonestar, en el exhortar. As, cuando le preguntaba yo,
sacerdote, cmo me habra de portar con mis colegas de la
Universidad, me aconsejaba proceder con la mxima
prudencia, en mis mpetus de apostolado; y me aada: Llevar
el hbito sacerdotal con dignidad es ya un gran apostolado.
Otro Monseor de Padua afirma: El P. Leopoldo proceda en
su misin de confesor y de maestro de espritu con
extraordinaria prudencia sobrenatural. Recuerdo, a este
respecto, que, siendo yo estudiante de teologa, fui invitado a
inscribirme en la Asociacin de las Almas Vctimas. Ped consejo
al P. Leopoldo y su parecer fue totalmente contrario. Pude
comprobar luego que me aconsej muy prudentemente y muy
agudamente.
A los superiores sola aconsejar bondad y moderacin, sobre
todo, al dar ciertas ordenaciones o prescripciones a sus
religiosos. Escribe as el P. Wenceslao Baggio: Cuando yo era
superior provincial del P. Leopoldo, tena ste gran confianza
conmigo, en correspondencia al gran afecto y estima que yo le
profesaba: Padre Provincial! me deca con cierto rebozo. Si
me permite! ... Entiende?... Trate de no agravar la conciencia
de los religiosos con prescripciones que sean claramente
necesarias porque comprende?... Despus ... hay que
observarlas... porque son prescripciones del superior! ... Si no
son, en realidad, necesarias, se convierten en lazo en el que
caen los ms dbiles. Mi perdoni, sa, mi perdoni!.

179
A los sbditos aconsejaba luego confianza y sinceridad
plena para con el superior, poniendo, en ltimo trmino, nuestro
pensamiento en el Seor. A una religiosa escribi de esta
manera: He aqu mi consejo: trate de poner en conocimiento de
todo a la superiora general, esto es, dgale todas las cosas tal y
como verdaderamente son. Y luego, en ltimo trmino, como
buena religiosa que busca su mayor consuelo en la oracin, ore
como pueda, y exhorte a sus discpulas a que tambin lo
hagan.
Pero donde acaso brillara ms su prudencia era en aconsejar
la eleccin de estado, particularmente en lo que se refera a las
vocaciones religiosas y sacerdotales. Citamos tres casos entre
docenas y docenas que podramos contar.
Escribe la seorita Mara Prearo: Me encontraba, por el ao
de 1926, sumida en graves dudas y angustias sobre la
orientacin que deba dar a mi vida. Me indic un sacerdote
que fuera a consultar mi caso con el P. Leopoldo. Me acogi
con toda aquella bondad caracterstica suya. Qued ms que
asombrada al constatar que estaba no slo en conocimiento de
todos aquellos aspectos de mi vida, que tena intencin de
comunicrselos a l, sino hasta de otros, de los que no se me
haba ocurrido pensar ni hablarle para nada. Despus de todo
lo que hablamos, me dice sin titubear que la vida del claustro en
la que yo pensaba, no era para m, y que despus del
transcurso de un ao me dira claramente qu era lo que Il
Padrone Iddio quera de m. Durante este ao trat varias
veces de continuar mis consultas con l, pero no llegu a
conseguirlo. Por una u otra causa no consegu hablar con l.
Acontecimientos insospechados iban, entre tanto, preparando
el camino que el P. Leopoldo me haba hecho entrever un poco.
Cuando, despus de pasado el ao, pude tratar de nuevo con
l de mi asunto, se adelant a decirme con toda seguridad que
mi destino y mi misin estaban en atender a las necesidades de

180
mi parroquia y de consagrarme a la asistencia de la infancia
abandonada. Encaminada as mi vida, me ha venido ayudando
con consejos llenos de prudencia y de gran sabidura, y me ha
sostenido en las grandes pruebas que he encontrado en mi
camino. Para m, el P. Leopoldo ha sido el consejero
verdaderamente prudente e iluminado; pude experimentar en mi
vida que por l me hablaba el Seor.
Don Eugenio Pila, sacerdote salesiano cuenta lo siguiente:
Durante mi vida de clrigo y estudiante, pas por una crisis
espiritual atormentadora; viva desorientado en el asunto de mi
vocacin y haba pensado ya abandonar el seminario y
volverme a mi casa. Antes de tomar esta decisin, me pareci
bien consultar mi caso con el P. Leopoldo. Despus de haberme
escuchado pacientemente, me dijo en tono categrico:
Ud. est llamado por Dios Nuestro Seor al sacerdocio:
ahora bien, Ud. no se siente atrado ni por la predicacin ni por
el apostolado directo entre el pueblo, siendo sta la misin a la
que debera dedicarse en el estado de sacerdote secular; por
esto, hacindose sacerdote secular, podra poner hasta en
peligro la salvacin de su alma, porque caera en la inactividad
y en la pobreza. Se debe hacer Ud. salesiano. Los salesianos,
ante el ejemplo de su fundador, no pueden menos de estar
siempre en plena actividad; Ud. participara de su forma de ser
y se acomodara pronto a su forma de vida. Luego, me llev
consigo ante el altar de la eucarista y continu:
Nos hemos entendido? Haga Ud. lo que le he dicho! ...
Persudase de que as lo quiere el Seor! Y esto para la
salvacin eterna de su alma, y de todas aquellas almas por las
que va a trabajar Ud. entre los salesianos.
Escuch, conmovido, los consejos del Padre, y los segu
fielmente y hoy, al cumplirse el veinticinco aniversario de mi
ordenacin sacerdotal y veinte de mi profesin religiosa, me
siento en la obligacin de dar gracias a Dios por este gran

181
beneficio que me hizo al inspirar, as lo creo, al P. Leopoldo el
consejo de hacerme salesiano, donde encontr y sigo
encontrando la paz.
Finalmente, el P. Adelmo de Arezzo, capuchino, cuenta lo
siguiente: Por los aos de 1919-1920 ejerca en Padua mi
carrera militar con el destino de teniente de infantera.
Frecuentaba el convento de capuchinos y me puse bajo la
direccin espiritual del P. Leopoldo. Me sobrevino una fuerte
crisis, a propsito de mi vocacin; me sostuvo animosamente el
P. Leopoldo y consigui que volviera la paz y la serenidad a mi
alma. Me dijo cierto da, de manera decisiva y absoluta:
El Seor le quiere sacerdote y sacerdote de nuestra Orden,
y Ud. ser educador y formador de los estudiantes jvenes de
nuestra provincia.
Sus palabras se han cumplido de lleno, porque, ingresado en
la Orden y terminados mis estudios eclesisticos, fui destinado
en 1927 a la enseanza y formacin de nuestros jvenes, tarea
en la que he permanecido hasta el ao de 1946.
Este don de consejo no slo lo disfrutaba en beneficio de los
dems, sino que, por la gracia de Dios, le serva muy mucho
para su propio provecho. Se senta hombre dbil, como los
dems hombres; se vea inmerso en las tentaciones y en las
ocasiones que se interponen en el ejercicio de los ms santos
ministerios. Deca: Yo, que confieso tanto, tengo, como el
primero, necesidad de andar con cautela, a fin de que el mal de
los otros no se me apegue tambin a m. Se necesita tratar a
cierta clase de personas con cuidado sumamente extremado,
incluso para no correr el riesgo de perder hasta la fe. Hasta la
fe, digo! Cuntas veces me encuentro como entre la espada y
la pared, sin saber por dnde salir ni qu partido tomar! En
tales circunstancias no tengo ms remedio que clamar: Que lo

182
haga el Todopoderoso! Que lo arregle Il Padrone Iddio! El me
librar de todo mal! 148.

10. EL ARTE DE APLICAR LA MEDICINA CONVENIENTE


Y LAS PENITENCIAS ADECUADAS

[San Juan de vila] Si el penitente, despus de as


examinado, est tibio y fro, debe esforzarlo en la virtud y
misericordia de Dios, y animarlo y encenderlo a que llore, y
llorar con l, como haca San Ambrosio, y decirle mucho de la
misericordia de Dios, que lo ha esperado, y esto por bien y sin
reir, por amor; debe llorar, y le puede mucho aprovechar. Y si
con todo este tal no siente an, debe consolarlo y encomendarle
que haga algn bien por su nima, y que le visite y comunique,
y que haga decir alguna misa por l, y diferirle la absolucin,
dicindole que es menester y que es bien que as haga.
Y si ve que est con voluntad y deseo de enmendarse y
salvarse, ya que con esta examinacin est remediado para lo
pasado, dle recetas, como buen mdico, para lo por venir, y
sea en dos cosas: la una, para no pecar, dicindole remedios
contra todos aquellos pecados que ms lo siente inclinado y en
que ms ha cado, yendo por ellos particularmente; y la otra
sea para en el bien hacer; y sta sea en cinco cosas: la primera,
que cada noche entre en juicio con Dios, haciendo cuenta que
es verdaderamente muerto y que se ha de morir aquella noche,
y examinar muy bien su conciencia, acordndose de sus
pensamientos y palabras y obras, y pedir a Dios perdn de lo
que ha pecado; la segunda, confesar y comulgar muy a
menudo; la tercera, leer u or buenos libros; la cuarta, tener sus
devociones santas para cada da; la quinta, tener muy ardiente
caridad con los prjimos, as amndolos con el corazn como

148
Bernardi, pp. 250-255.

183
dndoles limosnas de los bienes temporales; mirarlos, amarlos y
tratarlos como hermanos, hijos que somos todos de Dios, como
a miembros de un cuerpo, que es nuestro Redentor Jesucristo, y
sus hijos y ayuntamientos de fieles, que es la santa Iglesia, lo
cual haciendo con su gracia y por su misericordia, iremos a
gozar de l para siempre en la gloria. Amn 149.

[San Juan Mara Vianney] Una vez que el Cura de Ars haba
conseguido de sus penitentes las seales indispensables de
enmienda, se mostraba muy benigno en la aplicacin de la
penitencia sacramental. Me critican por esto, deca al Hermano
Atanasio. Pero puedo ser ms severo con una gentes que
vienen de tan lejos y que se imponen tan grandes sacrificios?
Les desalentara con penitencias demasiado fuertes, sola
aadir an.
Mas, cmo mantenerse en el justo medio?, le preguntaba
uno de sus colegas.
Amigo mo, respondi el santo, he aqu mi receta: les
impongo una pequea penitencia y lo que falta lo hago yo por
ellos.
Ya se adivina lo que con esto quera decir.
No olvidaba, sin embargo, el Cura de Ars que la penitencia
ha de ser medicinal. De aqu la gran habilidad de nuestro santo
en poner el dedo en la llaga: haba que expiar tal falta o
corregirse de tal defecto; pues bien, la penitencia sera
apropiada.
Para las personas jvenes, capaces de elevadas virtudes, la
vanidad y un orgullo inconsciente pueden ser obstculo en la va
de la perfeccin. El santo director trabajaba en hacerles romper
con las ltimas aficiones del amor propio. Un alma escogida,
pero de una sensibilidad exagerada, la seorita Carolina

149
vila, III, pp. 426-427.

184
Lioger, de Lyon, futura fundadora, bajo el nombre de Madre
Mara Vernica, de las Hermanas Vctimas del Sagrado
Corazn, pas durante algunos aos seguidos, juntamente con
su madre, una temporada en Ars. El Cura de Ars, que quera
formar a aquella joven para el cumplimiento de los grandes
designios a que estaba llamada, se complaci en ejercitar su
humildad, y lo hizo sin miramiento alguno. En cierta ocasin, le
impuso que se pusiera de rodillas y brazos en cruz en el umbral
de la puerta, mientras los fieles salan de misa.
En general, los hombres pecan mucho por respeto humano.
El Cura de Ars les enviaba, despus de la confesin, a rezar
pblicamente en la iglesia.
Cun conmovedor era, escribe el Rdo. Raymond, ver
aquellos hombres de cabellos blancos, que haban desertado
de la iglesia, descuidando la oracin y la devocin a la
Santsima Virgen, apretar fuertemente entre sus manos el rosario
y rezarlo con fervor! Ninguno de ellos poda resistir la
imposicin del santo sacerdote de que todos llevasen consigo
unos rosarios y que se sirviesen de ellos. En vano le objetaban
que no conocan su uso... Amigo mo, responda el Cura de
Ars, un buen cristiano va siempre armado de su rosario; el mo
jams me deja; compre usted uno; yo le aplicar las
indulgencias de las que tiene usted tanta necesidad para suplir
una penitencia tan ligera. Adems, la mayor parte de las veces
que confesaba hombres, les regalaba un rosario, y todos lo
aceptaban como un precioso recuerdo.
Vive usted en su pueblo natal?, pregunt el Cura de Ars a
un joven mundano de veintisiete aos, cuando hubo terminado
su confesin.
S, padre.
Cul es su poblacin?
Veinticinco mil habitantes.
Es usted conocido?

185
Perfectamente, y casi de todo el mundo.
Muy bien, hijo mo. En penitencia rezar usted antes de salir
de esta iglesia los actos de fe, esperanza y caridad. Pero falta
algo. Uno de los domingos de la fiesta del Corpus asistir usted,
en su pueblo, a la procesin, teniendo cuidado de colocarse
inmediatamente despus del palio. Vyase, hijo mo.
El joven no os replicar: la sorpresa y la emocin le cerraron
la boca... El respeto humano lo roa. Pero era creyente... y era
su penitencia. El primer domingo lo dej para el segundo.
Llegado este da, no quiso llover como haba deseado. Vivir
cien aos, deca, y jams me olvidar de aquellas dos horas
pasadas detrs del palio. Mi frente estaba baada en un sudor
fro; mis piernas temblaban debajo de m; de cuando en cuando
recurra a la fe y probaba de rezar. Slo maquinalmente
pronunciaba las palabras litrgicas... Este acto de valor llam
la atencin de sus conciudadanos catlicos. Dos aos ms
tarde, convertido ya en cristiano sin miedo, se hallaba al frente
de una conferencia de San Vicente de Pal, compuesta de
treinta jvenes que haban sido arrastrados por su ejemplo 150.

[San Leopoldo Mandic] Trataba de curar las heridas, como


el buen samaritano, con el leo de la misericordia y rara vez
empleaba el vino fuerte de las amonestaciones duras, de la
intransigencia, del cortar el dilogo.
Trataba de no molestar, de no humillar a nadie, intilmente,
de hacer del confesonario un ministerio o funcin siempre
amable Por qu hemos de humillar a nadie deca, cuando
ya viene a postrarse a nuestros pies? No es esto, acaso,
bastante humillante? Acaso humill Jess al publicano, a la
adltera, a la Magdalena? No slo no los humillaba, sino que
les trataba con el mximo respeto! Jess se dirigi a todos con

150
Trochu, pp. 355-357.

186
la mxima consideracin: pues, de idntica forma, hemos de
proceder nosotros; hemos de tratar a todos, sin distincin
alguna de personas, ya sea un gran seor o un profesor
universitario o un obrero o un labriego o una viejecita
tambaleante. Todos son iguales ante Dios; almas redimidas por
la sangre preciossima de Nuestro Seor Jesucristo.
Su delicadeza y temor llegaba a tales extremos que se crea
indigno de ponerse en contacto con las almas, cuando las
maravillas de la gracia divina descendan sobre ellas, y peda
perdn a Dios y hasta a ellas mismas, porque no llegaba a
portarse con ellas en su ministerio, como se lo merecan.
El rector de la Universidad del Sacro Cuore de Miln,
profesor Ezio Franceschini, atestigua lo siguiente: Recuerdo,
con toda exactitud, el siguiente episodio: Mientras me
preparaba para hacer mi confesin, antes todava de iniciarla,
not cierta ligera turbacin en el P. Leopoldo, y sin que yo se lo
insinuase, me coment:
Dicen, por ah, que soy demasiado bueno, demasiado
faciln; pero pienso yo que cuando alguno, quienquiera que
sea, viene a ponerse de rodillas delante de m no es ste un
argumento ms que suficiente de que quiere el perdn de Dios?
Y sin aadir nada ms, con un gesto sumamente expresivo,
me mostr el santo crucifijo 151.

[San Jos Cafasso] Las penitencias medicinales. Las


exigencias de los rigoristas en esta materia eran severas: la
penitencia sacramental tena que ser siempre matemticamente
proporcionada, a la gravedad de las culpas. San Jos Cafasso
no pensaba lo mismo.
Ciertamente que la penitencia debe ser proporcionada a los
pecados: pero ha de ser antes que nada saludable y

151
Bernardi, pp. 270-271.

187
conveniente. Ahora bien, para que sea tal es necesario que el
confesor no se cia en la prctica nicamente a las reglas dadas
por los autores: sino, como buen mdico debe adaptarse a las
disposiciones y a las fuerzas del penitente, exigiendo a los
generosos algn acto de abnegacin y a los dbiles, si es el
caso, aunque slo sea un simple beso al Crucifijo.
Si se impone al penitente una penitencia, que no ha de
cumplir, se le expone a pecar de nuevo, a que retarde su
cumplimiento o a que aborrezca la confesin. As la penitencia
que debe ser medicina se convierte en veneno.
Frecuentemente para asegurarse de que la penitencia es
medicinal habr que preguntarse si su cumplimiento es
agradable. Si el penitente tiene algo que oponer a la penitencia
que se le ha impuesto y encuentra en su cumplimiento alguna
dificultad, se le ha de cambiar inmediatamente.
Tal era la doctrina de Don Cafasso en las clases y la norma
por la que se rega a s mismo en el ministerio de la confesin.
Tal doctrina era fuertemente combatida por sus enemigos en
el campo de la Moral. Estos le echaban en cara que su mtodo
conduca a tener que pagar en el Purgatorio, lo que no se haba
satisfecho en este mundo. Don Cafasso responda a esta
objecin:
Es mejor el Purgatorio que el Infierno. Si haciendo poca
penitencia, el que recurre a nosotros debe ir al Purgatorio, es un
mal menor si al imponerle otra ms grave existe el peligro de
que no la cumpla y vaya a parar al Infierno.
Hablando de las cualidades que debe tener una penitencia
para que sea medicinal y conveniente, deca que deben ser
tres: breve, bien determinada y externa.
En razn a la brevedad no aprobaba que se impusiesen
penitencias perpetuas, o muy largas aunque fuesen ligeras. La
palabra para siempre o por mucho tiempo suena a los
odos de los penitentes como una media eternidad y les produce

188
espanto. Por tanto, si impona como penitencia acercarse
frecuentemente a la confesin, limitaba tal prctica a un perodo
de breve tiempo. Si se trataba de imponer como penitencia
oraciones, las prescriba hasta la prxima confesin: las
mortificaciones de cualquier gnero no las impona nunca por un
perodo superior a un mes.
Quera que la penitencia sacramental fuese, en segundo
lugar, determinada, aun en sus particularidades para no
exponer a los penitentes a mltiples angustias de conciencia.
En tercer lugar, la penitencia, deba ser generalmente algo
externo.
La razn de esto era para no convertirla en una fuente de
inquietudes. Externa, deca, pero no tal que sea fcilmente
conocida o que tenga visos de tal penitencia. La penitencia no
debe nunca ser reconocida como tal por aquellos que viven con
el penitente.
Prcticamente aplicando estos principios, si impona como
penitencia el rezo de alguna oracin, aconsejaba que se hiciese
en la Iglesia, o teniendo en la mano el Crucifijo o besndolo o
arrodillndose delante de la Virgen. Si un penitente, deca,
tiene un Crucifijo en su habitacin y lo puede hacer sin
incomodidad alguna, se le podra sugerir que lo besase antes
de acostarse, preguntando al Seor si est contento de su
jornada. Se le podra tambin aconsejar que durante un da o
ms dijese cada vez que oyese sonar las horas: Seor,
perdonadme!
De estas prcticas as determinadas se prometa ms fruto
que no del simple rezo, a veces mecnico y distrado, de otra
serie de oraciones. A veces impona como penitencia or la
Santa Misa, especialmente cuando se trataba de penitentes que
se haban acusado de haberla descuidado, por negligencia

189
culpable, en da de fiesta o de haber asistido con poca
devocin o dando mal ejemplo 152.

[San Jos Cafasso] Con las personas ms generosas y


prontas a obedecer aun en casos difciles, empleaba tambin,
como penitencias sacramentales, prcticas de mortificacin y de
penitencias propiamente dichas. Si se trataba de moderar la
lengua, impona que se vigilase sobre su empleo, y se la
mortificase un nmero determinado de veces al da.
Para vencer la gula, a veces propona a sus penitentes que se
privasen de desayuno o de la merienda. Si esto les pareca
demasiado, se limitaba a imponer la abstencin del vino en una
comida o el uso del vino aguado. Daba mucha importancia a la
mortificacin de los ojos como medio muy eficaz para controlar
los sentidos y la fantasa: Si se tropieza con tal persona, deca
a un penitente, no la mire. He aqu una flor muy agradable a la
Santsima Virgen Mara: ofrzcasela que Ella la
recompensar 153.

[San Jos Cafasso] La segunda medicina, divinamente eficaz


para todos los pecadores, sea cual fuere su estado, son los
Sacramentos.
La mayor parte de los cristianos, deca Don Cafasso, no
frecuentan los Sacramentos por dos motivos: o porque no
conocen su grande utilidad o porque tienen la idea equivocada
de que es muy difcil recibirlos bien.
Con todo el celo y el fervor de un santo inculcaba siempre a
sus penitentes la gran necesidad de recurrir a estas fuentes o
canales de la gracia, que Dios ha puesto libremente a nuestra
disposicin de forma que podamos aprovechar sus ventajas

152
Cf., Grazioli, pp. 80-83.
153
Cf., Grazioli, pp. 83-84.

190
Alguno en la clase le deca: la prctica frecuente de los
Sacramentos especialmente entre los jvenes, puede degenerar
en abuso; y l responda: Menor mal es el abuso que la
abstencin. Los abusos son excepciones y por tanto un mal
menor frente al bien de los ms.
En segundo lugar aun entre aquellos que abusan se
obtendr algo mediante los consejos y avisos y sobre todo
proporcionndoles un medio para que se conviertan un da: esto
es, la confianza en el confesor.
Hablando de las Confesiones observaba: La Confesin es el
medio ms eficaz de todos y verdaderamente indispensable
para conservar pura y limpia nuestra conciencia 154.

[San Jos Benito Cottolengo] En el or confesiones era ms


bien expeditivo; lo que no impeda que se prestase a las
necesidades de los penitentes, indicando el camino justo; y esto
con mximas tan apropiadas para cada uno, que una vez
incrustadas en la memoria no se borraban ms.
Si era firme y exigente con ciertas personas espirituales para
inducirlas a la brevedad necesaria, y a una razonable
discrecin que no degenerase en tormento y martirio para los
otros que esperaban turno, era tambin muy paciente e
incansable con las personas rudas e ignorantes de modo de
rehacer sus conciencias, ayudndolas en cuanto al examen,
instruyndolas sobre el modo de confesarse, mostrndose como
era verdaderamente, un gua fiel a su salvacin eterna 155.

[Beato Po de Petrelcina] Da la absolucin, y por penitencia


unas oraciones muy breves que hay que rezar durante semanas

154
Cf., Grazioli, pp. 86-87.
155
Gastaldi, p. 77.

191
o meses para acostumbrar al penitente a orar con regularidad,
o para convencerle de lo tremendo de sus vicios 156.

11. EL DON DE LA FORTALEZA

[San Leopoldo Mandic] Otro don, otorgado por Dios al P.


Leopoldo, fue el don de fortaleza. En virtud de este don la
voluntad del P. Leopoldo estaba pronta y enrgica para
soportar toda clase de tribulaciones y realizar obras grandes
para la gloria de Dios. Hemos podido observar en la vida del P.
Leopoldo dos manifestaciones de este don de fortaleza: el buen
nimo con el que sufra tantas enfermedades y deficiencias
fsicas de su naturaleza pobre, y acaso, todava ms, su
constancia increble en soportar durante tantos aos y tantas
horas el peso asiduo del confesonario.
Deca en una ocasin: Cuando confieso y distribuyo mis
buenos consejos, siento todo el peso de mi responsabilidad y
del ministerio que administro, y no puedo traicionar mi propia
conciencia. Ahora que, como sacerdote y ministro del Seor,
cuando me pongo la estola sobre mis espaldas, no tengo
entonces miedo a nadie... Ante todo y por encima de todo, la
verdad!
Ciertamente, no se le ocurri nunca mirar cara a cara a
nadie, en plan de amenaza o desafo; pero deca las cosas con
extraordinaria energa, cuando le pareca que deba proceder
as, aun cuando hubiera de disgustar a sus interlocutores... En
estas circunstancias diriga su mirada al crucifijo, que estaba
colgado de la pared de su confesonario y deca: He aqu,
quien primero nos ha dado el ejemplo, para no tener miedo de
nadie, para dar testimonio; y si fuere preciso, hasta dar la vida
por la verdad!

156
Mortimer Carty, p. 61.

192
Esta forma de proceder, fuerte y enrgica, lgicamente le
habra de aportar algn disgusto, como en alguno de los casos
que vamos a relatar; pero parece que fueron muy contados.
Vino, en cierta ocasin, una seora de alto copete a pedirle
consejo sobre un asunto muy grave. El ansia de ver, cuanto
antes, casada a su hija, le hizo caer en la tentacin de enviar su
nombre por los peridicos. La hija, efectivamente, se cas; pero
el matrimonio, como era de suponerse, result muy desgraciado
y la seora aquella estaba intrigando y recurriendo a toda clase
de medios y de ayudas para anularlo. Al darse cuenta el P.
Leopoldo de tan aviesas intenciones, se indign; con rostro
severo se dirigi a la seora y le dijo:
Seora! Ud. est intentando hacer un negocio muy sucio y
muy mal intencionado con su hija! Vyase! ... Esto no tiene
arreglo! Yo no puedo decirle otra cosa! Ha hecho Ud. un mal
negocio con su hija, y no queda nada qu hacer!
No hay que decir que la seora sali furiosa de la presencia
del P. Leopoldo; se consider herida y humillada, y busc por
todos los medios hacerle todo el mal posible. Tergivers el
sentido de las palabras que le haba dicho el Padre; le acus
ante el tribunal eclesistico de cuanto ella pudo imaginarse;
pero la verdad se abri camino y todo sirvi para que todos
admiraran ms la prudencia, sinceridad y fortaleza del
venerado Padre.
En otra ocasin se present ante su confesonario uno de esos
seores difciles, muy pagado de s mismos, y, no hay que
decirlo, cargado de aos de pecados y con poco o ningn
propsito de abandonar ciertas ocasiones de vicio: se
obstinaba en defender ciertas posturas suyas, totalmente
pecaminosas. El P. Leopoldo intentaba convencerle de lo
desviado que iba en el camino de su vida, de lo disparatado de
su proceder contra toda ley humana y divina, con calma, con
amabilidad... No era posible! Todo resultaba intil! Entonces,

193
para defender la justicia y la ley de Dios, despreciada por aquel
irreductible pecador, se levant de su silln; se puso en pie, en
actitud de gran energa, y sealndole la puerta, por fin, le dijo:
Puede irse, seor! As no puedo yo absolverlo! ... Vyase de
una vez! ... Vyase! ... Ud., con su actitud de defender la
iniquidad, se coloca en la parte de los malditos de Dios!...
Todava quera insistir aquel seor en sus puntos de vista,
totalmente inaceptables... El P. Leopoldo no se amilan;
permaneci inamovible, mientras continuaba sealndole la
puerta por donde deba salir. Tuvo aquel seor un momento de
reflexin; el aspecto amenazador y hasta terrible del P.
Leopoldo le hizo entrar, poco a poco, dentro de s. Se senta
impresionado; vena a menos, poco a poco, en sus
pretensiones. Por fin, tmidamente, clav sus rodillas ante el
buen Padre y termin por dar suelta a su fuerte impresin, en un
llanto saludable. Se someti a cuanto le deca el P. Leopoldo; le
pidi repetidamente perdn en nombre de Dios; reconoci los
errores en que viva y prometi enmendarse de sus vicios.
Cambi entonces de tono de voz y de aspecto el P.
Leopoldo: Ahora le dice, sois mi hermano! Le absolvi y le
mand en paz. Desde entonces aquel seor llev vida de buen
cristiano; rompi con todas sus malas compaas y con todos sus
vicios. El da de los funerales del P. Leopoldo estaba l all,
delante de sus santos despojos, conmovido, agradecido, y
contaba a cuantos le queran or el relato de lo acaecido en este
da de su conversin.
El siguiente caso acaeci en Treviso. Un seor, rico y
distinguido, estaba a punto de llegar al final de sus das; era
pblico que desde haca mucho tiempo no se acercaba para
nada a la iglesia. Personas que lo queran bien, convencieron a
sus parientes para que llamaran al P. Leopoldo. Asintieron, al
fin, no de muy buena gana. Vino el P. Leopoldo en automvil;
pero he aqu que, en cuanto lleg a la casa, los parientes

194
prximos hicieron crculo cerrado en torno a la habitacin del
enfermo, a fin de que el P. Leopoldo no entrara en ella. Deba
enviarle la bendicin desde la puerta, sin que el enfermo se
diera cuenta de ello; as no habra de espantarse de la
presencia del fraile. Pero no! El P. Leopoldo no haba venido a
dar una bendicin furtiva; porque el enfermo tena necesidad de
mucho ms que de una simple bendicin, antes de comparecer
en la presencia de Dios. Insisti el P. Leopoldo y volvi a insistir
con toda su energa, y cuando lleg el momento en que no
haba solucin viable, porque todos se le oponan de forma
totalmente resuelta, entonces levant la voz y, agrandando
cuanto pudo su pequea figura, se levant y dijo: No
hagamos comedias! Con Dios no se juega! Uds. son los
responsables de lo que le pueda ocurrir a esta pobre alma!
Uds. lo han de ver ante Dios!.
Y tuvo que volverse al convento, sin conseguir nada. Cuando
recordaba este caso, se le llenaban los ojos de lgrimas.
Se le present un sacerdote a pedirle consejo. Haba
compuesto un grueso volumen, en el que, a su parecer, daba
finalmente una explicacin clara y terminante del misterio de la
Santsima Trinidad. Nada menos que esto! Oy pacientemente
el P. Leopoldo la relacin impertinente del ilusionado sacerdote;
se levant, por fin, un tanto encoraginado y con aquel aspecto
encendido, extrao, que a veces tomaba, le dijo: Por favor!
Misterio explicado, misterio negado! Queme inmediatamente
Ud. ese escrito!. Y no quiso or ms las inacabables
explicaciones de aquel iluso e irreflexivo sacerdote; y lo
despach, sin ms.
Un personaje muy ilustre en estos ltimos tiempos en Italia, el
Siervo de Dios Juan Calabria, afirma en los procesos lo
siguiente: La bondad del P. Leopoldo iba unida a una templada
fortaleza cristiana y apostlica. Debemos recordar que, de s,
tena un temperamento fuerte. Me acuerdo que en una ocasin

195
me dijo, para excusarse de cierta ligera intemperancia que tuvo
conmigo:
Dispnseme!... Sepa dispensarme! quia dalmata sum!... (...
que llevo sangre dlmata). Esta reciedumbre de carcter fue
para l motivo de muchos actos de vencimiento, obligndole a
controlarse muchas veces en sus pequeas faltas de mesura.
Recuerdo, por ejemplo, haberle odo decir que tena que
habrselas muchas veces con un sacerdote que le traa un sin fin
de dificultades y de objeciones. Un da, harto ya de l, se
levant del confesonario, se dirigi al sacerdote sealndole su
silln de confesor y le dijo: Vaya! ... Pues, si no me quiere
hacer caso, sintese Ud. aqu, y pngase a confesar! ... Ya le
escuchar yo! Sintese aqu, de una vez! 157.

157
Bernardi, pp. 255-259.

196
12. EXIGIR LO JUSTO EN EL EXAMEN DE
CONCIENCIA

[San Jos Cafasso] Respecto de este tema es muy interesante


las cosas que cuenta Salotti. En primer lugar, dice, no era
demasiado exigente para el examen que es el primer requisito
para una buena confesin. Cuando uno hace lo que puede, el
Seor no le exige ms. Para que los fieles examinaran bien la
propia conciencia, don Cafasso les deca: Figuraos que tenis
que morir dentro de breves momentos y entrando dentro de
vosotros mismos, preguntaos: si tuviera que partir para el otro
mundo, si tuviera que dejar esta vida y emprender el camino de
la eternidad, lo hara de buen grado? No tendra nada que
me afanase? Oh! Veris cmo habla el corazn en esas
circunstancias; oiris entonces que os dice; no, yo no quisiera
morir con esta pena; hay esto que me intranquiliza y me
inquieta. As habla el corazn y as debemos hacer siempre
nosotros si queremos asegurar un buen examen. Pero sea lo que
fuere, si no lo hacemos por nosotros mismos, el confesor tendr
que hacerlo en nuestro lugar y a l no lo confunden ni aos ni
pecados. Y verdaderamente, con mucha paciencia y libertad
de espritu, con oportunas interrogaciones, ayudaba a los
ignorantes y a los indolentes a examinar la propia conciencia y
a reconciliarse con Dios, de modo que todos regresaban a casa
contentos y satisfechos.
Si se daba cuenta de que un penitente senta vergenza de
confesarse por la gravedad de sus culpas, lo ayudaba
hacindole comprender que no por curiosidad sino por su bien
deba or su pecado; y lo obligaba con santas industrias a
manifestarlo o l mismo descubra la culpa que el penitente no
tena intencin de confesar. Nada poda ocultarse a las sagaces
preguntas de Don Cafasso, el cual animaba a sus penitentes de

197
tal modo que se sentan obligados a cumplir con sinceridad tan
santo deber 158.

13. EL MODO DE EXHORTAR

[San Vicente Ferrer] En su Tratado de la vida espiritual deca


el gran taumaturgo, haciendo un paralelo entre la predicacin y
la confesin: En todos los sermones que en pblico tuvieres y
en las plticas y exhortaciones particulares, usa siempre de
lenguaje sencillo, llano y casero, para dar a entender las obras
particulares de cada uno, descendiendo a los actos singulares.
Y trabaja cuanto pudieres, persuadirles con ejemplos eso que
les dijeres, para que el pecador que conociere en s tener aquel
pecado, parezca ser herido con tus eficaces razones, como si a
l solo predicaras. Mas esto de tal modo has de hacer que eche
de ver salen tus palabras de pecho no soberbio o indignado,
sino de entraas llenas de caridad y amor paternal. De la suerte
que un piadoso padre se duele de ver pecar a sus hijos, o
derribados en una grave enfermedad, o cados
desgraciadamente en un grande hoyo, y de all los procura
sacar, librar y amparar, cual una madre amorosa. Y como aquel
que se goza del aprovechamiento de las almas y de la gloria
que en el cielo les aguarda...
...Lo propio debes guardar en las confesiones que oyeres,
que de cualquier manera que te hayas con los penitentes, ahora
sea halagando a los pusilnimes, ahora aterrando a los
obstinados, siempre muestres entraas de caridad. Para que de
una manera y otra conozca el pecador que tus palabras salen
de puro amor 159.

158
Salotti, p. 158-159.
159
Ferrer, p. 513 (Tratado de la vida espiritual, cap. XIII).

198
[San Leopoldo Mandic] Las palabras de su exhortacin no
eran, de ninguna manera, palabras estereotipadas, frmulas
fijas, prefabricadas, iguales para todos; sino que eran palabras
muy bien adaptadas a las necesidades de cada uno de sus
penitentes, segn su cultura, su mentalidad, su edad... Con las
gentes rsticas llegaba a emplear, si le pareca conveniente,
hasta las palabras del lenguaje popular, del dialecto, a fin de
hacerse entender mejor.
Daba mucha importancia a la exhortacin y a la manera
clara y asequible de hacerla. Deca as a cierto sacerdote: Por
favor! En el confesonario no hemos de hacer alardes de
erudicin; nunca hemos de hablar a nuestros penitentes de
cosas superiores a su propia capacidad; de otra forma
podemos estropear con nuestras impertinencias la obra que el
Seor hace tan suavemente en las almas: trabaja el Seor en
ellas de forma tan sencilla, tan acomodada en todo a su forma
de ser!... Pues nosotros debemos obrar de forma parecida. Dios
es, en ltimo trmino, quien obra y trabaja en las almas:
nosotros debemos desaparecer en lo que se refiere a nuestra
gloria humana y debemos limitarnos, exclusivamente, a ayudar
a la accin divina...
Las palabras que l empleaba eran muy sencillas, pero
mesuradas, bien pensadas, en ocasiones muy breves; deca lo
que era necesario y nada ms. Quien escuchaba su
exhortacin tena la impresin de encontrarse, no delante de un
maestro, que tratara de ensear, sino, ms bien, delante de un
padre, de un hermano, de un amigo del alma, que se comunica
en la intimidad.
Vamos a copiar, en prueba de lo dicho, algunos testimonios.
Mons. Antonio Berzn, cannigo de Padua, cuenta lo que
sigue: El P. Leopoldo escuchaba, sugera, perdonaba; no
empleaba muchas palabras en sus exhortaciones. En ocasiones
se limitaba a una sola frase, cuando se diriga a personas muy

199
conocidas; luego, una mirada, una indicacin al crucifijo, con
algn ademn bien expresivo acompaado de algn suspiro.
Esto era todo, y generalmente muy breve; pero qu verdad era
que nadie sala de aquel breve abrazo espiritual, sin sentirse
renovado, con el corazn renacido a nuevas esperanzas.
Mons. Guido Bellincini comenta: El P. Leopoldo no se
extenda demasiado en sus exhortaciones: un consejo bien
pensado, bien ponderado, una frase; a veces, una sola
palabra: esto era suficiente para marcar la direccin a un alma;
frase o palabra que revelaba en sntesis su pensamiento,
envuelto en una sabidura verdaderamente prctica para la
vida.
El abogado Felipe Concini se expresa as: En el confesonario
nos deca cosas muy elevadas; pero las deca sencillamente,
con tal naturalidad, que de no meditarlas despus en la
intimidad, podran parecer intrascendentes y totalmente
triviales. Pareca, s, que en sus consejos, en sus
amonestaciones, expresadas siempre con mxima delicadeza,
dijera cosas comunes; pero, como fondo, mostraba una gran
cultura, un pensar reflexivo, muy vasto y muy profundo.
La seora Catalina DAmbrosio nos va a dar una relacin un
poco ms extensa: Extraordinaria era la virtud de la palabra
del P. Leopoldo; iluminaba, conquistaba, volva mejores, ms
piadosos, ms fervorosos a los penitentes, etc. El acercarse un
momento al venerado Padre era como vivir un momento de
cielo. Serva para olvidarse de los afanes y miserias de la tierra.
Una sola frase suya daba tanta luz, como no era fcil adquirir
en prolongados esfuerzos y elevaciones personales. El efecto de
su palabra era tal que, acaso, no lo podra igualar un curso de
predicacin intensa. De su confesonario se sala con el alma
renovada a una vida nueva, y dotada de nuevas energas. En
una ocasin fui a l, a fin de interesarle en favor de una amiga
ausente y que me haba dado este encargo con mucho inters.

200
Estaba enredada en lazos, de los que en vano intentaba
soltarse. Despus de orme el venerado Padre, y despus de
haberme dado las orientaciones pertinentes al caso, aadi:
Pero de estas cosas, en las que se complica el corazn, slo
Dios puede librarnos... Esta frase, dicha como de paso, me
hizo comprender que, de momento no haba esperanza alguna
de remedio para mi amiga; y as fue, efectivamente 160

[San Jos Cafasso] En pocos minutos despachaba a sus


penitentes. Pero esta celeridad no tena nada de comn con la
impaciencia no hablaba mucho y jams daba razn a sus
penitentes de las amonestaciones o consejos que les sugera; las
razones se dan en la clase; en el confesonario no hay necesidad
de largas prdicas o de razonamientos profundos; una razn,
una palabra conmovedora, son mucho ms eficaces. Lo poco
que deca el Santo era tan claro y tan adaptado a la necesidad
del penitente, que despus no se poda olvidar. Un hombre, ya
cercano a los setenta aos de edad, de Castelnuovo de Asti,
que no hablaba de religin y de piedad sino por mofa, despus
de mucha insistencia, se resolvi a ir a Turn para tratar con Don
Cafasso sus asuntos y se aloj en un hotel, creyendo que el
negocio requera varios das. El Santo recibi al infeliz con toda
bondad y en diez minutos lo confes y lo prepar para la
comunin. El asunto pareca extrao e incomprensible. Sin
embargo, vuelto a casa, aquel seor dej todas sus prcticas
malas y se entreg de tal modo a la piedad, que no poda or
una palabra menos correcta; y durante los pocos aos que an
vivi, casi continuamente se le vio con el rosario en la mano,
que antes nunca en su vida haba tocado 161.

160
Bernardi, pp. 271-273.
161
Salotti, p. 157-158.

201
14. LIMITARSE A ADMINISTRAR LA GRACIA DIVINA

[San Leopoldo Mandic] El P. Leopoldo guiaba, instrua,


correga a las almas, dndose cuenta de que el confesor no
est llamado a ser una especie de dictador que ha de imponer
sus criterios, en nombre propio, sino que, como l mismo deca,
debe servir para simple ayuda de la gracia; slo la gracia de
Dios es la que obra maravillas en las almas. Por esta razn,
guiado de la ms fina discrecin, procuraba, informarse de
todas las cualidades que pudieran adornar la persona del
penitente, y jams se tomaba la libertad de conducirlas por
senderos diversos de aquellos por los que el Seor tena a bien
llevarlas. Mtodo sabio y prudente, que contribuye a dotar a las
almas de ese sentido ntimo del valor de la propia persona, de
la alta dignidad de seres libres y de hijos de Dios. Lo reconocan
gustosamente los penitentes y le quedaban, por ello,
ntimamente agradecidos.
El P. Leopoldo constata un Mons. de Padua, era muy
prudente, y esta cualidad suya apareca, sobre todo, en el trato
con los penitentes y en la direccin espiritual de las almas. Un
rasgo muy estimable de su mtodo era el de no someter a sus
propios criterios a los penitentes, sino que se adaptaba l a las
circunstancias de cada uno de ellos, ayudndoles segn las
posibilidades o disponibilidades de cada uno.
Un profesor se expresa as: El P. Leopoldo se consideraba el
ltimo de los fieles cristianos. Nunca, para nada, hablaba de su
propia persona. Puedo tambin asegurar que nunca impona sus
propios puntos de vista en la direccin de las almas; buscaba,
ms bien, activar los dones particulares de cada alma, aun
cuando stos indicaran, acaso, una espiritualidad diversa de la
suya. Fue sumamente respetuoso con la personalidad espiritual

202
de sus penitentes. Estaba el P. Leopoldo en posesin de una
humildad y de un desprendimiento de su propio juicio
admirables. Una nica cosa pretenda, el servir a los dems
segn las disposiciones que la Divina Providencia haba
sealado a cada uno 162.

[San Leopoldo Mandic] El limitarse a administrar la gracia


divina se pone de manifiesto tambin en la generosidad en el
perdonar, a imitacin de Aquel que el sacerdote representa en
el confesonario. Dice a este respecto, Bernardi, de San
Leopoldo Mandic: A la amabilidad en su trato una el P.
Leopoldo la generosidad en el perdonar, generosidad que, a
primera vista, pudo parecer a ms de uno laxismo o falta de
verdadera apreciacin de los valores morales; cuando, en
realidad, era comprensin de la fragilidad humana y confianza
en los inagotables tesoros de la gracia. No era acquiescencia o
indiferencia ante el pecado, sino longanimidad, ofrecida al
pecador, a fin de que no se desesperara ante las dificultades
que ofrece toda penitencia o renovacin. No era un
dispensador de absoluciones al por mayor, sino el
administrador generoso de los tesoros adquiridos por la sangre
del Redentor. Basaba, pues, su generosidad en el perdonar, en
motivos que se apoyaban en la misericordia y generosidad
divina, y en la fragilidad de la naturaleza humana.
Relatamos el testimonio de Mons. Jacinto Ambrosi, fiel
confidente suyo durante muchos aos: Podrase tener la
impresin de que la generosidad, la amplitud de miras con las
que trataba a los penitentes ms inveterados en la culpa, fuera
excesiva. Pero estoy seguro de que no era as; creo que, para
valuar la bondad y la generosidad de perdonar del P.
Leopoldo, sera necesario ser como l y vivir compenetrados de

162
Bernardi, pp. 273-274.

203
la infinita bondad y misericordia divinas, como l. Por lo dems,
basta para excluir toda posible ligereza en la conducta del P.
Leopoldo en la confesin, con recordar lo ponderado y hasta
meticuloso que era en todas las dems cosas de su vida.
Asimismo, Mons. Antonio Bettanini, profesor de la
Universidad de Padua, afirm lo siguiente: El P. Leopoldo tena
con frecuencia en sus labios la siguiente frase: La misericordia
de Dios est por encima de toda contingencia: superiora ad
ogni aspettativa! Le pregunt alguna vez si tena duda o
remordimiento de haber usado con demasiada generosidad del
don del perdn para con sus penitentes. Se reconcentr un
momento, dentro de s mismo y me respondi: Si de alguna
cosa tengo verdadero pesar es de haber negado alguna rara
vez la absolucin.
El P. Leopoldo contina Mons. Bettanini haba aprendido
precisamente de Cristo Jess la misericordia y la generosidad
con las que deba tratar a las almas. Vea, Vea!! deca
enfticamente, sealando el crucifijo. Vea a quien nos ha
dado el ejemplo! l ha sido el primero! No hemos dado
nosotros la vida por las almas! ... l, s! ... l ha derramado
por ellas hasta la ltima gota de su sangre! Debemos, pues,
tratar a las almas, como nos ha enseado l con su ejemplo. Y
despus, cambiando de tono, aada: Si Nuestro Seor me
llegara a reprender algn da, de haber tratado a las almas con
excesiva condescendencia, entonces le dir: Paron Benedeto!
(Padre y Seor Bendito!). La culpa la tenis Vos por haberme
dado antes el ejemplo al morir en la Cruz por las almas, movido
por la caridad que sents hacia ellas!
Deca tambin, pocos das antes de morir: Ms de cincuenta
aos hace que estoy confesando y no me remuerde la
conciencia de haber dado siempre la absolucin; pero, eso s,
tengo la pena de no haberla podido dar tres o cuatro veces. Es
posible que en aquellas ocasiones no hubiera hecho de mi parte

204
lo que deba, para suscitar en aquellos penitentes las
disposiciones necesarias para recibir el sacramento.
Tambin el cannigo Antonio Berzn escribe: Tuve por
confesor y padre espiritual al P. Leopoldo, durante ms de
veinte aos. Creo que lo que ha podido ganar mi alma en la
presencia de Dios se lo debo, en gran parte, a su bondad sin
lmites. En alguna ocasin, en conversacin confidencial con l,
me permit decrselo:
Padre! Ud. es demasiado bueno!... No tendr que dar
alguna cuenta por ello al Seor? No teme que el Seor le pida
cuentas por su excesiva generosidad? Y responda l, entre una
sonrisa amable:
Entre tanto, a Ud. le toca obedecer!
Y luego, ms serio, continuaba:
Si de alguna cosa debiera arrepentirme, habra de ser por
no haber interpretado as siempre, desde un principio, la
bondad infinita de Dios. Y yo continuaba el cannigodeba
obedecer, porque senta sobre m la autoridad de un padre,
que me mandaba en nombre de Dios, y porque experimentaba
cmo su palabra penetraba en mi alma; la iluminaba con una
luz clarificante, que la envolva toda, la enfervorizaba, la
lanzaba siempre para adelante.
Y las almas, dominadas por tanta bondad y por tanta
misericordia, se encontraban a s mismas; volvan al sendero de
su vida cristiana, y comprendan la necesidad de corresponder
a tanta amabilidad y sacrificio con una mayor dosis de sacrificio
y de entrega amorosa 163.

15. DISPONIBILIDAD PARA LOS PENITENTES

163
Bernardi, pp. 261-263.

205
[San Jos Cafasso] La caridad, as lo enseaba con la
palabra y el ejemplo, debe inducir al sacerdote a atender a quien
se lo pide. El siervo est al servicio del amo y siempre dispuesto a
ir donde le ordena su dueo. Ningn tiempo ni lugar debe ser
exceptuado: de da, de noche, en la iglesia, en la habitacin, en
el campo, en todas partes debe acudir a las llamadas de quien se
lo pide.
Muy temprano comenzaba a confesar. Apenas bajaba a la
iglesia, se detena a hacer oracin en la grada de la balaustrada
del altar mayor. Al verlo hacer la genuflexin y rezar con tanta
compuncin ante el Santsimo Sacramento, dice un sacerdote que
tena el confesonario cerca del suyo, me pareca ver un santo, a
otro S. Alfonso Mara de Ligorio 164.

[Beato Miguel Pro] Lo que ms atrae de l, es su bondad, su


extraordinaria piedad y su espritu de mortificacin [y
paciencia]...
En el confesonario, en estos armazones improvisados por los
fieles en lo ms recndito de las casas particulares, los
penitentes podan examinar a su sabor la modestia del padre y
quedaban impresionados por ella.
Una joven tmida se presenta un da en una casa para dar un
recado al P. Pro, sin intencin de confesarse; ms an, nunca lo
haba hecho con l, ni pensaba hacerlo. Espera, pues, a que el
ltimo penitente termine su confesin. Yo lo vi, dice ella, con las
manos juntas, los ojos bajos y revelando en su actitud un gran
recogimiento religioso. Impresionada por ello, olvidada de mi
asunto, me hinqu y me confes. Su paciencia en el
confesonario no tena lmites. A pesar de ser persona muy
ocupada, no meda las horas que empleaba con las personas
que acudan a l, como si no tuviera otra cosa que hacer. Me

164
Cf., Grazioli, pp. 6-7.

206
consta que muchas veces no tena ms de dos o tres horas
disponibles para el sueo, pero si un penitente acuda a l, lo
reciba como si no se encontrara agobiado 165.

16. EL USO PRUDENTE DE LA AUTORIDAD Y EL SABER


CONSULTAR

[San Leopoldo Mandic] Con todo, el oficio de mdico de las


almas que ostenta el confesor, le obliga en ocasiones a ser
fuerte y autoritario. Entre los penitentes hay pusilnimes,
irresolutos, escrupulosos y algunos de stos muy aferrados a sus
propios juicios. Con esta clase de penitentes, el confesor no
tiene otro remedio que imponerse con autoridad y dar impresin
de seguridad total en lo que determina: ni dilogo
condescendiente, ni discusin alguna con ellos, porque hara
crecer ms su grado de angustia y de indecisin.
Este fenmeno psicolgico lo conoca muy de sobras nuestro
P. Leopoldo; impona su autoridad a estas almas irresolutas con
unos gestos y unas frases que, acaso, l solo fuera capaz de
usarlas de una manera tan convencida, porque, con la fe
profundsima en la que viva, senta l tener a Dios consigo, y
con Dios en su favor, quin le poda objetar nada?
Cuenta el Sr. Juan Armellini, de Padua: En cierta ocasin
recurr a su confesonario, medio desesperado, por ciertas
dificultades bien graves que me haban ocurrido. Me escuch
pacientemente y como si no hiciera ningn caso de mis palabras
lacerantes, me dice con la mayor tranquilidad y sencillez: Cree
Ud. en el evangelio? Mi respuesta no poda ser sino afirmativa.
Me hizo una pequea exhortacin, para terminar
recordndome el episodio evanglico en el que Jess calma a
los Apstoles, en plena tempestad y a punto de caer en lo

165
Dragon, pp. 176-177.

207
profundo del mar: Hombres de poca fe! les dice Jess. Si yo
estoy con vosotros, por qu temis? Por qu dudis? Piense
Ud., ahora en la situacin de los Apstoles!... Recurra al Seor!
Confe en l! mele con todo su corazn! Pngase bajo su
manto y no dude! Tenga fe!... No s lo que pas en m; el
caso es que sal del confesonario, transformado y super, sin
dificultad, aquella crisis que tanto me haba conturbado.
Varias Hermanas Isabelinas de la Casa-Madre de Padua
atestiguan lo siguiente: El P. Leopoldo, con muy Pocas
palabras, tranquilizaba nuestras almas de forma admirable.
Nos sola decir: Est tranquila!... Lo que respecta a su alma es
asunto mo! (...ci penso io). S bien lo que le digo! Dgame, si
no! Quin le habla a Ud. en estos momentos? Acaso un
hombre? No! Quien le habla es el mismo Jesucristo! Quien lo
hace por boca de su ministro. Por tanto, haga un acto de fe y
confese en el mismo Jesucristo.
Cuenta una de estas Hermanas que viva atormentada por
graves escrpulos de conciencia; por mucho que se confesara,
no lograba acallarlos nunca.
Fue al P. Leopoldo, le manifest la situacin de su alma y le
dijo: Est Ud. tranquila! Est tranquila! Por favor! No piense
ms en ello. No fueron ms sus palabras; pero desde aquel
momento, no s cmo, desapareci de m toda ansiedad y todo
escrpulo.
Finalmente, aducimos el caso relatado por el Sr. Ricardo
Carini, de Padua. Estaba este servidor esperando con otros
varios penitentes en el pequeo corredor, antesala de la celda-
confesonario del P. Leopoldo, cuando llega un campesino,
precipitado, descompuesto; un hombre de formas atlticas, que
empez por decir lo siguiente, con voces totalmente
descompuestas: Hace ya ms de cuarenta aos que no me
confieso. Debo confesarme cuanto antes, porque de otra forma
mi seora ama me quita los campos que llevo en arriendo.

208
Hagan el favor de dejarme paso. Por favor! Tengo mucha
prisa, y no tengo tiempo para emplearlo en estas cosas, propias
de beatos!' Lo dejamos entrar... Permaneci en el confesonario
durante ms de media hora. Esperbamos pacientemente su
salida y todos nos fijamos atentamente en l. Sali
impresionadsimo, totalmente cambiado... Vimos que lloraba
como un nio. Qu es lo que haba ocurrido en la pequea
habitacin del P. Leopoldo? Ciertamente, la gracia de Dios
habra jugado el papel principal, transformando aquel hombre.
Desde aquel da se le vio con mucha frecuencia a los pies del P.
Leopoldo 166.

17. LA BREVEDAD DE LAS CONFESIONES

[San Jos Cafasso] Al atender las confesiones Don Cafasso era


ordinariamente breve, excepto en algunos casos, en los cuales,
encontrando el terreno propicio se extenda en dar reglas de
devocin y en promover la perfeccin.
Que se librase demasiado pronto de sus penitentes privndoles
as de la satisfaccin de entretenerse razonablemente con l en
alguna ocasin, es una queja, la nica, que de l, como confesor,
se encuentra registrada en el proceso diocesano de Beatificacin.
En una maana, dice un sacerdote compaero suyo,
confesaba l ms que dos o tres sacerdotes en el mismo tiempo.
Sus discpulos algunas veces le hacan observar respetuosamente
que no comprendan cmo poda hacer las cosas bien en tan
poco tiempo. Como respuesta, se prest un da a una experiencia.
Un prroco prepara una confesin fingida en la que se proponan
a resolver las cuestiones posibles e imaginables de la casustica
ms complicada y minuciosa. En breve tiempo bajo la accin

166
Bernardi, p. 274-275.

209
acuciante de Don Cafasso el ponente no saba qu pecados
proponer que no hubiesen estado incluidos en las incisivas y
exactas preguntas del confesor. El simulacro de confesin termin
en un espacio de tiempo inferior al que Don Cafasso haba
exigido.
Consegua ser breve incluso con aquella categora de
penitentes particularmente difcil que son los presos. Una noche,
dice un relator en el proceso de Beatificacin, nos cont que
haba odo antes de la cena, en muy breve tiempo la confesin de
veinticuatro detenidos.
Breve y conciso con todos, lo era especialmente con las
mujeres y en esta materia daba lecciones de prudencia a sus
alumnos. El confesor, al tratarse de mujeres, comprtese de tal
manera que el tiempo y la manera de conducirse con ellas sea til
para su penitente; mas al mismo tiempo no haga acepcin de
personas. Haga de forma que el pblico no tenga que hablar, y
no tenga escrpulo en sacrificar algo, incluso lo que podra ser til
a la penitente, por lo que respecta a la duracin de las
confesiones, a la frecuencia y a la hora de las mismas. Por lo
dems, aada, no cultivar tanto las penitentes es tambin un
bien, pues as se prueba la virtud de las mismas y se ve si se
confiesan slo por confesarse, o por agradar a Dios y por buscar
el bien de sus almas.
En una palabra, el confesor no debe tener miedo a ser
demasiado breve con las mujeres; pero emplee la mayor cautela
y circunspeccin y si en esto llegase a ser exagerado, no se
inquiete por ello. Esto ser visto con complacencia por el pblico,
sirviendo de edificacin, principalmente en estos tiempos en que
los sacerdotes son tan observados.
Ciertamente el santo varn, con su bien entendida brevedad,
estaba muy lejos de aquel proceder acelerado de ciertos
confesores que no se preocupan en las confesiones ms que de

210
dos cosas: de terminar lo antes posible y de absolver a todos los
penitentes.
Uno de los alumnos ms distinguidos de Don Cafasso, el doctor
Reviglio ha recogido entre las impresiones de algunos de sus
penitentes las razones de esta brevedad en el confesar. Entre
ellas, una de las ms importantes es su profundo conocimiento de
la Teologa Moral. Descubra al primer golpe de vista la dificultad
de los diversos casos: se daba cuenta claramente del estado del
penitente, de su pasin dominante, del punto ms sensible de su
alma, por lo que le era suficiente emplear pocas palabras, pero
las prodigaba tan llenas del espritu de Dios, que hacan las veces
de una pltica completa.
Cuanto ms se domina la Moral, deca Don Cafasso, tanto
mayor bien se puede hacer a los penitentes y con tanta mayor
rapidez se les confiesa 167.

[San Juan Mara Vianney] El testimonio del Rdo. Toccanier en


el proceso apostlico: El Cura de Ars no empleaba en cada
confesin sino el tiempo estrictamente necesario 168.

[San Juan Mara Vianney] Fuera de los casos excepcionales,


como, por ejemplo, el de una confesin general, era muy
expeditivo y exiga que lo fuesen. En cinco minutos, deca el
seor Combalot, met toda mi alma dentro de la suya 169.

18. PARQUEDAD Y CLARIDAD DE PALABRAS

[San Jos Cafasso] Hay que hablar poco, aada, pero ese
poco debe ser exacto, claro, preciso y adaptado a la necesidad.
Estas son las palabras que quedan impresas y como indelebles en

167
Cf., Grazioli, pp. 53-56.
168
Trochu, p. 341.
169
Trochu, p. 346.

211
el alma. Vosotros sabis, deca a sus sacerdotes, que no es un
largo sermn, ni un razonamiento profundo lo que consigue
triunfar en semejantes casos, sino ms bien un pensamiento, una
palabra oportuna y emotiva170.

