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Mesa Histeria y Psicopata


Profesor Roberto Mazzuca
Docente de la Facultad de Psicologa de la Universidad de Buenos Aires
Psiclogo, Psicoanalista
Octubre de 2003

Ttulo: LOS EXCESOS DE LA HISTERIA

Resumen:
Valor clnico actual de la categora de locura histrica.
La necesidad de delimitar histeria y psicosis surge cuando el concepto de histeria es
ampliado para abarcar, adems de las crisis histricas y fenmenos corporales, rasgos de
personalidad y fenmenos alucinatorios y delirantes. En este caso fueron denominadas
locuras histricas. Mientras Bleuler la consider parte del grupo de las esquizofrenias,
numerosos clnicos objetaron esa inclusin sealando que el carcter disociativo de la
histeria difera esencialmente de la Spaltung bleuleriana. Se mencionarn en este sentido
los aportes de Janet, que investig el estado mental de los histricos delimitando los
factores que determinaban los estados de desdoblamiento de la personalidad
caractersticos de esos sujetos; de Freud, quien utiliz el trmino psicosis histrica
para casos ricos en fenmenos alucinatorios, delirios oniroides y estados hipnoides, que
tambin abord este tema en la neurosis demonaca del pintor Haitzmann y la Gradiva
de Jensen y, finalmente, en las distinciones sobre la alucinacin en la esquizofrenia, el
sueo y la amentia. Por ltimo, se har una referencia a la desaparicin de la histeria en
los sistemas diagnsticos originados en la psiquiatra anglosajona (DSM IV, CIE 10) y a
las contribuciones sobre este tema derivadas de la obra de Lacan.

LOS EXCESOS DE LA HISTERIA

La histeria es una categora clnica milenaria: contamos con descripciones de


sntomas que muestran que ya los egipcios la reconocan. Desde la cultura griega ha
conservado su nombre, el cual, como es sabido, proviene de tero, De all que durante
mucho tiempo fue considerada propia de las mujeres. Recin en el siglo XVII, al
iniciarse el desarrollo de la anatoma y la investigacin del sistema nervioso, se traslad
su localizacin desde el tero al cerebro. Por primera vez, entonces, se la reconoci
como una enfermedad que poda afectar a ambos sexos, pariente de la epilepsia. Pero
esta concepcin neurolgica era tan discordante con la ideas psiquitricas de la poca
que fue ignorada por varios siglos. Cuando Freud, a su regreso de su estada en Pars
para estudiar con Charcot, public su artculo sobre un caso de histeria masculina, fue
recibido con desdn por su colegas vieneses. El hecho de que se haya conservado tanto
tiempo la idea de una enfermedad de mujeres constituye, sin embargo, un indicio de que
la psiquiatra reconoca connotaciones sexuales en sus sntomas.

Evolucin del cuadro clnico

En cuanto a la composicin de su cuadro clnico, fue evolucionando a lo largo de


los siglos.
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1. Inicialmente, se la identific con los ataques o crisis histricas. Esto da cuenta de


que se la considerara pariente de la epilepsia y origin los estudios de diagnstico
diferencial entre ambos tipos de crisis.
2. Pero muy pronto, ya entre los griegos, se incluy una serie de sntomas corporales
que se confundan con los de mltiples enfermedades.
3. Finalmente, se agregaron caractersticas del estado mental, lo que hoy muchos
denominan rasgos histricos de la personalidad.
4. Sobre este ltimo grupo, a fines del siglo XIX se delimit un sndrome especfico
constituido fundamentalmente por alucinaciones y delirios que recibi la
denominacin de locura histrica.