[San Juan Mara Vianney] En general, la direccin de las


almas piadosas no costaba muchas palabras al Cura de Ars.
Mas stas eran tambin flechas ardientes que penetraban para
siempre hasta lo ms hondo del corazn. Amad mucho a
vuestros sacerdotes!, deca por toda exhortacin a Monseor
Langalerie, su prelado, arrodillado a sus pies.
He sido algo negligente en tal cosa, le declaraba en
confesin el Hermano Atanasio, pero en el fondo tengo buena
voluntad. Ah, amigo mo; buena voluntad!... El infierno est
lleno de buenas voluntades. Y no dijo ms.
El Hermano Amadeo, futuro superior general de los
Hermanos de la Sagrada Familia, acababa de confesarse con
l. Oh, amad, amad mucho a Dios!, exclam juntando las
manos. Y le dio la bendicin sin aadir palabra.
Me confes con l dos veces, refiere el Rdo. Monnin. Cada
una de mis acusaciones provocaba en l un grito de fe, de
conmiseracin y de horror por las menores faltas: Qu
desgracia! Su palabra me hera sobre todo por el acento de
ternura de que estaba impregnada. Esta simple expresin: Qu
desgracia!, revelaba con su brevedad la pena que senta su
alma.
El Rdo. Denis, sacerdote retirado en Neuville-sur-Sane, se
haba dirigido varias veces al santo confesor. Era muy breve,
nos cuenta l mismo: una palabra de exhortacin y asunto
concluido 171.

170
Cf., Grazioli, p. 56.
171
Trochu, pp. 347-348.

212
19. EL ARTE DE CONSOLAR

[San Juan Mara Vianney] El Rdo. Alfredo Monnin ha


hablado del poder consolador del Cura de Ars. La frase es de
una exactitud admirable. Todas las miserias imaginables
acudieron a l: padres, madres y esposas enlutadas; afligidos
de alma y de cuerpo; Mnicas llenas de angustia buscando sus
Agustines; fracasados de la vida; corazones partidos,
desalentados, desesperados... No pensaba sino en los dolores
ajenos, sin hacer caso de los suyos... Escuchaba las
confidencias y los lamentos con muestras de compasin,
levantando hacia el cielo sus viejas manos temblorosas. Los
consolaba, segn se ha dicho, con una ternura del todo
sacerdotal y era para l un deber enjugar sus lgrimas.
Despus de haberse desahogado en su gran corazn, se
volvan ms resignados, ms tranquilos, ms valientes ante el
deber, la prueba y el porvenir.
Jams, declara el Rdo. Borjon, para quien el santo haba
tenido tan afectuosos perdones, jams me separ de l sino con
el corazn confortado.
Puedo decir, afirmaba el Rdo. Dubouis, el desolado cura de
Fareins, parroquia dividida an por la hereja jansenista, que
todos salan de su lado con la mente ms serena y ms
alentados para las luchas de la vida.
Un gendarme, muy probado en cuanto a su salud, daba al
prroco Vianney, en una carta, este sugestivo ttulo, subrayado
adems con grueso trazo de pluma: Gran consolador de los
afligidos.
En efecto, qu prodigioso obrador de felicidad divina y
humana, qu fuerza de consolacin y resurreccin pas por
aquella aldea! Para cada pena, el Cura de Ars tena una frase
oportuna, y lo que otros no hubieran podido conseguir con

213
largos razonamientos, l lo lograba con una sola palabra.
Pero, prescindiendo de las consolaciones humanas, que casi
siempre juzgaba ineficaces, se inspiraba a menudo en
pensamientos de fe, y no tema levantar sobre s mismas a las
almas afligidas. Que se cumpla la voluntad de Dios, deca...
Hay que querer lo que Dios quiere... Hay que contentarse con lo
que Dios nos enva.
A una humilde tendera de Ars, Marta Miard, que haba
tenido prdidas en el negocio, le deca: Oh, vale ms esto que
el pecado!
El Cura de mi parroquia natal (San Juan de Bourgneuf en el
Isre), cuenta la misma, no crea al principio en las maravillas
que yo le refera. Sin embargo, como sufriese una gran
turbacin, vino a Ars. Despus de haber visto al prroco
Vianney, pareci del todo cambiado: acept su cruz con plena
resignacin. El seor Cura le haba dicho simplemente: Amigo
mo, profundice en la paciencia de Nuestro Seor.
En mayo de 1885, una seora fue a Ars, desde muy lejos, con
la esperanza de conseguir algn alivio en una enfermedad que
la haca sufrir mucho. Al ver que no se curaba despus de una
fervorosa novena, rog al sacerdote coadjutor que preguntase
al varn de Dios si sanara. He aqu la respuesta que fue
comunicada a la enferma: Esta persona es piadosa; la cruz est
muy en su sitio. Ser para esta seora la escalera que la
conducir al cielo.
Su prima Margarita Humbert fue a verle desde Ecully para
recomendarle una de sus nietas, gravemente enferma. Es un
fruto maduro para el cielo, le respondi el Santo sin titubear. En
cuanto a ti, prima ma, necesitas algunas cruces para pensar en
Dios 172.

172
Trochu, pp. 491-493.

214
[Beato Po de Pietrelcina] Durante la segunda guerra, un
hombre fue a San Giovanni para confesarse con el Padre Po y
trat de ocultarle la angustia de su corazn. Muchos de sus
parientes haban muerto a raz de un bombardeo, y l se
preguntaba si estaran preparados para una muerte repentina.
El hombre titubeaba antes de confiar su temor al sacerdote,
cuando ste, leyendo en su corazn, afirm: Hijo, todos se han
salvado...
Una viuda no osaba preguntarle si su marido, muerto cuatro
aos atrs, estaba an en el purgatorio; antes de que sta
hablara, el Padre le asegur: Su marido est en el cielo. Pero
no siempre responde a tales preguntas, y cuando se le hacen
por carta, suele contestar simplemente: Resgnese, confe en la
divina misericordia 173.

[San Felipe Neri] Sor Escolstica Gozzi, del monasterio de


Santa Marta, estando muy tentada del demonio, deseaba
hablar con el Padre Felipe.
Le avisaron al santo que la religiosa se desesperaba porque
el demonio le haba dicho que se condenara.
Una maana, despus de haber rezado por ella en la Misa,
Felipe se dirigi al convento, y apenas Sor Escolstica apareci:
Qu haces Escolstica? le pregunto Qu haces? Por
qu quieres dudar de tu salvacin eterna? No sabes que el
Paraso es tuyo?
Padre mo respondi la monja dudo mucho, porque
estoy convencida de que me condenar!
Y Felipe:
Te quiero demostrar que el Paraso es tuyo. Dime, por
quin ha muerto Cristo?
Por los pecadores contest aquella.

173
Mortimer Carty, p. 67.

215
Y t que eres?
Padre, soy una gran pecadora.
Ves bien continu el santo que el Paraso es tuyo. Basta
que ests verdaderamente arrepentida de tus pecados.
Sor Escolstica sali de aquel coloquio totalmente consolada
y cuando le volvan las acostumbradas tentaciones del demonio,
se confortaba recordando las palabras de Felipe:
El Paraso es tuyo! 174.

20. EL SEGUIR A LOS PENITENTES

[San Leopoldo Mandic] Otra de las caractersticas notables


del P. Leopoldo era la de conocer bien y seguir la trayectoria de
sus penitentes. No los olvidaba; se interesaba por ellos;
podramos decir que eran como parte de su propio ser. Rogaba
por ellos, los esperaba! Cuando un penitente se presentaba
ante l, por primera vez, regularmente le deca, al despedirse,
con gran amabilidad: Vuelva!... Vuelva, cuando quiera!
Sepa que le espero! Aqu estoy a su disposicin! etc. Y desde
aquel momento difcilmente le olvidaba.
Cosa, en verdad, admirable! Centenares y hasta millares de
personas se acercaban a su confesonario; le manifestaban sus
culpas, etc.; no pocas le exponan su propia situacin personal,
as como la de sus familias y, luego, despus de transcurridos
perodos largos de tiempo, se acordaba de todos y de todo.
Gentes que haban vivido alejadas de l, durante ms de cinco,
ocho o ms aos, cuando acaso volvan, quedaban aturdidas
cuando presenciaban lo siguiente: estaba el P. Leopoldo
arrellanado en su silln; poda hasta dar la impresin de que
estaba adormilado; al or las primeras palabras de sus
penitentes, reaccionaba inmediatamente y les deca: Pero si

174
Cf. Oreste Cerri, pp. 124-125.

216
nosotros ya nos conocemos desde hace tiempo, no es verdad?
Dnde ha pasado Ud. todo este tiempo? Cmo est? Cmo
est su familia? etc.
Recuerda el P. Alfonso Orlini lo siguiente: Cuando vena a
confesar a nuestra comunidad, sola tomar de vez en cuando el
P. Leopoldo un caf, juntamente conmigo. Me dijo, en cierta
ocasin, recalcando intencionadamente lo que deca.
Veinticinco aos! Veinticinco aos!
A qu se refiere Padre? le repliqu.
Veinticinco aos continu hace que me visit Ud. la
primera vez! Sirve este detalle para indicar la capacidad
rememorativo del P. Leopoldo, al acordarse de una fecha tan
insignificante en la vida de un penitente ms, entre tantos y
tantos como acudan a l.
El P. Raimundo de Herne, capuchino, afirma, lo que sigue:
Cuando cursaba mis estudios en Padua, me confesaba con el P.
Leopoldo. Me pareca que no pona particular inters en mi
cuidado espiritual; me daba simplemente la absolucin; me
diriga una exhortacin de pocas palabras y poco ms... Slo
ms tarde llegu a convencerme plenamente de que se
interesaba muy ntimamente por el bien de mi alma, y esto sin
darme cuenta yo; llevaba mi direccin espiritual con un tacto y
una prudencia tal que sin percatarme yo de ello, gan
totalmente mi confianza y me conduca muy atinadamente por
el camino de la perfeccin. Por entonces, se hacan de l
ciertas crticas imprudentes sobre su forma de confesar; yo, por
el contrario, llegu a encontrar en l lo que en vano haba
buscado en otros directores de espritu. Con el tiempo
comprend la forma atinadsima que empleaba en conocer y
seguir a sus penitentes y cmo stos, de manera casi
inconsciente, se sentan unidos a l por vnculos indisolubles y
terminaban por depositar en l su mxima confianza.

217
Un sacerdote de Gnova escribe: En 1935 me encontraba
en Padua, como capelln militar; me encontraba all solo,
desconocido, en un ambiente nuevo para m. Me dirig al Sr.
Obispo, entre otras cosas, para que me indicara un confesor en
el que pudiera depositar mi confianza; me indic al P.
Leopoldo. Efectivamente, fui a l. Me acogi con gran
amabilidad, pero las palabras que me dirigi me parecieron tan
calculadas, tan poco expresivas, que no me qued satisfecho.
Me dio la impresin de que no se interesaba por m; por ello,
permanec alejado algn tiempo de l. Tuve necesidad de ir
otra vez a tratar ciertos asuntos con el Sr. Obispo y ste me
pregunt:
Entonces, qu? Qued Ud. contento del P. Leopoldo?
No! No del todo! le respond. Me parece que no llega
a interesarse excesivamente por los asuntos de mi alma!
Vuelva a l! insisti el Sr. Obispo. Estoy seguro de que el
P. Leopoldo siente su ausencia, de que siente verdadera
preocupacin por Ud.
No lo creo! le respond. Con tanta gente como le busca
para confesarse, me parece que mi persona le llega a interesar
bien poco!
No es verdad! me replic Monseor. No conoce Ud.
todava al P. Leopoldo. Vuelva a l y ver cmo queda
totalmente satisfecho.
Slo por atender la insinuacin del Sr. Obispo, volv otra vez
al P. Leopoldo. Mi impresin fue extraordinaria, cuando
presenci la siguiente escena: Apenas entr en su celda, se
levant rpidamente de su silln; se puso de rodillas delante de
m y me dice: Perdneme, por favor!... Perdneme, si no he
sabido comprender su alma! Soy tan pobrecillo, tan poca cosa!
Perdneme, le ruego! Y not cmo dos gruesas lgrimas se
desprendan de sus ojos. Qued tan impresionado que no
saba ni qu hacer ni qu decir! Me acuerdo que yo tambin ca

218
de rodillas ante l y que nos abrazamos los dos en esa postura.
Bast, de sobra, esto para darme cuenta, en toda su realidad,
de lo que era el P. Leopoldo y de cmo segua y conoca mi
alma, acaso mejor que yo mismo.
En sntesis: es verdaderamente portentoso que de un confesor
como el P. Leopoldo, cuyo confesonario haba sido durante
tantos aos puerto de refugio para innumerables almas, se
pudiera afirmar como afirma un testigo en los procesos: ...Y se
preocupaba, de modo particular, de todos y de cada uno de
sus penitentes 175.

21. FOMENTAR LA PIEDAD EN LOS PENITENTES

[San Alfonso] Escribe el gran moralista en su Prctica del


confesor: Aquello que el Seor dijo una vez a Jeremas: He
aqu que hoy te constituyo sobre los pueblos... para arrancar y
destruir,... para reconstruir y plantar (Jer 1,10), lo dice ahora a
todos los confesores, que no slo deben extirpar los vicios de
sus penitentes, sino plantar en ellos la virtud..., cultivar las almas
espirituales para que se den y se entreguen totalmente al Seor.
Es ms grata a sus ojos un alma perfecta que mil imperfectas.
Por eso, cuando un confesor ve que un penitente vive alejado de
culpas mortales, debe hacer todo lo posible para introducirlo en
el camino de la perfeccin y del divino amor 176.

[San Leopoldo Mandic] Buscaba formar slidamente la


conciencia de sus penitentes, a fin de que se pudieran valer por
s mismos, sin la presencia o accin ms o menos continua del
confesor. Recalcaba, sobre todo, la recta intencin en el obrar,

175
Bernardi, pp. 276-278.
176
Prctica del confesor, n 121.

219
el conformar siempre nuestras acciones con los dictmenes de la
propia conciencia...
A la seora Catalina dAmbrosio, de Padua, le expone: He
comprendido bien su pensamiento. En su intencin y en su obrar
ha procedido Ud. muy rectamente; ha hecho lo que tena que
hacer. Ahora lo debe dejar todo en manos de la infinita
misericordia de Nuestro Seor Jesucristo. l lo har! l, aquel
Corazn Infinito, que se inmola continuamente por nosotros! Por
tanto, est tranquila! No repare en minucias! Abstngase de
toda otra bsqueda a este respecto! Otra vez le repito que la
infinita caridad de Nuestro Seor Jesucristo le conseguir todo!
No le gustaba que las personas piadosas se dedicaran a
excesivas prcticas de piedad, obligndose, sobre todo, con
promesas a prcticas insignificantes. As escriba: En cuanto a
los rezos y dems obligaciones que Ud. se ha impuesto, le
exonero de todo ello; contine, s, dedicndose, lo mejor que
pueda, a orar, sin comprometerse con esas especiales
promesas de que hace mencin. Frecuente los santos
sacramentos de la confesin y de la comunin, asistiendo, si le
es posible, todos los das a la Santa Misa...
Trataba tambin de suscitar en sus penitentes sentimientos de
caridad e impulsos de apostolado. Escriba, as, a un seor:
Dice la Sagrada Escritura: Orad los unos por los otros, a fin de
que todos seis salvos (St 5, 6). Cada uno de nosotros est
destinado a cumplir su propia misin en este mundo. As como
en el orden temporal o social otorga Dios ms riquezas a unos
que a otros, a fin de que las hagan producir y las distribuyan
honestamente, haciendo participantes de ellas a los dems; as
en el orden sobrenatural de la gracia, el Seor se complace en
dar ms luz, ms gracia a uno que a otro, para que, despus de
aprovecharse cada uno, personalmente, lo mejor que le sea
posible, la comunique luego a los dems. As, pues, quien vea,
en la sinceridad de su conciencia, ser ms rico de dones de

220
gracia que los dems, debe esforzarse en ampliar en favor de
ellos la generosidad de su corazn 177.

22. EL ARTE DE DISCERNIR Y ACONSEJAR

[San Juan Mara Vianney] Ms de un penitente del Cura de


Ars se fue decepcionado, por pensar que oira de l cosas
extraordinarias. Sus decisiones no tenan nada de exaltadas ni
de exageradas, sino que eran circunspectas y justas. Saba
distinguir los motivos secretos, conscientes o no, de ciertos
deseos y de ciertos ensueos, y pona a las almas en el
verdadero camino. Tal joven suspiraba por el claustro, y l le
aconsejaba que buscase una colocacin en el mundo; a otra
que se crea llamada al matrimonio le descubra otros
horizontes. Segn el caso, empujaba hacia delante o detena.
Por lo dems, abstenase de aconsejar, cuando le pareca
que otros podan hacerlo con mejor conocimiento de causa. As,
a una seora de Grenoble que le pregunt si poda abrir un caf
para subvenir mejor a la educacin de sus hijos, la remiti al
cura de su parroquia.
La seorita Luisa Martn, de Saint-Rambert en el Ain, de
natural festivo y travieso, pero dotada de muy buen corazn,
sentase atrada, a la edad de dieciocho aos, hacia la vida
religiosa. Su padre la trataba de insana. Un da fue a visitar a
una prima en el locutorio, vio la reja de la clausura: Oh,
exclam, no ser yo quien quiera vivir all dentro! Poco tiempo
despus de aquel viaje, sinti inquietud y se pregunt a s
misma: Si, a pesar de todo, Dios te llamase a un monasterio
de contemplativas? Con su abuela, a quien haba comunicado
confidencialmente sus luchas interiores, parti a Ars, sin que lo
supiesen sus padres. Despus de una larga espera en la iglesia,

177
Bernardi, pp. 278-280

221
le lleg su turno para postrarse en el confesonario, cuando en
aquel mismo momento sali el Rdo. Vianney y se dirigi a la
sacrista para presidir una procesin era la maana del da de
San Marcos, 25 de abril de 1843. Luisa Martn corre a su
encuentro: Pero seor Cura, yo quera comulgar en su misa, y
no me he confesado. En aquel momento la multitud que llenaba
la iglesia corra desbordada hacia la sacrista, cuya puerta era
difcil de cerrar.
Tiene usted amor propio?, pregunt sonriente el santo
Cura a la joven.
Oh, no, padre.
Pues bien, arrodllese y confisese.
Se confes, refirile sus angustias y el Santo le respondi: Su
vocacin viene del cielo, hija ma. Entre en seguida en la
Visitacin...
Hacia el ao 1836, el seor y la seora Millet, de Macon,
resolvieron pasar algunos das en Ars, para poder tratar a su
placer, como crean, con el santo Cura. Pudieron, en efecto,
hablarle. Pero su hija Luisa Coloma, que haba ido con ellos, no
quera a ningn precio dirigirse al siervo de Dios. Sin embargo,
era muy buena y piadosa. Los peregrinos estaban apunto de
salir de Ars despus de una semana de permanencia en aquel
pueblo. Entraron, por ltima vez, en la iglesia, cuando el Rdo.
Vianney pasaba a la sacrista. Guiado por una intuicin
sobrenatural, lanz sobre la multitud una mirada penetrante e
hizo seas con el breviario en direccin a Luisa Coloma. sta le
entendi en seguida: haba que rendirse. La multitud le abri
paso y, con una ademn, el santo le indic el confesonario. La
joven cay de rodillas y, despus de una breve entrevista, oy
las palabras que haban de orientar toda su vida: Hija ma,
usted ser religiosa de la Visitacin... Dios lo quiere... Dios lo
quiere! La penitente resisti, pero el cura de Ars repiti por
tercera vez: Hija ma, Dios lo quiere! Las dificultades que

222
haba que vencer eran insuperables. Todas se allanaron por s
mismas, y Luisa Coloma, libre todos los lazos, emprendi el
vuelo hacia el arca santa.
Una joven, que haba de ser Sor Mara Matilde, en las
Ursulinas de Avignon, era pensionista en Troyes, cuando, en
julio de 1856, una parienta fue a buscarla para conducirla a
Ars. En el momento de partir, contaba ella misma, encontr una
amiga que me hizo esta confidencia: Estoy muy contenta de
que vaya usted a Ars; el santo Cura le dir su vocacin, como
me la dijo a m. Padre mo, os he trado una sabia pequeita.
As fui presentada al Cura de Ars. Respondi l: Tanto peor!
Todo esto no vale un acto de amor de Dios... Pero, padre mo,
replic mi pariente, qu ser de esta nia? Entonces el santo
fij en m su mirada; pareca que vea mi alma entre mis ojos.
Una religiosa, dijo al fin. En seguida, viendo que tendra que
dejar a mi madre, a mis hermanos y mis queridos estudios, le
dije con viveza: No, jams!... No, no, no! Y l, sonriendo a
cada uno de estos no repetidos, exclamaba a su vez: S, s, s!
Entonces, le segu al confesonario... Yo pensaba conseguir
diplomas; l cambi mi espritu y mi corazn. Tres aos ms
tarde, en 1859, el ao de su feliz muerte, hice la profesin. Y he
aqu que llevo cincuenta y ocho de vida religiosa 178.

[San Juan Mara Vianney] Padre mo, decale un sacerdote


arrodillado a sus pies, he de alimentar en m los deseos de la
vida religiosa que tan vivamente siento desde el segundo curso
que estuve en el seminario mayor, o sea, hace ya veinte aos?
Respondile sin rodeos: S, amigo mo, este pensamiento viene
de Dios, es menester fomentarlo.

178
Trochu, pp. 364-367.

223
Entonces, padre, me permitir que deje el cargo que
desempeo (este sacerdote era profesor en un seminario) y que
entre religioso... En tal comunidad si le parece.
Calma, amigo mo! Qudese donde est. Tenga en cuenta
que Dios enva a veces buenos deseos, pero cuya realizacin en
esta vida no nos exigir nunca.
Con estas palabras hizo entender al sacerdote educador que
sus aspiraciones a la vida monstica eran de aquellas que,
fomentadas cuidadosamente en el corazn, seran para l una
salvaguarda contra los peligros del mundo y un estmulo para la
prctica de las virtudes sacerdotales. Tres aos despus, el
mismo eclesistico, inquieto, a pesar de todo, por la
persistencia de sus deseos, volva a la carga. Haba sido
trasladado del seminario menor a un colegio catlico. Ahora
que estoy all, qu me aconseja usted, padre? El santo le
contest, sonriente: Lo mismo. Y con un tono de mayor
gravedad, aadi: La mejor obra que podemos hacer en el
siglo en que vivimos es educar cristianamente a la juventud 179.

23. EL ARTE DE INTERROGAR

[San Jos Cafasso] El Santo saba proceder de una manera


muy hbil en las confesiones. Un alumno suyo declara: En el
examen proceda con rapidez y no era, ni mucho menos
exigente ni escrupuloso.
En cambio era minucioso, preciso y sobre todo insistente
cuando excitaba al dolor y animaba a un propsito prctico,
firme y eficaz.
Ciertamente que su corazn sacerdotal sufra ante ciertas
confesiones como las que se oyen hoy especialmente
truncadas, imperfectas, incompletas. Cuantas veces, deca, la

179
Trochu, pp. 367-368.

224
acusacin resulta ms dolorosa para el confesor que para el
penitente.
Pero su caridad y comprensin saban superar dulcemente
todas las dificultades.
Cuando se encontraba con penitentes atormentados por el
demonio mudo, impotentes para acusarse de sus pecados por
vergenza, saba ser santamente industrioso. Sus artimaas
pueden parecer a primera vista un poco ingenuas e infantiles;
bien examinadas, en cambio, revelan en l un profundo
conocimiento del corazn humano
As, con penitentes cerrados y desconfiados por efecto de
una secreta soberbia, sola expresarse en estos trminos:
Siento que hayis acudido a un pobre confesor en el que no
tenis suficiente confianza. Pero sois libre. No importa que
hayis comenzado vuestra confesin. Podis interrumpirla e ir a
otro que os inspire mayor confianza. Ante semejante lenguaje
los penitentes, fcil es adivinarlo, se entregaban por completo.
Con penitentes que no saban abrirse, sobre todo por
ignorancia, como eran los nios y las personas rudas, sola usar
este procedimiento muy sencillo: Dime, les deca, la primera
letra con que empieza el pecado que no te atreves a
manifestar. Dicha esta letra, si entenda, el penitente repeta la
culpa; si no entenda, le volva a decir: dime tambin la segunda
letra, y as hasta que comprendiese.
Podemos asegurar, con todo, que fueron rarsimos los casos
en que sus penitentes callaran por miedo o por falta de
confianza. Su caridad exquisita le abra inmediatamente todas
las almas, aun, las de los que iban a ser ajusticiados. Contar
con la confianza de stos es cosa difcil y delicada...
Finalmente, respecto al examen y a acusacin, recomendaba
siempre a los confesores, que se guardasen de interrumpir a los
penitentes. Esto, deca, es siempre peligroso y puede surtir el

225
efecto nada deseable, de mermar el nimo al penitente de
acusarse sinceramente de sus pecados 180.

24. EL ARTE DE INSTRUIR EN LA CONFESIN

[San Jos Cafasso] El confesor est obligado por dos ttulos a


instruir a sus penitentes. Por un ttulo de religin: se trata de
conseguir y asegurar la validez de un sacramento: dicha validez
corre muchas veces el peligro de ser comprometida o anulada
por la ignorancia del penitente.
Por un ttulo de justicia y de caridad: el confesor est en las
mejores condiciones para decir al fiel una palabra
singularmente eficaz: para iluminar al penitente y llamarlo al
cumplimiento de sus deberes y a aquella perfeccin, a la cual
debe aspirar con seriedad de propsitos y con eficacia de
medios 181.

[San Jos Cafasso] Un confesor ignorante e inexperto no


puede desempear el oficio de doctor, es un maestro
incapacitado, un ciego, un gua de ciegos, un consejero
peligroso que puede causar daos, muchos y gravsimos daos,
a las almas 182.

[San Jos Cafasso]: Vir consiliorum. En los procesos de


Beatificacin de Don Cafasso se asegur que se haba
distinguido en su labor de consejero y en su oficio de doctor:
tanto por las numerossimas personas que a l recurran, como
por la variedad y dificultad de la materia sobre la que era
consultado, ya finalmente por el modo con que ejercitaba su
oficio.

180
Cf., Grazioli, pp. 64-66.
181
Cf., Grazioli, pp. 94-95.
182
Cf., Grazioli, p. 97.

226
Todos los casos ms enrevesados que los alumnos u otros
sacerdotes no haban conseguido resolver por s mismos, afluan
a su tribunal. Comenzando por los Obispos hasta los ms
humildes hijos del pueblo, todos encontraban en l aquellas
palabras que, libre de todo mpetu humano, llevaban en s el
sello divino de la verdad adaptndose a todas las condiciones
sociales.
Era verdaderamente singular el modo como ejercitaba su
ministerio con las mltiples variedades de personas y de cosas.
Ninguna dificultad le sorprenda o lo amilanaba: tanta era la
facilidad maravillosa y la superioridad inconfundible que posea
al resolver los casos aun los ms difciles y complicados. Pareca
que, en un abrir y cerrar de ojos se daba cuenta del punto
oscuro de la cuestin: con l no eran necesarias muchas
palabras.
En el proceso de Beatificacin uno de los ponentes se
expresaba as: Todos estn de acuerdo en afirmar que Don
Cafasso conoca lo ms ntimo del alma antes de que las
personas hubiesen terminado de hablarle. Muchos decan que
estaban convencidos que lea en los corazones de cuantos a l
recurran.
Un cannigo de la Metropolitana, profesor de Dogma en el
Seminario, Pedro Pigretto, cuenta que en un caso de gran
incertidumbre quiso preguntar a D. Cafasso su opinin. Este le
dej hablar un poco y dndose cuenta de que el telogo, por la
dificultad del caso no lograba expresarse, como hubiese
querido, interrumpi su conversacin y le dijo: Seor profesor,
usted lo que quiere decir es esto y esto no es cierto? Y en
pocas palabras le present el caso preciso y exacto. Pues bien,
prosigui, haga esto y no piense ms en ello.
Lo nico que quedaba por hacer era separarse de l
conmovidos y admirados.

227
La prontitud era su nota habitual aun en los casos ms
complicados y difciles de la confesin.
Djeme hablar a m, deca al penitente, est usted atento a
lo que le digo y solamente me dir si me doy cuenta de su
situacin y le expreso con precisin su pensamiento. Era
verdaderamente un don de intuicin genial que simplificaba
mucho el trabajo y abreviaba el tiempo de la confesin.
Una vez comprendido, mejor dicho, intudo el caso, propona
la solucin con la misma presteza. Un poco de reflexin; un
minuto de recogimiento y despus vena la respuesta: sin hacer
volver al penitente, sin apelar a un estudio ms atento de la
consulta: a lo ms haca algunas preguntas y despus responda
francamente sin distingos que suelen hacer que el penitente se
aleje lleno de dudas.
Su respuesta era siempre breve, clara, lmpida, como su
pensamiento y sus enseanzas, sin posibilidad de equvocos.
Sus palabras habituales eran estas:
Haga esto. No est obligado. Est tranquilo. No piense
ms en eso. El penitente poda alejarse del confesonario
completamente tranquilo.
En toda la ciudad de Turn y en las provincias limtrofes,
segn se afirma en los procesos de Beatificacin era cosa
admitida por todos que quien quera saber cmo se haba de
conducir en materia de moral no tena ms que recurrir a Don
Cafasso: en cuatro palabras resolva las cuestiones ms
intrincadas mientras otros empleaban discursos y distingos en tal
nmero que dejaban al penitente ms preocupado que antes de
la consulta.
A sus alumnos les enseaba tanto en el confesonario como en
privado: Cuando los penitentes nos piden un consejo, no se les
d nunca con duda, pues as no parece autorizable y deja
mucha inquietud en quien lo recibe. Ha de ser expuesto en
pocas palabras, sin decir nunca las razones en que se inspire,

228
para que la fantasa del penitente no lo torne intil,
desorientado por tantas reflexiones 183.

[San Juan Mara Vianney] A todos los dems penitentes, les


daba los minutos necesarios, aun a los nios, con quienes se
mostraba siempre indulgente y paternal: los dos sacerdotes
Lemann, convertidos del judasmo, se confesaron con l en su
juventud. Entonces, cuentan ellos, dejaba que hundisemos
nuestra cabeza en sus largos cabellos blancos y nosotros
gustbamos el placer de impregnarnos de un santo. A pesar de
que le asediaban, jams encontraba un ignorante sin que le
instruyese, ni un alma justa a la que no diese alientos y
empujase hacia la perfeccin 184.

25. EL SIGILO SACRAMENTAL

[San Antonio Mara Claret] Se lee en la Autobiografa de San


Antonio Mara Claret: Lo que realmente me repugnaba era el
que hablasen de cosas odas en confesin, ya por el peligro que
haba de faltar al sigilo sacramental, ya tambin por el mal
efecto que causa en las dems gentes el or hablar de estas
cosas. As tena propsito hecho de nunca hablar de cosas ni de
personas que se confiesan, si ha poco o mucho tiempo que no
se haban confesado, si hacen o no hacen confesin general; en
una palabra, me repugnaba or que los sacerdotes hablasen de
las personas que se confesaban, de lo que se confesaban y del
tiempo que no se haban confesado. Y aun para consultar no
poda sufrir que alguno me dijese: Me hallo en este caso: qu
har? Les deca que siempre propusiesen el caso en tercera
persona, por ejemplo: supongamos que un confesor se hallase

183
Cf., Grazioli, pp. 97-100.
184
Trochu, p. 364.

229
con un caso de esta y esta naturaleza: qu resolucin se
debera tomar? 185.

[Beato Miguel Pro] La delicadeza del Padre Pro se ve en


estos recuerdos suyos:
Hay otras ceremonias que son verdaderas ceremonias. Por
ejemplo:
Me acuso, Padre, que soy tejona.
Qu?
Que soy tejona.
Qu quiere decir eso?
Que tejo mucho.
Ah!... qu teje los domingos y das de fiesta?
No, que tejo mucho la vida de los prjimos.
Me acuso, Padre, que soy hombrona.
Qu dice?
Que soy hombrona.
Pues no entiendo.
Que cuando me mandan una cosa levanto los hombros.
Y conste que eso no es revelacin de sigilo, porque no fueron
en confesin y yo ped expreso permiso para hacer uso de tales
confidencias para dar doctrina a las personas que se confiesan
de modo que no se entienda lo que dicen, a ver si pasa y se
ensarta 186.

[San Mateo Correa Magallanes] Un mrtir de la confesin.


Naci en Tepechitln el 22 de julio de 1866. Fue admitido en el
seminario de Zacatecas, y por cuatro aos fue el portero del
plantel. Por su buena conducta y aplicacin se le concedi una
beca y as pudo ser admitido como alumno interno.

185
Autobiografa, p. 304.
186
Cf. Dragon, p. 148.

230
Fue ordenado sacerdote en 1893 y se desempe como
capelln en diversas haciendas y parroquias. Fue nombrado
prroco de Concepcin del Oro donde mantuvo una estrecha
amistad con la familia Pro Jurez; le dio la primera comunin al
Beato Miguel Pro, y bautiz a Humberto Pro, su hermano y
compaero.
Luego se desempe como prroco de Colotln, al tiempo
que estall la Revolucin Maderista de 1910. Fue perseguido
por los revolucionarios y tuvo que refugiarse en Len pero
regres al calmarse la revolucin y sigui trabajando en
diversas parroquias.
En 1926 llega como prroco a Valparaso y poco despus
llegan tambin las fuerzas gobiernistas, al mando del general
Ortiz. Las arbitrariedades de Ortiz causaron una revuelta en el
pueblo y tuvo que huir, pero mand que llevaran a Zacatecas al
sacerdote y a los miembros de la A.C.J.M. El padre y los
jvenes fueron puestos en libertad, lo cual enfureci ms a
Ortiz.
En 1927 el sacerdote fue nuevamente arrestado, lo
condujeron a Durango y lo encerraron en la jefatura militar. Das
ms tarde el general Ortiz mand al Padre Correa a confesar a
un grupo de personas que iban a ser fusiladas y despus le
exigi que le revelara las confesiones. El seor Cura respondi
con dignidad: Puede usted hacerlo, pero no ignora que un
sacerdote debe guardar el secreto de la confesin. Estoy
dispuesto a morir. Fue fusilado en el campo, a las afueras de la
ciudad de Durango, el 6 de febrero de 1927.
Fue beatificado en 1992 y canonizado en el ao 2000. Hoy
en da se veneran sus restos en la catedral de Durango.

[San Juan Nepomuceno] Ciertamente que el ejemplo


supremo de la guarda del sigilo sacramental es el martirio de
San Juan Nepomuceno. Muchos autores ponen en duda que

231
ste haya sido el motivo fundamental por el cual el rey
Wenceslao decret su muerte, sin embargo es una tradicin que
se remonta a pocos aos despus de su martirio y ha sido
reconocida incluso por el magisterio de la Iglesia; como cuando
Juan Pablo II lo pone, en la Encclica Veritatis splendor, como
ejemplo del respeto por los valores morales absolutos: La
Iglesia propone el ejemplo de numerosos santos y santas, como
Juan Nepomuceno y Mara Goretti, que prefirieron la muerte
antes que cometer un solo pecado mortal: traicionar el secreto
de confesin o fornicar 187. Wenceslao era, desde 1378,
emperador de Alemania y Bohemia; hombre de genio cruel,
deshonesto y propenso a los vicios. Por el contrario, su esposa
Juana, hija de Alberto, duque de Baviera y conde de Holanda,
era una mujer de fina espiritualidad, que se diriga y confesaba
con San Juan Nepomuceno, limosnero real y confesor de la
reina. La diferencia de costumbres entre esposo y esposa
llevaron a ste a tenerle celos furiosos y una desatinada
curiosidad de saber los temas de confesin de su esposa, los
pecados que sta confesaba y los consejos de su confesor.
Mand llamar a Juan y, despus de muchos rodeos para hacer
recaer la conversacin sobre su esposa, le ofreci riquezas,
honores, dignidades y cuanto pudiera apetecer hombre
ambicioso, con tal que le revelase alguna parte de lo que reina
le confesaba, asegurndole que guardara el secreto y
quedara tranquilo su corazn. Se escandaliz el confesor por la
oferta, y con evanglica libertad hizo entender al rey su
impiedad y sacrlega pretensin, aconsejndole que se
arrepintiese de tal delito. El corazn del rey se enfureci por la
repulsa y ms por la agria reprensin del sacerdote. Busc la
primera oportunidad para encarcelarlo por otro motivo, y a la
crcel envi sus mensajeros ofrecindole la libertad a cambio

187
Enc. Veritatis splendor, n 91.

232
de la revelacin de los secretos de confesin. Nuevamente se
neg Juan Nepomuceno; mayor obstinacin naci en el corazn
del rey. Fue torturado en el potro y con el fuego con idnticos
resultados. Finalmente debi liberarlo.
Poco tiempo despus volvi a mandar por l y le dijo estas
lacnicas razones:
Ten entendido, sacerdote, que vas a morir si
inmediatamente no me revelas la confesin de mi mujer,
exponiendo todas cuantas cosas, aun las ms mnimas, que ha
fiado a tu secreto. Esto es hecho; pereciste; juro a Dios que
bebers agua.
El santo no dio respuesta alguna.
Enfurecido el Emperador mand a sus secuaces:
Tomad a este hombre y arrojadle al ro cuando sea de
noche, para que no sea notoria al pueblo su sentencia y su
castigo.
Fue precipitado atado de pies y manos a las corrientes del
Moldava, desde el puente que divide a Praga antigua de nueva
Praga. As consum San Juan Nepomuceno su martirio en
defensa del sigilo sacramental. Era la vigilia de la Ascensin del
Seor, del ao 1383 188.

26. EL AMOR POR LAS ALMAS

[Beato Po de Pietrelcina] Su comportamiento brusco con


algunos, por lo tanto, nace del sentirse devorado por el amor de
Dios y por el amor del prjimo. Todo precisa el padre Po- se
compendia en esto: estoy devorado por el amor.
Un da, trat bruscamente a un alma. Una persona presente
os observarle: Pero, padre, ha matado a esta alma! l
respondi: No, yo habra querido apretarla contra el corazn.

188
Cf. Juan Croisset S.J., Ao Cristiano, Madrid 1886, tomo III, pp. 392-401.

233
Emma del Huerto fue a confesarse con el padre Po en Pascua
en 1958. Escuch palabras recias y duras que la arrojaron del
confesionario. Un joven interceder por ella ante el recio
confesor, ste le responder: Qu crees? Piensas que tengo el
corazn de piedra? Lo he hecho por su bien. Que se vaya y mi
bendicin la acompaar siempre. Al padre Tarcisio da
Cervinara un da le confes: Yo amo a las almas como amo a
Dios
El mostrarse hurao, duro, rudo, era para el padre Po una
pena. Era una actitud que, antes que a todos, le costaba a l.
Mas, aquella deba ser su actitud para no traicionar su misin.
Si negaba la absolucin, era porque no admita la
perseverancia en el mal. De hecho, porque era un mdico
responsable, se prefijaba de sacar fuera toda la pus, aunque el
penitente tuviese que sufrir. Si el penitente no pareca dispuesto a
esto, el confesor lo haca esperar, con la esperanza de que esa
pus supurase y moviese as al penitente a retornar para implorar
del confesor mdico la valiente intervencin quirrgica 189.

Un amigo de don Alessandro Lingua, casado, fue a confesarse


con el padre Po. En vez de confesar la relacin que mantena
con una amante, comenz a hablarle de una crisis espiritual. El
confesor se puso de pie: Pero, qu crisis espiritual! Tu eres un
puerco y Dios est enojado contigo. Vete de aqu.
Era, en suma, el confesor que, delante de Dios, quera la
claridad del s o del no.
A otros ni siquiera los reciba en confesin. Por ejemplo,
Mariela Lotti, de Cosenza, que tena doce aos, se haba
acercado al escaln, y escuch que la intimaba: Vete, no puedo
confesarte. Con la desesperacin de Mariela, explotaron la
maravilla, la consternacin, la agitacin de sus padres presentes.

189
Da Riese, p. 221.

234
Pretendieron explicaciones. A la jovencita que le pregunt por
qu no la haba querido confesar, el padre Po le explic: Poda,
mas no lo he hecho por tu bien. T no santificas casi nunca la
Misa festiva y eres negligente con el catecismo porque tus padres
te llevan a otra parte. Si yo te confieso para escuchar tus
acostumbradas frioleras, mientras t continas impvida en la
negligencia de las cosas esenciales, no llegaremos nunca a
nada.
Mariela entendi, y con ella entendieron tambin sus padres.
Volvi al confesionario y parti para su pas ms iluminada y ms
decidida 190.

Un da, terminadas las confesiones, el padre Po suba las


escaleras del convento; en eso un hombre se le acerc para
confesarse. El padre le puso encima los ojos severos y le dijo
palabras decididas y duras. Un capuchino presente, padre
Tarcisio da Cervinara, invit al padre a tranquilizare: Hijo mo
respondi con el rostro ms sereno del mundo es slo lo externo
que ha asumido una forma diversa. El interior no se ha conmovido
para nada. Y adems, antes de dar un disgusto al hermano, si t
supieses de qu flechas ha estado atravesado antes mi corazn.
Mas si no hago as, muchos no se convertiran a Dios.
En otra ocasin, revelando toda su partenidad, se justific:
Yo puedo incluso golpear a mis hijos, pero guay de quien me
los toque! Yo, a fuerza de golpes, quiero llevarlos
inmediatamente a lo alto 191.

Fernanda Bianco testimonia: Todos aquellos que han sido


rechazados por el padre Po, prueban un sufrimiento
insoportable. Ningn cinismo, ningn razonamiento alcanzan a

190
Da Riese, p. 222.
191
Da Riese, p. 223.

235
borrar el sentido de pena y de espanto que invade el corazn...
Los hombres ms insensibles han llorado con angustia, sin
avergonzarse de que los vean llorar. Y ninguno de los que han
sido echados por l se van sin que antes aquella voz les haya
hablado y aquella mano se haya alzado para bendecirlos.
El padre Po alejaba para acercar ms; echaba a los
indispuestos para hacerlos retornar dispuestos. Y todo porque
con Dios no se embroma ni se juega con el mal. Es un hecho
incontestado escribe uno que aquellos que han recibido una
palabra, una frase osca, han sido digmoslo as echados,
volvan a l con ms deseo y audacia: no tenan paz 192.

Haba un pecado cuya gravedad haca explotar al padre Po,


obligndolo a condenarlo inexorablemente: las culpas contra la
maternidad, la maliciosa limitacin de la prole. Era este un delito
el delito contra la vida en su fuente que l senta de modo
atroz; l que de la vida haba hecho un completo don al Seor.
Pocos como el padre Po se opusieron firmemente a la
supresin de la vida, a la desbordante matanza de los
inocentes. Senta que amaba toda vida, pero sobre todo
aquellas que estaban iniciando su vida humana, porque eran
indefensas, porque estaban a merced de los egostas caprichos
de los hombres.
Cuando el 25 de julio de 1968, poco antes de concluir su vida
terrena, le informaron la promulgacin de la encclica Humanae
vitae, tan sufrida por Pablo VI, el octogenario padre Po, exultar
de verdadero gozo. Leer y besar aquel documento porque le
sonaba como un himno al amor y a defensa de la vida.
Otros pecados que parecan ms insoportables al padre Po,
eran aquellos contra la verdad (la mentira), contra la caridad (la
maledicencia), contra la pureza (lujuria, adulterio). Fustig con

192
Da Riese, p. 224.

236
energa, difcil de encontrar en otros pastores de almas, las
modas indecentes. No se salvaba de su carismtico furor aquel
que expona el propio cuerpo a la corrupcin y a la
prostitucin 193.

Una frase habitual, repetida por el padre Po a algunas almas,


era la siguiente: Te he engendrado en el amor y en el dolor.
El padre Po acostumbraba a decir: Si se supiese cunto
cuesta un alma! Las almas no se dan gratuitamente: se compran.
Vosotros ignoris lo que costaron a Jess. Ahora es necesario
pagarlas con la misma moneda.
A un cierto penitente, le haca la observacin: Cunto me
has hecho penar!... Cunto me has hecho correr!... Cunto,
cunto, me ha costado tu alma! Te he comprado con el precio de
mi sangre!.
Son expresiones que reclaman la experiencia pastoral de San
Pablo: Hijitos mos a quienes yo doy a luz en el dolor (Gal 4,
19) 194.

193
Da Riese, p. 225-226.
194
Da Riese, p. 229.

237
CAPTULO TERCERO
EL SUBLIME OFICIO DE CONFESAR

Los grandes confesores han estimado el oficio de confesar


como una de las vocaciones ms grandes a las que Dios puede
llamar a un ser humano. En razn de esto han dedicado gran
parte de su vida (en algunos una parte asombrosa) a ejercerlo
con toda disponibilidad, generosidad y herosmo. Esto ha sido
el fruto de la profunda fe en lo que Dios-Perdonador hace en el
Sacramento de la Penitencia, y del celo ardiente por las almas
que los ha animado para dar la vida de este singular modo.

Lo ha dicho san Alfonso: Si el Redentor bajara a una iglesia


y se sentara en un confesonario a administrar el sacramento de
la penitencia, y en otro se sentara un sacerdote, Jesucristo dira:
Yo te absuelvo, y el sacerdote dira tambin: Yo te absuelvo, y
tanto en un confesonario como en otro quedaran igualmente
absueltos los penitentes 195.

1. OFICIO SUBLIME

[Beato Po de Pietrelcina] Durante sesenta aos de vida


religiosa ha dicho el Papa Juan Pablo II al da siguiente de su
beatificacin, pasados casi todos en San Giovanni Rotondo, se
dedic completamente a la oracin y al ministerio de la
reconciliacin y de la direccin espiritual. El siervo de Dios Papa
Pablo VI puso muy bien de relieve este aspecto: Mirad qu
fama ha tenido el padre Po!... Pero, por qu?... Porque
celebraba la misa con humildad, confesaba de la maana a la

195
San Alfonso, Selva de materias predicables, Obras completas, BAC, Madrid
1954, p. 58.

238
noche, y era... un representante visible de las llagas de nuestro
Seor. Era un hombre de oracin y sufrimiento.
Recogido completamente en Dios, y llevando siempre en su
cuerpo la pasin de Jess, fue pan partido para los hombres
hambrientos del perdn de Dios Padre 196.

[San Leopoldo Mandic] Es, sin duda, el P. Leopoldo uno de


los hroes del confesonario que han dejado huella en la historia
del sacramento de la confesin.
Y cmo consigui el P. Leopoldo realizar la maravilla de
convertir el ejercicio del confesonario, arduo, penoso,
prolongado, en una carga, para l llevadera, en una necesidad
agradable, sin la cual no poda vivir! Era su vocacin! Dios le
haba preparado para ella! As se comprende que cuantos
entraban en su celda-confesonario no encontraran all un juez,
sino a un verdadero padre, a un hermano, a un amigo.
Cuntas veces se celebraba all la fiesta alegre del perdn, la
alegra evanglica del Padre de familias, que recordaba Jess,
en la cual participaban los ngeles del cielo!
Todo esto fue expresado en pocas, pero bien expresivas
palabras por el ilustre capitn Guido Negri, Siervo de Dios,
cuando, respondiendo a una carta del P. Leopoldo, escriba as:
Obedezco!'... Junto a la Eucarista, al Pontificado de Roma el
Seor ha puesto en su Iglesia otro don sublime: la confesin, el
perdn de los pecados.
Don divino que el P. Leopoldo distribuy generosamente, lo
mismo que el Gran Perdonador, Cristo Jess. Uno de sus ilustres
penitentes, recogiendo la voz de todos y de cada uno de ellos,
dej constatado as en los procesos: El P. Leopoldo era el
confesor ideal... Tena el don de comunicar la paz a las

196
Juan Pablo II, Discurso a los peregrinos, 3 de mayo de 1999, LOsservatore
Romano, 7 de mayo de 1999, p. 7.

239
almas.... de devolver el sentido de la armona, del equilibrio de
nosotros mismos para con Dios y para con nuestros prjimos;
equilibrio y armona, que buena falta nos hacen! 197.

2. EL DESEO DE LA CONVERSIN DE LOS PECADORES

[San Leopoldo Mandic] Su ansia de salvar almas le haca


buscar y atender con particular inters a las que ms lo
necesitaban: a los peces gordos, como l deca. Rogaba l y
haca que rogasen por esta intencin al Seor sus penitentes de
mayor confianza...; para que llegaran a su confesonario peces
gordos, almas abandonadas.
Escribe a este respecto un seor de Padua: Nos reciba
siempre amablemente a cuantos bamos a l; pero oa con el
mximo inters las propuestas que se le hacan de enviarle
ciertas almas, que tuvieran particular necesidad de su trato.
Mndemelo! ... Mndemelo!... deca enseguida,
alegrndonos visiblemente. Y despus de haber tratado
nuestros asuntos en el momento de despedirnos, me lo
recordaba de nuevo: Nos hemos entendido?... Espero que no
se olvide de mandarme aquel alma de la que me ha hablado!.
Y cuando llegaban estas almas, tocadas de la gracia, las
acoga con muestras de especial benevolencia; y ocurra que,
despus de haber puesto en paz con Dios y consigo mismos a
stos, alejados de la Iglesia, ambos a dos, confesor y penitente,
no podan contener la emocin que les embargaba. Lloraban
de alegra, y hasta se abrazaban, antes de despedirse.
Cuenta el siguiente caso otro seor de Vicenza: Habran
transcurrido ms de veinte aos desde que no me acercaba a
un confesor. Por fin, la vspera de contraer matrimonio me decid
a ir al P. Leopoldo, ya que me lo haban ponderado como un

197
Bernardi, pp. 280-281.

240
confesor extraordinariamente bueno y amable. Efectivamente,
me recibi con gran bondad desde un principio; me trat como
si fusemos, de tiempo atrs, amigos... Hice mi confesin y me
qued plenamente satisfecho. Despus, al despedirme, se
levant de su asiento y con ademanes afectuossimos tom mis
manos y me dirigi palabras del ms vivo agradecimiento... Yo
me qued un tanto sorprendido, porque el verdaderamente
agradecido deba serlo yo. Lo not pronto, y, sonriendo, me
dijo. S! ... Le agradezco con todo mi corazn por haberme
proporcionado estos momentos de la ms ntima alegra y por
haberme escogido a m, despus de tan largo perodo de
tiempo, para manifestarme, como confesor, tan buenas
disposiciones de arrepentimiento, en tan buena confesin, como
acaba de hacer Usted!
El tema de la salvacin de las almas era uno de los
argumentos preferidos de sus conversaciones, con aquellas
personas que estaban en disposiciones de comprender la
grandeza de este ideal; la obra mxima, como deca l, entre
las obras que pueden realizar los hombres 198.

[San Juan Mara Vianney] Se ha dicho que el gran milagro


del Cura de Ars era su confesonario, asediado da y noche. Con
igual exactitud podra asegurarse que su milagro por excelencia
fue la conversin de los pecadores. Yo mismo fui testigo de
muchas y muy brillantes, aseguraba el Rdo. Raymond; y he
aqu, a mi juicio, el mejor captulo de la vida del Cura de Ars.
Oh, amigo mo, me deca con frecuencia, slo el da del Juicio
se sabr cuntas almas han encontrado aqu su salvacin.
En el fondo, refiere Juana-Mara Chanay, le impresionaban
poco las curaciones milagrosas. El cuerpo es tan poca cosa!,
repeta. Lo que de verdad le llenaba de gozo era la vuelta de

198
Bernardi, pp. 203-204.

241
las almas a Dios. Y en esto, cuntas ocasiones tuvo para
alegrarse!. Preguntle un da, cuenta el seor Prspero des
Garets, por un nmero de los pecadores que haba convertido
durante un ao. Mas de setecientos, me respondi. As se
explican los deseos de un cura que haba ido a Ars como
peregrino: Mis feligreses que van a confesarse con el Cura de
Ars son unos modelos; quisiera poderle llevar toda mi
parroquia.
El Cura de Ars, ha dicho el Rdo. Toccanier, tena un atractivo
particular para convertir a los pecadores Podra decirse que les
amaba con todo el odio que senta por el pecado. Lo detestaba
y hablaba de l con horror e indignacin; pero tena para con
los culpables una compasin inmensa, y sus gemidos por la
prdida de las almas partan el corazn: Dios mo, exclamaba
en su habitacin, un da de Cuaresma de 1841, Dios mo, que
vos hayis sufrido tantos tormentos para salvarlos y que ellos se
hayan condenado!... Cada noche, durante la oracin, apenas
poda rezar, tal era su llanto, la frase: Dios mo, no permitis
que el pecador perezca.... Ah, los pobres pecadores! Y
haba que or con qu tono pronunciaba estas palabras si yo
pudiese confesarme por ellos!. La seorita Marta des Garets le
oy, toda temblorosa, conjurar un da, desde el plpito, a los
oyentes que quisieran condenarse, que al menos cometieran el
menor nmero posible de pecados mortales, para no aumentar
los eternos castigos... Hasta el fin de mi vida, recordar aquel
sermn sobre el Juicio universal, durante el que repeta muchas
veces; Maldito de Dios!...maldito de Dios!... qu desgracia!
qu desgracia...! Aquello no eran palabras; eran gemidos que
arrancaban lgrimas a cuantos se hallaban presentes.
Los pobres pecadores! Cuando uno de ellos se obstinaba en
no rendirse a la gracia, el Santo redoblaba sus oraciones y
penitencias. No me hallo bien, deca humorsticamente, sino
cuando ruego por los pecadores. Cuando se acercaba alguna

242
gran festividad, y sobre todo durante el tiempo pascual, se
impona penitencias extraordinarias. Fue su celo por la salvacin
por las almas culpables lo que le indujo a abrazarse, por
espacio de una larga vida, con un ministerio aplastante, sin
interrupcin, sin miramiento, sin alivio de ninguna clase; lo que
le haca levantarse a media noche o a la una de la madrugada
y salir de la iglesia muy tarde; lo que le conden a una privacin
casi total del sueo, y que, sin embargo, le mantuvo en una
paciencia inalterable, en medio de las importunidades ms
enervantes. De esta manera se expresa el conde des Garets,
alcalde de Ars 199.

[San Antonio Mara Claret] En su Autobiografa, cuenta el


apstol de Cuba, algunos de los casos que le sucedieron: Una
mujer de sesenta y cuatro aos que en toda su vida no haba
confesado ms que dos veces, se vino a confesar conmigo. La
primera vez que se confes tena diez aos, y la segunda veinte,
cuando se cas. Desde muy nia fue siempre muy mala; estuvo
en diferentes reinos, y en todas partes malsima. Finalmente
volvi a Madrid, su patria, y le vinieron ganas de confesarse,
pues ya haca cuarenta y cuatro aos que no se haba
confesado, y aun las dos veces que antes se haba confesado
no lo haba hecho bien.
Yo, al or su larga y malsima vida y al verla tan compungida
y deseosa de emprender una vida penitente, le pregunt si
haba tenido alguna devocin. Y me contest que, no obstante
su mala vida, cada da haba rezado siete Padrenuestros y siete
Avemaras a la Santsima Virgen del Carmen, pues desde muy
pequea haba odo decir que era cosa buena rezarle. El mes
de noviembre de 1864 se confes y desde entonces sigui muy
bien, y no dudo que conseguira la gloria.

199
Trochu, pp. 350-352.

243
Madrid, 21 de marzo de 1865. Se ha convertido y se ha
venido a confesar el que haca caricaturas y fotografas contra
m, y son muchas y muy malas y calumniosas las que se han
hecho y se han venido vendiendo y extendiendo por todas
partes.
Este mismo ao se ha convertido una mujer muy mala que
haba cometido toda especie de pecados. Se ha convertido por
la oracin Oh Virgen y Madre de Dios!, etc., que decimos
despus del sermn; no obstante su mala vida, todos los das
rezaba, y finalmente la Virgen Santsima le ha tocado el
corazn y ha hecho una buena confesin general; jams se
haba confesado bien. Digo que haba cometido toda suerte de
pecados, haba envenenado a su marido, haba intentado
suicidarse muchas veces y nunca pudo acabarse de matar; por
ms que lo procuraba quedaba semimuerta y la curaban.
Haba llamado al demonio muchas veces, y se haba entregado
a l para que se la llevara, etc., etc.; y por esta pequea
devocin que rezaba a Mara Santsima todos los das, el Seor
la preserv; y finalmente el Seor la ha convertido. Oh cun
misericordiosa es Mara Santsima! Esta conversin ha sido
durante la Novena del Inmaculado Corazn de Mara del ao
1865 200.

[Beato Po de Pietrelcina] El mismo padre Po se confiesa.


Desde el 14 de octubre de 1920, luego en noviembre de 1921,
informa al padre Benedetto sobre sus propios arrebatos, sobre
los golpes de mano excitados, sobre las correcciones hachas
alzando un poco la voz. Intenta darles una explicacin, que
permita entender su psicologa y pedagoga pastoral. Aduce una
explicacin psicolgica de horas y horas continuamente
encerrado y ms an: prisionero en el confesionario, puesto de

200
Claret, nn 828-830; pp. 412-413.

244
frente a culpas de todo tipo. Imaginos explica con toda esta
privacin de libertad, con todas estas cadenas en las potencias
tanto espirituales como corporales, de qu sentimientos pueda
estar devorada mi pobre alma. Creedme, por tanto, padre, que
estos arrebatos, que he hecho a veces, son causados
propiamente por esta dura prisin, llammosle, sin embargo,
afortunada.
El 2 de abril de 1917, describindose al padre Benedetto con
ansias amorosas, con un no s qu de inflamacin, con
ansias encendidsimas, confiesa: Sin que lo quiera, estoy
sujeto a actos de impaciencia. Y sta es una espina que me
traspasa el corazn.
En una explosin de humanidad, el padre Po explica su
propia impaciencia: Me amargo solamente de que, sin quererlo
y sin advertirlo, a veces alzo un poco la voz en la correccin.
Reconozco que es una debilidad reprobable, mas cmo hacer
para evitarla, si me ocurre sin darme cuenta? A pesar de eso,
rezo, gimo, me lamento con nuestro Seor por esto, mas todava
no me escucha del todo. Y no obstante toda la vigilancia que
pongo en esto, a veces hago lo que, sin embargo, tanto
aborrezco y quiero evitar. Continuad tambin vos a
encomendarme a la divina piedad 201.

[Beato Po de Pietrelcina] El pecado -declara el cardenal


Giacomo Lercaro pesaba sobre l; el pecado que l
escuchaba, constataba y reprochaba, ms bien para llamar
sobre l la misericordia de Dios; el pecado que, en nombre de
Dios, perdonaba, era una herida sobre su alma. Un sufrimiento
interior que a veces se converta en algo tan profundo que no
poda soportar y se traduca tambin en sufrimiento externo. El

201
Da Riese, p. 217-218.

245
una su sufrimiento a los sufrimientos de Cristo para que fuesen
perdonadas las culpas de los hermanos.
El sacerdote Alessandro Lingua, penitente del padre Po,
recuerda la actitud que tena a este respecto en el confesionario:
Durante la acusacin de las faltas parece que el padre Po sufra
una nueva pasin, atormentado visiblemente de frente a todo
pecado: la boca abierta, en aquel largo rostro nazareno, se
contorsiona animadamente. Luego se torna calmo, sereno 202.

Delante del pecado rechazo del amor de Jess- el padre Po


encontraba pocas palabras, mas muchsimas lgrimas. Un da,
mientras confesaba, se lo vio llorar. Le preguntaron el por qu de
la pena que se expresaba en llanto. Respondi: La ingratitud de
los hombres al sumo Benefactor. Qu otra cosa poda hacer
Jess, este pobre Jess, que no lo haya hecho.
En una carta del 10 de septiembre de 1915 al padre
Benedetto y en una del 10 de octubre de 1915 al padre
Agostino, desde el corazn del padre Po sale una penosa
descripcin de los pecadores obstinados: La divina piedad no
los ablanda; con los beneficios no se atraen, con los castigos no
se doman; con las dulzuras se insolentan, con las austeridades
se hacen ms perversos; en la adversidad desesperan; y sordos,
ciegos, insensibles a todo aquello que podra conmoverlos, las
ms grandes admoniciones, como las ms grandes
exhortaciones no hacen otra cosa que redoblar sus tinieblas y
confirmarlos en su dureza. Se puede dar dureza ms
monstruosa que sta?. En la misma carta al padre Agostino,
expone cunto le destroza el corazn el ver tantos pobres
ciegos; se lo repite el 17 de octubre de 1915, definindolo el
crudo martirio 203.

202
Da Riese, p. 219.
203
Da Riese, p. 220.

246
3. EL CELO PARA QUE HAYA CONFESORES DISPONIBLES

[Beato Alberto Hurtado] Largas filas para confesarse con l.


A la confesin, el Siervo de Dios, a lo largo de toda su vida
apostlica, dedic largas horas. Muchos de los jvenes que
conversaban con l terminaban reconcilindose con Dios a
travs suyo. Adems, se pona con puntualidad a atender un
confesonario en la iglesia de San Ignacio, donde
frecuentemente haba largas filas esperando confesarse con l.
Dice Mons. Salinas que en este ministerio fue tambin un
ejemplo de celo sacerdotal, de misericordia y de orientacin
espiritual.
Otro testimonio directo es el de Mons. Ignacio Ortzar:
Siempre iba a lo sustancial y en pocas palabras atenda a cada
uno con una delicadeza y preocupacin especial. l mismo
aade que le sorprenda su fidelidad en el horario que haba
fijado en su confesonario, pero que tambin atenda en su celda
a los muchachos que conversaban con l.
Tambin Mons. Carlos Gonzlez lo recuerda dedicado al
ministerio de la confesin de los alumnos del Colegio de San
Ignacio ejerciendo este ministerio con gran delicadeza y
prudencia.

Conoca mis problemas antes de que yo hablara. Muchos


consideran que tena un verdadero don de consejo. Por
ejemplo, la Sra. Marta Holley recuerda que al confesarme con
l, muchas veces adivinaba, en medio de la multitud de
personas que aguardaban para confesarse, que era yo la que
estaba al otro lado de la rejilla, antes de que yo hablara.
Igualmente en lo referente al problemas mos internos, parece
que l los conoca antes de que yo se los manifestara. Lo mismo
le o a otras personas que se confesaban con l.

247
En el mismo sentido afirma Vctor Risopatrn, S.J.: Considero
que, en vida, el Siervo de Dios tuvo el carisma de escrutar los
corazones, ms all de lo que las personas le podan dar a
entender y ms all de lo que sus conocimientos de psicologa
podan sugerirle. Y su don de dirigir a las almas iba tambin
ms all del mero consejo, porque haca eficaces esos consejos,
traducindolos en hechos que a veces cambiaban la vida de las
personas.

...Esta dedicacin suya al ministerio de la Confesin la


conserv por el resto de su vida. Alguien que lo conoci en
1948, el Pbro. Fernando Karadima, dice: Era de una
extraordinaria sensibilidad; jams retaba al penitente, y todos
salan felices, an los que tenan problemas muy serios, y
reconciliados con Dios. En el confesonario el Padre Hurtado era
verdaderamente el Buen Pastor 204.

[San Jos Cafasso] Para favorecer la frecuencia de los


Santos Sacramentos, Don Cafasso provey la iglesia de sabios
y numerosos confesores, que desde la maana hasta la noche
se quedaban esperando penitentes. Nadie que tuviera
necesidad de confesarse era rechazado. El santo sola decir al
clrigo sacristn Juan Bargetto: Mira, hay algunos que vienen a
la iglesia, se asoman a la puerta de la sacrista y despus no
saben decidirse, rascndose la cabeza. Apenas aparezca
alguno de stos, ve pronto t mismo a donde l, y pregntale:
Quiere confesarse? Venga conmigo, que yo le buscar un
confesor. Y luego le conducirs a donde yo me hallo o donde
cualquier otro.
El buen sacristn que segua admirablemente sus rdenes,
nos narra el siguiente hecho: Recuerdo que cierto Barone,

204
Marfan, 69-70.

248
zapatero, vino un da a San Francisco y estaba en la puerta de
la sacrista. Yo ayudaba a revestir en aquel momento a un
sacerdote para la santa Misa, y estaba preocupado por no
poder acercrmele pronto, pues sospechaba que quera
confesarse. Apenas pude me le acerqu, aunque ya haba
vuelto las espaldas para irse, y le pregunt: Desea hablar con
alguno? El otro me mir, y me dijo: Usted me agrada, venga;
y en un rincn aadi: S, s, quiero confesarme, pero habiendo
hecho tantas y de todos los colores, no quisiera encontrar un
sacerdote un poco escrupuloso, porque entonces me pierdo.
En cuanto a esto, no se preocupe, le dijo; venga conmigo y le
conduje a una capillita apartada, puesto que era viejo, lleno de
achaques y se sostena con dificultad. Fui enseguida a Don
Cafasso, que confesaba en la iglesia y le dijo: Venga a la
capillita, que a mi juicio hay un pez muy grande que agarrar.
Me dijo que le hiciera esperar un momento y que ira enseguida.
Llegado que hubo a la capillita estuvo con l cerca de una hora.
Yo, un poco picado por la curiosidad, esper que saliera
Barone para saber algo de l. Este, apenas me vio, me abraz,
dicindome: Me ha dado la vida; y por toda la eternidad. Y
despus me dio una tarjeta suya, rogndome que fuera a su
casa por la tarde. Muy gustoso fui, y l orden a un muchacho
suyo que me tomara la medida para un par de zapatos. Yo no
quera aceptar, pues no los necesitaba y sospechaba tener que
pagarlos. Pero Barone no slo me los regal, sino que mientras
vivi, y fue an por tres o cuatro aos, me provey cada mes de
un par que yo mandaba a mi familia. Durante este tiempo volvi
a menudo a confesarse con el Siervo de Dios y muri asistido
por el mismo, quien me dijo que haba tenido la muerte de un
santo 205.

205
Salotti, pp. 130-131.

249
[Beato Po de Pietrelcina] El padre Po fue un confesor
empeado. Lo obliga el celo por la salvacin de las almas. La
mal correspondencia de los hombres a los favores del cielo le
provoca grandes desolaciones espirituales. Y es por esto que
se siente empujado a hacer ms. El 13 de agosto de 1920,
escribe: Querra, querra hacer alguna cosa de ms por ellos,
para hacerlos agradables al corazn de Dios, pero me siento en
esto impotente, casi como si tuviera cortadas las alas. Sufro por
esto, es verdad, pero estara dispuesto a sufrir todava ms. El 1
de noviembre de 1920, puede escribir esta confesin, que es un
sablazo de luz sobre su alma continuamente en pena: Jess me
comienza a hacer sentir ntimamente dulce el vivir y el penar por
los hermanos.
A pesar de la generosidad en ponerse al servicio de los
hermanos pecadores, l vive siempre en el temor de no servirlos
bien. Es una confidencia que se permite hacer a Antonietta Vona,
con ocasin de los augurios pascuales de 1918, cuando toma
conciencia que las almas corren a su confesionario cada vez ms
numerosas. Expone el sufrimiento de dos espinas clavadas en su
corazn: la primera espina ntima es el recuerdo de sus propias
infidelidades y maldades, que hicieron de su vida un continuo
ofender a Dios; la segunda espina pastoral es la incapacidad
de ser un buen confesor. Son lneas que retratan al padre Po
como confesor responsable. La carta es del 30 de marzo de
1918: Otra espina est clavada en medio de mi corazn y me lo
va hiriendo cada vez ms. Yo no s si dirijo bien las almas que el
Seor me manda. Estas almas van creciendo cada vez ms. Para
algunas sera necesario verdaderamente una luz sobrenatural y
yo no s si estoy suficientemente lleno de ella, y voy a tientas
regulndome con un poco de plida y fra doctrina aprendida
sobre los libros, y con ese poco de luz que me viene del Altsimo.
Quin sabe... si estas pobres almas no tengan que sufrir por
culpa ma! Me consuela solamente el pensamiento de no ser yo

250
quien va buscando estas almas y de tener para todas,
especialmente para algunos espritus extraordinarios, buena
intencin y recurrir a la luz divina. No le queda sino concluir con
un mandato: Tambin por esto te pido que reces al Seor 206.

El 7 de mayo de 1921, confiesa el sufrimiento de este peso, en


la contastacin de la propia insuficiencia: He sentido grave el
peso del sagrado ministerio, y grande la responsabilidad y el
temor de no corresponder a la voluntad del Seor en el
desempeo del ministerio que me ha sido asignado por su
piedad divina... Espero que Jess no slo quiera iluminarme en el
guiar a las almas que l me confa, sostenerme y confortarme en
las contrariedades, sino que tambin supla l mismo en mis
deficiencias.
Senta la formidable responsabilidad que significa administrar
la sangre de Cristo. Sus palabras a un sacerdote fueron: Si
supieses cunto y qu tremendo es sentarse en el tribunal de la
confesin! Nosotros administramos la sangre de Cristo; debemos
estar atentos a no arrojarla con facilidad y ligereza.
Por este sentido de responsabilidad negaba a veces la
absolucin. A quien le protestaba enternecido por los que no
eran absueltos incluso algn sacerdote, el padre Po aclaraba:
Si supieses cmo sufro al tener que negar la absolucin... Ten
sabido que es mejor ser reprochados por un hombre en esta
tierra que no por Dios en la otra vida.
Su respuesta a un sacerdote, que le haba preguntado cmo
deba comportarse en el confesionario con los penitentes que el
mismo padre Po no haba absuelto, le respondi: Yo me debo
comportar forzosamente as. T reglate segn tu conciencia.

206
Da Riese, p. 210-211.

251
A otro sacerdote que, imitndolo, haba rechazado del
confesionario a un penitente que no volvi nunca ms, el padre
Po le precis: Es un lujo que t no puedes permitirte! 207.

4. GENEROSIDAD HASTA EL MARTIRIO

[Beato Leoncio Prez Ramos] El gran sacerdote claretiano,


miembro de la comunidad sacerdotal del seminario mrtir de
Barbastro, fue, como ha escrito uno de sus bigrafos,
verdadero esclavo del confesonario. El Beato Leoncio estaba
imposibilitado por sus habituales achaques para dedicarse con
plenitud al ministerio de la predicacin...
Pero estas circunstancias hacan que recayeran sobre l esa
serie de ocupaciones oscuras y pesadas que hay en toda
Comunidad, cuyo desempeo constituye la carga diaria que
parece pequea, pero que en realidad es muy grande y muy til
para los dems, pues constituyen un alivio inapreciable merced
al cual pueden darse con ms desembarazo a los ministerios.
A este tenor, por cuenta del Beato Leoncio corra la
Colectura de Misas, la Sacrista, las Conferencias a los
Padres... pero sobre todo la engorrosa y mortificante ocupacin
de llevar las relaciones de casa con los extraos, y la tarea, en
ocasiones agobiante, de atender al confesonario.
...Cuanto se diga de su labor como confesor abnegado y
piadoso, quedar muy por debajo de la realidad. Bueno de
corazn, de criterio sano y recto en medio de cierta amplitud no
reida con la moral, decidido y amable en los consejos que
daba, y fervoroso y lleno de uncin en las exhortaciones que
haca, las almas acudan a su confesonario, como acuden las
abejas a la flor, para saciar sus ansias de paz espiritual y sus
anhelos de vida cristiana ms perfecta...

207
Da Riese, p. 211-212.

252
A l acudan a diario (subrayemos lo que dice el P. Bota, a
diario) sacerdotes y seglares, ocupando en orles toda la
maana durante las misas y largos ratos por la noche. Y como si
esto fuera poco, iba con frecuencia, llamado por las Religiosas,
a los varios conventos de la Ciudad. En todas partes despertaba
simpatas y todos recuerdan sus atinados consejos y los alientos
que infunda con sus fervorosas exhortaciones.
Era tambin el confesor ordinario de los Seminaristas. Del
aprecio que stos hacan de su direccin baste decir que las
semanas que no poda acudir a confesar por haberse
recrudecido sus achaques, no ocultaban la contrariedad que
esto les causaba. Tambin era el confesor obligado de la
propia Comunidad.
Quedaran incompletas estas anotaciones sobre el ministerio
de or confesiones contina diciendo el P. Bota, si no
aadiramos que el P. Leoncio era un verdadero esclavo del
confesonario. Lo cultivaba con asiduidad edificante, no
reparando en las horas largas que all pasaba y en las continuas
llamadas que le hacan durante el da. Ni demostraba
cansancio por ello ni se quejaba cuando en invierno se
apoderaba el fro de su cuerpo. Ocasiones hubo, y muy
frecuentes, en que sala aterido del confesonario, bien entrada
la maana e iba a tomar por todo desayuno unos sorbos de
caf con leche para as entrar en calor 208.

[Padre Germn Montevit] El P. Germn Montevit fue un


sacerdote de la Misin, de los primeros religiosos de san
Vicente de Pal. Muri a los 28 aos de edad, el 19 de enero
de 1640, mrtir de la caridad en Lorena. San Vicente lo haba
enviado para atender a los enfermos de la que fue una de las

208
Abad Len, pp. 128-130. Leoncio Prez Ramos (1875-1936), claretiano, muri
mrtir junto con la casi totalidad del Seminario claretiano de Barbastro, durante la
persecucin religiosa en Espaa.

253
guerras ms atroces y absurdas de Francia. El superior de los
jesuitas, donde vivi mientras trabaja en Lorena, hizo de l un
elogio maravilloso. Entre otras cosas deca: Sufri mucho en su
enfermedad, que fue muy larga, y puedo decir, con toda
verdad, que no he visto jams una paciencia tan grande y tan
resignada como la suya. Nunca le omos decir ni una sola
palabra que demostrara la menor impaciencia. Todas sus
conversaciones reflejaban una piedad poco comn. El mdico
nos deca con frecuencia que nunca haba tratado a un enfermo
tan obediente y tan sencillo. Comulg muchas veces durante su
enfermedad, adems de las dos veces que comulg bajo forma
de vitico. Su delirio de ocho das no le impidi recibir la
extremauncin con plena conciencia, que recobr cuando se le
administraba este sacramento y volvi a perder inmediatamente
despus. En fin, muri como a m me gustara morir y como pido
a Dios que me lo conceda.
Los dos cabildos de Bar asistieron a su entierro, as como los
padres agustinos; pero lo que ms honr sus exequias fueron los
600 o 700 pobres que acompaaron su cuerpo, todos con un
cirio en la mano, llorando con tanta pena como si asistiesen al
funeral de su propio padre. Los pobres le demostraron de esta
forma su gratitud por haber contrado esa enfermedad al curar
sus males y al aliviarles en su pobreza; siempre se le vea con
ellos y no respiraba otro aire que su mal olor. Oa sus
confesiones con tanta asiduidad por la maana y despus de
comer, que nunca pude conseguir de l que se tomase el
descanso de venir una sola vez a pasear conmigo. Lo hemos
hecho enterrar junto al confesonario donde contrajo su
enfermedad y donde hizo buen acopio de los mritos de que
ahora goza en el cielo.
Dos das despus de su muerte cay enfermo su compaero
con una fiebre continua que le puso durante ocho das en
peligro de muerte; ahora ya est bien. Su enfermedad se ha

254
debido a su trabajo excesivo y a su largo trato con los pobres. El
da antes de Navidad estuvo veinticuatro horas sin comer y sin
dormir, ya que no dej el confesonario ms que para decir
misa. Estos padres son muy dciles y asequibles en todo,
excepto cuando se les aconseja que se tomen un poco de
descanso. Se imaginan que su cuerpo no es de carne o que su
vida no tiene que durar ms que un ao 209.

[San Leopoldo Mandic] Adosada a la reconstruida iglesia


de capuchinos de Padua, existe una celda sumamente pequea,
de muy pocos metros cuadrados de superficie. La anterior
iglesia qued totalmente destruida por el devastador
bombardeo areo del 14 de mayo de 1944; mas la pequea
celda-confesonario qued prodigiosamente ilesa, en medio de
un montn enorme de ruinas que le cay encima.
Aqu, en esta celda-confesonario, permaneci durante cerca
de cuarenta aos el P. Leopoldo, prisionero voluntario, con la
nica finalidad de comunicar el perdn y la gracia a tantas
almas como se acercaban a l. Celda encerrada entre vetustas
construcciones, privada de luz y de aire, glida en invierno,
sofocante y ahogada en verano. Podramos decir que en este
rincn escondido estaba enclavada la cspide del monte santo,
sobre el que consumara el P. Leopoldo el sacrificio de su vida,
en favor de las almas. Podramos decir que aqu, en este rincn
sin luz, se podra erigir un nuevo altar consagrado, enrojecido
con la sangre de una vctima innominada; porque nadie, sino
Dios, es capaz de calcular los sufrimientos fsicos y morales,
soportados aqu por el P . Leopoldo, en su cotidiana dedicacin
al ministerio de las confesiones.

209
Citado por Romn, Jos Mara, San Vicente de Pal, I, Biografa, BAC, Madrid
1981, p. 526.

255
Pasaban los penitentes, uno tras otro... Entraban, se
confesaban, salan... Pero l permaneca all, inmvil; siempre
all, hundido en su asiento de confesor, que sobresala tanto
como l... Se sucedan los das, los aos; el invierno, el verano,
y l, fijo siempre en su puesto, sin pensar en relevo o en
suplencia alguna... Vida verdaderamente edificante!... Difcil,
casi increble, atendiendo a las condiciones fsicas de la
persona y del lugar; y esto, durante cuarenta aos!...
Pendiente de la pared de aquella celda, le miraba la imagen
de Cristo Jess, sujeto a la cruz y ms sufriente que l. A la vista
de aquella imagen se deca y se repeta a s mismo: As has de
permanecer t, como El!... Hasta el agotamiento total, hasta la
muerte!... Las almas valen bastante ms que esta pobre vida
ma!.
Todo esto era para l La vida!... Y no conceba ni la
posibilidad de que para l se diera otra existencia diversa.
Un Hermano le pregunt, en cierta ocasin:
Padre Leopoldo, cmo puede Ud. resistir tantos das y
tantas horas seguidas, confesando?...
Mira! le respondi, sonriendo No lo s!... Pero esto es
mi vida!
Pero, dse cuenta de que su salud es muy frgil!... Debe
pensar en cuidarse un poco.... en tomarse algn descanso!...
No! No! ... Por caridad! ... Esto sera para m la
muerte!...
Y, efectivamente, cuando ces en su ministerio de las
confesiones, entonces le sobrevino la muerte.
Nunca brot de sus labios la palabra: Basta!... Nunca
lleg a despedir a nadie por ningn motivo, ni ante insistencias
inoportunas de gentes escrupulosas o molestas, ni ante lo
intempestivo de la hora, etc. Era lo normal que, si sala por un
momento del confesonario porque acaso no llegaban ya
penitentes, sonaba de nuevo, bien pronto, la campanita o el

256
timbre, avisndole de que alguien le esperaba; volva entonces
inmediatamente a su puesto, mientras iba repitiendo por el
camino como un estribillo: Eccomi, Signore, Eccomi! (Heme
aqu, Seor; heme aqu!).
Unos das podran ser diez llamadas; otros, ninguna, porque
permaneca all, ininterrumpidamente, hasta la noche. Si se
retiraba a su celda a reposar, entonces tambin ocurra que
algn religioso pulsaba su puerta y peda confesarse.
Inmediatamente se dispona a confesarle, sin dar la menor seal
de impaciencia. Se deca de l que, si hubiera sido posible,
habra permanecido en el confesonario da y noche, hasta
olvidarse de comer y de dormir.
El horario de la comunidad exiga que a ciertas horas se
cerraran las puertas de la iglesia, lo cual ocurra al medioda y a
la noche. Obedeca absolutamente; pero, de cuando en
cuando, dejaba escapar esta observacin: Por qu hemos de
dejar sin atender a estos Pobrecillos, en su hambre espiritual, a
causa de nuestro descanso y de nuestro alimento corporal?...
No vale ms el alma que el cuerpo? Y se levantaba para
obedecer y cumplir con el acto de comunidad.
Tena grabado en su corazn que el sacerdote debe
sacrificarse por las almas hasta el fin, hasta la muerte, y se
lamentaba vivamente cuando algn ministro de Dios no
conceba el apostolado en este sentido de entrega absoluta,
mirando ms por su propia comodidad que por el bien de las
almas.
A los jvenes estudiantes de teologa, que se le acercaban
deseosos de tener dilogo con l, les sola decir: Un sacerdote
debe morir consumido por las fatigas apostlicas; sta es la
nica muerte digna de un sacerdote.
Era el anochecer del Sbado Santo de 1933. El P. Leopoldo
haba estado confesando ininterrumpidamente, desde las
primeras horas de la maana. Haba llegado al punto de las

257
diez de la noche, y ante su confesonario quedaba todava un
nutrido grupo de penitentes, que esperaban su turno. El
superior, P. Marcelino, envi al Hermano Fr. Gaudencio para
avisarle de que ya era la hora de dejar de confesar y de tomar
la refeccin de la noche; podra despus volver de nuevo a su
tarea.
No pudo ocultar su contrariedad, pero obedeci
inmediatamente. Dej su confesonario y se fue a cenar; pero la
comida no pasaba, por el cansancio, por el disgusto, por
todo... Llam al Hermano y le dijo: Ande!... Por
favor!...Vaya al P. Guardin y ruguele, por amor de Dios, que
me permita ir a confesar enseguida, porque ya he dado fin a mi
refeccin!... Volvi Fr. Gaudencio con el oportuno permiso; se
alegr extraordinariamente y le dijo: Gracias, Hermano!...
Gracias! Y vol de nuevo a su confesonario, hasta terminar
con la fila de penitentes, que pacientemente le estaban
esperando. Debemos aadir que, en aquellos das, llevaba
inflamado uno de los dedos de su mano izquierda a causa de
uno de sus acostumbrados y molestos panadizos 210.

[San Jos Cafasso] Comenzaba a confesar muy de maana.


Bajando para la Misa a la sacrista, donde ya lo esperaba
alguno y despus de celebrar el santo sacrificio y de hacer la
meditacin con los convictores, volva enseguida al
confesonario donde pasaba varias horas, segn lo exigiera la
necesidad. Mientras hubiera penitentes a su derredor, no
dejaba su puesto ni siquiera para descansar un poco, y cuando
le faltaban momentneamente, los esperaba arrodillado en un
banco, pues tema que si se alejaba, alguno, tal vez el ms

210
Bernardi, pp. 199-202.

258
necesitado, se resolviera a no arreglar ya sus cuentas con
Dios 211.

[San Jos Cafasso] Nada poda distraerlo de aquella


ocupacin que era para l la ms agradable. En el invierno
cuando la iglesia de San Francisco era frigidsima, una
verdadera nevera, el Santo, que era muy sensible al fro, no se
mova de su puesto y rechazaba cualquier alivio. Nos narra su
antiguo sacristn Bargetto: Un da de invierno de 1859, la
marquesa Faustina Roero di Cortanza, dama de honor de S. M.
la reina Mara Teresa, que frecuentaba la iglesia de San
Francisco y era penitente del Siervo de Dios, al verlo tiritando de
fro en el confesonario, me dijo: Usted no sabe cuidar a Don
Cafasso; con el fro que hace, lo deja toda la maana en el
confesonario, sin pensar siguiera en llevarle un brasero para
ponerle junto a los pies. Y me dio cinco liras para comprarle
uno. Yo respond: Est muy bien, pero no s si lo acepte. Y si
se disgusta? No hay motivo para ello, pues no pretendemos
hacer nada malo. Yo compr el bracero y lo prepar para el
da siguiente. Cuando vi venir al Siervo de Dios al confesonario,
fui yo tambin despus de un rato y, golpeando a la puertecita
del confesonario, abr y se lo coloqu dentro. Pero Don Cafasso
me dijo: Qu traes ah? Llvate eso y lo retir con los pies. Y
hube de obedecer a tal insistencia. Cuando despus fue a la
sacrista, me dijo: No me vuelvas a llevar ese brasero, no es
nada sufrir un poco de fro y sin brasero se va ms fcilmente al
paraso 212.

[Beato Damian de Veuster] El Padre Damin, apstol de los


leprosos de la isla Hawaiana de Molokai, tuvo que desempear

211
Salotti, p. 154.
212
Salotti, p. 155.

259
su ministerio en condiciones extraordinariamente duras,
especialmente cuando deba permanecer largo tiempo en
presencia de aquellos enfermos que, a causa de la lepra,
despedan un olor nauseabundo. La fetidez que despeda la
multitud de enfermos en la iglesia de Santa Filomena lleg a ser
un da tan insana que tuvo deseos de salir corriendo; sin
embargo, se mantuvo firme. En el momento de la comunin,
tena miedo de no ser capaz de consumir la Hostia y el Vino
consagrados a causa de las nauseas que senta; pero siempre
sali adelante. De la confesin escriba en una carta: A veces,
confesando a los enfermos, cuyas llagas estn llenas de
gusanos como los cadveres que estn en la tumba, he tenido
que taparme la nariz. Pero se mantuvo firme en el
confesonario 213.

[San Jos Cafasso] Trataba a todo el mundo con gran


gentileza. Cuanto ms necesitaran los penitentes de su caridad,
tanto mayormente la dispensaba. Tena palabras de esperanza
y de aliento que tocaban y aliviaban los corazones. Era opinin
general en Turn que personajes muy comprometidos en asuntos
de grandsima y a veces dolorossima importancia y de
escabrosa solucin, slo por virtud del Santo llegaron a
tranquilizar plenamente sus conciencias. Por cinco lustros fue el
ngel consolador del Piamonte, llevando innumerables almas al
camino de la virtud, sin cansarse jams en este laborioso y santo
ministerio. Inflamado por el fuego divino que arda en su interior,
jams dijo: basta. El deseo de ganar almas para Dios
multiplicaba sus fuerzas y retemplaba sus energas. Era
insaciable en sus conquistas 214.

213
Cf. Daws, p. 84.
214
Salotti, p. 157.

260
[San Juan Mara Vianney] De noviembre a marzo no se
pasaba el prroco Vianney todos los das menos de once a
doce horas en el confesonario. Nunca sale de la iglesia,
escribe Catalina Lassagne, habiendo podido a duras penas
contentar a todo el mundo; as es que conserva puesto el
roquete cuando sale, pues, si entrase en la sacrista para
quitrselo, tendra que quedarse all; de tal manera le rodearan
los penitentes. Y en el margen del manuscrito de Catalina, el
Rdo. Renard ha aadido estas palabras: La narracin de la
directora es muy conforme a la verdad; yo estuve con frecuencia
en Ars en verano, en primavera, en otoo y aun en invierno y fui
testigo de todo esto. La primera vez que entr en la iglesia de
Ars, refiere el seor Dufour, misionero de Pont-dAin era en
1851-, haba dos filas de penitentes que llegaban desde la
capilla de la Virgen hasta la de San Juan Bautista; y estas dos
filas no las vi nunca interrumpidas.
La afluencia de los peregrinos, dice a su vez Juan Flix des
Garets, hermano del alcalde de Ars, fue siempre en aumento
desde 1830 hasta 1845, en que alcanz su apogeo. En esta
poca llegaban diariamente a Ars de trescientos a cuatrocientos
peregrinos. En la estacin de Parroche, la ms importante de
Lyon, se abri una taquilla especial con carcter permanente
para despachar billetes con destino a Ars, con la clusula de
que eran valederos para ocho das; era ya del dominio pblico
que se necesitaba este lapso de tiempo para poderse acercar,
guardando turno, al prroco Vianney y obtener de l una
palabra o una absolucin 215.

[San Juan Mara Vianney] Durante el ltimo ao que vivi el


Santo (1858.1859), el nmero de peregrinos, dice Francisco

215
Trochu, pp. 337-338.

261
Pertinand, lleg a ochenta mil, contando solamente los que
utilizaban los coches de servicio. En cuanto al nmero total, creo
que fue de ciento a ciento veinte mil 216.

[San Juan Mara Vianney] Confesaba durante diecisis y


hasta dieciocho horas en los das largos y que, a pesar de esto,
la generalidad de los peregrinos, sobre todo los diez ltimos
aos de su vida, tenan que aguardar por espacio de treinta,
cincuenta y sesenta horas, antes de poder llegar al feliz tribunal.
Aconteca que algunos se hacan reservar el turno por los
pobres. Pero no todos tenan medios para hacerlo y
permanecan en la iglesia que era una estufa en verano y una
nevera en invierno. Las personas que deseaban salir sin perder
el turno, y salan fuera o pasaban en el vestbulo, junto al
campanario, las horas que mediaban entre el acostarse y el
levantarse del Cura de Ars.
La seorita Sofa Gros, de Besanzn, recordaba, siendo de
edad muy avanzada, que su sirvienta, Clementina Viney, en
julio de 1855, haba tenido que esperar dos das, con el cesto
de la compra bajo el brazo, antes de poder llegar al
confesonario 217.

[San Juan Mara Vianney] Estaba levantado en toda poca


veinte horas al da, o ms, y consagraba al confesonario de
once a trece en el rigor del invierno y de quince a diecisis
durante el resto del ao.
Desde que era vicario de Ecully, el Cura de Ars tena la
costumbre de ir a la iglesia a las cuatro de la madrugada. Una

216
Trochu, p. 339.
217
Trochu, p. 341.

262
vez cura de Ars, iba todava antes, y nicamente por devocin,
porque el sagrario le atraa de una manera irresistible. Despus,
cuando la parroquia fue mejorando, no tenan los fieles reparo
en acudir a l antes del alba, para confesarse. La costumbre de
las tertulias nocturnas no haban desaparecido, pero entonces
todo se haba bien: comenzaban y se acababan con la oracin.
Al regresar a sus casas, a media noche o a la una de la
madrugada, las mujeres iban a buscar al seor Cura al tribunal
de la penitencia: gustaban mucho de estas confesiones a media
noche; el seor Cura no estaba todava fatigado ni asediado
por la multitud. Las acoga con una bondad conmovedora, les
dedicaba el tiempo que deseaban y despus las despeda con
algunas palabras impregnadas de la ms ardiente caridad.
Vamos, hija ma, vaya usted a descansar, pues tiene mucho
sueo... Aquellas buenas mujeres conservaron siempre de
aquellas confesiones un recuerdo tierno y lleno de gratitud, y
veinte aos despus de la muerte del Santo, todava
exclamaban a veces: Oh, cun agradable era confesarse en
aquellas horas.
Despus comenzaron a llegar a Ars los peregrinos. Entonces,
el Rdo. Vianney tocaba por s mismo el ngelus hacia la una de
la madrugada, para dar a entender que la iglesia estaba
abierta y el sacerdote a disposicin de los penitentes. Mientras
les esperaba, se pona en oracin, de rodillas ante el altar, o
bien rezaba el Oficio Divino 218.

[San Juan Mara Vianney] A pesar de ser el Cura de Ars tan


madrugador, sus penitentes se le adelantaban. Durante mucho
tiempo no hubo ningn refugio para los peregrinos. Tenan que
aguardar en el pequeo cementerio de la plaza, lo cual era ya
una buena penitencia. Al fin, en 1845, se construy a la

218
Trochu, pp. 377-378.

263
izquierda, junto al campanario, una especie de vestbulo. En l
se cobijaban las mujeres; en efecto, desde casi los comienzos,
slo las mujeres eran admitidas a confesin durante las horas de
la noche.
El Cura de Ars llegaba iluminando el camino con una linterna
de cristales resquebrajados. Revestido de sobrepelliz y estola
violeta, cruzaba el vestbulo; en seguida los penitentes se
precipitaban hacia el confesonario. Durante algunos minutos
haba alguna confusin; pero unas seoras de buena voluntad
eran unas diez que se turnaban de una noche a otra se
encargaban del orden. Encendan las lmparas, tocaban el
ngelus, con lo que el Rdo. Vianney quedaba libre de este
cuidado, y sealaban el lugar a los que iban llegando.
Entretanto, el Cura de Ars permaneca arrodillado en las
gradas del altar. Con rpido vuelo, elevaba su alma a Dios, y le
ofreca todas las penas de aquel da todava tan lejos de su
aurora; le peda que tuviese misericordia de los pobres
pecadores. Despus se meta en el confesonario 219.

[San Juan Mara Vianney] En la antigua casa parroquial de


Ars se conservan, como trofeos de victoria, las disciplinas y el
cilicio del Cura de Ars. Mas su principal instrumento de
penitencia no est all; lo han dejado en la iglesia; es el
confesonario.
Puede decirse que el siervo de Dios se crucific all
libremente. Fue un mrtir de la confesin, segn frase de un
testigo de su vida. Hubiera podido huir de los pecadores,
retirarse al claustro o al desierto; pero por amor a las almas, se
qued en su puesto. El que pas la juventud en medio de los
campos, respirando el puro aire de las colinas de su tierra natal,
en los das en que el tiempo bonancible convida a pasear,

219
Trochu, p. 379.

264
permaneca clavado en aquel asiento, prisionero de los
pecadores. Corazn delicado y sensible, amigo de las bellezas
naturales, haba recorrido en otros tiempos el risueo valle del
Fontblin donde susurran los lamos; no le separaban de l sino
las paredes de la iglesia y algunas casas de la aldea; sin
embargo, durante treinta aos, se privar voluntariamente del
encanto, de la frescura y de la tranquilidad de aquellas
alamedas.
Algunas horas del confesonario bastan para quebrantar al
sacerdote ms robusto; se sale de l con los miembros
entumecidos, la cabeza congestionada, impotente para fijar la
atencin; se pierde el sueo y el apetito y a quien quisiera
renovar todos los das tan largas sesiones, su energa le hara
traicin. Pues bien, como dice la condesa des Garets, el Cura
de Ars se tom un trabajo que hubiera extenuado a seis
confesores. He aqu, dice el Rdo. Raymond, que le vio cuando
ejerca el ministerio, he aqu lo que siempre me pareci
milagroso y superior a las fuerzas humanas: que un sacerdote,
tan achacoso y austero, pudiese pasar en cierta manera la vida
en el confesonario. Reconozco que mi salud es excelente; sin
embargo, me hubiera sido imposible soportar este gnero de
vida durante una semana, y lo mismo he odo decir a sacerdotes
habituados a confesar en las peregrinaciones.
S, fue all, entre aquellas tablas, en aquel atad anticipado,
donde ms tuvo que sufrir el Cura de Ars. En verano,
estbamos en la iglesia como en una estufa; el calor en el
confesonario, como l mismo deca, le daba una idea del
infierno. Algunas veces tena que confesar con una venda
apretada en la frente. Hasta tal punto le torturaba la jaqueca, y
por esta causa llevaba muy corto el pelo de la parte anterior de
la cabeza. En los das de tempestad o de fuerte calor, el aire
estaba tan viciado en la estrecha nave del templo, que el
heroico confesor senta nuseas, y no poda evitarlas sino a

265
trueque de respirar un frasco de vinagre o de agua de colonia.
Por el contrario, en invierno, en aquella parte de la regin de
Dombes, sobre todo cuando sopla el cierzo de los Alpes, hiela
hasta hundir las piedras. Muchas veces, refiere el Rdo. Dubouis,
el siervo de Dios se desmay en el confesonario a causa del fro
y de su debilidad. Le pregunt una vez: Cmo puede usted
estar tantas horas as, y en un tiempo tan crudo, sin nada para
calentarse los pies?
Ah, amigo mo!, es por una razn muy sencilla: desde
Todos los Santos hasta Pascua, no siento que tenga pies.
El cannigo Alejo Tailhades, de Montpellier, que pas con l
parte del invierno de 1839, refiere que los pies del pobre cura se
hallaban tan lastimados que la piel del taln quedaba pegada
a las medias cuando se las quitaba por la noche.
Para atenuar un poco la dureza del asiento de su
confesonario, intentaron algunas veces poner almohadillas
llenas de paja; pero l las rechaz. Hacia el fin de su vida,
durante el invierno de 1857 a 1858, fue menester echar mano de
ciertas astucias para evitar que estuviera tan fro: escondan
todas las noches debajo del confesonario un braserillo que iban
renovando durante el da. Pas mucho tiempo, sin que se diera
cuenta de ello; mas cuando se enter, dej que lo hicieran,
porque echaba de ver que su salud iba perdiendo de da en
da. En la sacrista, donde confesaba a los hombres, hubo de
quemar a veces papeles para desentumecerse las manos. El
Rdo. Toccanier no pudo conseguir permiso para encender una
estufa sino hacindole observar que los ornamentos se
enmohecan en un lugar tan fro y hmedo 220.

[San Pedro Claver] Todos los das, sin que le llamasen, le


encontraba en el confesonario la primera misa (cinco de la

220
Trochu, pp. 549-551.

266
maana); estaba hasta las ocho, en que comnmente daba fin a
la tarea en das ordinarios. Esto los das comunes. En cuaresma
era el da entero. En este punto del ministerio de confesar
tenemos magnficos testimonios, que vamos a reproducir en su
vigor original. Ellos nos trasladan maravillosamente a ese
ambiente.
Escribe el hermano Gonzlez: Era tal la multitud de negros y
negras que venan, que este testigo no sabe cmo tena fuerzas,
cuerpo ni espritu para tanto, y ms con una vida austera y
rigurosa, y preguntndole yo cuntas cdulas de confesin
(eran estas cdulas unos papelitos que se daban a los
penitentes por cuaresma, en los cuales se acreditaba que
haban cumplido con la Iglesia) haba repartido en la cuaresma,
respondi que unas 5.000 cada cuaresma. Maravilloso, sobre
todo tratndose de moros incapaces que hay que disponerlos.
El intrprete Ignacio Soso agrega: El confesonario est en la
iglesia, detrs de la pequea puerta que va al altar de Nuestra
Seora del Milagro. Confesaba todo el da y parte de la noche;
las moras de da y los moros de noche. La iglesia era hmeda,
vecina al mar; pone junto al confesonario unas tablas para
sentarse los negros, y as hasta las nueve de la noche. A esa
hora se iba al piso bajo de la portera al entrar a la derecha, en
la cual pona un altar con un Cristo rodeado de bancos en su
torno; en l sentaba a los negros.
Este trabajo deba de ser extremadamente rudo aun para
fortalezas fsicas, como la de Claver. Un testigo escribe: Todos
los das se ocupaba en el confesonario toda la maana, y
algunas veces le sucedi sentarse a confesar a las ocho de la
noche y no dejarle levantar hasta las once del da siguiente, de
cuyo trabajo le sobrevivieron algunas veces desmayos que le
quebraron las fuerzas para poder decir misa.
En estos casos permita algo que l consideraba muy
regalado: el hermano Nicols le aplicaba un poco de vinagre

267
para reconfortarle.
El esfuerzo en los das de cuaresma, carnaval y das santos
era abrumador. He aqu un cuadro vivo que nos trae el mismo
proceso, debido al compaero hermano Nicols:
La iglesia es muy hmeda por estar cerca del mar y estrecha
y muy caliente. Hay mucho zancudo. En ella estaba el padre
Claver toda la maana y la mayor parte de la tarde en su
confesonario estrecho y caluroso.
Los cilicios le acompaaban. En los tres das de carnaval iba
por las calles predicando la indulgencia de las cuarenta horas.
El da de ceniza la reciba el ltimo de todos y luego al
confesonario, y la daba a todos, trabajando a dos manos,
porque confesaba daba la ceniza hasta las once, que deca
misa. Volva luego al confesonario, y ante la multitud reunida se
arrodillaba, haca la seal de la cruz, recitaba las cuatro
oraciones y con un gran cuadro de un alma condenada, que
fijaba al confesonario durante toda la cuaresma hasta la
pascua, preparaba a los que no venan bien.
Sebastin Zapata de Talavera, con espritu femenino y
curioso, testifica en el proceso: Que en el confesonario tena
una canastilla con algunos regalos, y con sus manos los daba a
algunos negros o negras ms enfermos, en especial dtiles y
rosmarino.
Observacin confirmada por Manuel Lpez, quien agrega
que el padre, a los que no podan ms, les acercaba l mismo a
la boca los alimentos.
Y prosigue el hermano Nicols: El padre en este tiempo
confesaba siete horas por la maana y cuatro por la tarde.
Y, delicadamente, agrega: Yo, al verle cansado, le haca
entrar por la fuerza en casa, iba fatigado. Cerraba las puertas
de la iglesia, pero de nada me serva; el padre, no contento con
este trabajo de da, bajaba a un cuarto bajo muy oscuro,
hmedo, lleno de bancos, que estaba junto a la portera. All

268
haca sentar a los negros frente a un gran cuadro de Cristo.
Delante haba una mesa con una vela que aclaraba el cuarto,
cuyo resplandor iluminaba el libro de imgenes, que tena
siempre, de la vida de Cristo, e igualmente la figura de un alma
condenada que traa del confesonario donde la tena siempre
fija.
Vena luego la instruccin y luego se sentaba junto al Cristo
a confesar hasta las nueve de la noche, que se cerraba la
puerta. Tan cansado quedaba a veces, que haba que subirle al
comedor en silla para que tomase su pobre comida, que de
ordinario consista en una sopa de pan en agua y vino con un
poco de pltano que le traa el hermano Lomparte, despensero
del colegio 221.

[Beato Miguel Pro] De su apostolado con las internas del


Buen Pastor, contaba la Superiora de la Comunidad: Oa las
confesiones de las penitentas con una paciencia y una caridad
que ganaba los corazones. Le aconteca llegar a confesar a las
dos de la maana, despus de una velada, llena de correras
apostlicas [recordemos que el Padre Pro desempea su
sacerdocio en Mxico durante la persecucin religiosa de 1926-
1929; atenda a penitentes y enfermos siempre a escondidas y
cuidando de no ser descubierto]. Las penitentas, habitualmente
poco inclinadas al sacrificio, se levantaban no obstante con
mucho gusto a las horas ms intempestivas, con tal de
confesarse con el P. Pro.
Para las almas que sufren o se encuentran cansadas de
luchar, su caridad no tena lmites. Una hermana Magdalena
pasaba un da crisis morales que acababan con ella. El P. Pro la
escuch, le dio algunos consejos y con una palabra, que brot
de su corazn de santo, devolvi el valor a la probrecita:

221
Valtierra-Hornedo, pp. 160-162.

269
A Usted lo que le pasa es que tiene una cruz muy pesada;
yo le ofrezco que ser su Cirineo y le ayudar a llevarla 222.
Su compaero y bigrafo aade, el Padre Dragn:
Permaneca largas horas en el confesonario, y, aunque
estuviera enfermo, no quera interrumpir. Una tarde su
temperatura era tan elevada, que al salir del confesonario tena
los ojos inyectados de sangre. Un dolor de muelas le haba
hinchado la mejilla.
A la maana siguiente, una religiosa le dice:
Padre, tengo la impresin de que no ha tomado alimento en
veinticuatro horas...
Oiga, pos qun sabe, creo que no, pero es que fui a ver un
dentista y me acord hasta de su abuelita, porque el brbaro
me ha desprendido la quijada, digo, la mandbula.
Nunca aceptaba ni un vaso de agua, pretextando, para
ocultar su mortificacin, su famoso mal de estmago 223.

[Beato Po de Pietrelcina] Escriban de l en 1960: el Padre


Po... toma parte en todas las obligaciones de la comunidad,
salvo las vsperas de las fiestas, en que permanece horas
enteras en el confesonario. Se levanta a las tres y media y se
prepara para la misa en su celda para no molestar a nadie, y
luego va directamente a la sacrista.
Al principio, las mujeres formaban fila para confesarse desde
las dos de la maana, y a veces la polica deba dirigir a la
multitud que se apiaba junto al confesonario.
Desde enero de 1950, todas las penitentes deben conseguir
un nmero de orden para evitar confusiones. En 1952 hubo que
adoptar el mismo sistema tambin para los hombres.

222
Dragn, pp. 168-168.
223
Dragn, p. 169.

270
En 1919, en una carta a M. Caccavo, deca: Me siento
perfectamente bien, pero estoy ocupadsimo noche y da por los
cientos de confesiones que tengo que escuchar. No me queda
un instante libre, pero tengo que agradecer a Dios pues me
ayuda intensamente en mi ministerio. Confesar es su principal
vocacin, la que le permite apaciguar su insaciable sed de
almas. Desea ser considerado exclusivamente como confesor.
No predica, y el Santo Oficio le ha prohibido escribir. Como
San Juan Mara Vianney, Cura de Ars, pasa sus das en el
confesonario, lo que constituye en s un verdadero milagro;
porque esto es como para alterar el sistema nervioso ms
slido. Empero, el Padre Po no tiene en cuenta los lmites de la
resistencia fsica. l examina, juzga, condena y absuelve segn
lo que Dios le inspira 224.

[Beato Carlos Steeb] En la sacrista de la Casa Madre de las


Hermanas de la Misericordia, en Verona, via Valverde 24, hay
un Crucifijo digno de verse.
... Tiene la altura de un hombre, quiz ms. Una expresin
dulce y severa al mismo tiempo, grave y delicada, que te
comunica una sensacin de ternura, pero tambin de seriedad,
que te inspira confianza, unida a un cierto temor.
En los tres ltimos aos de su vida, el P. Carlos, teniendo que
habrselas con sus propias enfermedades, confesaba en un
cuartucho desnudo: un escritorio, una silla, el reclinatorio y
precisamente, el gran Crucifijo.
A lo largo de la escalera esperaban pacientemente su turno
decenas de penitentes.
Era, indudablemente, uno de los confesores ms solicitados
de Verona. Quiz hasta asediado.

224
Mortimer Carty, pp. 57-58.

271
Lo buscaban las nobles damas de la aristocracia local y las
mujeres del pueblo, las de dudosa virtud y las religiosas, los
magistrados y los sacerdotes, los prelados y los hombres de
armas.
Hasta el propio obispo de Verona, mons. Grasser (1829-
1839) le haba confiado la direccin de su propia conciencia y
ser confortado por l en el momento de su muerte (entre los
dos haba una perfecta sintona en muchas cosas y sus
relaciones no eran slo formales sino que estaban impregnadas
de un espritu de fraterna colaboracin).
El oscuro trabajo del confesonario comenzado haca ms de
sesenta aos, apenas fue ordenado sacerdote se adaptaba
perfectamente a la personalidad del P. Carlos.
l no haba nacido para hablar a las multitudes. Quiz por un
problema de timidez, pero tambin porque su imborrable
acento extranjero deba constituir un impedimento de bastante
peso.
Diramos hoy, que tena ms bien el carisma de los
encuentros personales. Y el confesonario era el lugar ms
adecuado para poner al servicio del pueblo de Dios aquel
carisma.
Nunca le falt el trabajo.
Sera interesante, pero casi imposible, trazar un mapa de los
confesonarios del P. Carlos. Los encontraremos, no slo en los
lugares tradicionales (las iglesias) sino tambin en aquellos
ms inusitados: basta pensar en los jergones del Lazareto y del
Ricovero, en algunas esculidas habitaciones y en los campos
de batalla.
Se ofreca voluntariamente para confesar en las distintas
parroquias de la ciudad, en los colegios, en los hospitales.
Especialmente en ocasin de las Misiones o de Ejercicios

272
Espirituales, l se meta sin vacilaciones en el confesonario.
Aquel era su puesto. A favor del perdn 225.

[Beato Po de Pietrelcina] Desde los meses vividos en el


convento de Santa Ana, en Foggia, la gente comenz a
preguntar por el como el padre que confiesa o el confesor.
En San Giovanni Rotondo de 1916 a 1968 por cincuenta y dos
aos fue el confesor desde la maana hasta la tarde.
Humanamente extrao: aquel sacerdote que el provincial padre
Benedetto no quera en un primer momento autorizar para que
confesara, se convierte en el confesor, el apstol del
confesionario, el mrtir del confesionario. Padre Benedetto no
condescenda con las insistentes peticiones del Padre Po, quien
le imploraba la facultad de confesar (escribi 18 cartas con tal
objetivo, entre abril de 1911 y abril de 1913). Los motivos aducidos
para la negativa eran el detrimento de la salud fsica, turbaciones
a la paz del alma, incertidumbre sobre la necesaria capacidad
cientfica y el suficiente conocimiento de la teologa moral ya que
no haba seguido regularmente el estudio a causa de su salud 226.

Aqu estuvo todo el mundo del padre Po: en el confesionario.


Vivi dentro de estos pocos metros cuadrados, entre las maderas
de un confesionario que limitaban su puesto y que lo escondan
de los dems. Pareci vivir como un molusco dentro de su propia
concha. De all slo sala para tomar alimento, una bocanada de
aire en el huerto del convento y reposo en la celda. Todo esto se
lo permita porque lo ayudaba a volver a su angosta cscara del
confesionario para retomar el ministerio de la confesin 227.
A menudo pasaba quince horas de trabajo casi
ininterrumpido: lo constatan los mdicos Bignami y Romanelli.

225
Pronzato, pp. 140-143.
226
Da Riese, p. 201.
227
Da Riese, p. 202.

273
Tambin diecisis, dieciocho, diecinueve horas, como precisan l
mismo, sus hermanos, el doctor Giorgio Festa 228.
Para ordenar el flujo de penitentes a su confesionario hubo
que instituir una oficina, donde era necesario prenotarse y retirar
un pequeo billete que indicaba el nmero de turno, cada uno
deba atender su propio turno, escuchar la llamada por el
altoparlante, sean italianos o extranjeros, sacerdotes o fieles,
personalidades importantes o personas annimas, religiosos o
simple fieles. Est excluida cualquier preferencia. A veces, por el
aflujo demasiado grande de los penitentes, adems del
encargado, el padre Plcido de San Marco in Lamis, era
necesaria la intervencin de los policas para que el acceso fuese
ordenado.
Los hombres (recuerda el padre Paolino da Casacalenda)
esperaban hasta diez, e incluso quince das durmiendo sobre la
desnuda tierra en los campos en torno al convento, y
permanecan contentos, aun abandonando sus intereses
materiales en aquellos meses de junio, julio y agosto, en los
cuales la gente de campo estaba obligada a atender a la mies y
a la molienda del grano. Para el confesor significaba un trabajo
que crece.
El confesor a servicio de todos, escribe a su provincial padre
Benedetto, el 3 de junio de 1919: No tengo un minuto libre: todo
el tiempo est gastado en el desatar a los hermanos de los lazos
de Satans. Bendito sea Dios por esto. Solicitado por el padre
Benedetto de escribir a algunas almas necesitadas (y, por lo
tanto, por motivos de caridad) el confesor observa que la mayor
caridad es aquella de arrancar almas vencidas por Satans para
ganarlas para Cristo. Es esto propiamente lo que hago
asiduamente tanto de noche como de da... Aqu vienen personas
innumerables de cualquier clase y de ambos sexos con el nico

228
Da Riese, p. 203.

274
objetivo de confesarse y para este solo motivo soy buscado. Hay
esplndidas conversiones 229.
En 1919 escribe a su maestro Angelo Cccavo: estoy
sobrecargado de trabajo, porque confieso todo el da y a
menudo a la noche, centenares y millares de personas. No tengo
un instante para m, pero Dios me ayuda eficazmente en mi
ministerio.
El 16 de noviembre de 1919, escribiendo al padre Benedetto,
se presenta extremadamente debilitado en el espritu y en el
cuerpo. Agrega: si se continuar a este paso,
...inevitablemente deber sucumbir: no creo soportarlo ms. La
amargura que siento en el alma es extrema. Estoy herido de
muerte. Estoy solo para combatir de da y de noche, sin un
instante de tregua. Informa sobre el trabajo que lo absorbe, aun
cuando la estacin invernal lo haga disminuir un poco: la
afluencia de gente ha disminuido, pero debe usted tambin saber
que soy el nico, literalmente, que lleva todo el peso... La
concurrencia de gente ha disminuido para los otros, pero no para
m; del trabajo estn excluidos los otros, pero no yo. Mi trabajo
es siempre asiduo, y con ms responsabilidad. Y ya es la una de
la maana en que estoy trazando estos pocos renglones. Ya son
diecinueve horas de trabajo que voy sosteniendo, sin ningn
poco de descanso 230.
El 14 de marzo de 1921, escribiendo al padre Benedetto, le
pide sus oraciones y las de los dems, para poder resistir el
trabajo, a pesar de los males fsicos y de las amarguras
espirituales: de modo que el trabajo que me oprime y me
apremia continuamente sin interrupcin tanto de da como de
noche, y mis males fsicos, que desde muchos das se vienen
acentuando, no me hagan sucumbir. Trabajo siempre con dolor,

229
Da Riese, p. 204.
230
Da Riese, p. 205.

275
y el trabajo es tanto, que no me da nunca tiempo de volcarme
sobre m mismo, y es un verdadero milagro si no pierdo la
cabeza. Nuevamente el 3 de abril de 1921 repite: Contine
encomendndome a Jess, a fin de que me sostenga siempre con
su gracia vigilante para que no sucumba bajo el peso de los
sufrimientos morales y bajo el enorme peso del sagrado
ministerio.
Desde mayo a septiembre, el flujo se intensifica. Al padre
Agostino justifica la tardanza en responderle, escribindole el 5
de julio de 1921: He estado ocupadsimo. Presenta la misma
justificacin al padre Benedetto, el 24 de diciembre de 1921: No
he tenido un momento libre 231.

Satans no venca a aquel sacerdote encerrado en el


confesionario. Eran sus tramas, sus planes, sus tentaciones, sus
incentivos al mal que los que aquel confesor desenmascaraba y
saboteaba sin piedad. Eran sugerencias, nimos, directivas,
consejos, propsitos, tcticas blicas, las que aquel fraile
propona a los penitentes para una guerra contra el mal ms
decidida y sin cuartel.
Al leer las cartas del padre Po, escritas a sus directores
espirituales en estos primeros aos de ministerio de las
confesiones, salta ntida la escena: el padre Po dentro del
confesionario y Satans en torno al confesionario. Uno para
reconciliar a los hombres con Dios, el otro para desunir e
impedir a los hombres este encuentro de pacificacin. Un
autntico duelo 232.

5. SIN ACEPCIN DE PERSONAS

231
Da Riese, p. 205-206.
232
Da Riese, p. 207.

276
[San Jos Cafasso] Sus penitentes formaban varias legiones
cuyo nmero aumentaba de da en da. Mientras ms creca la
fama de su santidad y de su ciencia, tanto ms creca el nmero
de los que deseaban ardientemente tenerlo como director
espiritual. Quien entraba a la iglesia en la hora en que se
sentaba al divino tribunal, lo vea circundado no slo de los
campesinos de la regin, de pobres, de artesanos, de
negociantes, sino de clrigos, sacerdotes, magistrados,
militares, nobles, abogados y damas. Era una multitud de
hombres y mujeres de todas las condiciones sociales que se
apretaban a su derredor deseosos de abrirle la propia
conciencia.
Los ms estimados miembros del clero, entre los cuales el
polularsimo Don Bosco, los ms insignes miembros del
parlamento nacional, como el conde Clemente Soilaro de la
Margarita y Emiliano Avogrado de Colobiano; damas de la
corte, como la condesa Mara Fassati di Roero; los caballeros
ms aristocrticos de la alta sociedad piamontesa, los ms
famosos personajes de la poca tenan a grande honor ser
guiados e iluminados por nuestro Santo. Su vida, toda su virtud y
sacrificio, sus palabras siempre eficaces por el celo de su
apostolado y su amor al bien, inspiraban a todos una profunda
veneracin.
Y no se crea que descuidase a la gente de baja condicin
para cultivar a las matronas o a los ricos, o que diese
preferencia a las seoras. Jams traicion la dignidad de su alto
ministerio y lo ejercit con grandsimo espritu de justicia. Los
hombres, y especialmente los militares, eran sus preferidos; no
toleraban que las ms ilustres damas, por no esperar su turno, lo
llamasen a la sacrista. Es notable el testimonio del sacristn
Bargetto: Un da lleg a la sacrista la marquesa Julia Falletti
de Barolo y me pidi que llamara a Don Cafasso, que estaba en
el confesonario. Yo ya saba que Don Cafasso no se movera de

277
su puesto y le opuse algunas dificultades; pero ella repiti la
orden, y hube de obedecer. Y el Siervo de Dios, como ya tena
yo previsto, me respondi: Dirs a la seora marquesa que
vuelva en otra ocasin, o que si mediaban otras circunstancias,
le sealara una hora, pero siempre en la iglesia, el da siguiente
u otro cualquiera que ella indicara. Y como hizo con sta, as
obraba con todas las nobles damas que deseaban alguna
preferencia. Pero si era una mujer del servicio la que lo haca
llamar, l atenda a sus deseos y no la haca volver en otra
ocasin 233.

[San Pedro Claver] En la sociologa prctica del padre


Claver haba un hecho que era en l habitual. Su preferencia
por los negros ante los seores. Esto le ocasion graves
disgustos, an de sus superiores, pero se mantuvo inflexible.
Unos testimonios nos aclaran este aspecto del apostolado
claveriano.
Doa Eleonora de Orgaz era una de las seoras principales
de aquella sociedad brillante, lo mismo que Agustina de Zapata
y Jernima de Urbina. La primera de ellas atestigua: Era tanto
el amor que tena a los negros que no quera confesar a ninguna
persona espaola, y si alguna le peda confesin, le responda
que los pobres negros y negras eran pobres, deban servir a sus
amos, que a las seoras nunca les faltaran confesores que
estuvieran a punto y que por otra parte l no serva sino para
confesar negros.
Hay en este punto una pgina en el proceso realmente
notable. Se debe al hermano Nicols Gonzlez, y dice as
tomada textualmente: Jams prefera a doa Jernima de
Urbina (era hermana de su gran bienhechora Isabel y ella misma
gran benefactora) penitente suya, aunque la viese aguardar

233
Salotti, pp. 156-157.

278
horas enteras de pie o de rodillas, hasta que conocida de las
negras le hacan cumplimiento que pasase.
A don Garca de la Zerpa, regidor, le sucedi lo mismo, y
deca con gracia que para informarse en qu parte de la iglesia
estaba Claver, miraba dnde era mayor el concurso de negros.
Mientras haba negros esclavos, en vano haba que intentar
confesarse con l; despus de stos venan los pobres y luego, a
falta de unos y de otros, los nios de la escuela.
Senta mucho que otra gente, y ms si era autoridad, se
mezclase entre sus humildes penitentes; a los caballeros deca
que les sobraban confesores, y a las seoras que era estrecho
su confesonario para guardainfantes (traje al que tuvo siempre
declarada ojeriza), que slo era capaz para con los pobres
negros.
Con esto, si algunos caballeros y seoras le venan con
importunos ruegos que los confesase, lo haca si se sometan a
esperar y aguardar a que se desocupase de los negros; nunca
se embaraz en respetos humanos, aquello supona ms en su
estimacin que juzgase ser ms acepto de Dios.
Un da, confidencialmente, comunicaba al hermano Pedro
Lomparte que tena slo dos penitentes espaolas que
confesaba fijamente y que stas le daban ms trabajo que
todos los negros de la ciudad 234.

[Beato Po de Pietrelcina] Su confesonario es ms que una


ctedra, ms que un tribunal, es una clnica para las almas.
Acoge a los penitentes de diversas maneras, segn las
necesidades de cada uno y sin plan preconcebido. Abre los
brazos a ste en una exhuberancia de alegra, dicindole de
dnde viene aun antes de que haya abierto la boca. Y a otros
los llena de reproches, los amonesta y hasta los trata con

234
Valtierra-Hornedo, p. 164-165.

279
rudeza; a algunos se niega a recibirlos y les dice que vuelvan
ms adelante, cuando estn mejor preparados. La misma
afabilidad, la misma sonrisa de bienvenida, la misma severidad
se prodigan al sabio, al personaje, al paisano humilde e
ignorante.
La condicin social del penitente nada cuenta; como Teresa
Neumann y con igual clarividencia, slo ve su alma, su alma al
desnudo. Suele suceder que tenga ms indulgencia con un gran
pecador que lo conmueve por su ignorancia de las leyes
divinas, que con un creyente que no cumple con sus deberes
religiosos, una de esas personas que se dicen catlicas pero
que por pereza no dedican a Dios ni una hora por semana 235.

6. LA SANTIDAD DEL QUE DEBE SANTIFICAR

[San Jos Cafasso] Para D. Cafasso es un principio bsico y un


punto de partida: el que no es santo no puede santificar a los
dems. As por ejemplo, hablando de las oraciones que hay que
ensear a los penitentes observa en una pltica dirigida a los
sacerdotes: Cmo conseguir un sacerdote ensear el gran arte
de orar, cuando no lo conoce plenamente y no lo ejercita por s
mismo? Slo las razones y las explicaciones no bastan. Es
necesario acudir a la prctica, ensear, cmo tienen que hacer en
esta y en aquella circunstancia, ponerse en su lugar, incluso
sugerir las palabras que tienen que decir, cmo las han de
emplear y cundo han de repetirlas. Si se cansan, si sienten
fastidio, si quieren dejarlas, hay que animarlos, como hace un
maestro con su discpulo: proporcionar otras formas, otros
mtodos ms fciles, menos pesados. Pero para hacer todo esto,
para poder ser maestros, es necesario que el sacerdote confesor
conozca todo esto por experiencia, use de la oracin, se ejercite

235
Mortimer Carty, pp. 58-59.

280
continuamente en la misma, sea hombre de oracin y tenga de
ella prctica y ejercicio adecuado.
La falta de santidad en el sacerdote confesor paraliza
prcticamente toda la eficacia del sacramento de la confesin.
El sacramento, observa a los confesores, obra por virtud propia
sin el concurso de la virtud del ministro, es cierto. Pero vosotros
sabis cuan pocos son en la prctica los que se acercan
compenetrados y verdaderamente arrepentidos del mal hecho y
como los ms necesitan de la accin y del auxilio del confesor.
Ahora, cmo queris que sea capaz el confesor de hacer sentir
al penitente lo que l no siente, de hacer concebir a los dems el
arrepentimiento y el horror al pecado que l no tiene? cmo
podr razonar con aquella alma, persuadirla, convencerla,
conducirla incluso hasta el punto de querer antes morir que pecar,
cuando l a cada paso, al menor soplo cae y acaso lleva la culpa
en su corazn? No quiero decir que apruebe y guarde silencio
ante la culpa: dir, hablar, gritar, pero esto son palabras,
pobres palabras fras, dichas a flor de labios, un sonido y nada
ms. La confesin ha sido hecha, pero quien asegura que no sea
nula por falta de contricin?
En otro lugar, en una pltica, sobre el pecado de los
sacerdotes, pone de relieve toda la penosa situacin del
sacerdote pecador al escuchar las confesiones: Con mucha
frecuencia se encuentra ante almas extraviadas, que, cansadas
de sufrir, acuden a sus brazos para pedir perdn, para buscar
auxilio, en busca de un poco de consuelo. Que reproches para
l, que golpes, qu contrastes! Or de boca del penitente que ha
hecho mal, que est arrepentido, que quiere cambiar de vida:
escuchar sus afanes, sus penas, sus remordimientos. Qu saeta
tan aguda debe ser para el corazn de un sacerdote cada
palabra, cada gemido, cada suspiro de semejantes penitentes!
Qu escuela para l estas confesiones!

281
Adems, aada, el confesor se sienta en el tribunal de la
penitencia no slo para librar a las almas del pecado, sino al
mismo tiempo para encaminarlas, para guiarlas al ejercicio y a la
prctica de las virtudes. Qu clase de maestro puede ser, si l
mismo no sabe dar un paso en lo que debe ensear, siendo ya
cosa excepcional el que no caiga en pecado! Dgame: cmo
debo reformar mi vida, cmo debo hacer la meditacin, cmo
debo vencer aquella inclinacin, cmo adquirir aquella virtud de
la cual me siento tan necesitado: qu debo hacer para llegar a ser
santo? Cmo responder a tales preguntas un confesor que con
dificultad se mantiene alejado del pecado? O calla o dice dos
palabras fras y secas, dando a entender que todo aquello esta
muy por encima de sus conocimientos: o si es astuto, saldr del
apuro con respuestas evasivas: son cosas tan fciles!, ya debe
conocerlas, hablaremos de esto en otra ocasin 236.

[San Jos Cafasso] El confesor debe ser ejemplar, deca; y el


que no lo fuese, puede decirse en cierto modo que no es ni
siquiera sacerdote. Cada sacerdote debe recordar la mxima de
San Alfonso que deseaba se emplease la mayor indulgencia para
con los dems y el mayor rigor para consigo mismo.
Para ser sacerdote ejemplar, observaba, no basta el juicio del
mundo. Un sacerdote puede ser reputado como santo y no serlo
delante de Dios. Un tercio de las virtudes propias del eclesistico
bastan para que se le considere como santo, pero el Seor no lo
reconoce como tal, si no procura con todas sus fuerzas, no slo
huir del pecado mortal, sino tambin de la falta venial y de la
apariencia de culpa 237.

236
Cf., Grazioli, pp. 23-26.
237
Cf., Grazioli, p. 28.

282
7. EL CONFESOR QUE SUFRE LOS PECADOS DE SUS
PENITENTES

[Beato Po de Pietrelcina] A un seor que pasaba por


Foggia, pidile un amigo que entregase una carta urgente al
Padre Po y esperase la respuesta. Llegando al convento, quiso
entregar la carta al primer fraile que encontr al paso, diciendo:
Es para el Padre Po. Vengo de lejos; hace cincuenta horas que
viajo y no tengo tiempo que perder. Le pido que me traiga la
contestacin lo ms pronto posible.
El fraile contest sonriendo: Aqu no es cuestin de
apresurarse; sta es la morada de la paciencia. Vamos a
entregar su carta y usted podr ver al Padre Po cuando vaya a
la sacrista.
La puerta volvi a cerrarse y el viajero se encontr rodeado
de gentes cuya presencia no haba observado antes. Su
expresin de cansancio y decepcin hizo que un joven oficial se
le acercase y le ofreciera acompaarlo a la sacrista y mostrarle
el lugar ms apropiado para ver al capuchino. Mientras tanto
una multitud heterognea llegaba de todos los rincones de
Italia, a juzgar por los dialectos, iba llenando la sacrista. Haba
comerciantes, industriales, estudiosos, mdicos, etc.
Nuestro amigo observaba con asombro a esas personas que
parecan estar muy a sus anchas, que no eran ni beatos ni
fanticos, y su asombro creci al escuchar las cosas
maravillosas que contaban del Padre Po. Pero entonces, de
qu clase de hombre se trataba?
Luego de esperar cerca de dos horas, lo vio entrar con su
paso lento, plido, con unos ojos claros bajo una frente
espiritualizada: Un monje como otro cualquiera!, pens el
viajero. Pero cuando el sacerdote levant la vista y empez a
hablar a cada uno con su sencillez, su afabilidad y su
extraordinaria sonrisa, sintise de pronto desarmado, liberado

283
como por encanto de la ms leve sombra de desconfianza. Una
dulzura nueva, una inusitada ternura lo invadi. Una fuerza
misteriosa, irresistible, lo impuls a abrirse camino entre los
fieles para acercarse a aquel hombre al que todos parecan
conocer desde tiempo atrs.
El Padre lo mir.
Y usted, quin es? Qu quiere de m? aadi sonriendo.
El viajero le entreg la carta.
Est bien dijo, despus de echarle una ojeada, pero no
puedo contestar en seguida. Y por usted, no puedo hacer
nada? Piensa irse inmediatamente? No tiene ganas de
confesarse?
Realmente, no comprendo su modo de portarse balbuce
confuso el otro.
Cunto hace que no se confiesa?
Desde que tena siete aos.
Pero cree usted en Dios?
Claro que s.
Y sus oraciones?
Las que me ense mi madre las he olvidado.
Y el Padre Po, mirando al viajero en los ojos:
Cundo acabar usted con esa horrible vida que lleva?
Veo la blasfemia en sus labios.
Horrible vida, Por qu? Esas palabras parecieron herir
profundamente al viajero.
Qu saba ese sacerdote de su vida personal? Acaso no
era posible portarse honestamente fuera de la Iglesia? Sin
embargo se senta turbado como si hubieran puesto su alma al
desnudo.
Vaya a apuntarse para la confesin y luego vuelva
prosigui el Padre mirndolo con severidad. Usted ya no es un
chico. Puede morir en cualquier momento y ser llamado al divino
Tribunal.

284
Jams le haba hablado nadie en esa forma. Dos das
despus ya que se le haba desvanecido todo deseo de partir
nuestro hombre se presenta al sacerdote, tan aterrado como
quien tiene que zambullirse en el mar sin saber nadar. Pero ya
no era el momento de titubear.
Padre, quiero confesarme, pero usted me tendr que
ayudar.
Ha hecho bien en venir.
Y empez el confesor a hacer preguntas a las que
contestaba el penitente. Poco a poco, mientras senta aliviarse
su conciencia del peso de sus pecados, vio que el Padre
palideca, sudaba y que la boca se le crispaba. Pens que su
confesor sufra ms que l mismo, cosa que lo sorprendi
mucho, pues no comprenda que el discpulo de Cristo estaba
torturado por las ofensas cometidas contra su Seor.
Conmovido, el penitente decidi poner fin a este tormento:
Escuche, Padre exclam, le he hablado con toda
franqueza. No siga interrogndome: he cometido todos los
pecados imaginables menos cuatro. Y los nombr.
Po sintise aliviado. Mir al hombre, estupefacto y
reconfortado. Es exacto, afirm.
Pero estoy aferrado a estas faltas; me son tan necesarias
como el aire que respiro.
Ya encontraremos una solucin...
Y lo despidi, dndole por penitencia que rezara durante
cuatro meses una oracin a San Miguel Arcngel.
Ni bien sali nuestro hombre del confesonario se acerc otro
penitente, pero el Padre, baado en sudor, y pareciendo sufrir
las ms grandes torturas, se levant extendiendo los brazos:
Basta, basta por ahora!. No poda soportar ms 238.

238
Mortimer Carty, pp. 61-65.

285
[Beato Po de Pietrelcina] Es evidente escriben estando an
vivo que el Padre Po, en su unin con Cristo, toma sobre s
todos los pecados que cada penitente le confiesa, antes de
darle la absolucin. Esto le causa ms sufrimientos que sus
llagas, y esas torturas suyas son patentes a todos los ojos.
Algunos afirman haber visto un sudor de sangre en su frente
mientras ellos describan sus infidelidades. El Padre Po lleva
sobre sus hombres una pesada carga, no slo su propia cruz,
sino la de todos los peregrinos pecadores.
Un da, un mdico vio que se le crispaba el rostro y le oy
exclamar: Oh, almas, almas! Qu precio cuesta vuestra
salvacin! 239.

[Beato Po de Pietrelcina] El Padre Alberto, discpulo y


fervoroso apstol del Padre Po, nos describe la confesin que
los muchachos hacan con l: Despus de la charla, uno
despus otro, entrbamos en su celda. Era un momento
maravilloso. De rodillas, a sus pies, con sencillez, temor y
compuncin, hacamos la acusacin de nuestras culpas y de
nuestros defectos. Con la cabeza gacha, casi reteniendo el
respiro, escuchbamos trepidantes las palabras penosas que le
salan del corazn ms que de los labios. Eran expresiones del
sufrimiento interno que lo atormentaba por las ofensas, aun
leves, causadas al Seor por nuestros pecados.
Percibamos el respiro clido de sus labios, la lucha tremenda
con el demonio al darnos la absolucin. Al final nos diriga
algunas palabras de aliento y nos daba a besar su mano
llagada. A menudo, despus de la confesin, le pedamos algn
recuerdo o estampa con algn pensamiento; y l, siempre
paterno y comprensivo, nos contentaba.

239
Mortimer Carty, p. 65.

286
CAPTULO CUARTO
RECURSOS DE LOS SANTOS
PARA ATRAERSE Y CONVERTIR A LOS PENITENTES

El celo por la conversin de los pecadores no slo ha hecho


que los confesores santos estuviesen disponibles para confesar
hasta el herosmo, sino que tambin los ha inspirado para
ingeniarse modos siempre nuevos para atraerse penitentes. En
este campo se puede decir con toda seguridad que no ha
habido personas con ms libertad de espritu que ellos; han
buscado todos los resortes humanos y sobrenaturales para tocar
las almas: llorar, rer, amonestar, buscar, mostrarse
inesperadamente duros o, por el contrario,
desproporcionadamente blandos. No han circunscripto su
ministerio a un lugar sagrado ni a un tiempo particular: iglesias,
santuarios, baldos, campos de batalla, crceles, patbulos,
sendas desiertas o sacristas atiborradas de personas...;
madrugadas, noches, das...; bajo soles aplastantes o
enceguecidos por cortinas de lluvia; bajo un bombardeo o
encerrados en la celda de la muerte...; con sobrepelliz y estola,
o vestidos de presos o incluso disfrazados de panaderos...
Toda situacin y todo lugar han sido para ellos el mejor
momento para reconciliar a los hombres con Dios; y por ello
han invitado a considerarlo as a quienes no estaban dispuestos
a recibir el perdn de Dios.
Recojo slo algunos episodios.

[San Jos Cafasso] Leemos en una relacin: Una pobre


seora haba cado en una grave falta y, arrepentida de ella, se
colocaba siempre en la Iglesia junto al confesonario de Don
Cafasso para confesarse, pero no lo haca por vergenza.
Cuando he aqu que vindola un da el buen sacerdote sentada

287
en un banco, sin decir nada, sali del confesonario y
acercndosele, le dijo:
Buena seora, usted desea confesarse y en realidad tiene
necesidad de ello; venga, pues, y quedar consolada.
Mucho se admir la seora al or tales palabras, mas ni con
esto se animaba a confesarse por la grandsima vergenza que
senta. Pero rogada y casi mandada por Don Cafasso, se
acerc finalmente y, ayudada por nuestro Santo, confes por
entero sus culpas, y sintiendo despus tanto consuelo que lo
crea prodigioso, como juzgaba prodigiosa y debida a las
oraciones de nuestro Santo su conversin 240.

[San Leopoldo Mandic] Cuando Dios llamaba al otro mundo


a ciertas personas, que partan con dudas muy fundadas sobre
su eterna salvacin, sufra angustias mortales.
Cierto seor de Padua haba sido suboficial de marina; haca
muchsimos aos que no se acercaba, para nada, a la iglesia; el
ambiente anticlerical en el que haba vivido, haba apagado en
l, casi de modo total, la fe, y haba engendrado en su corazn
un odio feroz contra todo lo que pudiere significar religin o
sacerdotes. Ya anciano, continuaba en su misma vida de
manifestaciones escandalosas y hasta blasfemas contra la
religin. Sus familiares intentaron, de muy diversas maneras,
conducirlo a Dios; en su intento final, le inducan con mil
insistencias a que fuera a confesarse con el P. Leopoldo.
Condescendi el viejo impenitente, ms que por conviccin,
segn l deca, por librarse de las continuas insistencias de sus
hijos; fue, pues, pero sin la menor intencin de confesarse. Tuvo
una larga conversacin con el Padre; le expuso extensamente su
vida, sus prejuicios contra la religin y contra los sacerdotes. Le

240
Salotti, p. 155.

288
dejaba hablar el P. Leopoldo, hasta que agot la narracin
completa de su azarosa vida. Finalmente le dijo:
Padre! ... Ya sabe que no he venido con intencin de
confesarme; pero, si me permite, le voy a decir una cosa que
me atormenta mucho...; que no me deja un momento en paz!...
Diga, diga! Por favor!... le animaba el P. Leopoldo.
Pues s! Yo tena un amigo con el que haba hecho firme
compromiso, muchas veces repetido hasta con juramento, de
que si a l le tocaba morir antes que a m, yo habra de impedir
por todos los medios que se acercara a su lecho de muerte
ningn sacerdote; y esto mismo habra de hacer l conmigo...
Muri l, y yo, fiel a mi compromiso, imped violentamente, a
pesar de los esfuerzos de sus familiares, que se le acercara, en
aquel trance, ningn sacerdote...
Al or todo esto el P. Leopoldo, como sacudido por un
resorte, se puso en pie, medio frentico; sus ojos chispeaban de
santa ira; luego se llenaron de abundantes lgrimas, que se
derramaban por su rostro y por su barba, hasta que con trmula
voz, entrecortado por la emocin, repeta estas palabras,
balbuciendo ms que nunca:
Pero, hijo mo! qu has hecho?... Qu es lo que has
hecho, hijo mo? Pero no te dabas cuenta de que se trataba de
la vida eterna de un alma?... Djeme llorar su enorme delito!
Llora tambin conmigo! Lloremos los dos juntos, hijo mo!
Aquel hombre sinti conmoverse todo su ser. No saba ya ni
lo que se haca!... No saba ni qu decir, ni qu hacer!...
Levant, por fin, tembloroso, su vista y se encontr con los ojos
del P. Leopoldo, todava arrasados en lgrimas, pero vivos,
encendidos, brillantes como dos ascuas, segn acostumbraba a
ponerlos en semejantes ocasiones.
El viejo marino no pudo ya contenerse ms; estall en un
golpe de llanto incontenible... Lloraba, pero lloraba lgrimas de
conversin. Desaparecieron, como por encanto, todas sus

289
dudas y prejuicios... Se confes luego, se arrepinti de todos los
pecados y excesos de su agitada vida... Volvi la paz a su alma
y vivi de la manera ms edificante que Dios le concedi.
Muri, siendo la admiracin de todos...
Su conversin caus enorme impresin entre sus amigos,
alejados de Dios; muchos de ellos se reconciliaron con Dios,
mediante la intervencin del P. Leopoldo 241.

[San Jos Cafasso] Haba quienes se presentaban al tribunal


de la penitencia, slo con fines humanos, sin intencin de
confesarse. El santo no por esto los desatenda y, sin que se
dieran cuenta, lograba la confesin de sus pecados. As gan a
muchos que, por la prueba de los hechos, constataron que la
confesin no es tan difcil como a ellos, hombres de poca fe, se
lo representaba engaosamente la fantasa. Y si despus de
algunas preguntas la persona protestaba que no quera
confesarse, Don Cafasso no la dejaba ir sin algn buen
consejo 242.

[Beato Po de Pietrelcina] Es un confesor psiclogo describa


un sacerdote penitente suyo; intuye despus de pocas palabras
si el penitente es tal en sustancia o slo en aspecto. Hacia el
penitente sincero es tan generoso confortando y ayudando que
aquieta toda desesperacin y sobreviene un fuerte deseo de
aceptar la voluntad de Dios. Intransigente y duro hacia el
penitente hipcrita y curioso que se arrodilla a sus pies casi para
intentar una aventura. Parece perder el control de sus nervios. Lo
echa como asqueado, mientras lo asaltan dolores angustiosos.
No admite que, confesndose, el penitente mendigue excusas.
Sobre todo clama contra aquellos que no intentan

241
Bernardi, pp. 205-207.
242
Salotti, p. 161.

290
comprometerse para el futuro, con decidido nimo de combatir.
Decir esto me es imposible equivale, para l, a blasfemar
contra la Divina Providencia en el acto mismo en el cual se pide a
Dios ayuda y perdn. Exige promesas firmes. Ay de absolverse a
s mismos, diciendo: no poda resistir... era ms fuerte que yo...
me he visto obligado! Les dice: Aqu debe absolverte Dios; si
no te sientes culpable, si te absuelves t mismo, sal y no tientes
ms la paciencia. No quiere excusas, exige una cosa
importantsima: haber entendido que se ha obrado mal. La
insistencia con la cual se bate sobre esta tecla tiene su novedad y
su fuerza. Sea cual sea la culpa, el padre Po, quiere que el
penitente tome conciencia de la gravedad del mal que ha
cometido, de modo que, humillado y confiando en Dios, pueda
exigir de la voluntad toda la energa necesaria para la solidez
del propsito 243.
El padre Po conoce todo y lee en los corazones los ms
ntimos secretos. Una sorprendente capacidad de penetracin lo
pone en grado de medir de un golpe las virtudes y las
debilidades de los penitentes. Es un confesor de pocas
palabras, rpido, sumario en sus preguntas... En la fiebre de
redencin comunica a las almas dulces consejos, incitando
fraternalmente a la paciencia, a la constancia a la mayor
generosidad para subir a la perfeccin 244.
El padre Po resume su propia metodologa pastoral cuando,
escribiendo al padre Agostino, director de almas, lo exhorta al
amor cordial, paterno y pastoral hacia los hermanos:
Mostradles consuelo espiritual, bueno y un gracioso aspecto, a
fin que vengan con alegra. No digo, mi querido padre, que seis
adulador, sino dulce, suave, amable. En suma, amad con un
amor cordial, paterno y pastoral a estos pobres desventurados

243
Da Riese, p. 212.
244
Da Riese, p. 213.

291
del mundo y habris hecho todo; y seris todo para todos, padre
para cada uno, y socorredor de todos. Esta sola condicin es
suficiente. Sin quererlo, en estas lneas, el padre Po nos ha
dejado su retrato de confesor y las lneas de su metodologa.
Trataba al penitente, dispuesto o no dispuesto, como le
enseaba el Seor. Por eso, en cuanto todo vena de lo alto, al
tratar con las almas no se apoyaba en medios humanos, sino que
apuntalaba todo y solamente sobre la gracia. Una metodologa,
por tanto, pastoralmente vertical, an cuando no despreciase los
medios que le daban las ciencias socio-psico-pedaggicas para
el estudio y la direccin de las almas.
Se lean en el padre Po confesor dos impresiones bien ntidas
y contrastantes: condenaba y odiaba el pecado sin piedad;
amaba y segua a las almas sin lmite de misericordia 245.

No era confesor de medios trminos, de palabras endulzadas.


No descenda a pactos con el mal, sea quien fuese el pecador.
Contra el pecado, en cuanto ofensa al Dios que l amaba, el
confesor tronaba, gritaba con todo el alma, si no lo haca con
toda la voz. La inflexibilidad y la severidad, as como eran
drsticas, as tambin hacan entender el concepto y la pena que
el padre Po tena del pecado. Sintetizando su metodologa y su
responsabilidad de confesor, estn estas palabras suyas: No
doy dulces a quien tiene necesidad de purgantes.
Pero cuanto el padre Po es terrible con los penitentes
superficiales, no sinceros, hipcritas, otro tanto es dulce,
extremadamente afable, cuando encuentra sensibilidad y
firmeza en los propsitos. El confesionario, entonces, ms que
un tribunal se convierte un t a t con un amigo, un entretenerse
con el padre, un encuentro con un mdico que, como buen
samaritano, desinfecta y venda con delicadeza. El confesionario

245
Da Riese, p. 214.

292
asume el aire de una clnica para curar almas enfermas, para
reconstituir almas dbiles, para prevenir almas expuestas a la
tentacin 246.

[San Jos Cafasso] Otros, presuntuosos, iban al confesonario


jactndose de incrdulos, exponiendo dudas en materia de fe y
afirmando que ni siquiera crean en la propia confesin. El Santo
evitaba las disputas en el confesonario, no siendo ste el lugar
adaptado para tales controversias; los interrogaba como si
realmente hubiesen venido a confesarse y si lograba lo que se
propona, desaparecan como por encanto todas las
dificultades, y el que haba dicho que no crea en nada, se
levantaba del confesonario creyendo ms que todos los dems.
Tampoco se negaba a dar explicaciones para disipar las dudas.
Pero si alguno insista sobre algn dogma especial, por ejemplo,
sobre la eternidad del infierno, el Santo juzgaba ms oportuno
exhortarlo a la profesin general de fe sobre todo lo que la
Iglesia propone para creer, en vez de disputar, quizs
intilmente, sobre algn dogma en particular.
No faltaban soberbios y arrogantes que se crean en el
derecho de dar normas al confesor ms bien que de recibirlas.
l evitaba siempre esa clase de polmicas, y con una palabra
dulce y benigna desarmaba a esos seores. Un da se le acerc
un protestante notable y le dijo que haba venido para saber
qu cosa se haca en ese lugar y contarlo despus en sus
conversaciones. El Santo le respondi bondadosamente que all
se inculcaba la observancia a la ley divina: a los ricos la
caridad, a los pobres la paciencia, a los siervos la obediencia,
y a cada uno su propio deber; que adems, all se consolaba a
los afligidos, se confortaba a los dbiles y a todos se brindaba
la paz y la calma; y finalmente, que a quien estaba bien

246
Da Riese, p. 215.

293
dispuesto, se le perdonaban los pecados. Dicho esto, lo
despidi con gran afabilidad, invitndolo a volver, con la
esperanza de ganarlo para Dios 247.

[San Antonio Mara Claret] Lo que ms me apuraba


escribe en sus notas Autobiogrficas hablando de las misiones
en la isla Gran Canaria era orlos a todos en confesin general
como deseaban hacerla. Al efecto deca a los dems
sacerdotes que me ayudasen, y les deca cmo lo haban de
practicar para hacerlo bien y prontamente. A fin de evitar que
los penitentes rieran por ocupar el puesto antes que otros,
haca formar listas a medida que iban llegando. De ocho en
ocho, cuatro hombres y cuatro mujeres, les haca signar y
santiguar a la vez y rezar conmigo el Yo pecador, etc., y esto
me serva mucho, si no cada uno me detena esperando que se
signara y rezara lo que acostumbran antes de confesarse, y as
rezando esto en comn, se acercaba cada uno en particular
cuando le llegaba su turno. De esta manera se ahorraba tiempo
y se evitaban luchas y el que se echasen encima del
confesonario 248.

[Beato Luis Orione] Predicaba Don Orione una tarde invernal


en Castelnuovo de Scrivia acerca de la misericordia de Dios
ante una crecida concurrencia de hombres que haban venido
de los pueblos vecinos. En trminos sencillos dijo en uno de los
pasajes culminantes:
Aun en el caso de que un hijo hubiese llegado al grado de
perversidad de poner veneno en la comida de su madre, con
intencin de matarla, si se arrepintiere sinceramente de su
pecado, alcanzar el perdn de Dios.

247
Salotti, p. 161-162.
248
Claret, n 482, pp. 323-324.

294
Despus de las confesiones posteriores al sermn, Don
Orione sali del pueblo camino a Tortona, distante a ocho
kilmetros, a paso rpido, pues anocheca y una bruma glacial
lo envolva todo: los rboles de la campia desierta y silenciosa,
las ltimas casas del pueblo... Un hombre, envuelto en una capa,
estaba parado a un lado del camino: alto, robusto, con barba
negra recortada en dos puntas, sombrero de alas anchas, mirada
perdida detrs de algn pensamiento que lo dominaba. No era
un tipo de fiar.
Prudentemente, para hacerse su amigo, le pregunt con
amabilidad:
Buen hombre, va a Tortona?
La respuesta fue rpida y tajante:
No, yo no voy a Tortona.
Entonces, buenas noches.
No, buenas noches, no repuso el otro con amarga sonrisa.
Detngase un momento. Es Usted el cura que dijo el sermn?
S soy yo contest Don Orione.
Usted habl de la confesin...
Efectivamente, sobre ella habl.
La voz del hombre se hizo vibrante al preguntar:
Cree Usted en todo lo que dijo?
Naturalmente; creo todo cuanto dije afirm lentamente
Don Orione.
Pero Usted dijo que hasta el hijo que envenenase a su madre
podra ser perdonado...
As es; a condicin, por su puesto, de que se arrepienta.
Entonces, si un hijo que ha envenenado a su madre se
confiesa, puede ser perdonado?.
S, siempre que est arrepentido.
El hombre mir al sacerdote fijamente, con ojos extraviados,
encendidos por una lumbre extraa, y pregunt duramente:
Usted me conoce, no? prosigui el hombre, mirando
fijamente a su interlocutor.
No, yo no lo conozco.

295
S! Usted me conoce, puesto que ha hablado de m!
Le aseguro que no lo conozco y por lo tanto no pude haber
hablado de usted.
Le digo que s! insisti el otro obcecadamente.
En fin, quin es usted? pregunt Don Orione con
suavidad.
Y en la oscuridad medrosa del camino solitario, el hombre
encapotado hizo la espantosa revelacin:
Yo soy aquel que mat a mi madre ponindole veneno en la
comida!
Don Orione no pudo reprimir un impulso maquinal y retrocedi
horrorizado. Momentneamente no atin a adoptar ninguna
actitud ni pudo articular palabra; y encomendse mentalmente a
Dios. Despus de un pavoroso instante de silencio, el matricida,
como si hubiera experimentado un leve desahogo en su tormento
interior, exclam, en tono suplicante:
Dgame, por favor, ahora, padre, si puedo ser perdonado!
Don Orione ya haba reaccionado y respondi
temblorosamente:
S..., si est arrepentido...
Y todava me pregunta si estoy arrepentido? barbot
amargamente el asesino. Si supiera cunto he sufrido! Desde el
entierro de mi madre, hace ya varios aos, y a pesar de que
nadie sospecha de m, no he tenido un solo momento de paz!
Al ver que el sacerdote lo escuchaba con atencin, prosigui
ms animado:
Esta tarde pas por casualidad frente a la iglesia y entr
empujado por una fuerza irresistible. En ese momento se refera
usted al hijo que haba envenenado a su madre. Por eso cre que
usted me conoca y que sus palabras estaban dirigidas a m. Si
usted puede obtenerme el perdn de Dios, padre aadi
patticamente el criminal, aqu estoy... perdneme!
El desgraciado se postr en tierra, sacudido por convulsiones;
y Don Orione oy una confesin en circunstancias tan singulares
como acaso no la oy antes confesor alguno...

296
Cuando le dio la absolucin y lo bendijo, el penitente se
levant tembloroso e iluminado; y en un arranque inexpresable de
gratitud abraz con todas sus fuerzas al ministro de Dios 249.

[San Juan Bosco] Cuando vea que alguno descuidaba


mucho tiempo estos importantes deberes, interrumpa sus juegos
y lo llevaba a confesarse. Cuento uno de tantos hechos.
Un nio, invitado varias veces por m para que hiciera la
confesin y la Comunin Pascual, prometa pero no cumpla.
Una tarde, despus de las funciones sagradas, se puso a jugar
con muchas ganas. Mientras corra con la cara enrojecida y
lleno de sudor, lo llam decidido: Ven conmigo a la sacrista.
Te necesito para un trabajo.
Quera venir como estaba, en mangas de camisa. No, le
dije, ponte la chaqueta y ven. Llegados a la sacrista le dije:
Arrodllate en este reclinatorio.
Entendi que deba llevar el reclinatorio y estaba por
hacerlo.
No, djalo donde est.
Pero, entonces, qu quiere de m?
Confesarte.
No estoy preparado.
Ya lo s.
Y entonces?
Entonces preprate y luego te confesar.
Bien. Ha hecho bien en agarrarme as. De otro modo, por
vergenza de mis compaeros, no me habra decidido a venir.
Mientras yo rezaba el Breviario, se prepar un poco. Luego
hizo bien su confesin y la accin de gracias. Desde entonces
estuvo entre los ms constantes en cumplir sus deberes

249
Cf. Moreno, pp. 96-98.

297
cristianos. Contaba l mismo el hecho a sus compaeros,
diciendo:
Don Bosco fue muy astuto para atrapar un pjaro como
yo... 250.

250
San Juan Bosco, Memorie, pp. 145-146.

298
CAPTULO QUINTO
ALGUNOS PECADOS PARTICULARES

Siendo los pecados muy distintos entre s, tambin lo son las


medicinas y los medios para conseguir el arrepentimiento de los
penitentes. El sentido sobrenatural de los santos confesores y la
accin en ellos del Espritu Santo, por medio de sus dones, ha
sugerido siempre las palabras justas y los medios ms
adecuados para llevar a los pecadores al encuentro con Dios
misericordioso.

1. LOS QUE TIENEN ODIO AL PRJIMO

[San Jos Cafasso] De la tarea de San Jos Cafasso con los


pecadores obstinados en el odio escribe su bigrafo Grazioli:
Don Cafasso deca que haba encontrado en las crceles casos
de odio profundo como el Infierno. El mtodo que empleaba para
curar esta enfermedad del alma actuaba como de maravilla.
Ante todo averiguaba en el penitente que se acusaba de sentir
odio, si verdaderamente lo llevaba en el corazn. La esencia del
odio enseaba consiste en el querer y desear mal a los dems.
Si una persona siente repugnancia y antipata hacia otra y declara
que no la puede ver, no se puede decir por esto que siente odio,
hasta que no llegue al punto de desearle mal.
Cuando en un penitente hemos encontrado verdaderamente
odio, debemos exigir de l tres cosas: que no quiera, ni desee el
mal a quien le ha ofendido; sino que le quiera bien: que manifieste
los sentimientos de su nimo con aquellas seales de
benevolencia que los telogos llaman comunes.
Al exigir estas cosas es necesario emplear mucho tacto y
prudencia por parte del confesor para no exasperar al penitente.
Es necesario encontrar un modo sencillo y fcil para cada
penitente.

299
Modo sencillo poda ser la oracin hecha por el enemigo. Si
esto repugna deca aconsjese al menos al penitente que rece
segn la intencin del confesor. Obtenida esta promesa, diga al
penitente: y ahora me permitiris que haga las veces de aquel al
cual no conozco.
Cuando acudan a confesarse penitentes animados de odio
contra alguna persona, no los dejaba que se desahogaran
inmediatamente, como se acostumbra comnmente a hacer; sino
que les invitaba a que hablasen despus de terminada la
confesin. Concluida sta y el interrogatorio sobre otras materias,
antes de dar la absolucin, le escuchaba sobre este punto
escabroso, pero despus, ordinariamente le interrumpa con
habilidad 251.

[San Jos Cafasso] Empleaba tres argumentos para conseguir


calmar a los penitentes vctimas de la pasin del odio: la utilidad
del propio penitente, la ley general de la caridad, el ejemplo de
Jesucristo. En cuanto al primer argumento, observaba con buen
sentido prctico: el tener odio daa en realidad solamente al que
lo siente y lo lleva en el corazn y esto tanto en el orden natural
como en el sobrenatural.
Cuando se encuentran algunos que no quieren perdonar,
hagseles ver que cometen un pecado de ignorantes. A la
persona odiada poco o nada le importa su odio, mientras que
ellos merecen el Infierno, pues el que odia, ciertamente no va al
Paraso. Deca a un penitente: O perdonar o no ser
perdonado. Ay de m y ay de usted si Dios no nos perdona!
Dichoso, en cambio, aquel que un da pueda decir en el tribunal
de Dios: Seor, es cierto que os he ofendido, he cometido
muchos pecados, no merezco misericordia; pero, bien lo sabis,
que en aquella ocasin he perdonado tal ofensa, aquella injuria.

251
Cf., Grazioli, pp. 266-267.

300
Mucho me ha costado, tambin lo sabis, pero lo hice por Vos,
me he olvidado de todo por amor vuestro: ahora os toca a Vos
perdonarme como yo he perdonado a los dems.
Un da, encontrndose razonando con un penitente obstinado
en su odio le dijo: Rece el Padre nuestro. Cuando lleg a las
palabras: Perdnanos nuestras deudas as como nosotros
perdonamos a nuestros deudores, Don Cafasso sonriente le dijo:
Oh, qu bella promesa habis hecho a nuestro Seor le habis
dicho que tambin usted perdonar. Y bien, estis contento de
haberlo hecho y que a su vez el Seor os perdone?
Replic contento el ofendido: yo he perdonado y perdono de
corazn. Dios bendiga a mis enemigos.
Un beso al Crucifijo que D. Cafasso le presentaba sell aquel
conmovedor coloquio 252.

[San Jos Cafasso] Si el penitente se obstinaba en decir no


puedo, el Santo aduca con mayor vigor an:
Cmo? Que no podis? Pero, creis que Dios os puede
mandar una cosa que no podis hacer? Cuntos antes que usted
lo han hecho y lo hacen.
Es que la ofensa es muy grave.
No tan grave como la que le hicieron a l al quitarle la vida.
No merece que le perdone.
No, no lo merece l, pero lo merece Dios por l. Es Dios
quien os lo ordena. Es Dios quien os ha dado el ejemplo.
Estas palabras las deca D. Cafasso en una pltica, pero
ciertamente que eran el eco de la experiencia cotidiana del
confesonario 253.

252
Cf., Grazioli, pp. 269-270.
253
Cf., Grazioli, p. 271.

301
[Beato Po de Pietrelcina] A una de sus hijas espirituales que
le confes que le era insoportable la vista de sus enemigos, le
contest: Si t no los amas como el Seor quiere que los ames,
firmars tu propia condenacin. Haz el bien a tus enemigos por
amor a Jess 254.

2. LOS IMPUROS

[San Jos Cafasso] Usaba de gran reserva y prudencia con


los penitentes que tenan el vicio de la impureza. Se detena lo
menos posible en esta materia que tanto repugnaba a la
delicadeza de su alma. Cuando viene a nosotros alguno
enseaba que empiece a contar toda la historia de su cada, el
origen, el medio y el fin, no se lo permita el confesor, sino,
interrogndolo, vaya en seguida a la cada, y si ha de conocer
el nmero de pecados, haga las preguntas necesarias, sin dejar
al penitente tejer la relacin de circunstancias y pormenores.
Estaba seguro de que tal reserva era apreciada por los
penitentes y era para ellos motivo de edificacin y aliento.
Proceda con mucha cautela para no traspasar con su pregunta
los lmites de la necesidad y la decencia. Al mismo tiempo,
saba ayudar a las almas sugiriendo los remedios ms aptos
para evitar los pecados de impureza; como la fuga de las
ocasiones, la oracin, el pensamiento de la muerte y sobre todo
la frecuencia de la confesin, pues segn deca mientras no se
practique esto, el caso es siempre desesperado; en cambio, si
hay dicha frecuencia, an cuando no se conviertan, es mucho
lo que se consigue 255.

254
Mortimer Carty, p. 60.
255
Salotti, p. 164.

302
[San Jos Cafasso] Suma moderacin al interrogar. En cuanto
al modo de interrogar adverta: Debemos proceder con cautela,
comenzando siempre por lo menos grave para ir a lo ms.
Encomendmonos en este momento al Seor para no sobrepasar
los lmites de lo necesario y lo decente.
Es mejor quedar dos pasos atrs, en perjuicio de cierta
integridad material de la confesin, que excederse en un
centmetro de lo verdaderamente indispensable.
No debemos nunca interrumpir al penitente, que est
manifestando sus pecados, con manifestaciones de extraeza o
mucho peor con palabras de reproche. Es necesario antes que
nada dejarle que lo diga todo. Cuando ha terminado, debemos
preguntarle si tiene todava algo que decir y si hay alguna
circunstancia que le cause remordimiento o que le d vergenza.
Tales preguntas, repitmoslo una vez ms, debemos hacerlas, si
as lo creemos oportuno dos o tres veces. Estas repeticiones no son
intiles, especialmente cuando se trata de mujeres y de jvenes,
porque nos ahorran el tener que volver sobre tales miserias y al
penitente le libran tal vez de hacer una confesin sacrlega.
Sobre esta materia es bien proceder de manera que se hable
en la confesin una sola vez y ahorrar, con las debidas preguntas,
al penitente y a nosotros el tener que volver sobre un tema
doloroso y peligroso 256.

[San Jos Cafasso] Remedio contra los pecados in sextum:


la oracin.
Los remedios que sugera D. Cafasso para esta clase de
pecados eran: la modestia y la fuga de las ocasiones, la oracin,
los novsimos, la mortificacin y sobre todo la frecuencia de los
Sacramentos. Recomendaba siempre la guarda de los sentidos.
Cuando tenga que salir, deca a un penitente, tentado

256
Cf., Grazioli, p. 253.

303
frecuentemente de pensamientos de impureza, procure conservar
los ojos, en cuanto es posible, alejados de los objetos peligrosos
y, antes de salir de casa, para protestar ante el Seor de su
voluntad de no pecar, rece el Angele Dei o el Ave Mara, bese el
Crucifijo o tome agua bendita.
Cuando tus ojos, deca a otro, descubren alguna cosa menos
honesta, piensa que si los apartas de ella dirigindolos a otro
lugar y desprecia lo que puede ser peligroso para la virtud, el
demonio queda derrotado y vencido.
En cuanto a la oracin, encontraba en la meditacin una gran
medicina eficaz contra la lujuria, especialmente cuando aquella
versaba sobre la muerte.
La gente carnal observaba no sabe apreciar ni tolerar los
bocaditos espirituales, especialmente si son amargos. Y as con los
tales hemos de limitarnos a sugerirles alguna prctica breve y
externa que les recuerde la muerte.
La muerte es el pensamiento ms eficaz para las personas
lujuriosas.
Cuando aconsejaba o amonestaba a sus penitentes, el tema
empleado era frecuentemente este: el remordimiento que deja
este pecado en el momento de la muerte; el temor a una muerte
imprevista o la desgracia de ser sorprendido con un pecado tan
espantoso en el alma: los castigos del Seor, registrados en el
Antiguo Testamento, en la Historia de la Iglesia y en la vida de
tantos pecadores.
Cuando se encontraba con penitentes a los cuales vea que era
intil recomendar la meditacin, ni en forma reducida, entonces
recurra a la prctica de una devocin fcil de realizar y til para
provocar buenos pensamientos.
Tales eran las devociones a Jess Crucificado y a la Virgen.
Todas las maanas y todas las tardes, deca a uno de estos
penitentes; bese los pies del Crucifijo y diga: Este es el nico
amigo que tendr junto a m en punto de muerte.

304
A otro: Antes de acostarse no omita nunca la prctica de
tomar entre sus manos el Crucifijo, y de besarlo con gran afecto y
rezar el acto de contricin para ajustar sus cuentas con el Seor,
por si aquella noche le sorprende la muerte257.

[San Jos Cafasso] La devocin a la Virgen. Como San


Alfonso Mara de Ligorio, D. Cafasso pensaba que un verdadero
devoto de la Virgen no puede condenarse. Aun en esto existe una
perfecta conformidad y consonancia de pensamiento y de
prctica entre los dos insignes moralistas, directores de almas.
Devocin necesaria a todos los que desean poner en seguro su
eterna salvacin: seal segura de predestinacin para todos, pero
sobre todo indispensable para quien desea salir del fango del
vicio y para quien quiere tener la seguridad de no volver a
recaer 258.

[San Jos Cafasso] La frecuencia de los Sacramentos.


Otro medio segn el pensamiento de D. Cafasso para remedio
de la impureza, era la frecuencia devota de los Santos
Sacramentos.
Hablando particularmente de la Confesin se expresa as:
Mientras que la confesin frecuente y devota no entra a formar
parte de la vida prctica del consuetudinario en pecados contra la
castidad, el caso puede darse por desesperado. Cuando en
cambio hemos conseguido que se habite a la frecuencia de este
Sacramento, ya podemos asegurar que el penitente marcha por el
buen camino. Es cierto que no podremos decir que hemos
conseguido desarraigar el vicio por completo. El pobre pecador
tendr que luchar an mucho para convertirse. Pero estamos
decididamente en el buen camino y algo se gana siempre.

257
Cf., Grazioli, pp. 257-259.
258
Cf., Grazioli, p. 261.

305
Tena una gran confianza en la eficacia medicinal de la
confesin para corregir los malos hbitos. El fiel que la recibe con
la debida preparacin adquiere aquellas disposiciones de
humildad y de contricin que conmueve siempre el corazn de
Dios y obtienen infaliblemente la gracia de la conversin. Cor
contritum et humiliatum, Deus, non despicies.
Era, como es sabido, el mtodo empleado por San Felipe Neri,
el cual a los jvenes habituados al vicio prescriba siempre este
remedio: rezar con devocin tres Ave Maras por la maana y por
la tarde para obtener la gracia del Seor: confesin devota,
repetida cada vez que se produca la culpa, hecha al propio
confesor 259.

[Beato Po de Pietrelcina] Con mayor severidad an,


condena el Padre Po los pecados contra la pureza y la
maternidad, y no lo perdona sin estar seguro de un firme y
categrico propsito de enmienda; los malhechores que van
contra la generacin y el matrimonio, debern soportar varios
meses de prueba antes de ser absueltos 260.

[San Felipe Neri] San Felipe enseaba que la Comunin


frecuente, unida a la devocin a la Virgen Santsima, era el
medio ms seguro para mantener pura la juventud.
Un joven fue un da pidindole que lo ayudase a vencerse de
malos hbitos, que desde haca mucho tiempo lo dominaban.
Felipe lo consol dndole sabios consejos, y tras escuchar su
humilde confesin, lo absolvi diciendo:
Maana por la maana recibirs la Comunin.
Con mucho gusto, Padre respondi el penitente.

259
Cf., Grazioli, pp. 263264.
260
Mortimer Carty, p. 59.

306
Y si te ocurriese aadi el Santo de recaer en pecado,
ven inmediatamente a m y confa en la divina bondad.
La tarde posterior, Felipe vio venir a su confesonario al pobre
joven para acusarse de una recada en pecado impuro.
Padre, lamentablemente he cado otra vez en la misma
culpa exclam, confundido por la vergenza, el penitente.
nimo, hijo, el Seor te perdona! dijo Felipe.
Tambin esta segunda vez el amabilsimo santo lo confort
exhortndolo a combatir al demonio y a resistir las tentaciones y
lo absolvi nuevamente.
Como penitencia, comulgars maana.
Padre mo, y si luego volviese a recaer? aadi
preocupado el penitente.
No temas! Apenas hayas cado en pecado retorna aqu
para acusarte y no dejes nunca la Comunin respondi el
santo.
El joven, deseoso como estaba de volver a Dios, obediente
al consejo del confesor, por trece das consecutivos se arroj a
los pies de Felipe para acusar sus recadas en el pecado.
Una tarde en la cual, envilecido por las continuas recadas,
acusaba llorando sus culpas, exclam:
Padre, no tengo ms valor para presentarme a Vos. He
perdido ya toda esperanza de poderme enmendar!
Hijito, ten seguridad que pronto te enmendars
completamente! respondi el santo.
Con incansable caridad, Felipe consigui obtener que el
joven, mediante la Comunin frecuente, recayese cada vez ms
raramente y finalmente se corrigiese del todo.
As venci el amor del santo, y Jess tuvo entre el nmero de
sus fieles una nueva conquista. El joven en poco tiempo hizo
tales progresos en la vida espiritual que Felipe lo consider

307
digno de aspirar al sacerdocio. Muri siendo todava joven con
la preciosa muerte de los santos 261.

261
Cf. Oreste Cerri, pp. 91-92.

308
3. LOS ESCRUPULOSOS

[Don Bosco] Contaba Don Orione al Padre Carletti su


primera confesin con Don Bosco: En el examen de conciencia
que hice, llen tres cuadernos con pecados
Era un gran pecador ya entonces apostill el Padre
Carletti.
Gran pecador precisamente respondi Don Orione. Pero
sabe usted bien que en los comienzos se es muy escrupuloso y
poco se conoce de la gravedad de los pecados. Para estar bien
seguro de no omitir nada haba consultado dos o tres
formularios impresos, que ayudaban a hacer el examen de
conciencia exponiendo los Mandamientos de Dios y los
Preceptos de la Iglesia, los siete pecados capitales, los pecados
contra la naturaleza, etc. Copi todo, llenando tres cuadernos y
de todo me acus: de haber tendido insidias al prjimo, mentir a
sabiendas, etc. A una sola y nica pregunta respond
negativamente: Has matado a alguien?. Eso no, escrib en
el margen.
Con una mano sostena la bolsa de los cuadernos y con la
otra en el pecho esperaba, de rodillas y tembloroso, que
llegara mi turno.
Qu cosa dir Don Bosco pensaba entre m cuando le lea
todo esto.
Y mi turno lleg. Don Bosco me mir un instante y sin que yo
abriese la boca, tendiendo la mano, me dijo:
Dame, pues, esos tus pecados.
Le alcanc el primer cuaderno, extrado bien arrollado del
fondo del bolsillo. Lo tom y, sin siquiera abrirlo, lo rompi.
Dame los otros corrieron la misma suerte. Y ahora
concluy la confesin ya est hecha; no pienses ms en todo lo

309
que has escrito ni vuelvas atrs a contemplar el pasado. Y me
sonri como l saba hacerlo 262.

[San Jos Cafasso] La forma ms grave de las penas


espirituales es la que se tiene en los escrpulos, verdadera
enfermedad psquica que proviene de un intenso trabajo de la
imaginacin y de la fantasa y tortura las almas, hacindoles ver
pecado en todo, y creerse abandonadas de la misericordia
divina y temer ser precipitadas al infierno de un momento a otro.
El Santo curaba esta clase de penitentes con la mxima
dulzura; si se daba cuenta de que al ser tratados dulcemente
tomaban nimo para insistir con pertinacia, el Santo pasaba de
la suavidad a la dureza, llegando al extremo de darles en la
cara con la ventanilla del confesonario. De tal clase de
penitentes exiga una obediencia ciega y absoluta. Interrogado
por uno de ellos sobre si haba para l esperanza de salvacin,
respondi con San Felipe: S, pero con la condicin de que se
haga cortar la cabeza y venga a confesarse sin ella. Quera
que todos estos penitentes confiasen ciegamente en el confesor
como en el ms seguro piloto que habra de llevarlos al puerto
tan suspirado.
La maestra Benita Savia escriba: Me encontraba en un
laberinto del que no saba como salir. Cuando una es joven y
enfermiza, las pajas parecen vigas. Fui entonces a donde mi
venerado y santo director, Don Cafasso, y le narr todas mi
congojas; y l, con su acostumbrada bondad, despus de
haberme escuchado con santa paciencia, me dijo: Me apena
su estado; no se desanime; el paraso no est hecho para los
perezosos; es necesario hacerse violencia para conquistarlo;
pero, si queremos, podemos tambin ir en carroza. Yo le
pregunt cmo se haca, y l me respondi: cuando vamos en

262
Cf. Sparpaglione, pp. 49-50.

310
coche nos dejamos guiar por el cochero, no es cierto? Pero si
queremos que el cochero pase por el camino que ms nos
gusta, si l encuentra algn inconveniente, no tiene derecho de
darnos su negativa? As hace con nosotros nuestro supremo
conductor, Dios nuestro Seor. Estamos en el coche de este
mundo; Dios es quien lo gua; dejmonos guiar dnde y cmo a
El le plazca, que pronto nos conducir a la suspirada meta del
Paraso.
Firme en la absoluta necesidad de la obediencia, no haca
sino aplicarla rgidamente en los casos particulares. A quien
tena inquietudes sobre las propias oraciones le prohiba
absolutamente repetirlas en todo o en parte. A quien se
afanaba demasiado por el examen de conciencia le prohiba
hacerlo todos los das. A quien prolongaba la confesin ms de
lo necesario le quitaba la palabra, obligndolo a limitarse a las
preguntas que l hiciera. A quien iba todos los das a golpear a
la puerta del confesonario le impona que se confesara cada
ocho das. Al penitente escrupuloso que se dola de no tener
arrepentimiento, responda que el dolor de no tenerlo era la
seal ms segura de que s lo tena. A quien, por motivo de
escrpulo, repeta la penitencia sacramental, no le daba por
aquella vez la absolucin, aplazndola para la confesin
siguiente. A quien l hubiese permitido o aconsejado la
comunin y por temor de ser indigno se hubiese abstenido de
ella, volviendo luego a confesarse, le quitaba el permiso de ir a
comulgar, considerando que no estaba preparado. Y a quien
antes de acercarse a la sagrada mesa se atormentaba con una
grandsima preparacin que nunca crea suficiente, le deca:
No hace falta que se prepare para la comunin; debemos
estarlo siempre. Antes de comulgar no se examine ni se ponga a
recordar pecados; haga un acto de contricin, bese el Crucifijo
y eso basta. La habilidad del Santo en gobernar las almas de
los escrupulosos y en retornar la tranquilidad a sus conciencias

311
atormentadas era universalmente reconocida. Muy pocos lo
igualaron en este apostolado de paciente solicitud, que fue en
l verdaderamente singular.
Mons. Francisco Favero, archidicono de la catedral de Ivrea
y rector del seminario, asegura: Hacia 1851, al principio de mi
sacerdocio, plugo a Dios someterme a una prueba muy
dolorosa. Mi espritu se encontr envuelto en tinieblas tan
densas que no me permitan ver la luz; no saba qu hacer; mi
corazn no me serva ms que para hacerme derramar
lgrimas; era un verdadero martirio y no fue cosa de horas o de
das, sino de meses enteros. Gracias a Dios me vino a la mente
recurrir a Don Cafasso, de quien me haban hablado muy bien
algunos sacerdotes del Convictorio de San Francisco; y esta
inspiracin fue verdaderamente providencial. Part de Foglizzo,
mi pueblo natal, con el solo fin de hacer mi confesin con el
digno ministro de Dios. Y he aqu que como niebla al viento,
toda aquella obscuridad que me atormentaba se disip apenas
Don Cafasso dijo tres o cuatro palabras y torn a mi corazn la
calma y tanta abundancia de tranquilidad que mi rostro
transparentaba la alegra que me embargaba. Aquel fue
verdaderamente el da ms feliz de mi vida. Me dio tambin
normas tan sabias que an ahora conservo el propsito de no
separarme de ellas un punto. No fue aquella la nica vez que
me confes con l, sino muchas ms, sobre todo en el ao 1856,
en el cual permanec en Turn algunos meses. Ya en edad
avanzada, de ms de 67 aos, tuve muchos confesores, pero
ninguno me habl en tono tan dulcemente autorizado, tan
tranquilizador, tan claro, tan preciso y tan inspirado como Don
Cafasso. Por esto he profesado siempre a Don Cafasso una
estima y veneracin muy grandes. El sacerdote de Castelnuovo
es para m un hombre muy grande, un verdadero santo; y el
haber dispuesto Dios en su misericordiosa Providencia que Don

312
Cafasso haya sido uno y tal vez el principal de mis directores es
un pensamiento que me conforta y consuela grandemente 263.

[San Felipe Neri] El mdico Domenico Saraceni qued preso


de fuertes escrpulos, por lo cual no tena ms paz. En cada
mnima cosa vea la sombra del pecado grave. Se senta el
alma invadida de un sentido de pesimismo, rehusaba toda
compaa y llevaba una vida de autntico misntropo. Haba
abandonado hasta los ejercicios del Oratorio, porque deca
haber perdido la fe.
Pensando por otra parte, como buen mdico, que todo fuese
debido a un fuerte agotamiento nervioso, intent varias
curaciones, pero sin ningn xito. Un da decidi aconsejarse
con San Felipe.
Felipe estaba en su habitacin, sentado a su mesa de
estudio; le sali al encuentro con el rostro sonriente y le dijo:
Qu tienes, mi querido Domenico, que te ves triste?
Padre, me siento envilecido, al punto que la vida se me
hace, da a da, cada vez ms pesada!
nimo! No te preocupes que todo pasar pronto!
respondi Felipe.
Parece que el demonio me persiga con continuas
tentaciones, por lo cual tengo el nimo hecho pedazos.
Nada de escrpulos ni melancola! Cuando te vengan tales
pensamientos, repite: escrpulos y melancola, fuera de la casa
ma!
He probado alejarlos, mas no lo he logrado.
Entonces, me encargar yo de tenerte alegre.
Y llamando a Gallonio, lo invit a cantar en presencia del
mdico algunas canciones alegres que haba aprendido cuando

263
Salotti, p. 168-170.

313
era joven en su pueblo. Felipe acompaaba los cantos saltando
por la habitacin.
El mdico ri con tanto gusto, que sinti el nimo elevado y
libre de toda tristeza.
Los movimientos ridculos del santo que bailaba alegremente
y los cantos de Gallonio haban disipado en l los escrpulos
que desde entonces no lo atormentaron ms.
Pero, por supuesto, ms que todo, la medicina mejor haba
sido la santidad de Felipe 264.

[Beato Po de Pietrelcina] Juana Rizzani fue una dirigida muy


especial del Padre Po, encomendada por la misma Virgen,
desde antes de nacer, al cuidado del padre Po, segn su
propio testimonio. Siendo ya casada y dirigindose
asiduamente con el capuchino pas de tener una conciencia
delicada a ser un poco escrupulosa; por este motivo sola repetir
en sus confesiones los mismos defectos y pecados ya
confesados. El Padre Po, viendo que esto responda a sus
escrpulos se lo prohibi. Un da lleg a decirle: Si no dejas de
repetir continuamente los mismos pecados, dondequiera te
halles, llegar a ti y te dar una bofetada, que recordars toda
tu vida. La penitente prometi no repetirlos ms; pero era una
promesa vana. Hallndose en Npoles por compromisos de
trabajo de su esposo, entr una maana en la iglesia de los
Misioneros del Sagrado Corazn, para confesarse. Hacia el fin
de la confesin, olvidando la promesa hecha al Padre Po,
volvi a acusar los pecados ya confesados. Despus de la
absolucin, se fue al altar del Santsimo Sacramento, para
cumplir la penitencia. Mientras estaba orando, recibi de una
mano invisible una bofetada tan recia que reson en toda la
iglesia. El confesor, preocupado, asom la cabeza fuera del

264
Cf. Oreste Cerri, pp. 190-191.

314
confesonario, pero se tranquiliz al no ver a nadie a excepcin
de la penitente de rodillas. Ms adelante, al regresar a San
Giovanni Rotondo, Juana dijo al Padre Po:
Padre, Usted mantuvo la promesa... Qu recia y dolorosa
fue aquella cachetada! Nunca ms la olvidar!
Si no dejas de acusar las mismas culpas le dijo el Padre,
recibirs otra bofetada ms tremenda que la anterior.
Desde entonces la penitente no arriesg ms repetir los
pecados ya confesados 265.

4. LOS CHISMOSOS Y CALUMNIADORES

[San Felipe Neri] Es conocida la famosa ancdota de San


Felipe Neri en la que el santo consigui de una manera muy
particular hacer entender el mal de la maledicencia. Haba
entre los penitentes del santo cuenta Oreste Cerri una mujer
muy dada a la maledicencia, que no consegua enmendarse de
esta psima costumbre.
El Padre Felipe muchas veces le advirti severamente del mal
que causaba al prjimo con su mala lengua, pero visto que era
intil toda palabra, decidi recurrir a una correccin efectiva.
Un da, despus de haberla escuchado en confesin, le
pregunt:
Cae a menudo en este defecto?
Frecuentemente, Padre! Estoy tan acostumbrada que ni
siquiera me doy cuenta respondi la penitente.
Ante tan franca acusacin, el experto director de almas,
entendi que la costumbre estaba ya inveterada y que, por
tanto, era necesario recurrir a alguna penitencia grave, tal de

265
Cf. Miglioranza, Padre Po de Pietrelcina.

315
hacerle entender las tremendas consecuencias del pecado del
que se acusaba.
Hija ma continu vuestra falta es grande, pero la
misericordia de Dios es ms grande todava. Ahora bien, quiero
hacerle palpar todo el mal que ha hecho y que anda haciendo
con su maledicencia. He aqu, pues, lo que tiene que hacer: el
primer da que haya mercado, comprar una gallina muerta,
pero que tenga plumas.
Padre interrumpi la penitente qu tiene que ver la
gallina con la penitencia que me tiene que dar?
Siga escuchando aadi el santo porque no he terminado
de hablar.
Entonces, con la gallina en la mano, caminar por las calles
de la ciudad arrancndole de a poco las plumas. Cuando la
haya desplumado venga a m, y le dir lo que debe hacer.
La penitente obedeci puntualmente a las prescripciones del
confesor, y luego volvi a l.
Ahora que ha hecho aquella operacin de dijo el Santo,
volver por las mismas calles por las que pas, y recoger una
por una todas las plumas de la gallina que desplum, sin dejar
ninguna pluma en torno.
Pero, Padre mo, me pide una cosa imposible exclam
desesperada la pobre penitente ... Soplaba tanto viento que
vaya a saber a dnde hayan volado esas plumas!
Ya lo s dijo el Santo pero con esto quiero darle a
entender que sus maledicencias se parecen a esas plumas. S,
tambin sus palabras venenosas han sido transportadas por
todas partes; vaya ahora a recogerlas si es capaz! Cmo es
posible que Usted pueda reparar tanto mal como ha causado al
prjimo con su lengua?
Que gran leccin para los maldicientes y difamadores! 266.

266
Cf. Oreste Cerri, pp. 98-100.

316
5. LOS PECADORES OBSTINADOS Y LOS MS ALEJADOS

[San Jos Cafasso] Si encontraba pecadores rebeldes a la


gracia, no se desanimaba y en las astucias variadsimas de su
corazn de apstol descubra el medio ms oportuno para
volverlos a Dios.
Sus exhortaciones eran de una eficacia extraordinaria. Sin
extenderse en largos discursos que habran terminado con
fastidiar a quien estaba a sus pies, con alguna breve reflexin
sobre la vida infeliz del penitente, sobre el peso abrumador del
pecado, sobre el remordimiento que siente o habr de sentir,
sobre la facilidad de la enmienda y la tranquilidad que sta le
reportara y el Paraso que le conquistara, lo induca fcilmente
a salir de su estado de miseria moral. Dgame la verdad,
preguntaba a uno de estos infelices, no est ya cansado con
una vida tan llena de remordimientos? Y como por lo general
ellos respondan con un suspiro, l traa argumento para
pintarles con vivos colores aquella tranquilidad bienaventurada
que seguira a su conversin.
Si las exhortaciones no bastaban l recurra a la oracin.
Cuando hay que tratar con ciertos obstinados y protervos, de
corazones duros como una roca; cuando ciertas almas no
quieren saber de reflexiones recabadas del recuerdo de los
novsimos, entonces pensaba el Santo que en vez de gritar e
invocar rayos y castigos, era mejor acogerse a la oracin. Una
voz ardiente que suba hacia el cielo, una mirada al Crucifijo,
quin sabe si no sea precisamente el golpe que venza a
aquellos infelices. Don Cafasso se confiaba a la oracin en los
casos ms difciles y siempre lograba la gracia. A un pecador
que no quera decidirse le dijo resueltamente: Permita al menos
que yo rece un Avemara por usted, y la rez. Aquel pecador

317
fue vencido e hizo su confesin con manifiestos signos de
sinceridad. A una seora que haba contrado una costumbre
pecaminosa y no quera rendirse, el Santo le pidi con mucha
insistencia un Avemara por s mismo como si tuviese mucha
necesidad de ello. Maravillada la penitente de tanta insistencia
pregunt a Don Cafasso el por qu, y l le respondi: Vea, a
cualquier confesor que hubiera usted acudido, ya habra curado
su enfermedad; yo, en cambio, no he podido lograrlo y temo
mucho tener que dar a Dios una seversima cuenta. Tales
palabras hicieron una profunda impresin el al alma de la
seora, y termin por rendirse.
No bastando las oraciones, el Santo aada profundos
gemidos y lgrimas sinceras que conmovan al pecador que,
llorando y demostrando con sus lgrimas estar arrepentido, le
deca: Padre, djeme llorar a m porque yo soy el que he
pecado. Los medios empleados por este confesor inigualable
vencan siempre los corazones ms obstinados 267.

[San Felipe Neri] Uno de sus penitentes prcticamente se


vanagloriaba de ciertos pecados graves. El santo, oyndolo
narrar sus culpas como si fuesen proezas, comentaba en tono
irnico:
Bien... Bravo... Buensimo!... No crea que tuvieses un
ingenio tan perspicaz! Te crea menos despierto! Bravo!...
Contina noms as, pedazo de tonto, porque ser difcil que
tengas otra oportunidad como sta para irte derecho al infierno.
El penitente entendi, y pronto prometi no caer ms en las
mismas culpas.
Cmo!... Querras terminar?... Y por qu?... Qu linda
cosa es ir a hacer compaa al demonio por toda la eternidad!
Contina, contina, noms, bestia, y vers que fin tendrs!...

267
Salotti, pp. 171-172.

318
Un da u otro subirs al palco del verdugo y caers en la boca
de Satans.
Y todo esto lo deca con un tono entre serio y burln hasta
que el pecador, arrepentido hasta las lgrimas, le grit:
Padre, Padre mo, misericordia y piedad! 268.

[San Po X] Donde el mpetu de la caridad de San Po X


cuando todava era Obispo de Mantua tena manifestaciones
conmovedoras era con las personas de su pueblo que vivan
olvidadas de su destino eterno.
Se senta urgido a buscar, a ayudar, a salvar a estos pobres
hombres.
Pobrecitos! repeta con frecuencia. Son dignos de la
mxima compasin, y es preciso ayudarles para reconducirlos
al camino de la salvacin.
Nadie podra decir que el nmero de almas desviadas por el
error o vencidas por las pasiones que, al tomar contacto con su
corazn, volvieron a encontrar la fe y la esperanza, se
reconciliaron con la vida, aceptaron la lucha y se sosegaron con
resignacin cristiana.
Un Profesor del Real Liceo de Mantua estaba por morir, y ya
era de dominio pblico que intentaba morir como haba vivido:
alejado de la Iglesia y de los Sacramentos.
El Obispo no encontraba sosiego y, sin perder tiempo, hizo
que le preguntaran si estaba dispuesto a recibir al amigo Sarto.
El Profesor, ante un acto de tan exquisita cortesa, se
conmovi y, con igual cortesa, le hizo contestar que esperaba
al amigo Sarto.
Era ya noche avanzada; Mons. Sarto se levant de la mesa
de trabajo, sali del Obispado y acudi inmediatamente al
lecho del moribundo. Fueron momentos misteriosos, como la

268
Cf. Oreste Cerri, p. 87.

319
misericordia de Dios, los que transcurrieron al lado del
agonizante.
A la maana siguiente toda la ciudad saba que el Profesor
se haba confesado con el Obispo, que haba recibido el
Vitico y la Extremauncin y que haba muerto en el consuelo de
la fe de Cristo 269.

[San Felipe Neri] Era el ao jubilar de 1560, y Pietro Fucile,


joven desviado y corrupto, queriendo adquirir la gracia del
jubileo, estaba encaminndose hacia el Laterano para
confesarse.
Pasando cerca del hospital de San Giovanni, tuvo la idea de
entrar para curiosear. All encontr con su delantal blanco de
enfermero a su amigo Veneziano, el cual le propuso conducirlo
a un bellsimo lugar diciendo:
Ya vers , te sentirs muy contento!
Muy bien, cundo podemos ir? aadi Fucile.
Maana respondi el otro.
Establecieron la cita para la tarde del da siguiente. La meta
era, evidentemente, San Girolamo, donde se encontraba el
Padre Felipe. Llegados al Oratorio, ya se haban iniciado los
sermones y hablaba Tarugi.
El santo, que estaba presente en la sala, al aparecer Fucile,
a quien jams haba visto, quiso conocerlo inmediatamente.
Se acerc al nuevo husped, mostrndose delicado y gentil y
tomndolo por el brazo lo mir largo tiempo a los ojos.
A Fucile le pareci que el santo le hubiese ledo los
numerosos pecados que le pesaban sobre la conciencia.
Terminada la predicacin, Fucile se uni a los otros que
siguieron a Felipe al acostumbrado paseo para retornar luego a
San Girolamo para la oracin de la tarde.

269
Cf. Dal-Gal, p. 67.

320
Terminadas las prcticas del Oratorio, Fucile volvi a su casa
conmovido, con el propsito de confesarse con el santo.
El domingo siguiente estaba de nuevo en San Girolamo y
preguntaba por el Padre Felipe. El santo no quiso escucharlo y
le dijo que volviese otro da. Volvi varias veces, pidindole
insistentemente que escuchase su confesin, porque estaba
arrepentido de sus culpas.
Felipe aduca siempre algn pretexto, aplazando de da en
da la confesin. El pobre Fucile estaba siempre cerca como un
perro frustrado, pidindole que tuviese compasin del estado
intolerable de su alma.
Finalmente, el santo, despus de haberlo sometido a larga
prueba, visto que daba signos de sincero arrepentimiento, lo
confes 270.

[San Felipe Neri] Un joven aristocrtico, pero tremendamente


inveterado en el vicio, persista en el mal sin esperanza de salir
de l.
El santo lo exhort paternalmente muchas veces, pero sin
obtener ningn resultado.
Una vez, despus de haberle hablado de la clera
vengadora de Dios, concluy con energa:
Ahora basta de palabras y vayamos a los hechos!
Y hacindolo arrodillar a sus pies, le apret la cabeza con
extrema violencia entre sus manos.
Mira, oh demente le dijo, observa con tus mismos ojos
los castigos del Infierno que te esperan! Ay de ti si no te
enmiendas inmediatamente; maana sera demasiado tarde!
El joven, espantado de aquellas amenazas, explot en un
gran llanto y se arrepinti de sus culpas.

270
Cf. Oreste Cerri, pp.117-119.

321
Despus de una sincera confesin, prometi cambiar de
vida, y mantuvo la promesa 271.

[San Felipe Neri] Una maana se present a Felipe un joven


para confesarse. Confes muchos pecados, mas con mucha
frialdad e indiferencia. Terminada la acusacin el santo no
saba cmo suscitar en este pobre pecador el dolor de los
pecados. Tuvo una inspiracin y dijo:
Yo debo ausentarme por pocos minutos del confesonario;
mientras tanto, t haz penitencia de tus pecados; mira este
Crucifijo le dijo ponindoselo entre las manos.
No debo hacer otra cosa?
No y sali.
Al quedar solo el joven con el Crucifijo entre las manos
comenz a mirarlo. La primera mirada fue indiferente, luego de
detuvo a contemplarlo y se preguntaba:
Pero quin es este Crucificado?... Por qu?... Quin lo
ha puesto en cruz?... Los judos!... Pero yo tambin, cuntas
veces he pecado!... Qu malo e ingrato que soy!
Y conmovido apret el Crucifijo contra sus labios, y lo bes
repetidamente diciendo:
Jess, misericordia, perdn!
El santo que estaba rezando en una habitacin contigua,
corri a l, le lanz los brazos al cuello y con lgrimas en los
ojos exclam:
Ahora s que mereces la absolucin. Vete, hijo mo, y no
peques ms! 272

[San Felipe Neri] Una tarde llevaron al Oratorio a un tal


Fabricio, el verdadero tipo de la gentuza de la calle, que haba

271
Cf. Oreste Cerri, p. 119.
272
Cf. Oreste Cerri, p. 105-106.

322
sido arrastrado casi a la fuerza a San Girolamo por un amigo,
quien pensaba que aquella poda ser una ocasin propicia para
darle la oportunidad de descargar su conciencia de grandes
culpas.
El Padre Felipe, ni bien vio a Fabricio que se acercaba con su
amigo, sali corriendo al encuentro sonriente y lo abraz. ste
qued sorprendido del gesto y no poda explicarse el motivo de
tantos cumplidos que el santo le haca.
Sin que ninguno le hubiese hablado, Felipe, tras haberlo
mirado a los ojos le dijo:
Querido mo, hace mucho que no te confiesas, por tanto es
necesario que lo hagas, y as Dios te perdonar todos tus
pecados.
Fabricio, ante la invitacin se ech atrs, hacia la puerta,
para huir del santo y, con cinismo burln sacudi la espalda.
Felipe acercndosele, lo tom por el brazo y trat de
conducirlo a su habitacin, pero aquel se rehus a seguirlo.
Entonces el santo se hizo ms fuerte, redobl sus insistencias,
le habl de la misericordia de Dios y de su amor por los
pecadores.
El otro todava se resista, mostrndose insensible a sus
exhortaciones.
Tras haber intentado intilmente, por mil modos, de inducir al
obstinado pecador al arrepentimiento, con pena infinita, se vio
obligado a dejarlo a su destino.
En tanto se iniciaron los sermones y aquel hombre
permaneci en el fondo de la sala en pie, solo, con el rostro
encogido.
Felipe tena permanentemente los ojos fijos sobre l y
temblaba de la conmocin al pensar que deba renunciar a
aquella alma que luego se perdera tristemente. Su agitacin se
hizo cada vez ms fuete, tanto que para que los presentes no se

323
diesen cuenta, debi retirarse a su habitacin, donde llor y
rez por aquel infeliz.
Era la primera vez que el santo se encontraba frente a un
pecador tan obstinado e insensible a todo reclamo 273.

6. EL DEMONIO MUDO

[San Felipe Neri] Desde haca mucho tiempo un joven


callaba en confesin, por vergenza, algunos pecados.
Un da, angustiado ms que de costumbre por el
remordimiento de tantas confesiones que sacrlegas ha haba
hecho, decidi dirigirse al Padre Felipe.
El santo, apenas lo vio, le sali al encuentro con los brazos
abiertos y mirndolo fijo en sus ojos con mirada compasiva, y
tras haber escrutado aquella alma hasta el fondo, comenz a
llorar.
El joven qued tan conmovido por las lgrimas del santo que
no pudo contener tampoco l su llanto.
Felipe, apretando dulcemente contra su pecho la cabeza del
penitente, lo acompa dentro de la iglesia y rez largamente
junto a l.
Cuando lo encontr bien dispuesto para una sincera
confesin, lo invit al confesonario, animndolo a no dejarse
vencer por el demonio para que callara sus pecados. El joven,
arrepentido, se acus de todas sus culpas y tambin de aquellos
pecados que haba callado en las confesiones anteriores.
Felipe con amable sonrisa le dijo, antes de despedirse de l:
Hijo, yo saba uno por uno tus pecados. Ahora veo que has
cambiado rostro y tienes buen aspecto 274.

273
Cf. Oreste Cerri, p. 116-117.
274
Cf. Oreste Cerri, pp.100-101.

324
7. LOS HABITUDINARIOS Y REINCIDENTES EN EL PECADO

[San Jos Cafasso] Tratando de los habituados, Don Cafasso


se enfrentaba con no pocos prejuicios de su tiempo provenientes
de las doctrinas jansenistas.
Haber combatido l solo y valerosamente tales prejuicios
habindolos superado, es una gran prueba de su ciencia
iluminada y de su caridad apostlica.
Cierto, deca, que la multiplicidad de las cadas y por tanto el
hbito de la culpa, especialmente en aquellos que se haban
confesado muchas veces y unan al hbito el ser reincidentes,
deban dar origen a una prudente sospecha sobre la sinceridad
de las disposiciones. Pero de la sospecha, aunque prudente, hasta
la afirmacin absoluta de la no existencia de disposicin, hay una
gran diferencia, un abismo.
La mala costumbre, deca, no es seal por s de indisposicin:
no es prueba y demostracin, por s misma y siempre, de falta de
buena voluntad en el momento de la confesin. Puede haber en el
habituado, en el momento en que se confiesa, buenas
disposiciones de nimo.
En cuanto al penitente seriamente, hic et nunc pronto a hacer
la promesa de la enmienda, el confesor nada puede oponer a la
sinceridad de su propsito, y por tanto lo puede y lo debe
absolver. El confesor puede estar tranquilo.
Si acaso se engaase, la culpa no es suya, sino del penitente
que ha fingido sentir lo que no senta.
Al juzgar a estos habituados se uniformaba siempre al
pensamiento de San Alfonso que en el fondo es el mismo del
Cardenal De Lugo: Requisito para la penitencia es el propsito
(acto de la voluntad) presente y no la enmienda futura.
l pensaba que la simple recada no era siempre y per se una
seal cierta de indisposicin del penitente en el momento de la
confesin.

325
La frecuencia de la recada despus de la confesin puede
depender y depende de hecho, frecuentemente, de la negligencia
sucesiva en el uso de los medios que deben impedirla.
Para tener la certeza moral de las disposiciones en los
consuetudinarios y en los recidivos, Don Cafasso segn la doctrina
de San Alfonso buscaba en ellos aquellos signos extraordinarios,
que el Santo Doctor enumera con tan caritativa abundancia. Los
signos son llamados extraordinarios, pero en realidad nada tienen
de ello. Se les llama as porque con ellos se consigue superar la
desconfianza del confesor en la seriedad de los propsitos del
penitente. Estos se dan:
Cuando el penitente demuestra haber hecho un esfuerzo para
evitar los pecados y las ocasiones.
Cuando el penitente se acerca espontneamente a la
confesin o por cualquier motivo particular, por ejemplo: en
ocasin de la muerte de algn ser querido.
Cuando el penitente ha satisfecho o comenzado a satisfacer a
una obligacin difcil para hacer su confesin o haya tenido que
soportar y vencer dificultades no pequeas de tiempo, de lugar,
etc.
Estas seales ms que extraordinarias, se deberan llamar
verdaderas, es decir, tales que excluyesen toda sospecha que
pudiese derivar de la recada o del hbito.
En realidad, repetimos, nada tienen en s de extraordinario. El
dolor por ejemplo del consuetudinario y del recidivo no es
necesario que tenga un carcter especial, que sea algo que
supere al orden ordinario exigido a los dems penitentes.
El dolor del consuetudinario y del recidivo debe ser
simplemente tal que por l el confesor pueda juzgar
prudentemente sobre las buenas disposiciones existentes en el
penitente.
El arte, o mejor dicho la caridad de Don Cafasso saba usar
tantas y tan finas industrias para excitar en las almas de los

326
consuetudinarios y recidivos el dolor, que desapareca toda
sospecha en contra en el alma del confesor275.

[San Jos Cafasso] Un da San Juan Bosco le hablaba de la


conducta de un confesor duro y enrgico con un penitente
consuetudinario y recidivo.
El Santo le escuch en silencio y despus se limit a contestar:
Todo vinagre? Nada de aceite? Seguidamente aadi:
Cuando estamos sentados en el confesonario, ejercitamos el
oficio de Dios misericordioso y es necesario hacerlo siempre como
un buen padre que reprende a su hijo desobediente y procura por
todos los medios inducirlo al deber antes de arrojarle de casa.
En el tribunal de la penitencia Dios quiere que tengamos
entraas de misericordia, de caridad y un corazn de padre con
quien se nos presenta, sin fijarnos en la persona o en los pecados;
ay si un alma, por culpa nuestra, debe retirarse y permanecer
apartada de los Sacramentos! Dios nos pedir cuentas
seversimas: sanguinem de manu tua requiram.
En tiempos de Don Cafasso haba confesores que, poniendo en
prctica algunos consejos Jansenistas, haban introducido la
costumbre de exigir a los consuetudinarios y recidivos un
juramento formal de no pecar ms en lo porvenir.
Don Cafasso desaprobaba enrgicamente esta prctica y
deca: El hacer jurar al penitente que no volver a recaer ms en
pecado es una cosa mal hecha y lo predispone al peligro del
perjurio. Si uno se ofrece a hacerlo ser siempre una seal ms de
su arrepentimiento; pero ni aun en estos casos se le debe permitir
que lo haga.
Ms bien con los consuetudinarios, sobre todo en el pecado
torpe, sola emplear estas palabras:

275
Cf., Grazioli, pp. 231-233.

327
Preguntaba si tenan la costumbre de llevar sobre la persona
medallas u objetos benditos. Si le respondan que no, entonces les
deca: Oh, no me maravilla que cometa tales pecados, pues no
tiene ningn santo que le proteja; y los exhortaba a procurarse
una medalla, una imagen, un rosario y a que le besasen en las
tentaciones.
Si respondan afirmativamente, entonces preguntaba si
cuando haban cometido el pecado, se haban quitado antes de
encima esos objetos sagrados. Naturalmente el penitente deca
que no y entonces el Santo aada: No haga ms, por amor y
por temor de Dios, esas malas acciones, pero si quiere hacerlas,
para no faltar al respeto a esas imgenes benditas, quteselas
primero, si tiene el valor de hacerlo y no les afrente con el fango
del pecado.
Sencillas y pequeas industrias que inducan piadosamente a
los penitentes a meditar sobre las mximas eternas y a encontrar
en tal meditacin fuerza para combatir y vencer.
Al despedir al penitente, despus de la absolucin, le sugera
una vez ms motivos de confianza y perseverancia.
Bien. Ha hecho muy bien su confesin. Esta vez ha tomado
una resolucin en serio, mejor no la poda haber tomado. Si
contina as gozar de una gran paz y tranquilidad. Cierto que
con aquel hbito, con aquella cadena encima no poda descansar
ni de da ni de noche. Si hace caso de mis palabras y pone en
prctica cuanto le he sugerido, cuntos consuelos hasta ahora no
experimentados vendrn a inundar su corazn! 276.

[San Juan Mara Vianney] El director del seminario mayor


de Brou, Rdo. Niermont, me rog un da, dice el Rdo. Toccanier,
que preguntase al Cura de Ars si haba llegado a convertir
algn borracho. Se lo pregunt en la sacrista delante de

276
Cf., Grazioli, pp. 235-237.

328
muchos testigos. He aqu la respuesta que recib: S, amigo
mo, todava no ha mucho que una mujer vino a darme las
gracias, diciendo: Hasta el presente, era muy desgraciada con
mi pobre marido: reciba de l ms palos que pedazos de pan.
Pues bien, desde que le conoci a Usted, es ms manso que un
cordero. Un vicario, que estaba con nosotros, refiri a su vez
que conoca un caso semejante: un hombre de su parroquia,
dado de mucho tiempo a la embriaguez, empleaba desde su
viaje a Ars, un remedio heroico para enmendarse: iba a misa
dando un largo rodeo, para no pasar por delante de la
taberna, cuya vista era para l una tentacin.
A un bebedor incorregible de Chaleins, mi antigua
parroquia, declara en el Proceso Mons. Mermod, entonces cura
de Gex, lo convirti el Cura de Ars. Durante los tres aos que
despus vivi, no prob un sorbo de vino y llev una viva
ejemplar. Cosa notable: aquel buen cristiano fue un da a
encontrarme a la casa parroquial: tena muy buen aspecto y, sin
embargo, quera confesarse, porque segn deca, haba de
morir. Movido por sus ruegos, le di la absolucin y la comunin.
Una hora ms tarde, haba muerto 277.

8. LOS OCASIONARIOS

[San Jos Cafasso] Don Cafasso, el hombre de la misericordia,


el confesor de las opiniones benignas, se pronunciaba siempre a
favor de la opinin ms severa en dos casos.
El primero en el que se refera a las ocasiones prximas de
pecado. De sta, enseaba, el sacerdote debe apartar mediante
todos los medios y con la mayor eficacia a los penitentes.
El otro caso, en el cual se mostraba severo, era cuando se
trataba de opiniones de las cuales se pudiese derivar un grave y

277
Trochu, pp. 357-358.

329
pblico dao material o espiritual. Tales por ejemplo, el del
clrigo habituado en cosas de impureza, que quisiese ser
admitido a las Ordenes mayores...
Hablando de las ocasiones se inclinaba e inclinaba a los
dems a las opiniones ms severas porque deca as se
procuraba el verdadero inters del penitente. Tened por cado a
aquel que slo pretende evitar lo que est estrictamente
prohibido.
La distincin entre ocasin prohibida o menos prohibida se
puede admitir en teora y hasta cierto punto, pero en la prctica es
engaosa y un verdadero lazo para hacernos caer, pues muchas
veces nos engaamos y juzgamos falsamente que no es pecado lo
que en realidad lo es.
Las ocasiones preparan un terreno insidioso, donde no es fcil
detenerse en el punto que se desea. El mundo con sus
espectculos, los compaeros con sus incitaciones, nos arrastran y
llevan donde tal vez no hubiramos querido.
Imaginaos a uno que marcha por un camino, todo lo seguro
que queris, pero que va bordeando siempre el precipicio y
quiera siempre llegar hasta donde se puede, hasta el lmite
extremo incluso.
Bastar un momento para caer en el abismo y un da u otro
esto suceder sin duda.
Permanecer en la ocasin prxima y decir despus: tendr
cuidado, procurar no ofender al Seor, son meras palabras, son
verdaderos engaos del demonio para atraernos a su parte: es
ms fcil no quemarse cayendo en el fuego, que no pecar cuando
permanecemos voluntariamente en la ocasin 278.

278
Cf., Grazioli, pp. 241-242.

330
CAPTULO SEXTO
ALGUNAS CATEGORAS PARTICULARES
DE PENITENTES

El confesor no solamente debe tener en cuenta los pecados


posibles de sus penitentes para acercar en sus consejos y
exigencias, sino tambin las categoras de personas a las que
estos pueden pertenecer. Para todos debe tener una palabra
justa, un empuje hacia la perfeccin, un aliento particular y
adaptado a sus deberes de estado, a sus capacidades
naturales, a los dones recibidos por Dios y a lo que Dios espera
de cada uno de ellos. Debe saber llevarlos segn su modo
propio de ser, sin exigirles (en lo posible) movimientos
espirituales o psicolgicos bruscos. En una palabra, debe saber
educar sus virtudes y virtualidades. Para lo cual debe tener un
gran tacto y conocimiento de las personas; y esto lo adquiere en
la escuela de la psicologa espiritual (es decir, aprendiendo a
discernir el modo como Dios acta en las almas a travs de sus
dones).

1. LOS SACERDOTES

[San Jos Cafasso]: Las declaraciones de sus penitentes


estn todas concordes en testimoniar las dos grandes dotes de
Don Cafasso en la direccin de los sacerdotes: caridad fraterna
y una prctica excepcional bien orientada 279.

[San Jos Cafasso]: Sacerdotes abandonados y


desanimados
Es ciertamente un estado muy doloroso el de aquellos
sacerdotes que tienen la impresin de estar abandonados.

279
Cf., Grazioli, p. 114.

331
Don Cafasso lo conoca bien y lo describi en estos trminos:
Si alguno de nosotros por un espacio de tiempo se siente
aislado en la propia casa sin que nadie piense en l, lo busque
y le proponga alguna ocupacin o trabajo, fcilmente cae en el
abatimiento y en la melancola abandonndose con frecuencia
a las quejas y al desnimo. Si despus ve unirse a esto el
encumbramiento de un compaero, entonces puede estallar la
exacerbacin y la irritacin del espritu.
A estos sacerdotes Don Cafasso les sola recordar la vida
escondida de Jess en Nazareth y el haber sido pospuesto a
Barrabs.
Si Dios nos abandona deca no nos lamentemos, no nos
abandonemos a la melancola o a sentimientos de envidia:
reconozcamos en todo esto la mano de la bondad, de la
providencia divina, que as lo quiere para que nos asemejemos
ms a su Divino Hijo.
Por lo dems, el bien, el bien verdadero y eficaz se puede
hacer en todas partes y a todos. La ms pequea de las
ocupaciones de un sacerdote puede estar revestida de una
nobleza altsima. Se pueden hacer cosas extraordinariamente
tiles aun en los ms humildes empleos 280.

[San Juan Mara Vianney] Por la maana, a eso de las


nueve, reservaba algn tiempo a los sacerdotes y religiosos. Les
oa ordinariamente en un confesonario colocado detrs del altar
mayor. Se vio a un santo obispo, y era el de la dicesis,
aguardar su turno como los dems 281.

[San Jos Cafasso]: Don Jos Cafasso senta una especial


predileccin hacia los sacerdotes perdidos y alejados en

280
Cf., Grazioli, pp. 115-116.
281
Trochu, p. 342

332
parroquias solitarias, pues los consideraba expuestos a las
pruebas terribles de la soledad y del aislamiento.
Senta una gran estima hacia aquellos sacerdotes que sin
lamentarse pasaban aos y aos en lugares muy pobres y que
eran tan humildes, deca que si el Seor les hubiese dado un
don de hacer milagros haran inmediatamente uno para
esconderse y ocultarse an ms a los ojos del mundo 282.

[San Jos Cafasso]: Caridad compasiva con los cados


Cuando en nuestro ministerio se nos presenta un compaero
pecador que pusiese a nuestros pies el fardo de sus culpas, no
lo rechacemos; al contrario, con el mayor amor y caridad,
estrechmoslo contra nuestro pecho, fundmonos en una misma
persona: recemos con l y lloremos por su salvacin.
As deca en los ejercicios espirituales al clero y as lo
practicaba l como lo hemos odo decir a tantos penitentes e
hijos espirituales suyos.
Son estos los casos que han de inspirar ms compasin al
corazn del sacerdote confesor. Estos penitentes se encuentran
muchas veces expuestos a la tentacin de no creer en el perdn
de Dios, porque no lo encuentran pleno y generoso en sus
hermanos.
Monseor Bertagna, discpulo y admirador de Don Cafasso,
aseguraba: Conozco varios hechos en los cuales aparece
claramente lo bueno y benigno que era con estos pobres
sacerdotes que haban puesto el pie en falso 283.

[San Jos Cafasso]: Para dar buen ejemplo a los fieles quera
que los sacerdotes se confesasen de manera que pudiesen ser
vistos de todos.

282
Cf., Grazioli, p. 116.
283
Cf., Grazioli, pp. 121-122.

333
Hay sacerdotes que van a confesarse, cuando pueden, a
escondidas, en secreto: parece que tienen miedo de que la
gente sepa que se confiesan. Por qu tanto misterio por nuestra
parte al confesarnos? Acaso los fieles dejarn de estimarnos si
nos ven frecuentar un tal Sacramento?
No es un buen ejemplo y un gran estmulo para quienes
observan, ver un sacerdote que antes se sentaba como juez en
el tribunal presentarse como un reo cualquiera ante aquel mismo
tribunal, someterse tambin l a la autoridad de un confesor, tal
vez inferior a l en edad y dignidad?
Qu fuerza ejerce sobre el pueblo un ejemplo semejante!
Los fieles no pueden pensar o sospechar que lo hacen por
ambicin o inters como en otros actos. Yo he visto con mis
propios ojos en ocasin en que un sacerdote se confesaba
pblicamente, cmo la gente daba muestras de admiracin
ante semejante ejemplo de edificacin 284.

[San Juan Mara Vianney] A sus colegas en el sacerdocio les


conjuraba a que tendiesen sin reservas de ninguna clase a la
perfeccin contenida en los consejos evanglicos. A veces
exiga, a los que crea capaces, sacrificios pequeos en
apariencia, pero muy grandes delante de Dios y de su siervo.
Un sacerdote, que ms tarde fue religioso del Sagrado Corazn
de Isoudum, hizo unos ejercicios espirituales bajo su direccin.
Cuando terminaba de confesarse, se dijo a s mismo,
refirindose a los ratos de ocio que pasaba jugando a los
naipes con sus compaeros: Me acusar de esto? Para estar
tranquilo lo dijo tal cual era. Esto no lo ha de hacer, respondi
el confesor.
Pero, padre, el juego es quizs un mal menor. A veces, en
las reuniones...

284
Cf., Grazioli, pp. 132-133.

334
Oh, entonces no hay para qu reunirse!
Es que a uno le llaman para ayudar a un compaero; y
despus...
Despus, prestado ya el servicio, se retira uno.
Las rplicas del Santo eran breves, claras y sin comentarios.
Del otro lado de la rejilla, el penitente dudaba en proseguir ante
aquella austeridad tan fuera de lo comn y tan por encima de
sus fuerzas, cuando al levantar la cabeza se fij en un Santo
Cristo. Entonces lo entendi todo.
Bien, padre mo, prometo no jugar ms, pero aydeme con
sus oraciones.
Esto basta!, respondi el Cura de Ars, y le dio la
absolucin.
Al salir del confesonario, el penitente se dirigi a la capilla
de Santa Filomena y all escribi su propsito apoyando el
papel sobre el altar... Cuando algo despus sus amigos le
instaron a tomar las cartas, les dijo: mirar unos momentos
cmo jugis, pero yo no tomar parte en el juego: vengo de Ars
y he prometido al seor cura no jugar ms en adelante. Nadie
se atrevi a replicar.
Es fcil concebir que en otras circunstancias recomendaba a
los sacerdotes sacrificios ms heroicos. A un prroco que se
lamentaba en su presencia de la frialdad de sus feligreses y de
la esterilidad de su celo, le contest con estas frases que
parecen fuertes, pero que haban de ser bien recibidas por
aquel a quien iban dirigidas: Ha predicado usted? Ha
orado? Ha ayunado? Ha tomado disciplinas? Ha dormido
sobre duro? Mientras no se resuelva usted a esto no tiene
derecho a quejarse 285.

285
Trochu, pp. 370-371.

335
[San Juan Bosco] Con aquellos para quienes el ministerio
sacerdotal pareca ser una carga insoportable, Don Bosco,
mostraba una gran confianza. Dicen sus Memorias Biogrficas:
Senta gran pena cuando se encontraba con un sacerdote que
no saba respetar su condicin y, a veces, hasta lleg a verter
lgrimas. Hubiera querido esconder a aquel desgraciado a los
ojos de todos. Muchos se los recomendaron los propios Obispos
o los Vicarios Capitulares. El, con toda caridad y profundo
respeto, se las arreglaba para rehabilitarlos, animndolos,
sosteniendo con ellos largas conversaciones y hasta
ayudndolos materialmente. Su celo fue ampliamente
recompensado, y casi pudo devolver a todos al honor
sacerdotal ante Dios, ante los hombres y ante sus propios
superiores. Y repuestos en el buen camino, perseveraron en el
fiel cumplimiento de sus deberes religiosos. Convirti, incluso, a
algunos cados en la hereja, inducindolos a una edificante
retractacin. Podramos citar ejemplos y nombres que omitimos
por delicadeza. Lo ms difcil era mantener alejados de la
ocasin a aqullos a quienes la autoridad eclesistica haba
castigado por intemperancia. Si don Bosco se los encontraba,
cuando haban recado en algn exceso, procuraba no
humillarlos; los miraba con un aire tal de bondad y compasin,
que los pobrecitos se sentan tocados en el corazn. No soltaba
jams una palabra, que pudiera mancillar el carcter sagrado
de que estaban investidos.
Al aconsejar a estos pobres descarriados, que quizs le
objetaban sus inveteradas costumbres, las relaciones
contradas, los temidos peligros y venganzas, la falta de
vocacin, saba demostrar con qu facilidad se poda,
mediante la gracia de Dios, superar todas las dificultades y los
exhortaba a vencer todo temor con el pensamiento de la
bondad y proteccin de Mara, recordando las palabras de don
Jos Cafasso: Aun cuanto por casualidad un sacerdote hubiese

336
entrado en el santuario sin vocacin, si se mete efectivamente y
se convierte en un hijo fervoroso de Mara, puede estar seguro
de que esta madre le conseguir de su Hijo, por bondad y
misericordia, lo que no tena por vocacin, o sea el espritu de
su estado, las dotes necesarias y un complejo de gracias que lo
harn un verdadero ministro de Seor.
Y en cuanto al porvenir, si los vea desconfiados de alcanzar
su eterna salvacin o de recuperar el prestigio perdido ante el
pueblo, aada: Amad, servid y honrad a Mara; hacedla
conocer, amar y honrar por los dems. No slo no se perder
un hijo que la haya honrado, sino que puede aspirar a una
singular corona 286.

2. NIOS, ADOLESCENTES Y JVENES

[San Juan Bosco] Es indudable que el apstol de los jvenes


por excelencia fue San Juan Bosco, razn por la cual es a su
experiencia que debemos acudir al hablar de las confesiones de
adolescentes y jvenes. Mucho material encontramos en sus
Memorias Biogrficas. En la Vita di Francesco Besucco escribe
Don Bosco que: si por casualidad este librito fuese ledo de
quien est destinado por la Divina Providencia a la educacin
de la juventud, yo le recomendara calurosamente... inculcar
con celo la confesin frecuente, como sostn de la inestable
edad juvenil, procurando todos los medios que pueden agilizar
la asiduidad a este sacramento. Insistiendo secundariamente en
la gran utilidad de la eleccin de un confesor estable que no
debe cambiar sin necesidad, por lo que debe haber
abundancia de confesores de modo tal que cada uno pueda
elegir aqul que le parezca ms adaptado al bien de su propia
alma. Por otra parte, hagan notar siempre que quien cambia de

286
Don Bosco, MB V, 465-466.

337
confesor no hace ningn mal, y que es mejor cambiarlo mil
veces antes que callar algn pecado en confesin. Jams dejen
de recordar muy a menudo el gran secreto de la confesin... Yo
estoy persuadido que si estas cosas son recomendadas y
debidamente explicadas se obtendrn grandes resultados
morales entre los jvenes y se conocer con los hechos qu
maravilloso elemento de moralidad tiene la religin catlica en
el sacramento de la penitencia 287.
En enero de 1862 haca esta pregunta a sus jvenes:
Queris haceros santos? Y responda: La confesin es la
cerradura; la llave es la confianza en el confesor. Este es el
medio para abrirnos las puertas del paraso 288. En otra ocasin
deca: Dos son las alas para volar al cielo: la confesin y la
comunin 289. A quienes le pedan algn consejo para
conservar la ms bella virtud, les deca: confesaos cada ocho
das.
Don Bosco tena confianza incondicional en la absoluta
eficacia educativa de la confesin: Don Bosco deca no haber
encontrado mejor medio para alejar a los jvenes del vicio y
conducirlos a la virtud que la confesin semanal 290. De los
jvenes que corran a centenares a confesarse con l, la gente
que conoca cmo haban sido, se asombraba viendo el cambio
en su conducta, porque en breve tiempo se tornaban
moderados, honestos y piadosos trabajadores 291. Estaba
persuadido que slo con la frecuencia de este sacramento, y
por tanto con el de la Santa Comunin, el jovencito puede pasar
inmaculado el tiempo en el cual, con la edad, se desarrollan en
l las pasiones ms peligrosas, al mismo tiempo que es la nica

287
Don Bosco, MB VII, 686-687.
288
Don Bosco, MB VII, 49.
289
Don Bosco, MB VII, 50.
290
Don Bosco, MB III, 353.
291
Don Bosco, MB II, 491.

338
tabla de salvacin para aquellos que han sido vencidos de las
pasiones. De sta su ntima conviccin dan fe las continuas
exhortaciones que de viva voz y por escrito diriga a sus
jovencitos 292.

He aqu un caso tpico: Un pobrecito entregado demasiado


pronto al mal, haba contrado una psima costumbre que lo
llevaba a la perdicin; mas por divina misericordia fue
aceptado como estudiante en el Oratorio, donde l se
abandon totalmente en los brazos de Don Bosco, revelndole
cada semana con sinceridad sus miserias. La constancia en la
prctica de la confesin semanal es un gran medio para
levantarse y reconquistar la libertad de los hijos de Dios. Pero en
el caso del que hablamos no habra bastado tan pronto sin la
caridad paciente, dulce y benigna de Don Bosco. Escuchmosla
del penitente mismo: slo aquella calma serena y tranquila de
Don Bosco y estoy por decir: una cierta indiferencia a cualquier
cosa que le dijera, slo aquel lenguaje suyo, parco, s, pero
mezclado de finezas de un amor santo y de una compasin viva
al mismo tiempo y suave como blsamo; y en fin aquel sentir, sin
perder jams la compostura, repetidamente las mismas
miserias; estos fueron los medios saludables, estos los amorosos
lazos, con los que el hombre de Dios consigui meterme bien
pronto en el alma no slo al aborrecimiento de la culpa, sino el
coraje, la confianza vivsima de que alguna vez yo podra
romper las duras cadenas de mi esclavitud... 293.

La frecuente confesin del nio es garanta de perseverancia.


A un asuncionista que lamentaba la falta de perseverancia de
sus educandos, respondi Don Bosco: las almas juveniles en el

292
Don Bosco, MB II, 149.
293
De una carta confidencial a Don Rua, despus de la muerte de Don Bosco, en la
que el remitente autorizaba hacer uso de la misma; MB XVIII, 23.

339
perodo de su formacin tienen necesidad de experimentar los
efectos benficos que derivan de la dulzura sacerdotal.
Viviendo bajo este influjo desde la tierna edad se acuerdan ms
tarde de la paz gozada despus de la absolucin sacramental y
an cuando se abandonen a los extravos humanos siempre
saben recurrir por ayuda a los amigos de su infancia 294.

Don Miguel Rua, su primer sucesor, deca que el profundo


conocimiento que Don Bosco tena del corazn humano lo haba
convencido de que la confesin era el medio ms eficaz para
transformar los jvenes que ya han sido presa del vicio y para
preservar del mal a los inocentes. Don Bosco pensaba que sin la
confesin seran de poco o ningn provecho los descubrimientos
de la moderna pedagoga, por lo que l puso en las bases de su
sistema preventivo el uso de los santos sacramentos. Hubo as
quien llegase a afirmar que casi cada una de las frases de Don
Bosco era una estimulo a la confesin 295. Un da se encontr la
calle taponada por algunas mulas que, por la excesiva carga se
negaban a seguir. Los mulateros viendo aquel sacerdote en
problemas empezaron a decirle: no tema; confe; siga
adelante que son animales pacficos. Y Don Bosco, sonriendo
les contest: Mi madre siempre me deca: Jovencito, no te
confes de quien no se confiesa. Los mulateros se sonrieron
porque haban entendido bien el tiro 296. En otra oportunidad se
encontr en una situacin parecida, ante un caballo
encabritado; el carretero le dijo que tuviera cuidado; y Don
Bosco le contesta: Siempre lo digo: hay que cuidarse de quien
no cumple el precepto pascual 297.

294
Don Bosco, MB XVI, 169.
295
Don Bosco, MB V, 459.
296
Don Bosco, MB V, 459.
297
Cf. MB V, 459.

340
Don Lemoyne escribi de Don Bonco: Su nombre sonaba
para todos los que lo conocan, como sinnimo de
confesin 298.

Adems era admirable su cuidado y santa industria en


suscitar ocasiones frecuentes para conducir a las almas al
tribunal de la reconciliacin y a la Eucarista. Confesaba con
frecuencia a pecadores alejados de las prcticas piadosas y
siempre los invitaba a volver a menudo 299; daba confianza a
obreros y changadores 300; a muchos muchachos encontrados
por la calle 301, a un asaltante, a uno que lo insult, a los
carreteros, cocheros, vecinos, etc. 302.
Tena Don Bosco variadsimas maas para llevar al
confesonario a los jvenes vagabundos 303, una de las cuales
era pagarles una copa 304. Don Bosco confesaba por doquier:
en las iglesias, en la crcel, en el pescante de las diligencias, en
los albergues, en las estaciones, en los trenes, en los caminos,
en los bosques 305. En el Prado Filippi confesaba tambin de
tarde a los que se lo pedan 306. En el oratorio estable dio amplio
campo a este aspecto de su celo. Un joven haba cado del
tapial al patio del oratorio; como a los cinco o seis domingos de
conocerlo le dice: ven un da a encontrarme all, en el coro,
sabes? Cerca del confesonario! Vers que te dir cosas muy

298
MB, III, 73.
299
Cf. MB III, 374.
300
Cf. MB III, 374, 375.
301
Cf. MB III, 75, 77.
302
Cf. MB III, 377-380.
303
Cf. MB III, 45.
304
Cf. MB III, 392.
305
Cf. MB II, 166, 182, 436; III, 57, 71, 82, 155, 158; V, 302, 638; VI, 33, 163, 386,
418, 517, 539, 751, 848, 850, 1000, 1001; VII, 167, 179, 231, 649, 696; VIII, 35, 246,
etc.
306
MB II, 376, 386.

341
buenas! Vendrs? Dime que s! Vendrs en serio? S que
ir!, le contesta 307.

Don Giacomelli afirma que Don Bosco siempre encontraba


tiempo para ser asiduo y puntual en el confesonario 308.
Cuando los jvenes descendan a la Iglesia, ya estaba en su
puesto para las confesiones, y antes y durante la Misa de la
comunidad escuchaba cada da los penitentes, y esto mientras
las fuerzas se lo permitieron 309.
Haca todo lo que pudiese contribuir a hacer ms proficua:
incluso elabor un proyecto con tal fin que con pena no pudo
hacerlo. He aqu como lo cuenta Don Bonetti: Un da hablaba
yo a Don Bosco de la gran acogida que haba tenido su Historia
de Italia, y le deca: Don Cafasso ha pensado bien cuando le
dio el consejo que escribiese la Historia de Italia, en vez del
manual que Usted intentaba componer sobre la manera de
confesar a los jvenes. Y Don Bosco me respondi: He seguido
el consejo de mi venerado maestro; sin embargo, este manual
es necesario 310.

Aunque Don Bosco no lo escribi nos han quedado sus ideas


principales. En la vida de Miguel Magone escribe al respecto:
Si cuanto escribo fuese ledo de quien est destinado por la
Divina Providencia a escuchar las confesiones de la juventud,
querra, omitiendo muchas otras cosas, rogarle humildemente
que me permita decirle respetuosamente:
1) Acoged con afabilidad (amorevolezza) toda clase de
penitentes, pero especialmente a los jovencitos, ayudadlos a
exponer las cosas de su conciencia; insistid que vengan con

307
Cf. MB II, 568..
308
Cf. MB III, 595.
309
Cf. MB IV, 187-188.
310
Cf. MB VII, 404.

342
frecuencia a confesarse. ste es el medio ms seguro para
tenerlos lejos del pecado. Usad todo vuestro ingenio para que
pongan en prctica los avisos que les sugers para impedir sus
recadas. Corregidlos con bondad pero no les gritis nunca; si
les gritis, no vendrn ms a buscaros, o bien callarn aquello
por lo que les habis hecho el reproche.
2) Cuando hayis entrado en su confianza, prudentemente
haceos camino para indagar si las confesiones de la vida
pasada han estado bien hechas. Porque los autores clebres de
la moral, de asctica y de amplia experiencia, personas de
autoridad que tienen todas las garantas de la verdad, todos
juntos convienen en decir que por lo general las primeras
confesiones de los jovencitos, si no son nulas, al menos son
defectuosas por falta de instruccin, o por omisin voluntaria de
cosas que hay que confesar. Hay que invitar al jovencito a
ponderar bien el estado de su conciencia, particularmente de
los siete a los diez o doce aos. En tal edad se tiene
conocimiento de ciertas cosas que son graves, males de los que
se hace poca cuenta, o bien se ignora el modo de confesarlas.
El confesor haga uso de gran prudencia y reserva, pero no
omita de hacer alguna interrogacin en torno a las cosas que
respectan a la santa virtud de la modestia.
Querra decir muchas cosas sobre este mismo argumento,
pero las callo porque no quiero hacerme maestro en cosas de
las que no soy ms que pobre y humilde discpulo. Aqu he
dicho estas pocas palabras que en el Seor me parecen tiles a
las almas de la juventud a cuyo bien intento consagrar todo el
tiempo que al Seor gustar dejarme vivir en este mundo.
En memoria escrita luego para sus hijos salesianos en 1845,
se expresa as: Cuando se es requerido para escuchar las
confesiones, a cada uno presntense con nimo jocoso, y no
sea nunca grosero, ni jams se demuestre impaciencia. Los
nios se prendan de los modos dulces y gran afabilidad. Nunca

343
regaen, ni se muestren maravillados por las cosas depuestas
en confesin... Las cosas que ordinariamente faltan en las
confesiones de los nios son el dolor de los pecados y el
propsito. Cuando falta una u otra cualidad, se aconseje al nio
a instruirse frecuentando el catecismo o estudiando la doctrina
impresa, si es capaz de leer y comprender lo que lee. Sin
embargo, en la duda, si no aparece culpa grave, se puede
darles la bendicin 311.
En El joven prevenido dice: Despus de una clara y
precisa instruccin sobre el modo de confesarse bien que era
el objeto constante de sus predicaciones y exhortaciones
sugera los motivos adaptados para excitar en las almas un
verdadero dolor de las propias culpas. El defecto grave de
ciertos libros de piedad difundidos en aquel entonces entre el
pueblo consista en el tratar el argumento de la confesin
demasiado teolgicamente. Los jovencitos se lamentaban de no
saber cmo arrepentirse de sus pecados; y que las oraciones
propuestas en tales libros eran demasiado abstrusas y largas.
Por tanto, no puede decirse cunto gozaban cuando Don Bosco
les present su El joven prevenido 312.

En cuanto a los ms pequeos que todava no haban hecho


la Santa Comunin, recomendaba a los confesores invitados por
l que los tratasen con mucha paciencia y caridad, que les
inspiraran gran confianza para obtener una acusacin sincera,
infundiesen en sus corazones un santo horror al pecado, siendo
ellos lamentablemente capaces de ofender a Dios, que hicieran
concebir dolor de sus faltas, y en la medida en que fuera
posible, no los despidieran sin la absolucin 313.

311
Cf. MB II,152-153.
312
Cf. MB III, 13.
313
Cf. MB III, 195.

344
A un clrigo que lamentaba la falta de sinceridad en las
confesiones, respondi: No todos los confesores tienen
habilidad, experiencia y medios para escrutar las conciencias y
barrer las zorras que roen los corazones. Por ejemplo, para tal
sacerdote su pan es el confesar, pero no los jvenes y s en
cambio los adultos, porque para confesar los jvenes ayuda
mucho acercrseles, frecuentarlos, conocerlos bien, estudiar su
ndole, y cuando van a confesarse, muchas veces hacer
nosotros el examen por ellos. Saber colocar junto: ste tiene tal
causa de sus faltas; ste tiene tal defecto; ste tiene tal otro;
porque los jvenes callan, oh s!, callan fcilmente! Hay dos
grandes bestias: la vergenza y el miedo de perder la estima
del confesor 314.
Respecto de los alumnos de los colegios, sealaba un punto
que yo creo de mxima importancia para hacer caminar bien a
los jvenes en el camino de la salvacin. Lamentablemente una
larga experiencia me ha convencido de que es necesario
hacerles hacer confesin general a los jvenes que vienen a
nuestros colegios, o al menos esta confesin les es
ventajossima 315.
Sin embargo, Don Bosco cuidaba celosamente que los nios
lo hicieran con la ms completa libertad. Procuraba que sus
alumnos se acercaran regularmente, e incluso con mucha
frecuencia, pero sin ninguna clase de presin. Los exhortaba y
quera que fuesen exhortados, pero no los obligaba. Aunque l
se encontrase todas las maanas confesando y fuese general el
deseo de confesarse con l, y no tena tiempo para satisfacer el
deseo de todos, sin embargo, quera que se encontraran otros
confesores externos, especialmente en las fiestas y sus vigilias.
Dejaba a todos la mxima libertad; no haca observaciones y

314
Cf. MB VI, 886.
315
Cf. MB XII, 91.

345
no quera que se hiciese en torno a quin se confesaba con l o
con otros sacerdotes. Y aos ms tarde dio por norma a uno de
sus sacerdotes: Haz de modo de no dar jams un signo de
parcialidad hacia quien se confiesa con preferencia con uno o
con otro 316.
Asimismo se preocupaba de la confesin estuviese precedida
de una adecuada preparacin remota. Cuando a veces
llegaban tarde para confesarse porque se haban retardado en
un paseo, deca: Pero esto es una locura! Cmo es posible
que los jvenes despus de ese paseo puedan recogerse para
las confesiones y no estn distrados? Este es un grave
inconveniente, es un desorden que hay absolutamente que
remediar 317.

Termino con las normas que dio Don Bosco a los confesores
del Oratorio en 1862: Reunidos los confesores de la casa les
recomend:
mucha cautela en el interrogar a los jvenes sobre cosas de
castidad, para no ensearles lo que no saben;
no privarlos de la absolucin, ni siquiera a los reincidentes y
habituados si muestran alguna disposicin de enmendarse, pero
negarles la absolucin o la comunin cuando este medio sirva
para que cambien;
usar mucha severidad, e incluso negarles la absolucin al
cmplice agente, y en esto estar todos de acuerdo, para
impedir a los lobos de hacer estragos en el rebao;
impongan al cmplice vctima o seducido, que revelen a los
superiores el lobo y los lobos en el modo en que sugerir la
prudencia para impedir la ofensa de Dios y la ruina de los
dems.

316
Cf. MB IV, 55.
317
Cf. MB VII, 496.

346
Sugiri dos advertencias: que no lamentasen emplear el
tiempo necesario para disponer con celo a los penitentes que no
estuviesen dispuestos; y que reflexionasen sobre el estado
espantoso de un alma que estuviese aunque sea una hora en
pecado mortal. En fin, recomend a los confesores no dar
penitencias leves para pecados graves, sino fijar alguna
adaptada para curar el mal y prevenirlo. Por ejemplo, alguna
meditacin que se encuentra en El joven prevenido para algn
da de la semana; u otra consideracin, como el ejercicio de la
buena muerte, o prcticas de piedad, como podra ser el va
crucis, la visita al Santsimo Sacramento, la corona de Mara
Dolorosa... que se encuentran en el mismo libro. En fin, se
busque detener su espritu en algn punto o verdad all
contenida. As las penitencias se tornarn proficuas 318.

3. LOS HOMBRES

[Don Orione] Su aparicin en las parroquias significaba


confesonarios completos y Comunin general. Los sermones
constituan el lado ms aparente, pero no el principal objeto de
su misin. Las horas ms hermosas y sacrificadas eran las
transcurridas en los confesonarios.
Como prefera dedicarse a los hombres, adverta que los
atendera primero. Y ellos concurran en grupos numerosos ante
el sacerdote de manga ancha, que siempre tena lista la
absolucin para todos, tambin para aquellos que haban
cometido hechos graves, siempre que estuvieran sinceramente
arrepentidos. Como era costumbre, llegaban para confesarse a
la sacrista muy tarde, cuando los sacerdotes reunidos para
ayudar se hallaban descansando en la casa parroquial.
Entonces l, no contento con haber predicado y confesado

318
Cf. MB VII, 192-193.

347
durante toda la jornada, era siempre el primero en estar para
atenderlos. Pareca agradecerles la alegra espiritual que le
procuraban al permitirle conducirlos nuevamente hacia
Cristo 319.

[San Jos Cafasso] Los preferidos en el ministerio de las


confesiones
Cuando Don Cafasso confesaba a los hombres asuma un
aspecto alegre, sus modales se vean revestidos de una
amabilidad festiva y cordial. Si algn hombre le peda que le
sealase una hora determinada para confesarse, responda
siempre: Venga, venga cuando quiera, y a donde quiera, que
siempre le recibir con sumo gusto.
Entre la diversidad de penitentes, recomendaba a los
confesores noveles: preferid siempre los hombres a las mujeres.
Haba dado rdenes severas y precisas al sacristn, de que
lo llamase cuando se encontraba en el confesonario de las
mujeres, cuando un hombre requera su presencia en la
sacrista.
As, dijo una vez en el Convitto que, una mujer haba
montado en clera, porque un confesor (que no era otro
ciertamente que l mismo) daba siempre la preferencia a los
hombres. El confesor le pregunt si ste era un mal proceder y si
ella se habra atrevido a aconsejarle que hiciese lo contrario.
No, respondi: usted hace bien, pero yo me siento muy
contrariada.
En las confesiones de los hombres, deca, se hace mucho
ms bien que en las de las mujeres.
Qu se dira de un mdico que descuidase a los enfermos
ms graves, para consagrarse al cuidado de los que estuviesen
ligeramente indispuestos? Ahora bien, los hombres son

319
Sparpaglione, p. 133.

348
ordinariamente los penitentes que necesitan de la labor solcita
y caritativa del confesor, tanto ms que no suelen tener mucha
paciencia para esperar, y si se retiran, difcilmente vuelven.
Este razonamiento de Don Cafasso debe ser el de todos los
buenos confesores que se preocupan verdaderamente del bien
de las almas. Los verdaderos confesores, segn San Alfonso,
son aquellos que suelen dar la preferencia a los hombres, que
escuchan las confesiones para agradar a Dios y no para
satisfacer el propio gusto con poca o ninguna ventaja para las
almas.
Y a propsito de San Alfonso vienen aqu como anillo al
dedo sus enrgicas palabras contra aquellos confesores que, no
siguiendo los ejemplos de San Felipe Neri, de San Juan de la
Cruz y de San Pedro de Alcntara, prefieren a las personas
menos necesitadas, las as dichas ms devotas. Para estas
personas es fcil encontrar el tiempo que no para los otros
pecadores.
Oh, que miseria, contina San Alfonso, es la que
observamos en ciertos confesores que emplean una buena parte
de su jornada escuchando las confesiones de ciertas mujercillas
devotas, llamadas beatas. Mas si ven que se acercan hombres
o madres, que han podido solamente con gran dificultad dejar
sus negocios y sus casas, se marchan sin atenderles.
Con los hombres, contina Don Cafasso se obtienen los
mejores frutos en el Sacramento de la Penitencia. Con la mayor
facilidad se pueden tratar con ellos en el lugar y momento ms
oportuno de los intereses de las almas.
Nunca como en esta ocasin de la confesin la predicacin
resulta ms preciosa y decisiva. Si respecto a todos los fieles
hay que considerar como una fortuna poder ser su confesor y
contribuir a la salvacin de las almas, lo es especialmente
cuando se trata de los hombres que son el cerebro de la familia,

349
los directivos de la vida pblica, destinados a una gran
influencia social 320.

[San Jos Cafasso] En el confesonario diriga siempre a los


padres de familia particulares preguntas sobre los deberes de
educar a los hijos. Indagaba si desde la infancia los haban
consagrado al Seor, de forma de no considerarlos como
propios, sino de Dios. Si, apenas llegados al uso de razn, los
haban instruido diligentemente en las verdades de la fe, por s,
o por medio de personas idneas, cuando ellos no lo haban
podido hacer 321.

[San Juan Mara Vianney] En un ngulo de la sacrista


todava se venera un basto sitial de elevados brazos en el que el
Santo oa las confesiones de los hombres. Aquel rincn oscuro
fue testigo de escenas muy emocionantes, pues fue all quizs
donde ms almas se convirtieron, ya que el buen Cura haba
recibido de Dios, como afirma monseor Devie, un don
particular para convertir hombres.
Estos, para obtener del Santo audiencia, se ponan lo ms
cerca posible de la sacrista y hasta en el presbiterio, donde se
les reservaban bancos. No eran tan numerosos como las
mujeres, por lo que no tenan que esperar tanto tiempo a que les
tocase el turno; sin embargo, haban de permanecer muchas
horas en la iglesia. El hermano Jernimo, sacristn, refiere el
Hermano Atanasio, lleg a contar hasta setenta y dos de una
vez, y yo les vi aguardar su turno, desde las cinco de la maana
hasta las cinco de la tarde 322.

320
Cf., Grazioli, pp. 151-153.
321
Cf., Grazioli, p. 158.
322
Trochu, p. 349.

350
[San Jos Cafasso] De poco os servir que digis a vuestros
hijos que recen las oraciones, que vayan con frecuencia a la
iglesia, que se confiesen, si vosotros vais muy raras veces y si
apenas os ven hacer la seal de la cruz. Los hijos no son nunca
demasiado pequeos para no escandalizarse: con el correr de
los aos abren los ojos y comprenden y reciben escndalos.
Otra materia de interrogatorio a los padres de familia era
sobre el deber de la correccin de los hijos y de vigilar sus
costumbres.
Es necesario vigilar, deca, observar su conducta, cmo
hablan y con quin van, por muy mayores que sean, aunque
tengan los cabellos blancos son siempre vuestros hijos y vosotros
sois sus padres y tenis el derecho de mandar y exigir que
cumplan con sus obligaciones. Vergonzoso sera que los padres
no supiesen nada de sus hijos! 323.

[San Juan Mara Vianney] Para los hombres se pudo


establecer un servicio de orden, gracias a las buenas voluntades
que nunca faltaron. Unos buenos cristianos de aquel tiempo los
seores Thebre, Oriol, Pabs, Viret y otros se iban relevando
desde las siete de la maana hasta la noche. Uno de ellos se
colocaba junto a uno de los dos reclinatorios puestos a ambos
lados de la puerta, para que se arrodillasen los penitentes. Una
barra de hierro cerraba el paso; cada vez que sala un
penitente el guardia en funciones introduca otro 324.

4. LOS ENFERMOS Y MORIBUNDOS

San Jos Cafasso] Los enfermos y los moribundos merecieron


todas sus solicitudes. De qu valdran el confesonario y el

323
Cf., Grazioli, pp. 159-160.
324
Trochu, p. 349.

351
plpito si no se fuera despus a la cabecera de los enfermos
para socorrerlos en su extrema necesidad, en esa ltima lucha
que es a menudo terrible para ciertos espritus que vivieron
alejados de Dios y de la Iglesia?
El pensar que haba almas a quienes faltaba en la hora
suprema el consuelo de la religin era un tormento muy penoso
para nuestro Santo, que, a costa de cualquier sacrificio y
humillacin, acuda prontamente al lecho de los que saba
resistan a los impulsos de la gracia. Cuntos de ellos
exclamaran al ir al cielo: Si no hubiese venido Don Cafasso yo
me habra condenado.
Ninguna dificultad lo detena. Frecuentemente haba que
subir a los ltimos pisos y llegar a los desvanes, y l sufra por
ello, a causa de su enfermedad al corazn. Una vez, vindolo
muy fatigado, el domstico que lo acompaaba, le dijo: Seor
cura, por qu no manda otro en su lugar en vez de venir usted,
que sufre tanto al subir? Respondile Don Cafasso: Quiero
subir ms arriba. Otra vez, en un momento de excesivo
cansancio, exclam tomando un poco de aliento: Oh Seor!
Deseo que se me paguen todos estos escalones, desde el
primero hasta el ltimo. Naturalmente, no esperaba otra
recompensa que el cielo. Y si el que lo haba hecho llamar
trataba de excusarse con l por lo largo y pendiente de la
escalera, l, disimulando los sufrimientos, le responda
sonriendo: No es nada, yo estoy acostumbrado a subir la
escalera del suplicio. Aluda a los ajusticiados que
acostumbraba asistir en el momento de la ejecucin. Y si al
entrar encontraba ftido el ambiente, saba vencer la natural
repugnancia, no demostrando la ms mnima molestia 325.

325
Salotti, pp. 193-194.

352
[San Jos Cafasso] Firmemente convencido de lo que
afirmaba y confiado en el Crucifijo que llevaba sobre el pecho
en uno de los bolsillos de su sotana, lograba vencer la oposicin
de los parientes, y hablando con los enfermos, los invitaba a
ajustar sus cuentas con Dios y terminaba salvando sus almas 326.

[San Jos Cafasso] Otra vez, viendo que eran intiles los
medios sugeridos por su prudente bondad, al dejar la alcoba
del obstinado moribundo, sacando el reloj del bolsillo, le dijo:
Bien; si no se decide a confesarse, slo faltan tantas horas para
que usted vaya al infierno; as, pues, pinselo bien. Tal
amenaza sirvi para convertir al obstinado.
Cuando Don Cafasso se encontraba ante negativas rotundas
de enfermos pertinaces que no se doblegaban ante ninguna
persuasin, se daba entonces ms que nunca a la oracin, que
l y sus amigos elevaban a Mara Santsima, Refugio de los
Pecadores. Estas plegarias eran infalibles. Acostumbraba a
veces regalar a los enfermos una medalla de la Virgen, y si
lograba que se la dejaran colocar al cuello, estaba seguro de
vencerlos. Enferm en Turn una joven se lee en una relacin y
no haba medio de inducirla a sentimientos cristianos, pues viva
mal desde haca algunos aos con un militar. El Siervo de Dios
intenta la prueba y llegando a la casa le enva a decir que Don
Cafasso vena a pedir noticias de ella. Qu tiene que ver
conmigo un cura? dijo ella al or el anuncio y no quiso recibirlo.
El piadoso sacerdote vuelve entonces una y otra vez, e insiste
que quiere ver a la enferma. S, que entre, le envi a decir,
ms por librarse del fastidio, que por cualquier otro motivo; y
veremos lo que quiere. Al entrar, despus de preguntar muy
afablemente sobre su salud, sin tocar ningn punto de religin le
rog al partir que recibiera una medalla. La acept la enferma,

326
Salotti, p. 195.

353
movida por las buenas maneras de Don Cafasso y durante la
noche llor de arrepentimiento, no viendo la hora en que
despuntara el alba. Entrado ya el da, mand llamar a Don
Cafasso, quien vino enseguida y obtuvo su conversin y la
reparacin del mal y la ayud a una santa muerte.
Es singular y casi dramtico el caso de una seorita que en
un momento pas del estado de desesperacin al de la
contricin ms profunda.
El hecho sucedi en 1854.
Nobleza, riqueza, honores, belleza, ingenio, parecan
reunidos en la joven que por todas estas dotes era idolatrada de
sus padres y de cuantos la conocan, pero entre tanta
abundancia de bienes mundanos, faltaba a la pobrecita el
santo temor de Dios. Cuando he aqu que encontrndose ella en
la edad en que ms poda esperar del mundo, la atac
repentinamente un mal que en pocas horas la condujo al borde
del sepulcro. En medio de la ms grande confusin de la casa,
enviaron a los domsticos a buscar los ms notables mdicos de
la ciudad, pero uno de ellos crey ms prudente ir primero a
avisar al sacerdote. Fue a buscar a Don Cafasso, le refiri el
infeliz estado de su ama, recomendndole la visitara pero sin
que ella se diese cuenta que se lo haban advertido con
anticipacin. El Santo no se hizo esperar. Se hizo anunciar a la
enferma, la cual no lo quiso recibir, diciendo que no necesitaba
de sacerdotes. No se descorazon por esto Don Cafasso y,
arrodillado en la antecmara, se puso a rezar. Entre tanto
llegaron los mdicos y despus de examinar a la enferma,
declararon que no quedaba ninguna esperanza. Ella lo
comprendi todo, y levantndose sobre los codos grit en un
supremo esfuerzo: Si el caso es desesperado hagan salir a
estos mdicos y djenme morir en mi desesperacin.
Al or Don Cafasso estas palabras comprendi que era el
momento de obrar. Mientras los doctores confusos y asustados

354
salan de la habitacin, entr resueltamente y acercndose al
lecho de la moribunda, le mostr el Crucifijo, dicindoles:
Seora, usted desespera de los mdicos, pero no desconfe de
Este: confi en l y l la salvar. A tales palabras, a la vista del
Crucifijo, que tal vez no miraba desde haca mucho tiempo, la
joven se ech a llorar y despus de algunas palabras de
consuelo que le dirigi el Santo, se decidi a hacer la confesin.
Cuando la hubo terminado, no acababa de dar gracias al
Santo, hecha un mar de lgrimas, por la caridad que haba
usado para con ella, dicindole que en toda su vida nunca
haba experimentado semejante consuelo. Oh! qu loca he
sido en no haber amado a mi Dios aada; si El quiere que
sane, estoy dispuesta a compensarlo de las ofensas que le he
hecho; y si quiere que muera, tambin estoy dispuesta y le
ofrezco mi vida en expiacin de mis pecados. As diciendo,
derramando amargas lgrimas, tom el Crucifijo para llevarlo a
sus labios, pero sorprendida por un sncope, lo dej caer sobre
la boca y expir 327.

[San Jos Cafasso] Cun saludable haya sido para los


moribundos la actividad de nuestro Santo, lo demuestra la
historia de los ltimos das de una pobre pecadora: historia que
con mano temblorosa pero con ardiente y confiado corazn nos
la narra l mismo en sus apuntes particulares.
Se trata de una joven nacida de noble familia, que recibi en
los primeros aos una educacin completa, tanto religiosa como
civil y literaria. Enriquecida en grado eminente con bellas dotes
fsicas y siendo por naturaleza de ndole dulce y amable, era la
alegra y delicia de sus padres y de cuantos la conocan.
Cuando se hacan los ms felices pronsticos de su porvenir,
choc contra un escollo fatal que fue causa de su naufragio. La

327
Salotti, pp. 195-198.

355
obra de uno solo bast para destruir en poco tiempo la larga y
laboriosa faena de muchos. Dejse seducir por vanas lisonjas y
cay en el fango, cayendo con ella muchas y halagadoras
esperanzas. Alejndose a escondidas de la casa paterna,
contrajo un caprichoso y malogrado matrimonio. Despojada ya
de su pudor y favorecida para el mal por la juventud de sus
aos y por su rara belleza, que la haca una diosa a los ojos de
sus admiradores, se lanz sin freno por el camino de la
impiedad. Contrajo despus una terrible enfermedad que la
consuma lentamente entre atroces dolores y a los treinta y tres
aos, se encontraba ya al fin de sus das. Despus de haber
perdido el honor, los bienes, la salud y estando ya al punto de
perder la vida, no le quedaba sino salvar su alma. Pero el vicio
y la iniquidad estaban tan estrechamente unidos que pareca
vana toda esperanza.
Aqu entra la accin de Don Cafasso, quien escribe: El 26
de agosto de 1842, estaba confesando en la iglesia de San
Francisco de Ass en Turn, cuando se me present un seor a
quien yo no conoca para rogarme fuera enseguida a visitar a
una seora enferma cuyo nombre y habitacin me hizo saber.
Respond que lo hara gustoso, y una vez despachados los
penitentes, me encamin al lugar indicado; cuando llegu a la
casa me anunci a la enfermera una persona del servicio que,
despus de haberme hecho esperar un poco en la antesala, me
dijo framente que poda seguir. Sin sospechar lo que iba a
suceder, entr con el aire alegre a la pieza de la enferma, la
salud cortsmente y le dirig algunas palabras de condolencia,
que no produjeron ningn efecto, pues ni siquiera si dign
mirarme. Hico poco caso de tal recibimiento, atribuyndole ms
a la vehemencia de sus dolores que a la mala disposicin de su
nimo. Invitado por algunos de los presentes, me sent al lado
de su lecho. Mas la enferma, volviendo a m su rostro airado,
me dijo bruscamente que no tenan nada que ver conmigo ni

356
qu decirme; que me fuese ms bien a casa de quien me haba
hecho llamar.
Debo confesar que tan inesperada respuesta me produjo
mucha pena, pero disimulando, no desesper de volverla a
mejores sentimientos; por esto, sin cambiar de tono le respond
tranquilamente que no se inquietase, pues no era mi intencin
hablarle de sacramentos o de cosas que la pudieran turbar; que
yo estaba plenamente satisfecho por haber tenido la bondad de
recibirme como a uno de sus visitantes... Pero ella, como si me
leyese en el corazn, sin atender a mis palabras, me respondi
ms bruscamente que antes, que no se confesara y repiti que
no tena nada que ver conmigo y nada que decirme.
No me desanim este segundo rechazo sino que busqu
todos los medios para abrirme camino en aquel corazn. Mas
fueron intiles mis esfuerzos y las cosas comenzaron entonces a
ir de mal en peor y sus respuestas se hicieron cada vez ms
extravagantes e impas. Preguntada si por lo menos me recibira
otro da que viniera a visitarla, me respondi que si, con tal que
no le hablase de Dios.
Tal vez hubiera debido cesar en mi empeo despus de esta
definitiva respuesta para intentarlo en mejor ocasin, pero
senta en gran manera tener que partir del lado de la miserable
sin un rayo siguiera de esperanza, y animado por la piedad de
una caritativa persona que me miraba afligida y casi con
lgrimas en los ojos, no pude menos de decirle alguna buena
palabra. Mas entonces la enferma, como si no pudiese soportar
no slo mi voz sino mi presencia, irguindose improvisadamente
en el lecho se puso a gritar con voz desesperada que
retumbaba en todos los lugares de la casa, que no la
importunase ms y no le rompiese la cabeza. Aturdido por este
tono de voz, y desesperando de obtener mi intento, part
rpidamente seguido de no s qu confusas voces de la
enferma, que no entend.

357
Durante el curso del da tuvo Don Cafasso el pensamiento y
el corazn dirigidos a aquella infeliz. Hacia el atardecer volvi
a su lado, y vindola tranquila en el semblante y en el modo de
hablar se movi por ello a animar con suaves palabras y sabias
reflexiones su corazn para inducirla a ajustar los intereses de su
alma. Cul fue el resultado de esta nueva tentativa, no los
refiere el Santo.
La enferma agot su paciencia al or mi conversacin; as
que, aun no haba yo terminado de hablar cuando, volvindose
hacia m, renov la acostumbrada respuesta de que no
comenzara a importunarla. No es para incomodarla, seora,
prosegu, sino slo para decirle cuanto me obliga la caridad
que a usted debo, pues si el Seor la llama, quiere ir al otro
mundo en las condiciones en que se encuentra? Oh! s que me
llama el Seor, repiti an ms exacerbada la enferma, no
puedo or estas cosas. Ser como usted quiera, continu
siempre con manera afable Don Cafasso. Usted ir sin que la
llamen; pero llamada o no, quiere ir as? Entonces, no
sabiendo qu responder, y no queriendo por otra parte
soportarme ms, se enderez sobre el lecho y tomando un tono
de apariencia tranquilo pero fuerte y vibrante, con los ojos bien
abiertos y fijos en m: Sepa de una vez por todas que no quiero
confesarme, dijo, acompaando sus palabras con el gesto de su
brazo.
A tal respuesta que me cerraba el camino a ulteriores
instancias y me quitaba casi toda esperanza, pens, no s si
bien o mal, cambiar yo tambin de mtodo y de tono. Me puse
pues, en pie y le dije: Si es as, seora, me voy. Rogar por
usted al Seor pero est segura de que no volver ms a
importunarla. Sepa adems que yo la espero en otro lugar y
otro da y entonces usted tendr que confesar con sus propios
labios de qu le han valido sus blasfemias y su obstinacin. Yo
quera continuar para recalcarle ms, pero los gestos y gritos de

358
la enferma que pareca una energmena, me persuadieron que
me retirara, como lo hice en efecto. Pero al pasar por la
antecmara, encontrndome con los de la casa, que haban
acudido a los gritos de la enferma y me miraban desanimados y
compasivos, me mostr muy desconsolado y afligido, como lo
estaba efectivamente; y para obligarlos a hacer lo que yo ya no
poda, exclam en voz alta: Si quiere irse al infierno, que se
vaya; toda la culpa ser suya; ella ser quien ha de
arrepentirse.
Cuando volvi a casa Don Cafasso con el alma llena de
amargura, pens que no haba otro camino sino recurrir a la
Madre las Divinas Misericordias. Al da siguiente, 27 de agosto,
no hizo sino rezar. Rogaban con l sus compaeros sacerdotes y
los fieles. Las plegarias fueron eficaces. Por la tarde encontr el
Santo en casa un billete escrito por el padre de la
desventurada, en el que le suplicaba fuera a la maana
siguiente a la casa de la moribunda que tena muchas cosas
para confiarle. En la maana del 28 pasaba Don Cafasso por
tercera vez el umbral de aquella casa donde un alma lo
esperaba ansiosamente.
Al llegar a la casa, escriba, no sabra decir qu confusin
de afectos y pensamientos se revolva en mi corazn. Estaba
inundado de consuelo y de alegra pero tambin de agitacin y
de temor, y an me retumbaban en el odo los gritos y las
vociferaciones anteriores y me pareca an or el eco del
estrpito con que me haba despedido. Mi agitacin era tal que
sin saber porqu, apenas devolv el saludo al que me abri la
puerta. Pero mis afanes y temores no transpusieron el umbral; y
as deba ser, pues esa casa que das antes poda confundirse
con la antesala del infierno por las blasfemias e insultos que se
proferan, por la desolacin y por el afn que en ella reinaban,
se haba ya transformado en una morada del Seor; tanta era la
paz, el contento y la alegra que all reinaban. No digo que los

359
parientes, sino que hasta los criados haban cambiado de
aspecto y de voz, y no se parecan en nada a los que yo haba
dejado un da antes. Inmediatamente avisaron a la enferma de
mi llegada y en un momento se me abrieron todas las puertas.
Circundado por los parientes que a porfa me queran hablar y
festejar como si me condujeran a un almuerzo de bodas para
m era mucho ms me introdujeron y dejaron solo con la
enferma.
Como era ms fcil en tal ocasin, me present con rostro
alegre y tranquilo, la salud a la entrada, y como si nada
hubiera sucedido entre los dos, me le acerqu para entablar la
conversacin que las circunstancias o, por mejor decir, el Seor,
me pusieran en los labios. No tuve ni siquiera tiempo de
pronunciar palabras, pues ella, recibindome con aspecto
tranquilo, una vez devuelto el saludo, me pregunt si al dejarla
la tarde anterior, no la haba maldecido. Qu dice, seora?
Le interrump. No conoce usted nuestra misin que es de
bendecir a todos, sin desear mal ninguno. Si as interpret mis
palabras, ciertamente no las ha comprendido. Persuadida
todava de su opinin, continu: Sin embargo, desde aquel
instante sent algo que jams haba experimentado. Pero sea lo
que fuere, tenga la bondad de sentarse.
Para asegurarme ms de sus buenas disposiciones, yo no
quera ser el primero en hablar de Dios, y mucho menos de
confesin; as pues, empec informndome por su salud. Al
principio respondi todas mis preguntas, mas de pronto,
interrumpindome, me dijo: Yo quiero confesarme.
Ella debi imaginarse el gran placer que su peticin me
proporcionaba, mas yo, para animarla cada vez ms en sus
buenas intenciones, trat de drselo a conocer de la mejor
manera que me fue posible. Me rog entonces que olvidara lo
que antes me haba dicho. Yo la tranquilic, dicindole que
perdiera cuidado, y ya bamos a comenzar la confesin cuando

360
el infierno, vencido y confundido hizo sus ltimos esfuerzos para
ganar la perdida vctima.
Qu haba ocurrido? Dos personas que desde haca largos
aos tenan encadenado el corazn de esa infeliz haban
aparecido improvisadamente en la habitacin. Mas cuando el
Santo se preparaba a afrontar el muy poco grato encuentro, la
enferma, tan fuerte y generosa para el bien como haba sido
tenaz, los recibi con tanta dureza que los oblig
inmediatamente a retirarse. Haba superado la prueba. Seguro
ya Don Cafasso de las disposiciones de la moribunda, la
confes, la vio besar con sincero arrepentimiento las llagas de
ese Divino Seor, cuyo nombre ni siquiera quera or pronunciar
poco antes, y tuvo que prometerle que no la abandonara y que
volvera a verla al da siguiente.
A la hora convenida, contina Don Cafasso, no dej de ir a
su casa, y cuando una persona del servicio le anunci mi
nombre, ella le reproch que me hiciera esperar en la
antecmara. Cuando entr la hall no slo tranquila, sino
alegre; miraba y hablaba con una sonrisa tan dulce y natural
que se le habra tomado por una nia de tiernos aos. Quien la
hubiese visto en tal estado, encontrara difcil de creer cuanto he
referido al principio de la narracin...Pareca haber cambiado
no slo de voluntad, sino de naturaleza e ndole, y no slo
conmigo, sino para con todas las personas con quienes haba
de tratar, an con las del servicio.
En esa visita me expres su ardiente deseo de recibir al
Seor; mas Dios se content con su deseo, ya que ni entonces,
ni despus fue posible administrarle el Santo Vitico por causa
del vmito que provocaba la ms pequea partcula que tocase
su lengua; era el 28 de agosto, da en que se celebraba la
fiesta del gran Doctor San Agustn, quien ms o menos a la
edad de esta pecadora, dio al mundo el luminoso ejemplo de su
conversin.

361
Al da siguiente, 29 del mes, volva a visitarla como se lo
haba prometido. Su tranquilidad aumentaba. Parecindome
que sus das llegaban al trmino, juzgu oportuno aconsejarle
los santos Oleos. A esta respuesta me mir fijamente y despus
me pregunt, suspirando, si lo crea necesario. Entonces le hice
conocer, con la mayor prudencia, el peligro en que se
encontraba, pues su vida no pareca prolongarse ms de un
da. Ella me escuchaba sin respirar, y al fin, bajando los ojos en
seal del sacrificio que haca, me rog hiciese todo como lo
juzgara conveniente...
Desde aquel momento el pensamiento de la muerte no la
abandon. Toda la tarde y por la noche no ces de repetir:
Oh!, tener que morir tan joven! Pobre nia sacrificada por el
mundo.
Y morir sin poder contar ni siquiera un da hermoso, ni an
entre los de mi juventud. Y repeta frecuentemente esas
expresiones con un tono y una mirada que habra conmovido a
una piedra... Lleg finalmente la maana del 30 de agosto que
deba ser su ltimo da. Recibi, estando en pleno uso de sus
facultades y con sentimientos muy cristianos, los ltimos
sacramentos y desde ese instante comenz a acercarse a
grandes pasos a su fin.
Besando las llagas del Crucifijo que la haba salvado, entre
las lgrimas y las plegarias de los circunstantes, expir
dulcemente con una sonrisa en los labios, feliz presagio del
porvenir bienaventurado que en el cielo la esperaba 328.

[San Jos Cafasso] Al visitar a los enfermos, se propona ante


todo prepararlos a una completa sumisin a cuanto de ellos
quisiera el Seor; por eso los exhortaba a ofrecerle el sacrificio
de su vida. Muy saludable era siempre al alma este sacrificio. Si

328
Salotti, pp. 199-206.

362
la enfermedad era mortal, la ltima hora lo encontrara
perfectamente resignado; si mejoraba, el enfermo habra
ganado el mrito de su ofrecimiento. Muchas veces por exigir a
los enfermos este sacrificio, obtuvo tambin la gracia de la
curacin. Leemos en sus escritos: Asista yo a una persona que,
en lo mejor de sus aos y en lo ms bello de sus ilusiones, yaca
en peligro de muerte. Dispuso entonces de todas sus cosas
como para abandonar el mundo, pero siempre con gran
repugnancia y con muchas lgrimas y suspiros; mas apenas hizo
el sacrificio de su vida, y se resign a recibir la muerte de las
manos de Dios, empez a mejorar y, una vez desvanecido el
peligro, cur perfectamente 329.

[San Jos Cafasso] Grazioli cuenta, por su parte, otros


rasgos del gran confesor: No siempre encontraba las puertas
abiertas: frecuentemente, sobre todo, cuando no haba sido
llamado ni invitado en ciertos ambientes, particularmente
difciles y por tanto reservados a l, encontraba repulsas y
dificultades.
En el proceso de Beatificacin otro relator depuso: Cuntas
veces el Siervo de Dios hubo de sufrir afrentas, injurias e insultos
al intentar ejercer su ministerio en favor de los enfermos, tanto
de parte de los mismos enfermos, o de aquellos que mostraban
un gran inters en que el paciente no arreglase sus cuentas con
Dios! Numerosos eran tambin los casos en que los parientes
por una mal entendida compasin mantenan alejado al
confesor para no asustar al enfermo.
D. Cafasso reprobaba enrgicamente esta falsa compasin,
a la que llamaba cruel y diablica.
Mundo engaador, por qu adular a un pobre moribundo?
Por qu engaarlo hasta el ltimo momento? Por qu no

329
Salotti, p. 207.

363
hacerle conocer el peligro en que se encuentra? Dicen que es
para no asustarlo. Ser acaso mejor que se vaya al otro mundo
con los ojos cerrados y que se encuentre all sin saberlo? Suele
decirse que se inquietara empeorando su estado. Aunque as
fuese no es mejor que pierda algunas horas de vida en este
mundo, antes que exponerse al peligro de condenarse y
perderse para siempre?.
Pero esto no es cierto. Nada hay ms consolador y ms
dulce para un enfermo que tener a su lado a un confesor que le
alivie en sus penas, tranquilice su corazn, arregle sus cuentas y
disipe sus dudas. Tanto ms que se pueden hacer las cosas de
tal manera que el enfermo no se d cuenta de que est
desahuciado.
Estas hermosas palabras no siempre persuadan y
corresponda con frecuencia a Don Cafasso, como hemos
dicho, enfrentarse con dificultades humanamente insuperables.
A veces las dificultades se presentaban en forma corts, pero
resuelta. He aqu algunos ejemplos: Apenas nos ven entrar en
la habitacin comienzan a decirnos que ellos pensarn en los
Sacramentos, pues no quieren dejar de recibirlos, pero que
todava tienen tiempo: que de momento no se sienten
dispuestos. Apenas estn un poco mejor irn a la iglesia o
mandarn a llamar al sacerdote.
Estos eran los ms razonables; otros, los ms rebeldes, al ver
aparecer al sacerdote en la habitacin, reaccionaban
pronunciando insultos y blasfemias.
Quin es usted?, le pregunt un da un enfermo. Soy el
rector de San Francisco, respondi Don Cafasso. Entonces, es
usted un cura, replic el enfermo. Precisamente. Pues bien,
mrchese, yo no me quiero confesar.
En otra ocasin le acogan as: Me alegro de verle, pero no
hagamos comedias. No hablemos de las acostumbradas

364
historias de que ustedes suelen hablar. Usted es un hombre
prctico, de ingenio, leal y no debe amar las farsas.
Un tercero algo ms nervioso, para quitrselo de delante
arroj contra l cuanto tuvo al alcance de la mano, el vaso, la
campanilla.
Han existido y an existen en nuestros tiempos, deca en un
sermn que es un eco de su experiencia, ciertos individuos que
en los momentos ms graves de la enfermedad, parecen tan
obstinados en el mal, tan llenos de rabia, de odio, de
desesperacin, que semejan demonios en carne humana y no
personas de este mundo. Prorrumpen en las ms horrendas
blasfemias, maldicen todos los instantes de su vida y llegan
hasta a llamar e invocar a la muerte para no vivir desesperados.
Son cosas que he visto con mis propios ojos y que he escuchado
con mis odos.
Los procesos de Beatificacin hablan de centenares de casos
de este gnero, tocantes a l y que finalizaron casi todos en
milagrosas conversiones.
La fama de su celo, unida al don de conmover los corazones
haca de manera que fuese continuamente requerido en Turn y
fuera de Turn para que atendiese a aquellos que rechazaban
los Sacramentos o que se tema que los rechazasen.
En las deposiciones en el proceso de Beatificacin es
apellidado por su arte maravilloso en reducir los ms obstinados
enfermos a la confesin, el Angel del consuelo, el Angel del
buen consejo 330.

[San Juan Mara Vianney] Si el cura de Ars, una vez sentado


en su tribunal de misericordia, no mostraba preferencia por
nadie, haca, empero, excepciones cuando se trataba de sus
feligreses, de los enfermos, de los delicados de salud o de otros

330
Cf., Grazioli, pp. 172-174.

365
penitentes que no podan esperar. En este punto el don de
intuicin, que Dios tan largamente le haba conducido, guiaba
su mirada. O decir a un gran nmero de viejos peregrinos de
Ars, refiere el reverendo Claudio Rougemont, vicario de aquella
parroquia en 1871, que el Cura de Ars les haba distinguido
entre la multitud y llamado despus al confesonario o a la
sacrista, porque, sin que pudiera saberlo de otra manera,
haba visto con luz interior, que tenan necesidad de hablarle sin
demora. Y era tal el ascendiente del Santo, que estos turnos de
favor raras veces suscitaron murmuraciones 331.

[San Pedro Claver] Era en Cartagena un espectculo lo que


podramos llamar la procesin de los enfermos. Tena das
sealados para traer a confesar los ciegos, mancos y tullidos y
sillas de manos en que los haca traer, en especial en cuaresma,
para que cumpliesen con la Iglesia, habiendo primero
alcanzado licencia del provisor del Obispo para que pudiesen
cumplir en nuestra iglesia; en tenindolos juntos, los dispona
ensendoles lo que haban de hacer para recibir dignamente
los sacramentos; luego los confesaba con grande amor y
benevolencia y les deca la misa y daba la comunin, y si haba
uno tan desmayado que necesitase de refrigerio, ordenaba al
sacristn que trajese de la sacrista vino y l mismo le atenda.
El intrprete Andrs Sacabuche completa este documento
diciendo que: Esto lo haca todos los domingos y fiestas antes
de la misa de once que l deca, y que les mandaba a ellos, los
intrpretes, para que fuesen a buscar estos negros bautizados, y
que eran tantos que no caban en la Iglesia, y era tanto el calor
que haca y el olor que esparcan, que algunas seoras huan de
la iglesia sin poder resistir. El padre nunca utilizaba perfumes,

331
Trochu, pp. 342-345

366
todo lo ms un poco de vinagre; esos regalos los dejaba para
los enfermos 332.

[San Jos Cafasso] Tener miedo de morir deca despus


de haber arreglado las cuentas, llorado los pecados,
experimentado la misericordia del Seor, gustado cun dulce es
conversar con El, yo no puedo comprender este temor. Un siervo
corre cuando su amo lo llama; un hijo goza cuando el padre lo
admite a su presencia; y hemos de temer nosotros de
presentarnos ante el mejor de los padres? Y si algn enfermo
se afliga pensando en las penas del purgatorio, el Santo lo
consolaba, dicindole: Cree usted que yo he venido para
enviarlo al purgatorio? De ninguna manera; es el Paraso donde
quiero enviarlo 333.

[San Jos Cafasso] Sabiendo cuanto consuela a los enfermos


la presencia del sacerdote despus que han sido fortalecidos
con los ltimos sacramentos, Don Cafasso nunca los
abandonaba, sino continuaba visitndolos diariamente. A
cuntos agonizantes confort; a cuntos moribundos inspir un
supremo acto de herosmo y de amor a Dios! En esos momentos
l era siempre parco de palabras por no fatigar demasiado las
facultades que van debilitndose. Pero las sobrias frases que
salan de sus labios eran blsamo exquisito y efluvios de Paraso
que inundaban el alma del moribundo 334.

[San Jos Cafasso] Una larga experiencia de ministerio haba


persuadido al Santo de que en los ltimos momentos todo lo que
tiene sabor de mundo, de cosas terrenas, de afectos terrenos,
no hace sino fastidiar al moribundo; pero basta poner un

332
Valtierra-Hornedo, p. 163.
333
Salotti, pp. 207-208.
334
Salotti, p. 208.

367
Crucifijo en sus manos para darle un alivio tan eficaz como
ningn recuerdo y ningn poder humano pueden procurrselo.
A este propsito se le en sus escritos: Una persona mora
improvisadamente en la flor de sus aos, y al morir, entre
lamentos y gemidos, se dola de encontrarse abandonada en
aquel momento supremo de su vida; y hubo para ella una
gracia extraordinaria; el sacerdote que la asista tom la
palabra y le dijo: Si todos la han abandonado, hay un amigo
que se ofrece a hacerle compaa. Y as diciendo, le mostr un
Crucifijo. He aqu el nico amigo que le queda en el mundo;
los otros huyen y se esconden en este momento; ste, por el
contrario, viene y se ofrece a partir con usted, prometiendo no
abandonarla hasta que est salva y termine su viaje. Tom el
Crucifijo la pobrecita, y llorando, no dejaba de besarlo y lo tuvo
entre las manos hasta el fin, hasta que expir su alma en el
sculo del Seor.
El sacerdote que present a la moribunda el Crucifijo, era
Jos Cafasso, quien, con la divina imagen descubra a los
peregrinos que dejaban esta tierra de destierro, un retazo de
ese cielo de oro donde est la patria de los Bienaventurados 335.

[San Jos Cafasso] Cual fuese su discrecin en ciertos casos


gravsimos nos lo refiere el Cannigo Carlos Morozo della
Rocca: Una madre tena a su hijo gravemente enfermo; era un
clebre abogado de 30 aos, que no quera se le hablase del
sacerdote ni de sacramentos; la buena seora, penitente de
Don Cafasso, confiaba frecuentemente su pena al santo
sacerdote y el Siervo de Dios la consolaba dicindole que orase
mucho y comulgase a menudo. Un da, cuando ya el desenlace
pareca prximo, encontrndose la madre junto al lecho del
hijo, lo invitaba con insistencia a confesarse. cuando de pronto

335
Salotti, p. 209.

368
se abre la puerta y penetra Don Cafasso, que alcanza a or:
Confisate, hijo, confisate.
Nada de confisate, interrumpi el sacerdote; un
poco de discrecin, seora; con los enfermos no hay que
hacerse fastidiosos; retrese, que quiero hacer compaa breves
momentos al seor abogado. Sali la madre sin saber qu
pensar, y el Siervo de Dios habl con l de mil cosas
indiferentes, sin referirse a nada de religin. Y tan satisfecho
qued el enfermo de este trato, que toc la campanilla para
llamar a su madre y decirle con viva alegra: Este s es un cura
que me gusta. Don Cafasso se levant y se despidi,
prometiendo que volvera pronto; sugiri luego una breve
oracin a la Virgen y se fue. Por la noche el enfermo estaba
impaciente de volver a ver al Siervo de Dios, tanto que la madre
hubo de ir muy de maana a buscarlo al confesonario. Don
Cafasso no esperaba otra cosa y, de nuevo en la casa, confes
al pobrecito, quien, luego de haber recibido varias veces la
sagrada comunin, muri como buen cristiano 336.

5. LOS PRESOS ORDINARIOS

[San Jos Cafasso] Don Cafasso que, mientras por una parte,
mejor el misrrimo estado de las crceles y puso de relieve sus
gravsimas deficiencias, por otro emple horas, das, meses y
aos en visitar y socorrer a aquellos desgraciados a quienes
consideraba como a sus amigos y benjamines y colmaba de
gentilezas y caridad.
Nada lo apartaba de cumplir un ministerio tan poco amable.
A la repugnancia que experimentaba al ver tantos mozalbetes
atados como bestias, desesperados y a veces consumidos por
el hambre, que a menudo prorrumpan en maldiciones y

336
Salotti, pp. 210-212.

369
blasfemias sacrlegas, se aada el horror y el asco proveniente
de las ftidas exhalaciones y de insectos repulsivos que los
presos llamaban plata viva y dinero constante, que fcilmente
se prendan a las personas, siendo causa de molestias y
repugnancia. El santo, al volver a casa, se vea obligado a
mudarse por completo. No obstante, jams dijo una palabra de
esos insectos que slo la lavandera encontraba en la leja; l
sola considerarlos como ganancias de sacerdote.
Pero le estaban reservadas otras conquistas. Esos ladrones
no podan dejar el hbito del robo, y unas veces le quitaba n
del bolsillo el pauelo, otras veces paquetes de tabacos que
estaban reservados para todos; y otras le sacaban dinero con
varios pretextos. Tampoco le faltaron insultos, amenazas,
ultrajes y hasta atentados contra su vida, que l no slo
soportaba con heroica paciencia, sino que los reciba con
sonrisa amable como si se tratara de caricias, y perdonaba de
corazn. Una vez un hombre membrudo lo aferr por el cuello y
entre serio y burln, le dijo: Vea: si yo quisiera, me lo comera
en ensalada obligndolo a hacer un acto de contricin. No se
resinti por esto nuestro Santo, y le respondi: Esto le honrara
muy poco siendo yo muy dbil y sin fuerzas. Frecuentemente le
dirigan invectivas como esta: Aljate de mi, sotana negra, que
no tengo nada que ver contigo 337.

[San Jos Cafasso] Nada era capaz, sin embargo, de


impedir que el sacerdote continuase amando a esos
desgraciados y proporcionndoles la solicitud de sus cuidados
paternales. Trabajo le costaba separarse de esos lugares, a
donde entraba siempre con aspecto alegre y con aire festivo, y
era notorio el hecho de que, mientras que el Convictorio se

337
Salotti, pp. 214-215.

370
mostraba ordinariamente un poco serio, en las crceles se le
vea siempre sonriente, para tratar a esos pobrecitos 338.

[San Jos Cafasso] Los prisioneros, en cuya alma hay


siempre un sentimiento de gratitud hacia sus benefactores,
amaban inmensamente y veneraban a nuestro Santo. Cuando lo
vean entrar al patio, su llegada era como una chispa elctrica
que suscitaba un general movimiento de alegra y haca que
todos aclamaran su nombre. Si alguno lo ofenda, era general la
indignacin de los detenidos, que tenan como pecado grave
cualquier ofensa que le infligieran.
Muchas veces le dijeron: Padre Cafasso, si alguna vez lo
asaltan en un viaje, no tiene ms que decir: Soy Don Cafasso; y
ser respetado. Y ellos, una vez libres mantuvieron su palabra.
En efecto, cierta noche de invierno, habiendo confesado a un
soldado enfermo, en las afueras de la ciudad, de regreso, lo
detuvieron algunos asesinos que se asomaron con linternas a la
portezuela del coche. El que acompaaba al Santo quera
defenderse disparando un arma de fuego; pero l le apret el
brazo, dicindoles: No, por m nada tengo que temer; pero
qu ser de estos infelices? Ellos reconocieron la voz de su
antiguo protector y amigo, y exclamaron: Siga tranquilo, Padre
Cafasso, que ninguno lo molestar. Otro da, volviendo de
Castelnuovo en carruaje a Turn con su hermano Pedro, mientras
pasaban por los bosques de Riva, se precipitaron a su encuentro
dos individuos con intenciones hostiles y pidindole dinero. El
hermano estaba asustado, mas Don Cafasso, habiendo
reconocido a uno de sus antiguos protegidos, lo amonest
paternalmente y le dio una limosna. El malandrn cambi desde
aquel da y persever en el bien.

338
Salotti, p. 216.

371
El cario que le tenan los detenidos era inmenso; lo
llamaban salvador, benefactor y amigo; an los ms perversos
hablaban de l en los trminos ms elogiosos. Todos reconocan
en Don Cafasso adems de un santo, un amigo sincero y
generoso que les prodigaba toda las ternuras de la caridad
evanglica 339.

[San Jos Cafasso] Sabiendo que tenan necesidad de


ayuda, los socorra de todos los modos posibles. Mientras
estuvo bajo la direccin del telogo Guala, usaba todas las
industrias para obtener subsidios para los encarcelados. En
tiempo de recreo, cuando los convictores estaban reunidos
alrededor del rector, Don Cafasso haca recaer ingeniosamente
la conversacin sobre aquellos infelices, diciendo stas o
semejante palabras: Hoy los visit a todos y no hay novedad;
pero encontr a uno con un apetito formidable; otro tena una
ropa tan delgada que le castaeaban los dientes... Para
hacrselos siempre ms benvolos daba regalos muy
frecuentes, no slo a los detenidos, sino tambin a los guardias
para que los tratasen bien. Dinero, tabaco, pan, vino, fruta y
objetos de vestuario, todo lo pona a su disposicin. Cuando no
poda ir personalmente a socorrer a los encarcelados, enviaba
personas de confianza a consignar varios paquetes de monedas
sobre los que estaban escritos los nombres de los destinatarios.
El regalo ms frecuente era el de tabaco. Cestas enteras llenas
de paquetes de rap, de miga para pipa y de cigarrillos salan
del Convictorio...Durante el ao, sobre todo en las mayores
solemnidades, sola dar a cada uno un pan blanco y un vaso de
vino. Y era entusiasta la recepcin que se le haca en los
dormitorios cuando se le vea aparecer con canastos bien llenos
de pan y otras provisiones. Los cabecillas venan los primeros.

339
Salotti, pp. 217-218.

372
Decan el nmero de compaeros y reciban el obsequio para
distribuirlo a los dems. Despus de la comunin pascual el
Santo los pona en fila y les reparta personalmente el sabroso
pan blanco, diciendo: Si por cualquier disgusto os atormenta la
rabia, romped este pan; vengaos en l hacindolo trizas. Una
vez, despus de haberles distribuido cerezas, varios se divertan
lanzndole las pepas; l rea de corazn y a un prisionero que,
indignado, los reprenda por responder con burla tan pesada a
la generosidad de su benefactor, le dijo el Santo: Djalos ,
pobrecitos; no tienen otra diversin.
As surgi una amistad casi ntima entre el Santo y los
encarcelados y de ella se sirvi grandemente Don Cafasso para
instruirlos en las verdades de la fe y conducirlos por la va de la
salud. Siempre que iba a las prisiones sola dar alguna leccin
de catecismo, an sin aparentar que enseaba; con sus
maneras atrayentes, se ganaba la atencin de todos y les
insinuaba alguna buena mxima. Un testigo ocular asegura: En
esta misin era sencillamente admirable. Su aspecto inocente y
compasivo, su palabra franca, sencilla y siempre pronta, que
pareca divinamente inspirada; todo su exterior revelaba la
persuasin firme y profunda con que anunciaba las verdades
eternas, y reduca los corazones ms duros y obstinados,
conducindolos a mejores sentimientos; de todo, an del mal,
saba sacar provecho en favor de sus pobres desgraciados y
pareca siempre inspirado por Dios. Cuantos pudieron conversar
con l, cambiaron siempre favorablemente opiniones y
sentimientos 340.

[San Jos Cafasso] Al ensear el catecismo evitaba y haca


evitar cuanto puede herir la susceptibilidad de los prisioneros.
Sus mximas eran estas: Demostrarle un cario muy grande,

340
Salotti, pp. 218-219.

373
como si fueran todos cultsimas personas, no mentar la soga en
casa del ahorcado; no preguntarles los motivos porque se
encuentran en la crcel; jams hacerles concebir sospechas de
que uno quiere penetrar sus secretos; inculcarles mucha
confianza en Dios y resignacin a su divina voluntad; insistir en
la oracin, en los sacramentos y en sus benficos efectos;
protestar alta y pblicamente que el sacerdote no tiene nada
que ver con el fiscal y que son totalmente opuestas sus
actividades. De este modo, a la instruccin catequstica segua
la confesin, a la que induca fcilmente a aquellos
desgraciados, cuya benevolencia se haba cautivado Don
Cafasso 341.

[San Jos Cafasso] No puedo abstenerme de referir un hecho


narrado por Don Bosco, que demuestra toda la industria de Don
Cafasso para atraer a los detenidos al tribunal de Penitencia...
As escriba Don Bosco: Para preparar a los presos a celebrar
una fiesta en honor de Mara Santsima, el Siervo de Dios haba
empleado toda una semana en instruir y animar a los detenidos
de una seccin compuesta de cerca de 45 de los ms famosos
criminales. Casi todos haban prometido confesarse la vspera
de la solemnidad. Pero llegado el da, ninguno se resolva a
comenzar la santa empresa. l renov la invitacin, les record
brevemente cuanto les haba dicho en das anteriores, y la
promesa que le haban hecho; pero ya fuera por respeto
humano, ya por engao del demonio u otro pretexto vano,
ninguno se quera confesar. Qu hacer entonces? La caridad
industriosa de Don Cafasso lo sabr. Se acerc sonriente a uno
que pareca el ms grande, fuerte y robusto de los presos; sin
proferir palabra lo tom de la larga y poblada barba. Al
principio el detenido pensaba que Don Cafasso lo haca por

341
Salotti, pp. 220-221.

374
burla; por esto, con aire desenvuelto le dijo: Tmeme como
quiera, pero deje mi barba en paz. No lo dejar en paz hasta
que no venga a confesarse. No voy. Pues entonces no lo dejo
ir. Es que yo no quiero confesarme. Sea lo que fuere de aqu
no se me escapa; tiene que confesarse. No estoy preparado.
Lo preparar yo. Ciertamente, si aquel hombre lo hubiera
querido, una ligera sacudida habra bastado para soltarse de
las manos de Don Cafasso; mas fuese por respeto a la persona,
o por la gracia del Seor que obraba en l, se someti
humildemente y se dej conducir por el Santo a un rincn. Sobre
un jergn de paja se sent el sacerdote tratando de preparar a
su amigo para la confesin. Ms qu ocurre? Este se muestra
conmovido y con dificultad puede terminar, entre lagrimas y
suspiros, la confesin de sus culpas. Entonces se vio una gran
maravilla. El que poco antes con horribles blasfemias se negaba
a confesarse, va ahora proclamando entre sus compaeros que
nunca en su vida haba sido ms feliz. Y tanto dijo y tanto hizo
que todos se acercaron contritos al sacramento de la
Penitencia 342.

6. LOS CONDENADOS A MUERTE

[San Jos Cafasso] En el Piamonte, fueron muchos los que


terminaron la vida en el suplicio. Cierta vez uno de stos muri
impenitente mientras Don Cafasso se hallaba ausente de la
ciudad. Cuando regres y se enter de la desgracia ocurrida,
corri a los pies de Jess Sacramentado, ofrecindose para ese
ministerio, y pidi al Seor la conversin de todos aquellos que
asistiera y confortara en el patbulo. Su oracin fue escuchada,
pues de 70 ajusticiados que l asisti, ni uno solo muri
impenitente, aunque algunos haban sido monstruos de maldad.

342
Salotti, pp. 221-222.

375
La prctica de semejante ministerio contribuy a hacer popular
en Turn y en otros lugares la venerada figura de este infatigable
sacerdote, que era conocido por la gente con el ttulo de
sacerdote de la horca.
Doble era la accin del Santo para con esos desgraciados:
la que ejercitaba en las prisiones o en la capilla, o sea el lugar
donde los condenados se preparaban para la muerte y la que
cumplan de camino hacia el patbulo. En ambos casos era
maravillosa la obra de
Don Cafasso y no puede explicarse sino reconociendo en l un
don extraordinario con que el Seor lo haba enriquecido 343.

[San Jos Cafasso] Asaz rebelde a los cuidados de nuestro


Santo fue Francisco Delpero, que era considerado como un
verdadero tigre por el gran nmero de homicidios cometidos y
por la ferocidad con que los haba perpetrado. Habiendo ido
don Cafasso a la crcel para visitarlo, fue al principio
rechazado, aunque no por eso se desanim. Sin embargo fue
difcil la conversin. Mientras ms se le acercaba el Santo, ms
se retiraba el malechor. Hubo un momento en que, indignado
Delpero, intent atacar a su visitante, pero ste mostrndole el
Crucifijo, le dijo. Yo no valgo nada, pero Este lo merece todo.
El criminal inclin la cabeza y se dio por vencido; se reconcili
con Dios, y fue ajusticiado en la plaza de armas de Bra, asistido
por un sacerdote encargado para ello por el Santo.
Despus de que se lea a los condenados la sentencia de
muerte, eran confiados a los hermanos de la Misericordia, los
cuales, prestndoles toda clase de consuelos, los conducan a
la capilla, junto a la cual se abra un pasadizo estrecho y
cerrado en el que se encontraba una camilla, en la cual se
haca sentar al condenado con una cadena a los pies pero con

343
Salotti, p. 223.

376
las manos libres. Se le preparaba el ltimo almuerzo, del que
muchas veces participaba Don Cafasso, exhortando al infeliz a
tomar un poco de alimento y disponindolo a una buena
muerte. Es natural que el condenado, despus de recibir la
sentencia fatal, manifieste total abatimiento o una reaccin
violenta de desesperacin. Ordinariamente, al caer de la
noche, vuelve la calma y se despiertan mejores sentimientos. El
Santo aprovechaba estas horas de tranquilidad para preparar a
los desventurados al gran paso que les esperaba. El asunto no
era siempre fcil. Algunos protestaban entre imprecaciones y
blasfemias que queran morir impenitentes. El no se
desconcertaba por esto. Tranquilo y sereno, esperaba el
momento en que, pasado algn torrente de imprecaciones,
llegaban al alma nuevos sentimientos. Conocedor del corazn
humano, adivinaba sus movimientos y palpitaciones y lograba
dominarlos. En la lucha entre el sacerdote y el condenado, el
primero venca siempre.
Un da se encontraba en capilla un tal Miguel Boglietti,
quien, por robar a una viuda, atraves a su siervo con 25
pualadas. Viendo entrar a Don Cafasso se volvi a l con
mirada torva y le dijo: Qu viene a hacer aqu? Ya he
rechazado varios curas y todos eran mejores que usted; sabe
que con dos dedos puedo estrangularlo? Mas el Siervo de Dios
con manera suave le dijo: Yo no le tengo miedo, pues en el
nombre de Aquel que aqu me enva, soy ms fuerte que usted;
no slo no le temo, sino que espero vencerlo. Y continuando en
el mismo tono, poco a poco lo gan completamente hasta que
Boglietti, pronunciando una palabra vulgar, aadi: Ser
entonces preciso que me deje ganar de este curita, para que
haga de m lo que quiera. Y se rindi, hizo una ptima
confesin, y cobr tal afecto a Don Cafasso, que, por
complacerlo, tuvo el Santo que quedarse a su lado rezando el
breviario hasta el momento de acompaarlo al patbulo.

377
Era consolador ver asesinos y malechores que, a los pies de
Don Cafasso, deponan viejas costumbres de sanguinarios y
blasfemos para bendecir a Dios y gozarse en el pensamiento de
esperanzas inmortales. Algn ajusticiado, vencido por las sabias
industrias del buen sacerdote, exclamaba. Nunca en mi vida
fui tan feliz como hoy; si, ir gustoso a recibir la muerte que he
merecido por mis crmenes 344.

[San Jos Cafasso] Una vez, un condenado por cuya


conversin haba soportado el Santo no pocas fatigas, vuelto en
s, le preguntaba si despus de tantos crmenes podra salvar su
alma. Don Cafasso le responda: No slo lo tengo como
posible, sino como absolutamente cierto. Quin te podr
arrebatar de mis manos? Aunque estuvieras ya en la
antecmara del infierno y tuvieses fuera un cabello solamente,
eso me bastara para librarte de las garras del demonio y
llevarte al paraso. A estas palabras replicaba el ajusticiado: Si
es as, muero contento y sea mi vida un sacrificio a Dios en
penitencia de mis culpas 345.

[San Jos Cafasso] Sabemos por los procesos que una vez,
durante el trayecto al lugar del suplicio, se verific una
conversin. Don Cafasso estaba al lado de Carlos De Michelis,
quien por haber asesinado, por motivo de intereses, a su suegra
octogenaria, haba sido condenado a la horca. El santo no
haba podido, a causa de una indisposicin, ir a visitarlo para
prepararlo al gran paso; no se haba encontrado con l sino en
la maana del 13 de marzo de 1856, cuando el ajusticiado sala
de la capilla. Hasta aquel momento el asesino haba rechazado
el sacramento entre blasfemias e imprecaciones, as que,

344
Salotti, pp. 225-226.
345
Salotti, p. 227.

378
cuando lo presentaron como irreductible a Don Cafasso, el
Santo sacerdote exclam: Oh! an no hemos llegado al lugar
del suplicio. En la primera parte del camino, De Michelis no
grita, no blasfema, sino calla; pero acerca de la confesin, ni
una palabra. Pasando adelante de la iglesia del Carmen, el
carro se detiene y segn costumbre se imparte la bendicin con
el Santsimo Sacramento; mas el ajusticiado no da seal de
devocin. Contina el carro por una callejuela solitaria, y he
aqu que de pronto hace un esfuerzo para levantarse, pero no
pudiendo hacerlo, atado como estaba, inclina la cabeza
reverente. Qu haba sucedido? Sobre el muro de la casa
marcada con el nmero 8, perteneciente a la familia Valzetti,
estaba pintada la imagen de la Consolata, y l la saludaba. Ese
desgraciado, haba aprendido desde nio a descubrirse delante
de toda imagen de la Santsima Virgen, y era ste el nico acto
de piedad que practicaba. Est salvo exclam entonces Don
Cafasso, Nuestra Seora no lo dejar perecer. Se le acerc
ms y en ese breve trayecto logr confesarlo y al descender
poco despus del sitio donde se haba llevado acabo la
ejecucin, exclam con santo jbilo: Tambin ste se ha
salvado 346.

[San Jos Cafasso] No slo en Turn sino tambin en Saboya,


Asti, Vercelli, Cneo, Pont, Alejandra, Romano Canavese, iba
Don Cafasso a asistir a los condenados. No por nada lo
llamaban el sacerdote de la horca. Pero l supo santificar este
horrendo instrumento de muerte, convirtindolo en medio de
salvacin. Merced a su obra los ajusticiados se salvaban,
porque habindose arrepentido y expiado sus delitos con el
sacrificio de la vida, se ganaban el cielo al aceptar un suplicio
tan cruel. Por eso les llamaba Don Cafasso sus santos

346
Salotti, pp. 228-229.

379
ahorcados, y encomendndose a su intercesin obtena cuantos
favores necesitaba 347.

[San Felipe Neri] Una tarde Felipe fue llamado de urgencia a


la Compaa de la Misericordia para confortar a un condenado
a muerte que, furioso, se rebelaba a toda exhortacin y
plegaria.
El pobre infeliz, desde que le haban comunicado su
sentencia, se haba vuelto furioso y echaba pestes, como un
energmeno, tanto que pareca loco. Nadie consegua
calmarlo.
Felipe devor el camino y en breve se encontr ante el pobre
que gritaba como una fiera, lanzando al cielo horribles
blasfemias.
El santo invit a los presentes a dejarlo solo con l. Entonces,
acercndose al condenado que lo miraba amenazador, lo
agarr con toda vehemencia por el cuello y lo tir en tierra.
Haba intuido que el demonio era patrn de aquella alma la
cual obraba y hablaba bajo su influjo.
El loco furioso, no pudiendo oponer resistencia, imprecaba y
blasfemaba, mientras el santo con voz imperiosa y solemne, le
gritaba:
Cuidado si vuelves a hablar!
Aquel endemoniado enmudeci y tras pocos instantes de
silencio, con una voz dbil, sofocada por el llanto, pidi
confesarse. El espritu del mal haba sido vencido!
Entonces el santo, ayudndolo a levantarse de la tierra, lo
hizo arrodillar a su lado y escuch su acusacin. Luego,
apretndole afablemente la cabeza junto a su pecho, lo
confort disponindolo a una muerte cristiana 348.

347
Salotti, p. 231.
348
Cf. Cerri, p. 77.

380
CAPTULO SPTIMO
COSAS DE SANTOS

He titulado este captulo cosas de santos, para mostrar en


l algunos de los fenmenos extraordinarios que Dios ha obrado
a travs de algunos de sus santos confesores; tenemos aqu
dones de curaciones milagrosas, lectura de corazones,
intuiciones sobrenaturales, profecas sobrenaturales, etc. Sin
embargo, no debemos dejarnos deslumbrar por esta
fenomenologa sobrenatural: lo ms importante de estos
grandes modelos de la fe y de la caridad ha sido la heroicidad
de sus virtudes, y todo aquel universo de santidad que
permanece oculto e invisible a los buscadores de lo
maravilloso.

[San Francisco de Ass] Relata Celano en la Segunda Parte


de su Vida de San Francisco un caso interesante en el que la
singular actitud ante la confesin por parte de un fraile de la
poca del Santo le sirvi a ste para discernir su hipocresa:
Haba un religioso que, segn todas las apariencias, era de
santidad excelente, insigne en virtud, pero en todo y por todo
singular. Ocupado siempre en la oracin, observaba con tanto
rigor el silencio, que no quera hablar ni confesarse sino por
seas. Pareca sentir gran reverencia hacia las palabras de la
Sagrada Escritura, y al or pronunciar alguna gesticulaba como
quien percibe gran dulcedumbre. Qu ms? Era tenido por
todos como un santo extraordinario. El bienaventurado Padre
[Francisco] fue a aquel lugar, a ver al hermano y or al santo.
Como todos los religiosos lo elogiaban y engrandecan, el santo
Padre les replic: Dejad, hermanos, y no queris hacerme
elogios de su diablica hipocresa. Sabed que en realidad eso
no es ms que tentacin demonaca y torpe engao. Estoy

381
firmemente convencido y para m es evidente, porque ste no
quiere confesarse. Escandalizronse con esto los religiosos, y en
especial el Vicario del Santo, y mutuamente se preguntaban:
Cmo puede haber engao en tanta multitud de seales y
pruebas de perfeccin? A lo que repuso Francisco: Aconsejadle
que se confiese dos o aun una sola vez a la semana; si no quiere
ejecutarlo, conoceris que es verdad cuanto acabo de
afirmaros. El Vicario llam por separado a aquel religioso y,
despus de tratar familiarmente con l, aadi, para terminar,
el consejo de la confesin. Rechazla aqul tenazmente, y
puesto el dedo sobre la boca y cubierta la cabeza, signific que
l en manera alguna se confesara. Guardaron silencio los
religiosos, temerosos del escndalo del falso santo. A los pocos
das l mismo abandon voluntariamente la Religin, se dirigi
al siglo y torn de nuevo al vmito. Despus, duplicados los
crmenes, se vio privado a la vez de la penitencia y de la vida.
Hase de huir la singularidad, la cual no es ms que un hermoso
precipicio. Ello lo experimentaron muchos que se
singularizaban, puesto que se elevaban primero hasta las
nubes, precipitndose luego hasta los abismos. Por eso
recrrase a la devota confesin, que no slo hace santos, sino
que tambin los manifiesta 349.

[San Jos Cafasso] Relata Salotti: Trataba Don Cafasso a


una familia de gran piedad, en la que slo el padre viva
alejado de las cosas de la Iglesia. Habiendo cado enfermo y
estando en peligro de muerte, los parientes lo rodeaban muy
tristes de que no se preocupara por la salud de su alma, y no
atrevindose a molestarlo, avisaron de ello al Siervo de Dios.
Dejadme obrar, dijo ste, y llegando al lecho del enfermo, le

349
Celano, Vida Segunda, P.II, cap. 1; en: San Francisco de Ass, B.A.C., Madrid
1976, pp.359-360.

382
habl as: Dgame, quiere usted sanar? Desde luego; soy
padre de familia, y mi salud es muy preciosa. Bien, voy a
indicarle un remedio de efecto seguro. Reciba los santos
Sacramentos, y le prometo que curar. Ya!... los sacerdotes
siempre con sus cosas. Le digo a usted que si quiere sanar, no
hay ms remedios que los santos Sacramentos. Me lo
promete de veras? Se lo prometo. Bien, me confesar con
usted. Se confes, recibi el santo Vitico y sucedi como se lo
haba prometido Don Cafasso: obtuvo la deseada salud y vivi
un ao ms, durante el cual tuvo tiempo de arreglar todos sus
asuntos y de prepararse a morir de un modo edificante 350.

[San Juan Mara Vianney] En 1855, una seorita llamada


Luisa Dortan, del Hospital Puey-de-Dme, que despus fue
religiosa con el nombre de Sor Mara de Jess, haba ido a Ars
para consultar su vocacin con el seor Cura. Esper tres das
consecutivos. Al fin, desesperanzada de poder acercarse al
confesonario, ya se dispona, con los ojos llenos de lgrimas, a
partir, cuando el Cura de Ars, que sala de la capilla de San
Juan Bautista, le dijo: Tienes muy poca paciencia, hija ma:
hace slo tres das que ests aqu y ya quieres marcharte?
Quince das has de aguardar. Ve a rezar a Santa Filomena para
que ella te diga tu vocacin, y despus vendrs a encontrarme.
La joven sigui este consejo y se tranquiliz 351.

[San Juan Mara Vianney] Una madre de diecisis hijos haba


logrado colocarse en el centro de la nave. De repente, el Santo
sale del confesonario y le dice: Usted, seora, tiene prisa.
Venga enseguida.

350
Salotti, p. 206.
351
Trochu, pp. 341-342.

383
Hacia el ao 1833, margarita Humbert, de Ecully, casada
con el seor Fayolle, hizo una visita, despus de quince aos de
separacin, a su primo Juan-Mara Vianney. Este haba
recomendado a las hijas de la Providencia que la tratasen bien,
pues ella le haba prodigado muchos cuidados durante sus
estudios. Antes de marchar, cuenta Margarita, entr en la
iglesia y preguntme si haba de confesarme o no con mi primo.
En aquel mismo momento vino uno a avisarme de su parte que
me estaba esperando. Yo me qued muy maravillada, pues no
era posible que me hubiese visto en el sitio donde estaba... Part
de Ars, llena de un gran gozo interior
Un da, dice el seor Orio, el siervo de Dios confesaba en la
sacrista. De sbito, aparece en la puerta y dirigindose a m:
Amigo mo, haga usted venir a una seora que est en el fondo
de la Iglesia. Y me indic cmo la encontrara. Yo no encontr
a nadie en el sitio sealado. Voy a decrselo, y daos prisa,
replica, ahora est delante de tal casa... Voy corriendo y doy
alcance a la seora que se alejaba, desolada por no haber
podido aguardar ms 352.

[Beato Po de Pietrelcina] Un cierto visitante, venido por


curiosidad, busca esconderse detrs de un grupo de hombres,
reunidos en la sacrista. El Padre Po, apenas entra lo descubre.
Genovs le grita sobre las cabezas, genovs, tienes la
cara sucia! Vives a dos pasos del mar, y no sabes lavarte?
Podemos imaginar la consternacin del desgraciado. Todas
las miradas, naturalmente, se fijan en l. El Padre Po no desiste:
Tu barca es slida, pero ninguno maneja el timn.
Bien entendido, el incidente termina siempre en el
confesonario 353.

352
Trochu, pp. 343-344.
353
Winowska, pp. 169-170.

384
[San Juan Mara Vianney] El siervo de Dios saba por
experiencia que la gracia tiene sus momentos; que puede pasar
para no volver. As, pues, cuando llegaba la ocasin atrapaba,
como vulgarmente se dice, las almas al vuelo.
Hacia el ao 1853, un alegre grupo de lioneses se diriga a
Ars. Todos eran buenos cristianos, excepto uno; un viejo, que se
haba puesto en camino, para complacer a la juventud.
Llegaban al pueblo a las tres de la tarde. Id a la iglesia, si
queris, dice nuestro incrdulo, al bajar del coche; yo voy a
encargar la comida. Se aleja un poco, se detiene, y Bah!, se
dice, despus de reflexionar un momento, ir con vosotros; no
ser cosa larga. Todos entran en la iglesia. En aquel momento,
el Cura de Ars sale de la sacrista y pasa por el coro. Se
arrodilla, se levanta, se vuelve hacia atrs; dirige su mirada a la
pila del agua bendita, como si buscase a alguno, y llama con un
ademn. Es a usted a quien llama, dicen al incrdulo, atnito.
Este, cuenta la religiosa a quien debemos este relato, se dirige
hacia l lleno de embarazo y todos nos remos interiormente,
convencidos de que el ave ha cado en la trampa. El seor Cura
le aprieta la mano y le dice: Hace mucho tiempo que usted no
se ha confesado?
Seor Cura, hace cosa de unos treinta aos.
Treinta aos, amigo mo! Reflexione usted bien... Hace
treinta y tres!
Tiene usted razn, seor Cura.
Entonces, confesmonos en seguida, no es verdad?
El viejo, nuestro compaero, manifest que se haba sentido tan
cortado ante esta invitacin, que no haba osado replicar; pero
aadi: Not en seguida en m un bienestar indecible. La
confesin dur veinte minutos y me dej trocado.
Fue muy curiosa la manera como conquist a otro pecador.
Hacia 1840, un individuo llamado Rochette, que tena un nio

385
enfermo, lo llev al taumaturgo de Ars. Su mujer le
acompaaba. Ella confes y comulg, mas Rochette no
pretenda sino la curacin de su hijo. Hizo varias visitas a la
iglesia, pero no entr ms all de la pila del agua bendita.
Estaba all parado, cuando el Santo, asomado por detrs del
altar, donde confesaba a los sacerdotes, comenz a llamarle. El
no se mene. Su mujer y su hijo estaban junto al comulgatorio.
Tan incrdulo es?, pregunt el Cura de Ars a la madre.
Finalmente, a una tercera seal, el hombre se decidi a subir.
Despus de todo, pensaba, el Cura de Ars no me comer. Y
pas con l a la parte posterior del altar. El Rdo. Vianney crey
que no era del caso perder tiempo. Estamos aqu los dos solos,
seor Rochette, dijo, y mostrndole el confesonario aadi:
Mtase usted all.
Oh replic el otro, no tengo muchas ganas!
Vamos a ver!
Impotente para resistir a un ataque tan inesperado Rochette
cay de rodillas.
Padre mo comenz balbuceando, hace ya bastante
tiempo que... unos diez aos...
Ponga usted algo ms.
Doce aos...
Algo ms todava.
S, desde el jubileo de 1862.
Esto es! A fuerza de buscar se encuentra.
Rochette se confes como un nio. Al da siguiente,
comulgaba al lado de su mujer. En cuanto al hijo, dice una
narracin fiel, dej en la iglesia de Ars dos muletas ya
intiles 354.

354
Trochu, pp. 344-346.

386
[Beato Po de Pietrelcina] El Padre Po, no haca acepcin de
personas cuando se trataba de atender confesiones. Cuenta un
episodio Mara Winowska: Gran emocin en el pueblo. Est
anunciada la llegada de esos monarcas destronados y
vagabundos que pululan desde cierto tiempo en Europa. La
gente de pueblo los escolta hasta la iglesia. Naturalmente, el
docto monarca quiere ver al Padre Po, el cual no tiene ninguna
gana de incomodarse ni apurarse. A quien ligeramente excitado
lo interpela, le responde:
Es el turno de Juancito.
Y Juancito, el limpiachimeneas, pasa antes del monarca.
ste, contrariado, abrevia la entrevista y se escabulle
prudentemente delante del confesonario.
Padre pregunta despus de su partida un hijo espiritual,
cmo ha podido humillarlo de esa manera?
Qu humillacin? replica el Padre. No es el derecho a
una corona lo que hace al alma ms bella! Juancito es negro
por fuera y blanco en la intimidad del alma, mientras que el
otro, blanco por fuera, tiene un alma muy fangosa.
Y aade:
En el tribunal de Dios no hay ninguna precedencia! Si hay
alguno que tiene ms derecho, ste es slo el hijo prdigo... con
la condicin que se reconozca tal y diga: He pecado 355.

[San Juan Mara Vianney] Una veraneante en el Midi,


pas por Ars, de regreso a la capital. Un eclesistico, que
conoca su vida de desorden, le haba aconsejado aquella
parada. Ver usted all, seora, algo extraordinario: un cura
rural que est llenando el mundo con su fama... No le sabr a
usted mal este pequeo rodeo en su viaje. La prediccin se
cumpli de una manera singular. Por la tarde, se paseaba la

355
Winowska, p. 173.

387
seora por la plaza con una desconocida encontrada al acaso.
El Cura de Ars cruzse con ellas al volver de visitar a un
enfermo. Seora, dijo a la parisiense, sgame usted. Y a la
otra: Usted puede retirarse: usted no tiene necesidad de mi
ministerio. Y tomando aparte a la pecadora, fue descubriendo
a aquella Samaritana el velo de todas sus torpezas. Espantada
por tales revelaciones, guardaba silencio. Al fin dijo: Seor
Cura, quiere usted or mi confesin?
Su confesin?, replic el Santo; sera bien intil. Yo leo en
su alma y la veo encadenada por dos demonios: el demonio del
orgullo y el de la impureza. Yo no la puedo absolver sino en el
caso de que no vuelva a Pars, y, como conozco sus
disposiciones, s que volver usted.
Despus, con intuicin proftica, el hombre de Dios le hizo
ver que descendera hasta los ltimos lmites del mal.
Pero, seor Cura, yo soy incapaz de cometer tales
abominaciones!... Entonces estoy condenada!
No digo esto; pero en adelante, cun duro le ser poderse
salvar!
Venga maana, por la maana; se lo dir.
Durante la noche, para conjurar la prdida de un alma que
Dios haba criado para las alturas y que se iba hundiendo en el
fango, el Cura de Ars or largamente y tom una sangrienta
disciplina.
Por la maana concedi a aquella penitente tan frvola una
audiencia de favor, y le dio la respuesta:
Pues bien: a pesar suyo, dejar usted Pars y volver a
aquella casa de all abajo de donde viene usted. All, si quiere
usted salvar su pobre alma, har tales y tales mortificaciones.
La seora sali de Ars, no absuelta todava. Pars la recuper
un instante, pero ella vio, aterrada, cmo se iba abriendo a sus
pies el abismo del pecado. Se apoder de su alma un gran
hasto; llam a Dios y huy de la capital... Oculta en su casa, en

388
la regin mediterrnea, a pesar de los embates de una
naturaleza daada por las pasiones, demasiado tiempo
satisfechas, resolvi emprender el camino del bien. Acordse de
los consejos del Santo de Ars. Una gracia interior muy poderosa
la empuj y la ayud a seguirlos. En el camino de la
abnegacin, deca el Cura de Ars, slo cuesta el primero paso;
cuando se ha entrado en l, todo se anda por s mismo....
Nuestra arrepentida lo experiment as muy felizmente. Pasado
tres meses, escribe el cannigo Ball, que recogi las notas para
esta historia, su conversin era completa, sus disposiciones de
espritu y de corazn se hallaban tan trocadas, que ella misma
no conceba cmo antes haba podido amar lo que entonces le
causaba tanto horror 356.

[Beato Po de Pietrelcina] El escritor y cronista masn Alberto


del Fante ha contado su singular confesin con el Padre Po:
Me he confesado [con el Padre Po] sin fe, sin entusiasmo,
como delante de cualquier otro sacerdote. Una cosa me
golpe. Este hombre saba mis pecados. A primera vista, me
dijo que perteneca a una sociedad que reconoce a Dios, pero
que no ama sus ministros. Supongamos que mi modo de
hablar le hayan hecho adivinar que yo era francmasn! Hemos
hablado largamente de la filosofa que sustituye la conciencia a
la fe. Fue un desfile de San Agustn, Spinoza, Descartes, Stuart
Mill, Spencer, Darwin y otros filsofos modernos.
Finalmente le dije:
Yo, Padre mo, siempre me he aplicado a orientar mis
acciones hacia el bien y si, a veces, la bestia ha triunfado sobre
el hombre, prontamente mi conciencia me deca: haz esto, no
hagas aquello... Nunca he tenido fe, lo que no me ha impedido
de ser honesto...

356
Trochu, pp. 353-355.

389
Honesto? replic el Padre Po. Honesto? Acurdate de
tales circunstancias...
Y me dijo cosas que l no poda saber 357.

[San Juan Mara Vianney] Haca unos doce o quince


aos..., otra conversin meti gran ruido en la ciudad de Lyon.
El seor Maissiat, profesor de dibujo en la Escuela de Artes y
Oficios, era tambin un gelogo de fama, que gustaba de
llamarse filsofo, para dar a entender que slo crea en la
razn. Despus de haber hecho piadosamente su primera
comunin, en pleno Terror, haba dejado el catolicismo para ser
sucesivamente mahometano, judo, protestante, espiritista,
sansimoniano y por ltimo comunista... Su vida era una
verdadera novela.
Un da de junio de 1841, sala de Lyon para dar un paseo de
un mes por los montes de Beaujolais. Encontrse en el coche de
Villefranche-sur Sane con un viejo amigo que desde all se
diriga a Ars. Venga usted conmigo, le dice; ver usted un cura
que hace milagros.
Milagros! responde irnicamente el gelogo; yo no creo
en ellos.
Venga usted; lo ver y se convencer.
Pues bien, voy! Total por una parada en Ars!
Y jugando con las palabras aade: Ars es una palabra que
me gusta, pues yo soy artista.
Al da siguiente por la maana, el seor Maissiat asista
curioso a la misa del Cura de Ars. El santo se fij en el
escptico, al pasar de la sacrista al altar. Celebrada la misa, se
fue derechamente a l, le puso mano sobre la espalda y le dijo
que le siguiera. Al entrar en la sacrista, vio nuestro filsofo el
confesonario, y al hacerle seal para que se arrodillara: Ah,

357
Winowska, pp. 176-177.

390
replic, esto no!... Entretanto el varn de Dios no le quitaba la
vista de encima. Al fin el seor Maissiat se arrodill... Total,
qu importa! A solas con el sacerdote, contle framente, en
calidad de simple narrador, toda la miserable historia de su
alma. El santo confesor le escuchaba, pero sin engaarse sobre
los sentimientos reales de aquel singular penitente. Amigo mo,
venga a hablarme maana. Entretanto, vaya al altar de Santa
Filomena y pdale su conversin a Nuestro Seor.
El seor Maissiat hace caso y se pone de pie en el lugar
indicado. Mas, qu misterio! Las lgrimas le saltan de los ojos.
Por qu? No lo sabe. Abrindose paso entre la multitud, sale
llorando de la iglesia. Oh, haba de confesar ms tarde,
cuanta felicidad se encuentra en estas lgrimas!
De su excursin por los montes de Beaujolais, ya no se
hablaba. Al da siguiente, el gelogo estaba ya a los pies del
Cura de Ars. Padre mo, le deca, vencido por la gracia, no
creo en nada... Aydeme! El Santo le ayud tan bien, que
pasados nueve das junto a l, el seor Maissiat regres a Lyon
lleno de fe. De retorno entre sus amigos, que no participaban
de sus creencias, despreci todo respeto humano cuenta el
Rdo. Raymond y fue uno de los ms fervientes y celosos
catlicos de la ciudad. Muri, dice otro de sus amigos... en
medio de los ms hermosos sentimientos que puede inspirar la
piedad cristiana 358.

[San Juan Mara Vianney] En 1859, un viejo batelero del


Saona, pecador empedernido, fue llevado de sorpresa a la
aldea de Ars. Vio la iglesia llena de peregrinos y el confesonario
asediado por los penitentes. Adivin la broma, se desat en
blasfemias y quiso marcharse en seguida. Le objetaron que era
demasiado tarde y que, quieras o no, era menester pasar la

358
Trochu, pp. 358-360.

391
noche en aquel pueblo odiado. Entretanto, alguien prevena al
Cura de Ars de la llegada de aquel pez gordo.
Llegada la noche, el Cura de Ars se present en la
habitacin donde se alojaba el batelero. No he venido aqu
para hacer el devoto, grit furioso... Djeme usted en paz! El
tiempo se me hace largo para marchar...
Amigo mo respondi dulcemente el Cura de Ars,
tomndole la mano, no quiere usted tener compasin de su
alma?
Y le dej sin decirle ms. Qu sucedi aquella noche? No
se sabe. Por la maana, el santo encontr a su pecador baado
en lgrimas y con un crucifijo entre las manos. La conversin fue
completa, rotunda. El Cura de Ars le predijo al menos corri la
fama que confesor y penitente se seguiran de cerca en la
sepultura. Sea de ello lo que fuere, poco despus de la muerte
del siervo de Dios, encontraron al viejo batelero exnime,
arrodillado en su lecho 359.

[San Juan Mara Vianney] Un da de otoo de 1852,


Francisco Dorel, yesero en Villefranche-sur-Sane, iba con sus
amigos camino de Ars. Dores tena treinta y dos aos, y era muy
apuesto. Nadie le hubiera tomado por un peregrino, segn iba
equipado. Con polainas y fusil en bandolera, silbaba, de vez en
cuando, a un soberbio perro de caza. Era que nuestro hombre
no quera pasar por un beato en busca de confesor. El da
anterior, su amigo le haba dicho:
Vienes a Ars maana? Hay all un cura que hace milagros
y que confiesa da y noche. Vale la pena de ser visto.
Entonces t tienes intencin de...?
Y por qu no?

359
Trochu, p. 361.

392
Haz lo que quieras! Oye. Yo ir contigo, pero llevar mi
escopeta y mi perro... Y, despus de haber visto al maravilloso
cura, me ir a cazar patos a los estanques de Dombes. T, si te
place, podrs confesarte.
Los dos viajeros entraron en el pueblo, en el preciso momento
en que el Cura de Ars atravesaba lentamente, con su ademn
habitual de quien bendice. Francisco Dorel, curioso ante aquel
espectculo, se mezcl con la multitud. Oh sorpresa! Al pasar
por delante de l, el santo anciano se para y mira
alternativamente al perro y al cazador. Seor, dice con
seriedad al desconocido, sera de desear que su alma fuese tan
hermosa como su perro!
El hombre enrojeci y baj la cabeza... Su perro era tal cual
Dios lo haba hecho: fiel, gil; mas l, el cristiano, haba
arruinado en su alma la obra divina... Reflexion largo tiempo,
aterrado por aquella revelacin inesperada. Finalmente, dio a
guardar a la gente del pueblo la escopeta y el perro, entr en la
iglesia y se confes con el Cura de Ars. Estaba tan contrito, que
se derreta en lgrimas. Haba sido ilustrado sobre el valor de su
alma, sobre la vanidad del mundo y la seriedad de la vida:
quera ser religioso.
Vaya usted a la Trapa!, le dijo con seguridad el Cura de
Ars.
Francisco Dorel se present, en efecto, en Nuestra Seora de
Aignebelle el 18 de diciembre de 1852, donde tom el hbito al
ao siguiente. Diecisis aos ms tarde, hizo la profesin
solemne con el nombre de Hermano Arsenio... Muri
santamente, bajo el sayal, el 18 de diciembre de 1888 360.

[San Juan Mara Vianney] Un da, una joven saboyana se


present en su confesonario. Sin que hubiese abierto la boca,

360
Trochu, pp. 361-362.

393
inmediatamente el Rdo. Vianney le habl de sus hermanas y de
su inclinacin a la vida religiosa. La penitente no poda salir de
su pasmo. Habiendo encontrado al Rdo. Toccanier al salir de la
iglesia, le manifest su admiracin. Cmo ha podido usted, sin
conocer a esta persona, revelarle tales cosas?, pregunt a
nuestro Santo el misionero. Ah! es que he hecho como Caifs:
he profetizado sin darme cuenta.
Pero no siempre poda tomarlo a broma. Alguna pregunta
brusca del interlocutor le impeda a veces reflexionar a tiempo,
y entonces se descubra sin quererlo. En cierta ocasin, dice el
Rdo. Toccanier, hcele a quemarropa esta pregunta: Seor
Cura, cuando se ve algo sobrenaturalmente, debe de ser sin
duda como un recuerdo? S, amigo mo, me respondi. As,
por ejemplo, una vez dije a una mujer: Es usted quien ha
abandonado a su marido en el hospital y se niega a volver a
juntarse con l? Cmo sabe usted esto?, replic, yo no he
hablado con nadie. Me sent ms sorprendido que ella:
pensaba que antes me lo haba contado todo.
Asimismo, aconteci algunas veces en el confesonario, que
no slo hizo uso el Cura de Ars de sus luces sobrenaturales, sino
que dio la razn de las mismas.
Una criadita, colocada en casa de la familia Cinier, que viva
delante de la iglesia, iba a empezar la confesin. Tena ya en
los labios una acusacin grave, pero se call y la dej para
despus. Y aquello?, le dijo el Santo y precis lo que quera
ocultar, no lo dices, y lo has cometido. Estupefacta ante tal
revelacin, la penitente pens: Y cmo lo sabe? Y el Santo,
respondiendo a esta idea, que por otra parte la muchacha no
manifest, le dijo: Tu ngel de la guarda me lo ha contado 361.

361
Trochu, pp. 559-560.

394
[San Juan Mara Vianney] En el confesonario, lea en los
corazones; fuera de l, en todas partes, en la sacrista, en el
plpito, en la calle, en las conversaciones ms sencillas, an en
el mismo altar, se manifestaba de sbito su extraordinario
poder. Sus intuiciones no se referan siempre a objetos de gran
monta; versaban a veces sobre los ms mnimos
acontecimientos y de la manera ms inesperada. Ah, usted
por aqu al fin!, dijo al ver arrodillada a sus pies a la joven
Catalina Bray, de Lyon, que le haba escrito, haca ya mucho
tiempo, sobre su vocacin, pero a la que vea por primera vez.
A Juan Bautista Methol, ayuda de cmara de Monseor
Sgur, a quien su prelado lo llamaba siempre por su apellido, el
Cura de Ars le regal una estatuita dicindole: Toma, hijo,
llvate, como recuerdo mo, esta imagen de tu santo.
De pie en la misma puerta del confesonario, y, por
consiguiente, separado de la nave del templo por un recio
muro, deca a una persona que estaba al servicio de la iglesia:
Llame usted a aquella seora que est arrodillada debajo del
plpito, y que tiene un pauelo blanco en la mano. He de
comunicarle algo.
En julio de 1850, la seora Mara Regipas, de Lyon, era la
primera en bajar de la diligencia que acababa de pararse
delante de la iglesia. Seorita, le dijo sin ms prembulo un
seor que pareca aguardaba, el Cura desea hablarle. A m?
S, seorita. Yo estoy de guardia en este momento, y me ha
hecho este encargo: Espere el coche que va a llegar y diga a
una seorita que ser la primera en bajar que venga enseguida
al confesonario. La seorita Regipas tena poca salud y no
poda estar mucho tiempo en el pueblo 362.

362
Trochu, p. 572.

395
[San Juan Mara Vianney] Cuando comenz a divulgarse la
fama de que el Cura de Ars lea en los corazones, se ech de
ver acerca del particular cierto escepticismo entre las personas
ilustradas. Durante los primeros aos, dice la seorita de
Belvey, a pesar de cuanto me haban dicho, no me atreva a
hablarle de una cosa que me causaba gran pena; tema que me
entendiese mal, y que, por lo mismo, su consejo me hiciera caer
en mayor turbacin, de la que nadie me hubiera podido sacar,
puesto que ningn sacerdote me inspiraba mayor confianza.
Como quiera que no se trataba de confesar pecados, tom el
partido de callarme, y con esta resolucin, entr en el
confesonario. Cul no fue mi admiracin cuando el seor Cura
contest a mis pensamientos, como no lo hubiese hecho mejor
otra persona a quien de antemano le hubiese hablado del
asunto con toda clase de pormenores. La primera vez que me
dirig a l, me prohibi expresamente hacer confesin general.
Pues bien, me he convencido despus, en muchas ocasiones,
que estaba al corriente de todo cuanto haca referencia a mi
interior, y de todas las gracias que haba recibido durante toda
mi vida.
Al principio, rehusaba ayudarme en mis acusaciones; mas
he aqu que, de repente, se puso a hacerme preguntas sobre tal
o cual punto, siempre sobre faltas ocultas o ignoradas; y ello,
con tanto acierto, que aun cuando yo no pudiese acordarme, no
me atreva a negarlo, pues estaba segura de que no se
equivocaba... Muchas personas me han asegurado tambin
que haba ledo en sus conciencias.
Entre usted religiosa, hija ma, dijo un da el Cura de Ars a
una joven modista de Laguien (Ain), Josefina Ballefin. Y cerr la
rejilla del confesonario. Aterrada por tal decisin, Josefina, que
gustaba del mundo, verti un diluvio de lgrimas. Aconsejada
por una amiga, fue otra vez en busca del siervo de Dios. Padre
mo, le dijo, sus palabras me han desolado, desesperado.

396
Puedo fiarme de usted? Usted no me conoce. Qu yo no la
conozco? Pues sepa que leo en su interior como si la hubiese
confesado toda la vida. S, es menester que sea usted religiosa.
Y de nuevo, despiadadamente, cerrse la rejilla.
Un da de 1875, un arquitecto de Beaucaire, Hiplito Pags,
de cuarenta y cinco aos de edad, se dispona a confesarse con
el Cura de Ars, a quien haba visto otras veces, cuando se sinti
atormentado por ciertos remordimientos de no haberse hecho
sacerdote remordimientos que por otra parte nunca haba
manifestado a nadie. Hijo mo, le dijo el Cura de Ars despus
de la acusacin de sus faltas, conozco los motivos humanos que
impulsaban a uno de sus parientes a hablar a usted del
sacerdocio. Si al verle a usted por vez primera, hubiese credo
que le convena ser sacerdote, yo se lo habra dicho.
Efectivamente, un pariente del seor Pags haba deseado su
entrada en el seminario por un sentimiento de pura vanidad 363.

[San Juan Mara Vianney] Durante una misin que yo


predicaba, refiere el reverendo Camelet, me llam la atencin
la piadosa actitud de un empleado de ferrocarriles. Fue el Cura
de Ars quien me convirti, me dijo l mismo. Despus de mi
llegada a esta regin, o decir tantas cosas de aquel sacerdote
que quise saber lo que haba de cierto. Oh!, no fue deseo de
confesarme, sino pura curiosidad. Pues bien, me impresion
tanto la vista de aquel hombre que me vino la idea de hablarle.
Entr en la sacrista e hizo que me arrodillara en su
confesonario.
Amigo, me pregunt, cunto tiempo hace que no se ha
confesado usted?
Ah! Hace tanto tiempo, Padre, que ya no lo recuerdo.
Examnese usted bien. Hace veintiocho aos.

363
Trochu, pp. 576-577.

397
Veintiocho aos?... Veintiocho aos?... Si, esto es.
Y an no comulg usted. solamente recibi la absolucin.
Tambin era verdad. Al or estas palabras, sent que reviva
mi fe tan fuertemente que hice una muy seria confesin, y
promet a Dios no dejar nunca ms las prcticas religiosas.
Un da, so pretexto de un encargo, la baronesa de Belvey
envi al Cura de Ars un pecador empedernido que no pona los
pies en la iglesia sino por Pascua y Navidad. Se sospechaba
que no se haba confesado desde el da de su primera
comunin. Cunto tiempo lleva usted sin confesarse? le
pregunt el Cura de Ars.
Oh! cuarenta aos.
Cuarenta y cuatro, replic el Santo.
El hombre sac un lpiz, e hizo una resta en la pared.
Es mucha verdad afirm asombrado. Este pecador se
convirti y muri siendo muy bien cristiano.
En 1851, la seorita Estefana Vermorel, de Arcinges (Loira),
fue a Ars para hacer un retiro espiritual que quiso comenzar con
una confesin general de toda su vida.
Padre, dijo al empezar, me he examinado cuidadosamente.
El Santo la dej que se acusara a gusto. No se acuerda usted
de nada ms? le pregunt cuando hubo terminado. No,
Padre, de nada, absolutamente de nada. Pues bien, hija, ya
que quiere usted salir de este confesonario tan pura como
despus del bautismo, vaya a pedir a la Virgen de los Dolores
que le d a conocer lo que le falta por decir, y vuelva en
seguida.
La joven se dirigi al altar del Ecce Homo, donde est la
imagen de la Dolorosa. Se acord entonces de tres faltas, que
se apresur a confesar. Lo ha dicho todo esta vez? pregunto
el hombre de Dios. Creo que s, Padre mo. Pero y aquella
falta que usted tiene olvidada y que nunca ha declarado en
confesin? El Cura de Ars revel a su penitente un pecado con

398
todas las circunstancias de tiempo y lugar. Veo que no se
acuerda usted de nada aadi. En efecto, la seorita
Vermorel forzaba en vano su memoria. Cuando pase usted por
tal sitio, entonces se acordar. El Santo la absolvi, y le
asegur que su vocacin era la de virginidad en el mundo, con
lo que parti llena de gozo. De regreso, pas por el sitio donde
en otro tiempo haba ofendido a Dios y entonces se acord de
todo. Pero no por ello se extingui su alegra, pues saba que
estaba perdonada.
Un joven de Lyon, cuya sinceridad me haba sido
demostrada por su vida y por sus buenas obras, me refiri, dice
el reverendo Toccanier, que a los quince aos de edad se haba
confesado con el Cura de Ars. De repente, el Santo le detuvo:
Amigo, no lo has dicho todo. Aydeme usted, Padre; no
puedo recordar todas mis faltas. Y aquellos cirios que hurtaste
en la sacrista de San Vicente para adornar tus capillitas? Era
exacto.
Un hombre del departamento de Drme, cuya mujer estaba
enferma, fue a consultar, como si se tratase de un mdico, al
gran curandero de Ars. No podr usted verle si no es en el
confesonario, le dijeron. Se present, pues, all, pero sin
entusiasmo. Este peregrino algo singular era ligeramente
deforme: mezclado en una causa de asesinato, haba sido
apaleado en un camino solitario, detenido y puesto en prisin
preventiva. Con gran estupor por su parte, el siervo de Dios le
trajo a la memoria los golpes, el camino solitario y la prisin. El
pobre hombre se convenci de que no haba cado en manos de
un curandero ordinario. Movido por tales revelaciones, cambi
de vida, y no se avergonz en delante de referir este curioso
episodio a cuantos queran escucharle 364.

364
Trochu, pp. 579-581.

399
[Beato Miguel Pro] Una seorita muy piadosa, pero que
tena la mana de pintarse los labios, se presenta a confesarse.
El P. Pro ya le haba dicho que no le convena hacer eso, pero
ella no tena an fuerza suficiente para vencerse en este punto.
Al terminar las confesiones, muchas personas estn an en la
sala. El Padre entonces ensea como admirado la mano teida
de rojo, sin decir nada. Entonces la seorita se imagina que con
el rouge de sus labios ha manchado la mano del padre, y
queda encendida de vergenza.
Perdneme, padre, le dice...
Con la condicin, que no vuelvas a usar pintura para los
labios.
Ella lo promete. Y entonces el padre descubre festivamente el
juego, enseando un lpiz colorado con que se haba pintado
la mano 365.

[San Alfonso] No era Alfonso de aquellos confesores que


reciben pecadores con aires bruscos y grave ceo y que con
tono altanero los despiden como incapaces de la divina
misericordia. Todo lo austero que era consigo mismo, para los
dems, especialmente para con los pecadores, era atrayente y
lleno de indecible mansedumbre... Sola decir: Cuando las
almas estn ms hundidas en el vicio y bajo la influencia del
demonio, tanto ms debemos acogerlas con ternura para
arrancarlas de las manos del demonio y ponerlas en los brazos
de Jesucristo. No se requiere mucho para decir: Eres un
condenado, no te puedo dar la absolucin, pero se olvida que
esa alma es precio de la sangre de Jesucristo. En sus das de
anciano, afirmaba no recordar haber despedido a alguien sin
absolucin, mucho menos con descortesa y aspereza.

365
Dragn, p. 183.

400
Esto no quiere decir que Alfonso haya absuelto
indistintamente a dispuestos y no dispuestos, sino que, como l
mismo explicaba, acoga a los pecadores con ternura, los
llenaba de confianza en la sangre de Jesucristo, les indicaba
con claridad los medios para salir del pecado; y les deca que
ellos, as animados a volver, se vean ya arrepentidos y
compungidos.
Entonces poda absolverlos. Hay que aadir que, mientras
tanto, el confesor haba ya arrojado al demonio con la oracin
y el ayuno, los cilicios y las disciplinas sangrantes 366.

[Beato Po de Pietrelcina] En qu forma confesaba [el


Padre Po]? A menudo sabe de antemano lo que el penitente le
va a decir. Si ste se olvida de mencionar un detalle cualquiera
de un pasado lejano, el Padre Po se lo recuerda.
A veces hace breves preguntas que sirven para abreviar las
confesiones y que resultan impresionantes pruebas de su doble
vista.
Cmo puede saber?... El Padre conoce a cada penitente
mejor de lo que l mismo se conoce, y al arrodillarse ante l, el
pecador ve con ms claridad sus pecados. Sin embargo, el
Padre no dice siempre todo lo que descubre. A veces se queda
silencioso, a la espera. El penitente siente su conciencia
removida hasta lo ms hondo, y no puede mantener en secreto
el pecado que ocultaba. Lo confiesa, y el confesor dice
simplemente: Esto es lo que esperaba 367.

[Beato Po de Pietrelcina] Un joven complotaba matar a su


mujer y simular que se trataba de un suicidio, para poder as
continuar sin tropiezos una unin ilcita. A fin de apartar toda

366
Rey-Mermet, pp. 179-180.
367
Mortimer Carty, pp. 60-61.

401
sospecha de culpabilidad, consinti en escoltar a su compaera
a San Giovanni. No bien puso los pies en la iglesia, sintise
atrado por una fuerza magntica hacia la sacrista, que se
encuentra en el otro extremo de la iglesia, detrs del altar
mayor.
El Padre Po, desocupado en ese momento, se acerc para
interrogarle. El hombre no haba pronunciado una sola palabra,
cuando sinti que lo tomaban del brazo y lo empujaban con
violencia. Sal, sal de aqu! le gritaba el fraile. Miserable!
Ignoras que no tienes derecho de manchar tus manos con la
sangre de su esposa?
El hombre huy como empujado por la tormenta. Durante
dos das vag sin rumbo. En la imposibilidad de recobrar la
calma, volvi al convento, y el Padre Po lo acogi como acoga
Jess a los grandes pecadores. Cuando el hombre hubo
terminado su tremenda confesin, le dijo: No tenais hijos y
ambos deseabais uno... Vuelve a tu hogar, y vuestro deseo se
cumplir.
Cuando su mujer, a quien nunca haba visto el Padre Po,
vino un da a confesarse, a las primeras palabras que pronunci
oy que el Padre le deca: No tema nada ya; su marido no le
har ningn mal.
Despus de aos de esterilidad, ella dio a luz una
criatura 368.

[Beato Po de Pietrelcina] Una persona que le pregunt cmo


es que el saba tanto todo del alma, le respondi simplemente:
Os conozco dentro y fuera como vosotros os conocis en un
espejo.
ste es un episodio que vio como protagonistas al padre Po y
a un seminarista suyo del colegio de San Giovanni Rotondo, del

368
Mortimer Carty, pp. 65-66.

402
cual era director. Ocurri un jueves, mientras acompaaba a los
colegiales a pasear. El padre narra uno de aquellos
colegiales aquel da estaba triste, ms de cuanto se puede
decir. La tristeza del padre y la curiosidad cada vez ms viva de
nuestras almas acrecentaban nuestra insistencia. En un momento,
sin embargo, el padre Po explot en llanto, y dijo: Uno de
ustedes me ha atravesado el corazn.... Eso nos llen de ms
curiosidad todava, y terminamos venciendo. El padre Po
ponindose muy serio nos dijo: Precisamente esta maana, uno
de vosotros ha hecho una comunin sacrlega. Y decir que he
sido yo mismo quien se la dio durante al Misa del convento!. A
tales palabras, uno de nosotros, del cual recuerdo el nombre,
cay de rodillas, y dijo llorando: Fui yo. Permanecimos
asombrados, y aterrados; pero el padre, un momento despus,
hizo levantar a aquel que estaba de rodillas, nos pidi que nos
alejramos y permaneci con nuestro compaero culpable.
Caminaron un poco juntos, luego se detuvieron apoyndose en
un puentecito, y l confes al sacrlego, que peda con llanto la
gracia de la absolucin 369.

Para usted no tengo tiempo, dijo a una seora inglesa


arrodillada en su confesionario. A las palabras rudas aadi el
golpear violento de la ventanita. La mujer, humillada sobre toda
medida, implor que la confesara durante unos veinte das.
Tambin otras personas imploraban al confesor que la
escuchara. Finalmente l la recibi para decirle: Pobre ciega.
Le precis que, antes que lamentarse de su severidad, se tendra
que preguntar cmo la Misericordia pudiese recibirla despus
de tantos aos de sacrilegios. Y continu recordndole las
comuniones hechas durante aos y aos en pecado mortal al
lado de su madre y su marido para mantener las apariencias de

369
Da Riese, p. 230.

403
respetabilidad. De la despiadada filpica, nacieron al conversin
y el propsito de reparacin.
Escrutar las conciencias era, para el confesor del Gargano, un
don terrible, era un motivo de pena agudsima. El padre jesuita
Domnico Mondrone observa: A veces, haba sobre su rostro,
en su mirada, en su lenguaje, rasgos de amargura que...
provenan... de la vista de cosas que no habra querido ver y
que, ms que entristecerlo a l, entristecan el Corazn de Dios y
daaban las almas. Uno de los ms terribles dones... que el
Seor pueda conceder a un alma, especialmente si es
sacerdotal, es el de leer en los corazones como en un libro
abierto... Y qu decir de un sacerdote que, como el padre Po,
estaba durante horas y horas, durante meses y meses, por aos y
aos, en aquel colador de todas las miserias de los hombres.
Estar all, cara a cara con el pecado! Tanto ms cerca cuanto su
alma estaba ms lejos del pecado y ms unida a la santidad de
Cristo y ver y sentir lo que es el pecado y vivir el horror del
pecado y medir las devastaciones y sobre todo la ofensa
infringida al amor divino.
Si negaba absoluciones era porque vea el fondo del alma:
encontraba all ms curiosidad que fe y descubra
arrepentimientos no sinceros, individuaba propsitos no
decididos 370.

[San Felipe Neri] Bastaba que el santo se acercase a alguna


persona de mala vida o de costumbres incorrectas, para que
advirtiese sbitamente un cierto olor desagradable.
No raramente, acercndose a algn joven con el cual tena
confianza, le susurraba al odo:
Hijo, siento el olor de tus pecados.
A un cierto Fabrizio Aragona dijo un da:

370
Da Riese, p. 230-231..

404
Apestas a pecados impuros.
Y aquel, rojo por la vergenza, pregunt prontamente:
Cmo lo sabe, Padre?
Yo conozco los pecados por olfato.
Fue un da a confesarse con Felipe un joven que no tena el
coraje de acusar ciertas culpas. El santo, viendo la turbacin en
que se encontraba el penitente le dijo:
No tengo necesidad de que t me lo digas; t has cometido
estos pecados... Y enumer todos los pecados de su vida
pasada concluyendo: Querido mo, yo conozco los pecados
por el olor. Mi nariz es tan sensible que advierte al instante el
olor del pecado.
A menudo, antes de que sus penitentes abriesen la boca, el
santo ya haba ledo los secretos de sus corazones.
Fijaba la vista en sus ojos con aquella su mirada indagadora
y al punto se daba cuenta de la ms mnima sombra de pecado.
Si un joven se presentaba ante l con el alma en pecado, lo
invitaba sbito a ponerse en gracia de Dios diciendo:
Hijo, ya no eres el mismo... tu alma no est limpia! Corre a
lavarte! 371.

[Beato Po de Pietrelcina] Una joven terciaria franciscana iba


a menudo desde San Martino a ver al Padre Po, su director
espiritual. Segn su regla, los miembros de la Orden Tercera no
tienen permiso para bailar sino en reuniones de familia; pero a
Ana le gustaba mucho el baile y a menudo iba por la tarde a
bailar a casa de unos amigos suyos. Antes de ir a San Giovanni,
tomaba la precaucin de confesar ese pecadito, para no tener
que declarrselo al Padre Po.
Un da ste le pregunt si iba a misa todas las maanas. No
repuso, no todas, y se puso a explicar que para ir a misa

371
Cf. Oreste Cerri, pp. 178-179.

405
tena que atravesar una gran plaza, que era tmida y que eso le
daba miedo. Y para su sorpresa, el sacerdote le contest: Pero
usted no tiene miedo de cruzar esa misma plaza de noche para
ir a bailar. Ana se dio cuenta de que era intil tratar de
ocultarle cualquier cosa a ese director suyo que no slo vea los
corazones, sino tambin lo que ocurra dentro de las casas 372.

372
Mortimer Carty, pp. 69-70.

406
BROCHE DE ORO
LA CONFESIN ANTES DEL MARTIRIO

Para terminar entresaco algunas referencias a la confesin de


la crnica que Pablo Hall, claretiano, testigo presencial del
martirio de sus 51 compaeros sacerdotes y seminaristas del
Seminario claretiano de Barbastro, escribiera en Roma en
agosto de 1936, pocos das despus del martirio (a l le
perdonaron la vida por ser extranjero, argentino).

...En la crcel nos confesamos todos varias veces, y el


ltimo da nos volvimos a confesar todos. Muchos practicaron el
siguiente ofrecimiento: Seor, Dios mo: desde este momento,
con nimo tranquilo, acepto, como venida de vuestras manos,
cualquier gnero de muerte que os plazca enviarme, con todas
las penas y sufrimientos que la acompaen...
...A las tres y media de la madrugada del da 12 [de agosto],
se presentaron en nuestra crcel unos quince comunistas bien
armados, y traan muchas cuerdas. El dirigente de los
comunistas mand encender ms luces y pregunt por el
Superior. Se le contest que al Superior lo haban separado de
nosotros antes de sacarnos de nuestra casa.
Pues bien, contest, bajen aqu los seis ms viejos; y
fueron separados de nosotros los seis de ms edad, que
resultaron ser el Hermano Gregorio Chirivs; los Padres Nicasio
Sierra, Sebastin Calvo, Pedro Cunill; Wenceslao Claris,
subdicono y el Padre Jos Pavn.
El Padre Pavn pidi la absolucin por medio de seas al
Padre Ortega que estaba sobre el escenario. El Padre Ortega
imparti la absolucin a los seis. Despus el Padre Pavn fue
despidindose de nosotros con la sonrisa en los labios y por
medio de seas...

407
...El da 12 lo empleamos nicamente en prepararnos
prxima y fervorosamente para la muerte. Nos confesamos
todos la ltima vez, y se puede decir que pasamos el da
rezando y meditando. Todo estabamos resignados a la divina
voluntad y contentos de estar sufriendo algo por la causa de
Dios. Muchos pidieron mutuamente perdn de sus faltas, se
besaban los pies y se daban un abrazo.
Al atardecer, muchos, tal vez todos, se hicieron mutuamente
la recomendacin del alma, con los breviarios que tenamos.
Todos insistan que perdonaban a sus verdugos y se
comprometan a rogar por ellos en el cielo a fin de que se
convirtiesen...
Cuando el reloj de la catedral estaba dando las doce de la
noche, ya estaban entrando en nuestra crcel unos veinte
comunistas bien armados, y con buen fardo de cuerdas tintas en
sangre de mrtires. Nos leyeron la lista de los veinte primeros,
segn la ltima distribucin formada por la maana anterior...
Comenzaron inmediatamente a atarlos con las manos a las
espaldas y de dos en dos por el brazo; todo a nuestra vista en el
mismo saln.
El Padre Luis Masferrer imparti a todos por ltima vez la
absolucin...

...El da 12 al anochecer el seminarista Esteban Casadevall y


el que suscribe rezamos la Oracin a Cristo Rey y la
recomendacin del alma, sirvindonos para ella del breviario.
Despus de la cena, que ese da terminamos antes de la ocho,
Esteban Casadevall se confes por ltima vez con el Padre
Secundino Mara Ortega. Despus de la confesin nos sentamos
los dos juntos, para rezar el ltimo rosario entero, el ltimo va
crucis, la ltima coronilla de las doce estrellas... A la una menos
veinte minutos de la maana del da 13 de agosto de 1936,
entregaba su alma a su Creador, fusilado por los enemigos de

408
Dios y de la Santa Iglesia y enemigos de su santa librea, la
sotana 373.

373
Relacin del testigo presencial Pablo Hall, c.m.f., Roma, Agosto de 1936.

409
NOTA BIOGRFICA
DE LOS SANTOS CITADOS EN EL TRABAJO

Para que los santos cuyos ejemplos cito en este trabajo


puedan ser ubicados en su contexto histrico (realmente
importante en muchos casos para poder entender su actuacin)
ofrezco las seas esenciales de cada uno de ellos. No aparecen
aqu aquellos que he citado slo una vez, a excepcin de San
Juan Nepomuceno.

San Juan Nepomuceno (1383)


Naci en Bohemia entre 1340 y 1350. Estudi en Praga y se
doctor en teologa. Vicario General del Arzobispo de Praga.
Se opuso a Wenceslao IV, que quiso confiscar una abada
benedictina, y quien lo mat en un ataque de clera. La
tradicin, por otra parte, lo venera como mrtir de la confesin
por haberse negado a revelar secretos de la reina por lo cual
fue torturado y decapitado. Fue canonizado en 1729.

San Juan Mara Vianney (1786-1859)


Naci en Dardilly, cerca de Lyon en Francia. Super muchas
dificultades para llegar a ordenarse sacerdote. Le fue confiada
la parroquia de Ars, en la dicesis de Belley. Con su activa
catequesis, mortificacin, oracin y caridad promovi de modo
admirable el adelanto espiritual de su parroquia. Dotado de
cualidades extraordinarias como confesor, acudieron a l de
toda Francia, y de Europa, para recibir el sacramento de la
Penitencia y sus consejos. Es conocido en el mundo como el
Cura de Ars, ttulo que expresa el sentido de su misin: el
ejemplo de una vida entregada al sacerdocio. Canonizado en
1925 por Po XI, es el patrono de los prrocos del mundo entero.

San Jos Cafasso (1811-1860)

410
Naci en Castelnuvo d'Asti, en el Piamonte, de familia
campesina. Fue a Turn antes de su ordenacin y se dedic a la
docencia. Mientras se dedicaba incansablemente a obras de
caridad y se ocupaba principalmente de realizar visitas a los
prisioneros de Turn. Fue el director espiritual de san Juan Bosco.
Era un reconocido confesor. Fue canonizado por Po XII en 1947.

San Leopoldo de Castelnuovo (1866-1942)


Adeodato Mandic, naci en Castelnuovo, Croacia. Ingres
en orden de los Capuchinos en 1884 y fue ordenado sacerdote
en 1890. Destinado al Convento de Padua, dedic toda su vida
al apostolado de la confesin, siendo consultado por todo tipo
de personas. Beatificado en 1976, fue canonizado el 15 de
octubre de 1983.

San Juan Bosco (1815-1888)


Naci en una humilde familia piamontesa y ordenado
sacerdote comenz su obra educadora, reuniendo cada
domingo a nios y jvenes a quienes recogi y educ
combinando sabiamente el trabajo y la diversin. Esta iniciativa
se expandi y populariz rpidamente. Fund la Sociedad
Salesiana y luego la de las Hijas de Mara Auxiliadora para
sostener y continuar su obra, que l gui como sacerdote, como
pedagogo, como organizador y propulsor. Ense, confes,
escribi: su personalidad es atrayente y suscita enorme
adhesin. En 1875 envi un grupo de sacerdotes salesianos a
evangelizar la Patagonia argentina. Fue canonizado en 1934.

San Po X (1835-1914)
Papa (1903-1914). Giuseppe Sarto fue patriarca de Venecia.
El lema de su pontificado fue Instaurar todo en Cristo. Protest
contra la ley de separacin de la Iglesia y del Estado mediante
las encclicas Vehementer Nos y Gravissimi officii, conden la

411
democracia del movimiento Le Sillon y la Accin Francesa.
Sobresali por su religiosidad. Fue el ejecutor de una positiva
renovacin en la vida de la Iglesia. Revis la enseanza en los
seminarios, orden la revisin del breviario y reorganiz la
enseanza de la catequesis y del salterio. Encarg la
codificacin del derecho cannico. Conden el movimiento
modernista en la encclica Pascendi, y cre una Comisin
Pontificia de estudios bblicos para la revisin de la Vulgata.
Canonizado en 1954.

San Francisco de Sales (1567-1622)


Obispo y Doctor de la Iglesia (1877). Naci cerca de
Annecy, Francia. Estudi derecho pero abandon su carrera,
fue ordenado sacerdote en 1593. Se destac por su amor a los
pobres y sus dotes de predicador. Se dedic al apostolado
entre los calvinistas. En 1602 fue designado obispo de Ginebra.
Dos aos ms tarde, con Santa Francisca de Chantal fund la
Orden de la visitacin. Fue infatigable en su labor de obispo,
organiz conferencias para la enseanza del catecismo, insisti
en la predicacin sencilla. Estableci un seminario en Annecy.
Escribi Introduccin a la vida devota, Tratado del Amor de
Dios. Canonizado en 1665.

San Felipe Neri (1515-1595)


Naci en Florencia el ao 1515; march a Roma y all
empez a dedicarse al apostolado de la juventud y fund
tambin una asociacin en favor de los enfermos pobres.
Siempre se preocup por llevar una perfecta vida cristiana,
sincera y plena. Fue ordenado sacerdote el ao 1551, y fund el
Oratorio, que tena por objeto la instruccin espiritual, el canto y
la prctica de obras de caridad. Sus virtudes ms destacadas
fueron el amor al prjimo, la sencillez evanglica y la alegra en
el servicio de Dios. Muri el ao 1595.

412
San Alfonso Mara de Ligorio (1696-1787)
Obispo y Doctor de la Iglesia. Naci en Npoles. Obtuvo el
doctorado en derecho pero pronto abandon su carrera
promisoria y recibi la ordenacin sacerdotal en 1726. Se uni
a una asociacin de sacerdotes dedicados a la catequesis de
campesinos, y sta lo llev a fundar en 1732 la Orden de los
Redentoristas, la que fue aprobada en 1749. Para fomentar la
vida cristiana en el pueblo, se dedic a la predicacin y a la
publicacin de diversas obras, sobre todo de teologa moral,
materia en la que es considerado un autntico maestro. En 1762
una orden papal lo oblig a aceptar el obispado de Sant'
Agata de' Goti, pero algunos aos despus renunci a su cargo
por razones de salud y muri entre los suyos, en Pagani, cerca
de Npoles, en 1787. Fue canonizado en 1839 y Po IX lo
proclam Doctor de la Iglesia en 1871.

San Juan de vila (1499-1569)


Naci en Almodovar del Campo en el ao 1499 o 1500.
Despus de estudiar leyes en Salamanca, decide seguir los
estudios eclesisticos. Llega a ser uno de los ms grandes
predicadores del siglo XVI; maestro y formador de sacerdotes,
religiosos y religiosas. Sus escritos influyen notablemente en el
Concilio de Trento. Es buscado y consultado por los personajes
ms importantes del siglo de oro espaol. A l manda Santa
Teresa de Jess su Vida para que le d su parecer. Tiene trato
de maestro con grandes santos, como San Juan Ribera, fray Luis
de Granada, San Francisco de Borja. San Ignacio desea
ardientemente su entrada en la Compaa de Jess, con la que
la escuela avilina tiene enorme afinidad. Sus cartas son una
fuente inagotable para los directores espirituales. Son notables
sus escritos de reforma del clero. Con toda razn Po XII lo

413
proclam en 1946 patrono principal del clero secular espaol.
Muri el 10 de mayo de 1569 con una humildad ejemplar.

Beato Po de Pietrelcina (1887-1968)


Naci el 25 de mayo de 1887 en Pietrelcina (Italia). A los 16
aos entr en los capuchinos. En setiembre de 1916 fue enviado
al convento de San Giovanni Rotondo, en el que permaneci
hasta su muerte. Vivi en plenitud las virtudes mortificativas,
recibi el carisma de los estigmas de Cristo y practic de modo
eminente la caridad en toda su amplitud; ante todo como
caridad social fundando la Casa de Alivio del Sufrimiento,
pero por sobre todo en la atencin de los innumerables
penitentes que asaltaron su confesonario durante ms de 50
aos. El Padre Po era literalmente asediado: lo buscaban en la
iglesia, en la sacrista y en el convento. Ejerci de modo
ejemplar la virtud de la prudencia; obraba y aconsejaba a la luz
de Dios; trat a todos con justicia, lealtad y gran respeto.
Soport los dolores de las llagas de Cristo con admirable
serenidad. Fue humillado, perseguido y calumniado incluso
desde altos cargos de la Curia Romana. l sola repetir: Quiero
ser slo un pobre fraile que reza. Lo beatific el Papa Juan
Pablo II, el 2 de mayo de 1999.

San Antonio Mara Claret (1807-1870)


Naci en Sallent (Espaa) el ao 1807. Ordenado sacerdote,
recorri Catalua durante varios aos predicando al pueblo.
Fund la Congregacin de Mara. Fue nombrado arzobispo de
Santiago de Cuba, cargo en el que se entreg de lleno al bien
de las almas. Habiendo regresado a Espaa, sus trabajos por el
bien de la Iglesia le proporcionaron an muchos sufrimientos.
Muri en Fontforide (Francia) el ao 1870.

Beato Miguel Agustn Pro Jurez (1891-1927)

414
Naci en Guadalupe (Zacatecas, Mxico). Ingres en la
Compaa de Jess (1911). Luego de estallar la revolucin en
Mxico fue enviado a Espaa para realizar sus estudios. Ejerci
el magisterio en Nicaragua (1920-1921). Volvi a Europa y
estudi Teologa en Barcelona y en Enghien. Recibi la
ordenacin sacerdotal en 1925. En 1926 regres a Mxico en
plena persecucin religiosa. Desafiando la difcil situacin, se
dedic totalmente al ministerio sacerdotal y realiz una gran
labor apostlica, confortando a los fieles por lo que fue acusado
de realizar propaganda religiosa. Fue arrestado con sus
hermanos despus del atentado al general Obregn y, a pesar
de su evidente inocencia, fue fusilado sin juicio previo. Fue
beatificado el 25 de septiembre de 1988 por Juan Pablo II.

San Benito Jos Cottolengo (1786-1842)


Naci en Bra (Piamonte) el 4 de mayo de 1786. Los estudios
sacerdotales le resultan muy difciles, pero se encomienda a
Santo Toms de Aquino y ste le obtiene inteligencia y memoria
(luego llamara Tomasinos a los aspirantes al sacerdocio de la
Piccola Casa); no slo puede ordenarse de sacerdote en 1811
sino que en 1816 lograr el doctorado en teologa. En 1827 da
inici en Turn a su obra, recogiendo a todos aquellos
abandonados que no encuentren asilo en otra parte. La
caracterstica preponderante de su santidad y de su obra es la
confianza absoluta en la Divina Providencia; acostumbraba
repetir: Quedad tranquilos y no tengis miedo; todos somos
hijos de un buen Padre, que piensa ms en nosotros que
nosotros en l. Muere en 1842.

Beato Luis Orione (1872-1940)


Naci en Tortona el 23 de junio del ao 1872. Gran amante
de la Iglesia, siendo muy joven dej estampada su propia
definicin que deba modelar y orientar su vida: Luis de Jess,

415
el Papa, las almas, Mara. Discpulo de Don Bosco y el primer
agraciado con un milagro post mortem del santo cuando an lo
estaban velando. Gran predicador y apstol, fue fundador de
la Obra de la Divina Providencia, recogiendo como
extraordinario tesoro a todos aquellos que el mundo desecha.
Desarroll unos aos de su apostolado en la Repblica
Argentina, donde hizo un bien extraordinario con su presencia.
Muri el 12 de marzo de 1940 a la edad de 68 aos.

San Pedro Claver (1581-1654)


Naci en Catalua e ingres en la Compaa de Jess; en
1610 se instal en Cartagena, en el Caribe, el principal puerto
americano de comercio de esclavos negros, para dedicarse a
ellos. Durante 44 aos, hasta su muerte, Claver se dedic a
aliviar sus sufrimientos y a evangelizarlos. Su humildad y caridad
lleg al extremo de ir a su encuentro solamente si los mismos
esclavos lo aceptaban. Los abrazaba y besaba sus llagas
sobreponindose heroicamente al rechazo que producan. Se
dej incluso hasta insultar por alguno de ellos,
autodenominndose esclavo de los esclavos, para siempre.
Fue canonizado en 1888 por Len XIII.

Beato Carlos Steeb (1773-1856)


Naci el 18 de diciembre de 1773 en Tubinga, de familia
protestante. En 1792 emigra por razones de trabajo a Verona,
Italia, y ese mismo ao se convierte al catolicismo. Decide
prontamente su vocacin sacerdotal y confa su formacin a los
padres Oratorianos. Ordenado sacerdote se caracterizar entre
el clero de Verona por su celo y misericordia en las obras de
caridad y en el apostolado de las confesiones y direccin de
almas. Es fundador de la Hermanas de Verona. Muere en 1856.

416
APNDICE: VADEMECUM PARA LOS CONFESORES SOBRE ALGUNOS
TEMAS DE MORAL CONYUGAL (PONTIFICIO CONSEJO PARA LA
FAMILIA)

I. PRESENTACION

Cristo contina, por medio de Su Iglesia, la misin que l ha recibido


del Padre. l enva a los doce a anunciar el Reino y a llamar a la
penitencia y a la conversin, a la metanoia (cfr. Mc 6,12). Jess resucitado
les transmite Su mismo poder de reconciliacin: Recibid el Espritu Santo; a
quienes perdonareis los pecados, les sern perdonados (Jn 20, 22-23).
Por medio de la efusin del Espritu por l realizada, la Iglesia prosigue la
predicacin del Evangelio, invitando a la conversin y administrando el
sacramento de la remisin de los pecados, mediante el cual el pecador
arrepentido obtiene la reconciliacin con Dios y con la Iglesia y ve abrirse
frente a s mismo la va de la salvacin.
El presente Vademecum tiene su origen en la particular sensibilidad
pastoral del Santo Padre, el Cual ha confiado al Pontificio Consejo para la
Familia la tarea de preparar este subsidio para ayuda de los Confesores.
Con la experiencia madurada ya sea como sacerdote que como Obispo,
l ha podido constatar la importancia de orientaciones seguras y claras a
las cuales los ministros del sacramento de la reconciliacin puedan hacer
referencia en el dilogo con las almas. La abundante doctrina del
Magisterio de la Iglesia sobre los temas del matrimonio y de la familia, en
modo especial a partir del Concilio Vaticano II, ha hecho oportuna una
buena sntesis referida a algunos temas de moral relativos a la vida
conyugal.
Si bien, a nivel doctrinal, la Iglesia cuenta con una slida conciencia de
las exigencias que ataen al sacramento de la Penitencia, no se puede
negar que se haya ido creando un cierto vaco en el traducir estas
enseanzas a la praxis pastoral. El dato doctrinal es, entonces, el
fundamento que sostiene este Vademecum, y no es tarea nuestra repetirlo,
no obstante, sea evocado en diversas ocasiones. Conocemos bien toda la
riqueza que han ofrecido a la Comunidad cristiana la Encclica Humanae
Vitae, iluminada luego por la Encclica Veritatis Splendor, y las
Exhortaciones Apostlicas Familiaris Consortio y Reconciliatio et
Paenitentia. Sabemos tambin cmo el Catecismo de la Iglesia Catlica

417
haya provisto un eficaz y sinttico resumen de la doctrina sobre estos
argumentos.
Suscitar en el corazn del hombre la conversin y la penitencia y
ofrecerle el don de la reconciliacin es la misin connatural de la Iglesia,
(...) una misin que no se agota en algunas afirmaciones tericas y en la
propuesta de un ideal tico no acompaada por energas operativas, sino
que tiende a expresarse en precisas funciones ministeriales en orden a una
prctica concreta de la penitencia y de la reconciliacin 374.
Tenemos el gusto de poner en las manos de los sacerdotes este
documento, que ha sido preparado por venerado encargo del Santo
Padre y con la competente colaboracin de profesores de teologa y de
algunos pastores.
Agradecemos a todos aquellos que han ofrecido su contribucin,
mediante la cual han hecho posible la realizacin del documento. Nuestra
gratitud adquiere dimensiones muy especiales en relacin a la
Congregacin para la Doctrina de la Fe y a la Penitenciara Apostlica.

II. INTRODUCCIN

1. Finalidad del documento

La familia, que el Concilio Ecumnico Vaticano II ha definido como el


santuario domstico de la Iglesia, y como clula primera y vital de la
sociedad 375, constituye un objeto privilegiado de la atencin pastoral de
la Iglesia. En un momento histrico en que la familia es objeto de muchas
fuerzas que tratan de destruirla o deformarla, la Iglesia, consciente de que
el bien de la sociedad y de s misma est profundamente vinculado al bien
de la familia, siente de manera ms viva y acuciante su misin de
proclamar a todos el designio de Dios sobre el matrimonio y la familia 376.
En estos ltimos aos, la Iglesia, a travs de la palabra del Santo
Padre y mediante una vasta movilizacin espiritual de pastores y laicos, ha
multiplicado sus esfuerzos para ayudar a todo el pueblo creyente a
considerar con gratitud y plenitud de fe los dones que Dios dispensa al
hombre y a la mujer unidos en el sacramento del matrimonio, para que

374
Exhort. Reconciliatio et paenitentia, n. 23.
375
Conc. Ecum. Vaticano II, Decreto sobre el apostolado de los laicos Apostolicam
Actuositatem, 18 de noviembre de 1965, n. 11.
376
Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris Consortio, 22 de noviembre de 1981, n. 3.

418
ellos puedan llevar a trmino un autntico camino de santidad y ofrecer un
verdadero testimonio evanglico en las situaciones concretas en las cuales
viven.
En el camino hacia la santidad conyugal y familiar los sacramentos de
la Eucarista y de la Penitencia cumplen un papel fundamental. El primero
fortifica la unin con Cristo, fuente de gracia y de vida, y el segundo
reconstruye, en caso que haya sido destruida, o hace crecer y perfecciona
la comunin conyugal y familiar 377, amenazada y desgarrada por el
pecado.
Para ayudar a los cnyuges a conocer el camino de su santidad y a
cumplir su misin, es fundamental la formacin de sus conciencias y el
cumplimiento de la voluntad de Dios en el mbito especfico de la vida
matrimonial, o sea en su vida de comunin conyugal y de servicio a la
vida. La luz del Evangelio y la gracia del sacramento representan el
binomio indispensable para la elevacin y la plenitud del amor conyugal
que tiene su fuente en Dios Creador. En efecto, el Seor se ha dignado
sanar, perfeccionar y elevar este amor con un don especial de la gracia y
de la caridad 378.
En orden a la acogida de estas exigencias del amor autntico y del
plan de Dios en la vida cotidiana de los cnyuges, el momento en el cual
ellos solicitan y reciben el sacramento de la Reconciliacin, representa un
acontecimiento salvfico de mxima importancia, una ocasin de luminosa
profundizacin de fe y una ayuda precisa para realizar el plan de Dios en
la propia vida.
Es el sacramento de la Penitencia o Reconciliacin el que allana el
camino a cada uno, incluso cuando se siente bajo el peso de grandes
culpas. En este sacramento cada hombre puede experimentar de manera
singular la misericordia, es decir, el amor que es ms fuerte que el
pecado 379.
Puesto que la administracin del sacramento de la Reconciliacin est
confiada al ministerio de los sacerdotes, el presente documento se dirige
especficamente a los confesores y tiene como finalidad ofrecer algunas
disposiciones prcticas para la confesin y absolucin de los fieles en

377
Cf. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris Consortio, 22 de noviembre de 1981,
n. 58.
378
Conc. Ecum. Vaticano II, Const. Past. sobre la Iglesia en el mundo
contemporneo Gaudium et Spes, 7 de diciembre de 1965, n. 49.
379
Juan Pablo II, Enc. Dives in Misericordia, 30 de noviembre de 1980, n. 13.

419
materia de castidad conyugal. Ms concretamente, con este vademecum
para el uso de los confesores se quiere ofrecer un punto de referencia a los
penitentes casados para que puedan obtener un mayor provecho de la
prctica del sacramento de la Reconciliacin y vivir su vocacin a la
paternidad/maternidad responsable en armona con la ley divina
enseada por la Iglesia con autoridad. Servir tambin para ayudar a
quienes se preparan al matrimonio.
El problema de la procreacin responsable representa un punto
particularmente delicado en la enseanza de la moral catlica en mbito
conyugal, pero aun ms en el mbito de la administracin del sacramento
de la Reconciliacin, en el cual la doctrina es confrontada con las
situaciones concretas y con el camino espiritual de cada fiel. Resulta en
efecto necesario recordar los puntos claves que permitan afrontar en
modo pastoralmente adecuado las nuevas modalidades de la
contracepcin y el agravarse del fenmeno 380. Con el presente
documento no se pretende repetir toda la enseanza de la Encclica
Humanae Vitae, de la Exhortacin Apostlica Familiaris Consortio o de
otras intervenciones del Magisterio ordinario del Sumo Pontfice, sino
solamente ofrecer algunas sugerencias y orientaciones para el bien
espiritual de los fieles que se acercan al sacramento de la Reconciliacin y
para superar eventuales divergencias e incertidumbres en la praxis de los
confesores.

2. La castidad conyugal en la doctrina de la Iglesia

La tradicin cristiana siempre ha defendido, contra numerosas herejas


surgidas ya al inicio de la Iglesia, la bondad de la unin conyugal y de la
familia. Querido por Dios en la misma creacin, devuelto por Cristo a su
primitivo origen y elevado a la dignidad de sacramento, el matrimonio es
una comunin ntima de amor y de vida entre los esposos intrnsecamente
ordenada al bien de los hijos que Dios querr confiarles. El vnculo natural
tanto para el bien de los cnyuges y de los hijos como para el bien de la
misma sociedad no depende del arbitrio humano 381.

380
Ha de tenerse en cuenta el efecto abortivo de los nuevos frmacos. Cf. Juan
Pablo II, Enc. Evangelium Vitae, 25 de marzo de 1995, n. 13.
381
Cf. Conc. Ecum. Vaticano II, Const. Past. sobre la Iglesia en el mundo
contemporneo Gaudium et Spes, 7 de diciembre de 1965, n. 48.

420
La virtud de la castidad conyugal entraa la integridad de la persona
y la integralidad del don 382 y en ella la sexualidad se hace personal y
verdaderamente humana cuando est integrada en la relacin de persona
a persona, en el don mutuo total y temporalmente ilimitado del hombre y
de la mujer 383. Esta virtud, en cuanto se refiere a las relaciones ntimas de
los esposos, requiere que se mantenga ntegro el sentido de la donacin
mutua y de la procreacin humana en el contexto del amor verdadero 384.
Por eso, entre los principios morales fundamentales de la vida conyugal,
es necesario recordar la inseparable conexin que Dios ha querido y que
el hombre no puede romper por propia iniciativa, entre los dos
significados del acto conyugal: el significado unitivo y el significado
procreador 385.
En este siglo los Sumos Pontfices han emanado diversos documentos
recordando las principales verdades morales sobre la castidad conyugal.
Entre estos merecen una mencin especial la Encclica Casti Connubii
(1930) de Po XI 386, numerosos discursos de Po XII 387, la Encclica
Humanae Vitae (1968) de Pablo VI 388, la Exhortacin Apostlica Familiaris
Consortio 389 (1981), la Carta a las Familias Gratissimam Sane 390 (1994) y
la Encclica Evangelium Vitae (1995) de Juan Pablo II. Junto a estos se
deben tener presente la Constitucin Pastoral Gaudium et Spes 391 (1965) y
el Catecismo de la Iglesia Catlica 392 (1992). Adems son importantes, en
conformidad con estas enseanzas, algunos documentos de Conferencias
Episcopales, as como de pastores y telogos que han desarrollado y
profundizado la materia. Es oportuno recordar tambin el ejemplo

382
Catecismo de la Iglesia Catlica, 11 de octubre de 1992, n. 2337.
383
Ibid.
384
Conc. Ecum. Vaticano II, Const. Past. sobre la Iglesia en el mundo
contemporneo Gaudium et Spes, 7 de diciembre de 1965, n. 51.
385
Pablo VI, Enc. Humanae Vitae, 25 de julio de 1968, n. 12.
386
Po XI, Enc. Casti Connubii, 31 de diciembre de 1930.
387
Po XII, Discurso al Congreso de la Unin catlica italiana de obstetras, 2 de
octubre de 1951; Discurso al Frente de la familia y a las Asociaciones de familias
numerosas, 27 de noviembre de 1951.
388
Pablo VI, Enc. Humanae Vitae, 25 de julio de 1968.
389
Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris Consortio, 22 de noviembre de 1981.
390
Juan Pablo II, Carta a las Familias Gratissimam Sane, 2 de febrero de 1994.
391
Conc. Ecum. Vaticano II, Const. Past. sobre la Iglesia en el mundo
contemporneo Gaudium et Spes, 7 de diciembre de 1965.
392
Catecismo de la Iglesia Catlica, 11 de octubre de 1992.

421
ofrecido por numerosos cnyuges, cuyo empeo por vivir cristianamente el
amor humano constituye una contribucin eficacsima para la nueva
evangelizacin de las familias.

3. Los bienes del matrimonio y la entrega de s mismo

Mediante el sacramento del Matrimonio, los esposos reciben de Cristo


Redentor el don de la gracia que confirma y eleva su comunin de amor
fiel y fecundo. La santidad a la que son llamados es sobre todo gracia
donada.
Las personas llamadas a vivir en el matrimonio, realizan su vocacin al
amor 393 en la plena donacin de s mismos, que expresa adecuadamente
el lenguaje del cuerpo 394. De la donacin recproca de los esposos
procede, como fruto propio, el don de la vida a los hijos, que son signo y
coronacin del amor matrimonial 395.
La contracepcin, oponindose directamente a la transmisin de la
vida, traiciona y falsifica el amor oblativo propio de la unin matrimonial:
altera el valor de donacin total 396 y contradice el plan de amor de Dios
participado a los esposos.

III. VADEMECUM PARA EL USO DE LOS CONFESORES

El presente vademecum est compuesto por un conjunto de


enunciados, que los confesores habrn de tener presente en la
administracin del sacramento de la Reconciliacin, a fin de poder ayudar
mejor a los cnyuges a vivir cristianamente la propia vocacin a la
paternidad o maternidad, en sus circunstancias personales y sociales.

1. La santidad matrimonial

393
Cf. Conc. Ecum. Vaticano II, Const. Past. sobre la Iglesia en el mundo
contemporneo Gaudium et Spes, 7 de diciembre de 1965, n. 24.
394
Cf. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris Consortio, 22 de noviembre de 1981,
n. 32.
395
Cf. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2378; cf. Juan Pablo II, Carta a las
Familias Gratissimam Sane, 2 de febrero de 1994, n. 11.
396
Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris Consortio, 22 de noviembre de 1981, n.
32.

422
1. Todos los cristianos deben ser oportunamente instruidos de su
vocacin a la santidad. En efecto, la invitacin al seguimento de Cristo
est dirigida a todos, y cada fiel debe tender a la plenitud de la vida
cristiana y a la perfeccin de la caridad en su propio estado 397.
2. La caridad es el alma de la santidad. Por su ntima naturaleza la
caridad don que el Espritu infunde en el corazn asume y eleva el amor
humano y lo hace capaz de la perfecta donacin de s mismo. La caridad
hace ms aceptable la renuncia, ms liviano el combate espiritual, ms
generosa la entrega personal 398.
3. No es posible para el hombre con sus propias fuerzas realizar la
perfecta entrega de s mismo. Pero se vuelve capaz de ello en virtud de la
gracia del Espritu Santo. En efecto, es Cristo que revela la verdad
originaria del matrimonio y, liberando al hombre de la dureza del
corazn, lo habilita para realizarla ntegramente 399.

397
Una misma es la santidad que cultivan en cualquier clase de vida y de profesin
los que son guiados por el espritu de Dios y, obedeciendo a la voz del Padre, adorando
a Dios y al Padre en espritu y verdad, siguen a Cristo pobre, humilde y cargado con la
cruz, para merecer la participacin de su gloria. Segn esto, cada uno segn los propios
dones y las gracias recibidas, debe caminar sin vacilacin por el camino de la fe viva,
que excita la esperanza y obra por la caridad (Conc. Ecum. Vaticano II, Const. Dogm.
sobre la Iglesia Lumen Gentium, 21 de noviembre de 1964, n. 41).
398
La caridad es el alma de la santidad a la que todos estn llamados (Catecismo
de la Iglesia Catlica, n. 826). El amor hace que el hombre se realice mediante la
entrega sincera de s mismo. Amar significa dar y recibir lo que no se puede comprar ni
vender, sino slo regalar libre y recprocamente (Juan Pablo II, Carta a las Familias
Gratissimam Sane, 2 de febrero de 1994, n. 11).
399
Cf. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris Consortio, 22 de noviembre de 1981,
n. 13.
La observancia de la ley de Dios, en determinadas situaciones, puede ser difcil,
muy difcil: sin embargo jams es imposible. Esta es una enseanza constante de la
tradicin de la Iglesia (Juan Pablo II, Enc. Veritatis Splendor, 6 de agosto de 1993, n.
102).
Sera un gravsimo error concluir... que la norma enseada por la Iglesia sea de
suyo solamente un ideal, que deba adaptarse, proporcionarse, graduarse - como
dicen a las posibilidades del hombre contrapesando los distintos bienes en cuestin.
Pero cules son las posibilidades concretas del hombre? Y de qu hombre se est
hablando? Del hombre dominado por la concupiscencia o del hombre redimido por
Cristo? Porque se trata de esto: de la realidad de la Redencin de Cristo. Cristo nos ha
redimido! Esto significa que nos ha dado la posibilidad de realizar la verdad entera de
nuestro ser. Ha liberado nuestra libertad del dominio de la concupiscencia. Si el hombre
redimido sigue pecando, no se debe a la imperfeccin del acto redentor de Cristo, sino

423
4. En el camino hacia la santidad, el cristiano experimenta tanto la
debilidad humana como la benevolencia y la misericordia del Seor. Por
eso el punto de apoyo en el ejercicio de las virtudes cristianas tambin de
la castidad conyugal se encuentra en la fe que nos hace conscientes de
la misericordia de Dios y en el arrepentimiento que acoge humildemente el
perdn divino 400.
5. Los esposos actan la plena donacin de s mismos en la vida
matrimonial y en la unin conyugal, que, para los cristianos, es vivificada
por la gracia del sacramento. La especfica unin de los esposos y la
transmisin de la vida son obligaciones propias de su santidad
matrimonial 401.

a la voluntad del hombre de sustraerse de la gracia que deriva de aquel acto. El


mandamiento de Dios es, ciertamente, proporcionado a las capacidades del hombre:
pero a las capacidades del hombre a quien se ha dado el Espritu Santo; del hombre
que, si ha cado en el pecado, siempre puede obtener el perdn y gozar de la presencia
del Espritu (Juan Pablo II, Discurso a los participantes a un curso sobre la procreacin
responsable, 1 de marzo de 1984).
400
Reconocer el propio pecado, es ms yendo an ms a fondo en la
consideracin de la propia personalidad reconocerse pecador, capaz de pecado e
inclinado al pecado, es el principio indispensable para volver a Dios (...). Reconciliarse
con Dios presupone e incluye desasirse con lucidez y determinacin del pecado en el
que se ha cado. Presupone e incluye, por consiguiente, hacer penitencia en el sentido
ms completo del trmino: arrepentirse, mostrar arrepentimiento, hacer propia la actitud
concreta de arrepentido, que es la de quien se pone en el camino del retorno al Padre
(...). En la condicin concreta del hombre pecador, donde no puede existir conversin
sin el reconocimiento del propio pecado, el ministerio de reconciliacin de la Iglesia
interviene en cada caso con una finalidad claramente penitencial, esto es la de conducir
al hombre al conocimiento de s mismo (Juan Pablo II, Exhort. Apost. post-sinodal
Reconciliatio et Paenitentia, 2 de diciembre de 1984, n. 13).
Cuando nos damos cuenta de que el amor que Dios tiene por nosotros no se
detiene ante nuestro pecado, no se echa atrs ante nuestras ofensas, sino que se hace
ms solcito y generoso; cuando somos conscientes de que este amor ha llegado incluso
a causar la pasin y la muerte del Verbo hecho carne, que ha aceptado redimirnos
pagando con su Sangre, entonces prorrumpimos en un acto de reconocimiento: S, el
Seor es rico en misericordia, y decimos asimismo: El es misericordia (ibid., n. 22).
401
La vocacin universal a la santidad est dirigida tambin a los cnyuges y
padres cristianos. Para ellos est especificada por el sacramento celebrado y traducida
concretamente en las realidades propias de la existencia conyugal y familiar. De ah
nacen la gracia y la exigencia de una autntica y profunda espiritualidad conyugal y
familiar, que ha de inspirarse en los motivos de la creacin, de la alianza, de la cruz, de
la resurreccin y del signo sacramental (Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris
Consortio, 22 de noviembre de 1981, n. 56).

424
2. La enseanza de la Iglesia sobre la procreacin responsable

1. Los esposos han de ser confirmados en el inestimable valor y


excelencia de la vida humana, y deben ser ayudados para que se
comprometan a hacer de la propia familia un santuario de la vida 402: en
la paternidad y maternidad humanas Dios mismo est presente de un
modo diverso a como lo est en cualquier otra generacin sobre la
tierra 403.
2. Consideren los padres y madres de familia su misin como un honor
y una responsabilidad, en cuanto son cooperadores del Seor en la
llamada a la existencia de una nueva persona humana, hecha a imagen y
semejanza de Dios, redimida y destinada, en Cristo, a una Vida de eterna
felicidad 404. Precisamente en esta funcin suya como colaboradores de

El autntico amor conyugal es asumido en el amor divino y se rige y se enriquece


por la fuerza redentora de Cristo y la accin salvfica de la Iglesia, para conducir
eficazmente a los esposos a Dios y ayudarlos y fortalecerlos en la sublime tarea de
padre y madre. Por ello, los cnyuges cristianos son fortalecidos y como consagrados
para los deberes y dignidad de su estado para este sacramento especial, en virtud del
cual, cumpliendo su deber conyugal y familiar, imbuidos del espritu de Cristo, con el
que toda su vida est impregnada por la fe, la esperanza y la caridad, se acercan cada
vez ms a su propia perfeccin y a su santificacin mutua y, por tanto, a la glorificacin
de Dios en comn (Conc. Ecum. Vaticano II, Const. Past. sobre la Iglesia en el mundo
contemporneo Gaudium et Spes, 7 de diciembre de 1965, n. 48).
402
La Iglesia cree firmemente que la vida humana, aunque dbil y enferma, es
siempre un don esplndido del Dios de la bondad. Contra el pesimismo y el egosmo
que ofuscan al mundo, la Iglesia est en favor de la vida, y en cada vida humana sabe
descubrir el esplendor de aquel S, de aquel Amn que es Cristo mismo. Al no que
invade y aflige al mundo, contrapone este S viviente, defendiendo de este modo al
hombre y al mundo de cuantos acechan y desprecian la vida (Juan Pablo II, Exhort.
Apost. Familiaris Consortio, 22 de noviembre de 1981, n. 30).
Hay que volver a considerar la familia como el santuario de la vida. En efecto, es
sagrada: es el mbito donde la vida, don de Dios, puede ser acogida y protegida de
manera adecuada contra los mltiples ataques a que est expuesta, y puede
desarrollarse segn las exigencias de un autntico crecimiento humano. Contra la
llamada cultura de la muerte, la familia constituye la sede de la cultura de la vida (Juan
Pablo II, Enc. Centesimus Annus, 1 de mayo de 1991, n. 39).
403
Juan Pablo II, Carta a las Familias Gratissimam Sane, 2 de febrero de 1994, n. 9.
404
El mismo Dios, que dijo no es bueno que el hombre est solo (Gn 2,18) y que
hizo desde el principio al hombre, varn y mujer (Mt 19,4), queriendo comunicarles
cierta participacin especial en su propia obra creadora, bendijo al varn y a la mujer

425
Dios que transmiten Su imagen a la nueva criatura, est la grandeza de los
esposos dispuestos a cooperar con el amor del Creador y Salvador, que
por medio de ellos aumenta y enriquece su propia familia cada da
ms 405.
3. De esto deriva, para los cristianos, la alegra y la estima de la
paternidad y de la maternidad. Esta paternidad-maternidad, es llamada
responsable en los recientes documentos de la Iglesia, para subrayar la
actitud consciente y generosa de los esposos en su misin de transmitir la
vida, que tiene en s un valor de eternidad, y para evocar una vez ms su
papel de educadores. Compete ciertamente a los esposos que por otra
parte no dejarn de solicitar los consejos oportunos deliberar, en modo
ponderado y con espritu de fe, acerca de la dimensin de su familia y
decidir el modo concreto de realizarla respetando los criterios morales de
la vida conyugal 406.

diciendo: Creced y multiplicaos (Gn 1,28). De ah que el cultivo verdadero del amor
conyugal y todo el sistema de vida familiar que de l procede, sin posponer los otros
fines del matrimonio, tienden a que los esposos estn dispuestos con fortaleza de nimo
a cooperar con el amor del Creador y Salvador, que por medio de ellos aumenta y
enriquece su propia familia cada da ms (Conc. Ecum. Vaticano II, Const. Apost. sobre
la Iglesia en el mundo contemporneo Gaudium et Spes, 7 de diciembre de 1965, n.
50).
La familia cristiana es una comunin de personas, reflejo e imagen de la comunin
del Padre y del Hijo en el Espritu Santo. Su actividad procreadora y educativa es reflejo
de la obra creadora de Dios (Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2205).
Cooperar con Dios llamando a la vida a los nuevos seres humanos significa
contribuir a la transmisin de aquella imagen y semejanza divina de la que es portador
todo nacido de mujer (Juan Pablo II, Carta a las Familias Gratissimam Sane, 2 de
febrero de 1994, n. 8).
405
Juan Pablo II, Enc. Evangelium Vitae, 25 de marzo de 1995, n. 43; cf. Conc.
Ecum. Vaticano II, Const. Past. sobre la Iglesia en el mundo contemporneo Gaudium et
Spes, 7 de diciembre de 1965, n. 50.
406
Los cnyuges saben que son cooperadores del amor de Dios Creador y en
cierta manera sus intrpretes. Por ello, cumplirn su tarea con responsabilidad humana y
cristiana, y con dcil reverencia hacia Dios, de comn acuerdo y con un esfuerzo comn,
se formarn un recto juicio, atendiendo no slo a su propio bien, sino tambin al bien de
los hijos, ya nacidos o futuros, discerniendo las condiciones de los tiempos y del estado
de vida, tanto materiales como espirituales, y, finalmente, teniendo en cuenta el bien de
la comunidad familiar, de la sociedad temporal y de la propia Iglesia. En ltimo trmino,
son los mismos esposos los que deben formar este juicio ante Dios. En su modo de obrar,
los esposos cristianos deben ser conscientes de que ellos no pueden proceder segn su
arbitrio, sino que deben regirse siempre por la conciencia que ha de ajustarse a la

426
4. La Iglesia siempre ha enseado la intrnseca malicia de la
contracepcin, es decir de todo acto conyugal hecho intencionalmente
infecundo. Esta enseanza debe ser considerada como doctrina definitiva
e irreformable. La contracepcin se opone gravemente a la castidad
matrimonial, es contraria al bien de la transmisin de la vida (aspecto
procreativo del matrimonio), y a la donacin recproca de los cnyuges
(aspecto unitivo del matrimonio), lesiona el verdadero amor y niega el
papel soberano de Dios en la transmisin de la vida humana 407.

misma ley divina, dciles al Magisterio de la Iglesia, que interpreta autnticamente esta
ley a la luz del Evangelio.
Esta ley divina muestra la significacin plena del amor conyugal, lo protege y lo
impulsa a su perfeccin verdaderamente humana (Conc. Ecum. Vaticano II, Const. Past.
sobre la Iglesia en el mundo contemporneo Gaudium et Spes, 7 de diciembre de 1965,
n. 50).
Cuando se trata de conciliar el amor conyugal con la transmisin responsable de la
vida, la conducta moral no depende slo de la sincera intencin y la apreciacin de los
motivos, sino que debe determinarse a partir de criterios objetivos, tomados de la
naturaleza de la persona y de sus actos; criterios que conserven ntegro el sentido de la
donacin mutua y de la procreacin humana en el contexto del amor verdadero; esto es
imposible si no se cultiva con sinceridad la virtud de la castidad conyugal. En la
regulacin de la procreacin no les est permitido a los hijos de la Iglesia, apoyados en
estos principios, seguir caminos que son reprobados por el Magisterio, al explicar la ley
divina (Conc. Ecum. Vaticano II, Const. Past. sobre la Iglesia en el mundo
contemporneo Gaudium et Spes, 7 de diciembre de 1965, n. 51).
En relacin con las condiciones fsicas, econmicas, psicolgicas y sociales, la
paternidad responsable se pone en prctica ya sea con la deliberacin ponderada y
generosa de tener una familia numerosa ya sea con la decisin, tomada por graves
motivos y en el respeto de la ley moral, de evitar un nuevo nacimiento durante algn
tiempo o por tiempo indefinido.
La paternidad responsable comporta sobre todo una vinculacin ms profunda con
el orden moral objetivo, establecido por Dios, cuyo fiel intrprete es la recta conciencia.
El ejercicio responsable de la paternidad exige, por tanto, que los cnyuges reconozcan
plenamente sus propios deberes para con Dios, para consigo mismo, para con la familia
y la sociedad, en una justa jerarqua de valores.
En la misin de transmitir la vida, los esposos no quedan por tanto libres para
proceder arbitrariamente, como si ellos pudiesen determinar de manera completamente
autnoma los caminos lcitos a seguir, sino que deben conformar su conducta a la
intencin creadora de Dios, manifestada en la misma naturaleza del matrimonio y de sus
actos y constantemente enseada por la Iglesia (Pablo VI, Enc. Humanae Vitae, 25 de
julio de 1968, n. 10).
407
La Encclica Humanae Vitae declara ilcita toda accin que, o en previsin del
acto conyugal, o en su realizacin, o en el desarrollo de sus consecuencias naturales, se
proponga, como fin o como medio, hacer imposible la procreacin. Y agrega:

427
5. Una especfica y an ms grave malicia moral se encuentra en el
uso de medios que tienen un efecto abortivo, impidiendo la anidacin del
embrin apenas fecundado o tambin causando su expulsin en una fase
precoz del embarazo 408.
6. En cambio es profundamente diferente de toda prctica
contraceptiva, tanto desde el punto de vista antropolgico como moral,
porque ahonda sus races en una concepcin distinta de la persona y de la
sexualidad, el comportamiento de los cnyuges que, siempre

Tampoco se pueden invocar como razones vlidas, para justificar los actos conyugales
intencionalmente infecundos, el mal menor o el hecho de que tales actos constituiran un
todo con los actos fecundos anteriores o que seguirn despus, y que por tanto
compartiran la nica e idntica bondad moral. En verdad, si es lcito alguna vez tolerar
un mal menor a fin de evitar un mal mayor o de promover un bien ms grande, no es
lcito, ni aun por razones gravsimas, hacer el mal para conseguir el bien, es decir hacer
objeto de un acto positivo de voluntad lo que es intrnsecamente desordenado y por lo
mismo indigno de la persona humana, aunque con ello se quisiese salvaguardar o
promover el bien individual, familiar o social. Es por tanto un error pensar que un acto
conyugal, hecho voluntariamente infecundo, y por esto intrnsecamente deshonesto,
pueda ser cohonestado por el conjunto de una vida conyugal fecunda (Pablo VI, Enc.
Humanae Vitae, 25 de julio de 1968, n. 14).
Cuando los esposos, mediante el recurso a la contracepcin, separan estos dos
significados que Dios Creador ha inscrito en el ser del hombre y de la mujer y en el
dinamismo de su comunin sexual, se comportan como rbitros del designio divino y
manipulan y envilecen la sexualidad humana, y, con ella, la propia persona del
cnyuge, alterando su valor de donacin total. As, al lenguaje natural que expresa la
recproca donacin total de los esposos, la contracepcin impone un lenguaje
objetivamente contradictorio, es decir, el de no darse al otro completamente; se
produce no slo el rechazo positivo de la apertura a la vida, sino tambin una
falsificacin de la verdad interior del amor conyugal, llamado a entregarse en plenitud
personal (Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris Consortio, 22 de noviembre de 1981,
n. 32).
408
El ser humano debe ser respetado y tratado como persona desde el instante de
su concepcin y, por eso, a partir de ese mismo momento se le deben reconocer los
derechos de la persona, principalmente el derecho inviolable de todo ser humano
inocente a la vida (Congregacin para la Doctrina de la Fe, Instruccin sobre el respeto
de la vida humana naciente y la dignidad de la procreacin Donum Vitae, 22 de febrero
de 1987, n. 1).
La estrecha conexin que, como mentalidad, existe entre la prctica de la
anticoncepcin y la del aborto se manifiesta cada vez ms y lo demuestra de modo
alarmante tambin la preparacin de productos qumicos, dispositivos intrauterinos y
vacunas que, distribuidos con la misma facilidad que los anticonceptivos, actan en
realidad como abortivos en las primersimas fases del desarrollo de la vida del nuevo ser
humano (Juan Pablo II, Enc. Evangelium Vitae, 25 de marzo de 1995, n. 13).

428
fundamentalmente abiertos al don de la vida, viven su intimidad slo en
los perodos infecundos, debido a serios motivos de paternidad y
maternidad responsable 409.
El testimonio de los matrimonios que desde hace tiempo viven en
armona con el designio del Creador y lcitamente utilizan, cuando hay
razn proporcionalmente seria, los mtodos justamente llamados
naturales, confirma que los esposos pueden vivir ntegramente, de

409
Por consiguiente si para espaciar los nacimientos existen serios motivos,
derivados de las condiciones fsicas o psicolgicas de los cnyuges, o de circunstancias
exteriores, la Iglesia ensea que entonces es lcito tener en cuenta los ritmos naturales
inmanentes a las funciones generadoras para usar del matrimonio slo en los perodos
infecundos y as regular la natalidad sin ofender los principios morales que acabamos de
recordar.
La Iglesia es coherente consigo misma cuando juzga lcito el recurso a los perodos
infecundos, mientras condena siempre como ilcito el uso de medios directamente
contrarios a la fecundacin, aunque se haga por razones aparentemente honestas y
serias. En realidad, entre ambos casos existe una diferencia esencial: en el primero los
cnyuges se sirven legtimamente de una disposicin natural; en el segundo impiden el
desarrollo de los procesos naturales. Es verdad que tanto en uno como en otro caso, los
cnyuges estn de acuerdo en la voluntad positiva de evitar la prole por razones
plausibles, buscando la seguridad de que no se seguir; pero es igualmente verdad que
solamente en el primer caso renuncian conscientemente al uso del matrimonio en los
perodos fecundos cuando por justos motivos la procreacin no es deseable, y hacen
uso despus en los perodos agensicos para manifestarse el efecto y para salvaguardar
la mutua fidelidad. Obrando as ellos dan prueba de amor verdadero e integralmente
honesto (Pablo VI, Enc. Humanae Vitae, 25 de julio de 1968, n. 16).
Cuando los esposos, mediante el recurso a perodos de infecundidad, respetan la
conexin inseparable de los significados unitivo y procreador de la sexualidad humana,
se comportan como ministros del designio de Dios y se sirven de la sexualidad segn
el dinamismo de la donacin total, sin manipulaciones ni alteraciones (Juan Pablo II,
Exhort. Apost. Familiaris Consortio, 22 de noviembre de 1981, n. 32).
La labor de educacin para la vida requiere la formacin de los esposos para la
procreacin responsable. Esta exige, en su verdadero significado, que los esposos sean
dciles a la llamada del Seor y acten como fieles intrpretes de su designio: esto se
realiza abriendo generosamente la familia a nuevas vidas y, en todo caso,
permaneciendo en actitud de apertura y servicio a la vida incluso cuando, por motivos
serios y respetando la ley moral, los esposos optan por evitar temporalmente o por
tiempo indeterminado un nuevo nacimiento. La ley moral les obliga de todos modos a
encauzar las tendencias del instinto y de las pasiones y a respetar las leyes biolgicas
inscritas en sus personas. Precisamente este respeto legitima, al servicio de la
responsabilidad en la procreacin, el recurso a los mtodos naturales de regulacin de
la fertilidad (Juan Pablo II, Enc. Evangelium Vitae, 25 de marzo de 1995, n. 97).

429
comn acuerdo y con plena donacin las exigencias de la castidad y de la
vida conyugal.

3. Orientaciones pastorales de los confesores

1. En relacin a la actitud que debe adoptar con los penitentes en


materia de procreacin responsable, el confesor deber tener en cuenta
cuatro aspectos: a) el ejemplo del Seor que es capaz de inclinarse hacia
todo hijo prdigo, toda miseria humana y singularmente hacia toda
miseria moral o pecado 410; b) la prudente cautela en las preguntas
relativas a estos pecados; c) la ayuda y el estmulo que debe ofrecer al
penitente para que se arrepienta y se acuse ntegramente de los pecados
graves; d) los consejos que, en modo gradual, animen a todos a recorrer
el camino de la santidad.
2. El ministro de la Reconciliacin tenga siempre presente que el
sacramento ha sido instituido para hombres y mujeres que son pecadores.
Acoja, por tanto, a los penitentes que se acercan al confesionario
presuponiendo, salvo que exista prueba en contrario, la buena voluntad
que nace de un corazn arrepentido y humillado (Salmo 50,19), aunque
en grados distintos de reconciliarse con el Dios misericordioso 411.
3. Cuando se acerca al sacramento un penitente ocasional, que se
confiesa despus de un largo tiempo y muestra una situacin general
grave, es necesario, antes de hacer preguntas directas y concretas sobre
el tema de la procreacin responsable y en general sobre la castidad,

410
Juan Pablo II, Enc. Dives in Misericordia, 30 de noviembre de 1980, n. 6.
411
Como en el altar donde celebra la Eucarista y como en cada uno de los
Sacramentos, el sacerdote, ministro de la Penitencia, acta in persona Christi. Cristo, a
quien l hace presente, y por su medio realiza el misterio de la remisin de los pecados,
es el que aparece como hermano del hombre, pontfice misericordioso, fiel y compasivo,
pastor decidido a buscar la oveja perdida, mdico que cura y conforta, maestro nico
que ensea la verdad e indica los caminos de Dios, juez de los vivos y de los muertos,
que juzga segn la verdad y no segn las apariencias (Juan Pablo II, Exhort. Apost.
post-sinodal Reconciliatio et Paenitentia, 2 de diciembre de 1984, n. 29).
Cuando celebra el sacramento de la Penitencia, el sacerdote ejerce el ministerio
del Buen Pastor que busca la oveja perdida, el del Buen Samaritano que cura las
heridas, del Padre que espera al Hijo prdigo y lo acoge a su vuelta, del justo Juez que
no hace acepcin de personas y cuyo juicio es a la vez justo y misericordioso. En una
palabra, el sacerdote es el signo y el instrumento del amor misericordioso con el
pecador (Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1465).

430
orientarlo para que comprenda estas obligaciones en una visin de fe. Por
esto mismo, si la acusacin de los pecados ha sido demasiado sucinta o
mecnica, se le deber ayudar a replantear su vida frente a Dios y, con
preguntas generales sobre las diversas virtudes y obligaciones, de
acuerdo con las condiciones personales del interesado 412, recordarle
positivamente la invitacin a la santidad del amor y la importancia de sus
deberes en el mbito de la procreacin y educacin de los hijos.
4. Cuando es el penitente quien formula preguntas o solicita tambin
en modo implcito aclaraciones sobre puntos concretos, el confesor
deber responder adecuadamente, pero siempre con prudencia y
discrecin 413, sin aprobar opiniones errneas.
5. El confesor tiene la obligacin de advertir a los penitentes sobre las
transgresiones de la ley de Dios graves en s mismas, y procurar que
deseen la absolucin y el perdn del Seor con el propsito de replantear
y corregir su conducta. De todos modos la reincidencia en los pecados de
contracepcin no es en s misma motivo para negar la absolucin; en
cambio, sta no se puede impartir si faltan el suficiente arrepentimiento o
el propsito de evitar el pecado 414.
6. El penitente que habitualmente se confiesa con el mismo sacerdote
busca a menudo algo ms que la sola absolucin. Es necesario que el
confesor sepa realizar una tarea de orientacin, que ciertamente ser ms
fcil donde exista una relacin de verdadera y propia direccin espiritual
aunque no se utilice tal expresin para ayudarle a mejorar en todas las
virtudes cristianas y, consecuentemente, en la santificacin de la vida
matrimonial 415.

412
Cf. Congregacin del Santo Oficio, Normae quaedam de agendi ratione
confessariorum circa sextum Decalogi praeceptum, 16 de mayo de 1943.
413
Al interrogar, el sacerdote debe comportarse con prudencia y discrecin,
atendiendo a la condicin y edad del penitente; y ha de abstenerse de preguntar sobre
el nombre del cmplice (Cdigo de Derecho Cannico, c. 979). La pedagoga
concreta de la Iglesia debe estar siempre unida y nunca separada de su doctrina.
Repito, por tanto, con la misma persuasin de mi Predecesor: No menoscabar en nada
la saludable doctrina de Cristo es una forma de caridad eminente hacia las almas
(Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris Consortio, 22 de noviembre de 1981, n. 33).
414
Cf. Denzinger-Shnmetzer, Enchiridion Symbolorum, 3187.
415
La confesin de los pecados hecha al sacerdote constituye una parte esencial
del sacramento de la penitencia: En la confesin, los penitentes deben enumerar todos
los pecados mortales de que tienen conciencia tras haberse examinado seriamente,
incluso si estos pecados son muy secretos y si han sido cometidos solamente contra los

431
7. El sacramento de la Reconciliacin requiere, por parte del penitente,
el dolor sincero, la acusacin formalmente ntegra de los pecados
mortales y el propsito, con la ayuda de Dios, de no pecar en adelante.
Normalmente no es necesario que el confesor indague sobre los pecados
cometidos a causa de una ignorancia invencible de su malicia, o de un
error de juicio no culpable. Aunque esos pecados no sean imputables, sin
embargo no dejan de ser un mal y un desorden. Esto vale tambin para la
malicia objetiva de la contracepcin, que introduce en la vida conyugal
de los esposos un hbito desordenado. Por consiguiente es necesario
esforzarse, en el modo ms oportuno, por liberar la conciencia moral de
aquellos errores 416 que estn en contradiccin con la naturaleza de la
donacin total de la vida conyugal.
Aun teniendo presente que la formacin de las conciencias se realiza
sobre todo en la catequesis general y especfica de los esposos, siempre
es necesario ayudar a los cnyuges, incluso en el momento del
sacramento de la Reconciliacin, a examinarse sobre sus obligaciones
especficas de vida conyugal. Si el confesor considerase necesario
interrogar al penitente, debe hacerlo con discrecin y respeto.
8. Ciertamente contina siendo vlido el principio, tambin referido a
la castidad conyugal, segn el cual es preferible dejar a los penitentes en
buena fe si se encuentran en el error debido a una ignorancia
subjetivamente invencible, cuando se prevea que el penitente, aun
despus de haberlo orientado a vivir en el mbito de la vida de fe, no
modificara la propia conducta, y con ello pasara a pecar formalmente;
sin embargo, aun en esos casos, el confesor debe animar estos penitentes
a acoger en la propia vida el plan de Dios, tambin en las exigencias

dos ltimos mandamientos del Declogo, pues, a veces, estos pecados hieren ms
gravemente el alma y son ms peligrosos que los que han sido cometidos a la vista de
todos (Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1456).
416
Si por el contrario, la ignorancia es invencible, o el juicio errneo sin
responsabilidad del sujeto moral, el mal cometido por la persona no puede serle
imputado. Pero no deja de ser un mal, una privacin, un desorden. Por tanto, es preciso
trabajar por corregir la conciencia moral de sus errores (Catecismo de la Iglesia
Catlica, n. 1793).
El mal cometido a causa de una ignorancia invencible, o de un error de juicio no
culpable, puede no ser imputable a la persona que lo hace; pero tampoco en este caso
aqul deja de ser un mal, un desorden con relacin a la verdad sobre el bien (Juan
Pablo II, Enc. Veritatis Splendor, 8 de agosto de 1993, n. 63).

432
conyugales, por medio de la oracin, la llamada y la exhortacin a la
formacin de la conciencia y la enseanza de la Iglesia.
9. La ley de la gradualidad pastoral, que no se puede confundir con
la gradualidad de la ley que pretende disminuir sus exigencias, implica
una decisiva ruptura con el pecado y un camino progresivo hacia la total
unin con la voluntad de Dios y con sus amables exigencias 417.
10. Resulta por tanto inaceptable el intento que en realidad es un
pretexto de hacer de la propia debilidad el criterio de la verdad moral.
Ya desde el primer anuncio que recibe de la palabra de Jess, el cristiano
se da cuenta que hay una desproporcin entre la ley moral, natural y
evanglica, y la capacidad del hombre. Pero tambin comprende que
reconocer la propia debilidad es el camino necesario y seguro para abrir
las puertas de la misericordia de Dios 418.

417
Tambin los esposos, en el mbito de su vida moral, estn llamados a un
incesante camino, sostenidos por el deseo sincero y activo de conocer cada vez mejor
los valores que la ley divina tutela y promueve y por la voluntad recta y generosa de
encarnarlos en sus opciones concretas. Ellos, sin embargo, no pueden mirar la ley como
un mero ideal que se puede alcanzar en el futuro, sino que deben considerarla como un
mandato de Cristo Seor a superar con valenta las dificultades. Por ello, la llamada
'ley de gradualidad' o camino gradual no puede identificarse con la 'gradualidad de la
ley', como si hubiera varios grados o formas de precepto en la ley divina para diversos
hombres y situaciones. Todos los esposos, segn el plan de Dios, estn llamados a la
santidad en el matrimonio, y esta excelsa vocacin se realiza en la medida en que la
persona humana se encuentra en condiciones de responder al mandamiento divino con
nimo sereno, confiando en la gracia divina y en la propia voluntad. En la misma lnea,
la pedagoga de la Iglesia comporta que los esposos reconozcan, ante todo,
claramente la doctrina de la Humanae Vitae como normativa para el ejercicio de su
sexualidad y se comprometan sinceramente a poner las condiciones necesarias para
observar tal norma (Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris Consortio, 22 de noviembre
de 1981, n. 34).
418
En este contexto se abre el justo espacio a la misericordia de Dios para el
pecado del hombre que se convierte, y a la comprensin por la debilidad humana. Esta
comprensin jams significa comprometer y falsificar la medida del bien y del mal para
adaptarla a las circunstancias. Mientras es humano que el hombre, habiendo pecado,
reconozca su debilidad y pida misericordia por las propias culpas, en cambio es
inaceptable la actitud de quien hace de su propia debilidad el criterio de la verdad
sobre el bien, de manera que se puede sentir justificado por s mismo, incluso sin
necesidad de recurrir a Dios y a su misericordia. Semejante actitud corrompe la
moralidad de la sociedad entera, porque ensea a dudar de la objetividad de la ley
moral en general y a rechazar las prohibiciones morales absolutas sobre determinados
actos humanos, y termina por confundir todos los juicios de valor (Juan Pablo II, Enc.
Veritatis Splendor, 8 de agosto de 1993, n. 104).

433
11. A quien, despus de haber pecado gravemente contra la castidad
conyugal, se arrepiente y, no obstante las recadas, manifiesta su voluntad
de luchar para abstenerse de nuevos pecados, no se le ha de negar la
absolucin sacramental. El confesor deber evitar toda manifestacin de
desconfianza en la gracia de Dios, o en las disposiciones del penitente,
exigiendo garantas absolutas, que humanamente son imposibles, de una
futura conducta irreprensible 419, y esto segn la doctrina aprobada y la
praxis seguida por los Santos Doctores y confesores acerca de los
penitentes habituales.
12. Cuando en el penitente existe la disponibilidad de acoger la
enseanza moral, especialmente en el caso de quien habitualmente
frecuenta el sacramento y demuestra inters en la ayuda espiritual, es
conveniente infundirle confianza en la Providencia y apoyarlo para que se
examine honestamente en la presencia de Dios. A tal fin convendr
verificar la solidez de los motivos que se tienen para limitar la paternidad
o maternidad, y la licitud de los mtodos escogidos para distanciar o
evitar una nueva concepcin.
13. Presentan una dificultad especial los casos de cooperacin al
pecado del cnyuge que voluntariamente hace infecundo el acto unitivo.
En primer lugar, es necesario distinguir la cooperacin propiamente dicha
de la violencia o de la injusta imposicin por parte de uno de los
cnyuges, a la cual el otro no se puede oponer 420. Tal cooperacin puede
ser lcita cuando se dan conjuntamente estas tres condiciones:
1 la accin del cnyuge cooperante no sea en s misma ilcita 421;
2 existan motivos proporcionalmente graves para cooperar al pecado
del cnyuge;
3 se procure ayudar al cnyuge (pacientemente, con la oracin, con
la caridad, con el dilogo: no necesariamente en aquel momento, ni en
cada ocasin) a desistir de tal conducta.

419
No debe negarse ni retrasarse la absolucin si el confesor no duda de la buena
disposicin del penitente y ste pide ser absuelto (Cdigo de Derecho Cannico, can.
980).
420
Sabe muy bien la Santa Iglesia que no raras veces uno de los cnyuges, ms
que cometer el pecado, lo soporta, al permitir, por causa muy grave, el trastorno del
recto orden que aqul rechaza, y que carece, por lo tanto, de culpa, siempre que tenga
en cuenta la ley de la caridad y no se descuide en disuadir y apartar del pecado al otro
cnyuge (Po XI, Enc. Casti Connubii, AAS 22 [1930] 561).
421
Cf. Denzinger-Shnmetzer, Enchiridion Symbolorum, 2795, 3634.

434
14. Adems, se deber evaluar cuidadosamente la cooperacin al mal
cuando se recurre al uso de medios que pueden tener efectos abortivos 422.
15. Los esposos cristianos son testigos del amor de Dios en el mundo.
Deben, por tanto estar convencidos, con la ayuda de la fe e incluso contra
la ya experimentada debilidad humana, que es posible con la gracia
divina seguir la voluntad del Seor en la vida conyugal. Resulta
indispensable el frecuente y perseverante recurso a la oracin, a la
Eucarista y a la Reconciliacin, para lograr el dominio de s mismo 423.
16. A los sacerdotes se les pide que, en la catequesis y en la
orientacin de los esposos al matrimonio, tengan uniformidad de criterios
tanto en lo que se ensea como en el mbito del sacramento de la
Reconciliacin, en completa fidelidad al magisterio de la Iglesia sobre la
malicia del acto contraceptivo.
Los Obispos vigilen con particular cuidado cuanto se refiere al tema:
no raramente los fieles se escandalizan por esta falta de unidad tanto en
la catequesis como en el sacramento de la Reconciliacin 424.

422
Desde el punto de vista moral, nunca es lcito cooperar formalmente en el mal.
Esta cooperacin se produce cuando la accin realizada, o por su misma naturaleza o
por la configuracin que asume en un contexto concreto, se califica como colaboracin
directa en un acto contra la vida humana inocente o como participacin en la intencin
inmoral del agente principal (Juan Pablo II, Enc. Evangelium Vitae, 25 de marzo de
1995, n. 74).
423
Esta disciplina, propia de la pureza de los esposos, lejos de perjudicar el amor
conyugal, le confiere un valor humano ms sublime. Exige un esfuerzo continuo, pero, en
virtud de su influjo beneficioso, los cnyuges desarrollan ntegramente su personalidad,
enriquecindose de valores espirituales: aportando a la vida familiar frutos de serenidad
y de paz y facilitando la solucin de otros problemas; favoreciendo la atencin hacia el
otro cnyuge; ayudando a superar el egosmo, enemigo del verdadero amor, y
enraizando ms su sentido de responsabilidad. Los padres adquieren as la capacidad
de un influjo ms profundo y eficaz para educar a los hijos; los nios y los jvenes crecen
en la justa estima de los valores humanos y en el desarrollo sereno y armnico de sus
facultades espirituales y sensibles (Pablo VI, Enc. Humanae Vitae, 25 de julio de 1968,
n. 21).
424
Para los sacerdotes la primera incumbencia en especial la de aquellos que
ensean la teologa moral es exponer sin ambigedades la doctrina de la Iglesia sobre
el matrimonio. Sed los primeros en dar ejemplo de obsequio leal, interna y
externamente, al Magisterio de la Iglesia, en el ejercicio de vuestro ministerio. Tal
obsequio, bien lo sabis, es obligatorio no slo por las razones aducidas, sino sobre
todo por razn de la luz del Espritu Santo, de la cual estn particularmente asistidos los
Pastores de la Iglesia para ilustrar la verdad.

435
17. Esta pastoral de la confesin ser ms eficaz si va unida a una
incesante y capilar catequesis sobre la vocacin cristiana al amor
conyugal y sobre sus dimensiones de alegra y de exigencia, de gracia y
de responsabilidad personal 425, y si se instituyen consultorios y centros a
los cuales el confesor pueda enviar fcilmente al penitente para que
conozca adecuadamente los mtodos naturales.
18. Para que sean aplicables en concreto las directivas morales
relativas a la procreacin responsable es necesario que la valiosa obra de

Conocis tambin la suma importancia que tiene para la paz de las conciencias y
para la unidad del pueblo cristiano, que en el campo de la moral y del dogma se
atengan todos al Magisterio de la Iglesia y hablen del mismo modo. Por esto renovamos
con todo Nuestro nimo el angustioso llamamiento del Apstol Pablo: Os ruego,
hermanos, por el nombre de Nuestro Seor Jesucristo, que todos hablis igualmente, y
no haya entre vosotros cismas, antes seis concordes en el mismo pensar y en el mismo
sentir.
No menoscabar en nada la saludable doctrina de Cristo es una forma de caridad
eminente hacia las almas. Pero esto debe ir acompaado siempre de la paciencia y de
la bondad de que el mismo Seor dio ejemplo en su trato con los hombres. Venido no
para juzgar sino para salvar, l fue ciertamente intransigente con el mal, pero
misericordioso con las personas (Pablo VI, Enc. Humanae Vitae, 25 de julio de 1968,
nn. 28-29).
425
Ante el problema de una honesta regulacin de la natalidad, la comunidad
eclesial, en el tiempo presente, debe preocuparse por suscitar convicciones y ofrecer
ayudas concretas a quienes desean vivir la paternidad y la maternidad de modo
verdaderamente responsable.
En este campo, mientras la Iglesia se alegra de los resultados alcanzados por
las investigaciones cientficas para un conocimiento ms preciso de los ritmos de
fertilidad femenina y alienta a una ms decisiva y amplia extensin de tales estudios, no
puede menos de apelar, con renovado vigor, a la responsabilidad de cuantos
mdicos, expertos, consejeros matrimoniales, educadores, matrimonios pueden
ayudar efectivamente a los esposos a vivir su amor respetando la estructura y finalidades
del acto conyugal, que lo expresa. Esto significa un compromiso ms amplio, decisivo y
sistemtico en hacer conocer, estimar y aplicar los mtodos naturales de regulacin de
la fertilidad. Un testimonio precioso puede y debe ser dado por aquellos esposos que,
mediante el compromiso comn de la continencia peridica, han llegado a una
responsabilidad personal ms madura ante el amor y la vida. Como escriba Pablo VI,
a ellos ha confiado el Seor la misin de hacer visible ante los hombres la santidad y la
suavidad de la ley que une el amor mutuo de los esposos con su cooperacin al amor de
Dios, autor de la vida humana (Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris Consortio, 22
de noviembre de 1981, n. 35).

436
los confesores sea completada por la catequesis 426. En este esfuerzo est
comprendida a pleno ttulo una esmerada iluminacin sobre la gravedad
del pecado referido al aborto.
19. En lo que atae a la absolucin del pecado de aborto subsiste
siempre la obligacin de tener en cuenta las normas cannicas. Si el
arrepentimiento es sincero y resulta difcil remitir el caso a la autoridad
competente, a quien le est reservada levantar la censura, todo confesor
puede hacerlo a tenor del can. 1357, sugiriendo la adecuada penitencia e
indicando la necesidad de recurrir ante quien goza de tal facultad,
ofrecindose eventualmente para tramitarla 427.

IV. CONCLUSIN

La Iglesia considera como uno de sus principales deberes,


especialmente en el momento actual, proclamar e introducir en la vida el
misterio de la misericordia, revelado de modo excelso en la persona de
Jesucristo 428.
El lugar por excelencia de tal proclamacin y realizacin de la
misericordia, es la celebracin del sacramento de la Reconciliacin.
La coincidencia con este primer ao del trienio de preparacin al
Tercer Milenio dedicado a Jesucristo, nico Salvador del mundo, ayer,
hoy y siempre (cf. Hebr 13, 8), puede ofrecer una gran oportunidad para

426
Desde el siglo primero, la Iglesia ha afirmado la malicia moral de todo aborto
provocado. Esta enseanza no ha cambiado; permanece invariable. El aborto directo,
es decir, querido como un fin o como un medio, es gravemente contrario a la ley moral
(Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2271; ver Congregacin para la Doctrina de la Fe,
Declaracin sobre el aborto procurado, 18 de noviembre de 1974).
La gravedad moral del aborto procurado se manifiesta en toda su verdad si se
reconoce que se trata de un homicidio y, en particular, si se consideran las
circunstancias especficas que lo cualifican. Quien se elimina es un ser humano que
comienza a vivir, es decir, lo ms inocente en absoluto que se pueda imaginar (Juan
Pablo II, Enc. Evangelium Vitae, 25 de marzo de 1995, n. 58).
427
Tngase presente que ipso iure la facultad de levantar la censura de esta
materia en el fuero interno pertenece, como para todas las censuras no reservadas a la
Santa Sede y no declaradas, a todo Obispo, aunque solamente sea titular, y al
Penitenciario diocesano o colegiado (can. 508), as como a los capellanes de
hospitales, crceles e internados (can. 566 2). Para la censura relativa al aborto
gozan de la facultad de levantarla, por privilegio, los confesores que pertenecen a
Ordenes mendicantes o a algunas Congregaciones religiosas modernas.
428
Cf. Juan Pablo II, Enc. Dives in Misericordia, 30 de noviembre de 1980, n. 14.

437
la tarea de actualizacin pastoral y de profundizacin catequstica en las
dicesis y concretamente en los santuarios, donde acuden muchos
peregrinos y se administra el Sacramento del perdn con abundante
presencia de confesores.
Los sacerdotes estn completamente disponibles a este ministerio del
cual depende la felicidad eterna de los esposos, y tambin, en buena
parte, la serenidad y el gozo de la vida presente: sean para ellos
autnticos testigos vivientes de la misericordia del Padre!

Ciudad del Vaticano, 12 de febrero de 1997.


+ Francisco Gil Helln
Alfonso Card. Lpez Trujillo Secretario
Presidente del Pontificio Consejo
para la Familia

438
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