Su naturaleza psquica y localizacin nosogrfica

Es muy conocido que Freud inventa el psicoanlisis a partir de su trabajo con


pacientes histricas, problemtica con la que se haba familiarizado cuando estudi con
Charcot. Fue el primero en sostener abiertamente que la formacin de sus sntomas
responda a mecanismos psquicos. Lo hizo en un trabajo de semiologa neurolgica en
el que mostr que las parlisis histricas no podan confundirse en el diagnstico con las
parlisis orgnicas, ya que aquellas, en su conformacin, no respetaban las vas del
sistema nervioso, sino, algo nunca visto en una enfermedad orgnica, se formaban
segn el significado de las palabras. De este modo, la histeria dej de ser una
enfermedad del sistema nervioso -como sostena todava Charcot, a pesar de haber
proporcionado las bases firmes sobre las que se erigi la tesis freudiana- para tornarse
en una patologa psquica que, junto con la neurosis obsesiva, pas a constituir la pareja
protagonista de la clnica freudiana.
Un movimiento semejante se cumpli en la psiquiatra, especialmente entre los
discpulos de Charcot. Por la misma poca, Babinsky prob fehacientemente que las
parlisis histricas no eran orgnicas, al punto de refutar incluso la existencia de una
lesin funcional, como la haba llamado el maestro parisino. De este modo, al perder
toda conexin con una base orgnica, se agreg un motivo ms para la desconfianza que
siempre tuvo la psiquiatra hacia esta entidad clnica. De all que su desaparicin, en la
actualidad, de los sistemas estadsticos como el DSM IV, no constituya una novedad: es
una manifestacin ms de una tendencia que se ejerci de manera permanente en la
historia de la psiquiatra. Por otra parte, esa eliminacin es coherente con los criterios
bsicos con que se construyen esos sistemas que, al definir trastornos observables bien
delimitados, no admiten sndromes tan polifacticos y mviles como son los sntomas
de la histeria. Necesariamente deben desmembrarlos en varias categoras. La histeria y
la paranoia son las dos categoras centrfugas, en el sentido de que ambas, aunque por
razones muy diferentes, tienden a ser expulsadas de las nosografas psiquitricas. A
pesar de que grandes clnicos se ocuparon de ella, desde Pinel y Esquirol, Griesinger,
Morel, Krafft-Ebing, hasta Janet y Kraepelin, la histeria qued ubicada en la psiquiatra
siempre en un lugar marginal.

Los mecanismos de formacin de sus sntomas

Su existencia milenaria se prolong hasta nuestros das principalmente por el lugar


privilegiado que adquiri en el psicoanlisis, el cual proporcion sus fundamentos,
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distingui sus formas y desarroll una clnica muy precisa, sobre todo en algunas de sus
orientaciones, como las de Freud y de Lacan. Otras escuelas psicoanalticas, en cambio,
como Melanie Klein, la tuvieron en un segundo plano. Freud la caracteriz por la
firmeza de la represin y por una forma especial de retorno de lo reprimido, el
mecanismo de conversin, especfico de la formacin de sus sntomas, lo cual indica
que, en su concepcin de la histeria, predominaba el segundo grupo, los sntomas
corporales, forma que fue denominada pequea histeria, como la del caso Dora.
Lacan, en cambio, considera que la histrica se identifica imaginariamente con un
hombre, para desde all interrogarse sobre la sexualidad femenina: en qu, por qu y
cmo una mujer suscita y sostiene el deseo sexual de un hombre. Es por esto que en su
concepcin se destaque el aspecto homosexual de la histeria. En cuanto al mecanismo
de constitucin de sus sntomas, ubica en el primer plano, no la conversin, sino otro
mecanismo freudiano, la identificacin con el sntoma de los otros, lo que le otorga esa
apariencia de imitacin o de contagio, como en el ejemplo del pensionado: cuando una
interna produce un sntoma es seguida por gran parte de las otras. Aunque el resultado
sea un contagio, la va por la que se produce es la identificacin de sujeto a sujeto en el
deseo. Esta vertiente, condujo a Lacan a ubicar la histeria no solo como una patologa
sino tambin como la modalidad misma por la que se trasmite el deseo.

Los fenmenos colectivos de la histeria

La medicina tambin se ha ocupado del contagio en fenmenos colectivos que,


como los de posesin, en ocasiones han llegado a asumir la magnitud de verdaderos
movimientos sociales que no se desarrollaron solo en el interior de los conventos sino
que abarcaron ciudades enteras. Estas epidemias de posesin se prolongaron mucho mas
all de la edad media y moderna. En pleno siglo XIX, imbricada con el proceso imperial
francs, se desarroll una de ellas. Comenz en 1857 con un nia atacada de un mal
extrao; en 1859 la cantidad de enfermos alcanzaba ya los 150. Al ao siguiente el
gobierno imperial, debido a la magnitud creciente del fenmeno, toma cartas en el
asunto enviando un mdico al que posteriormente debieron agregarse otras
delegaciones. Un ao ms tarde, el Ministro del Interior se vio obligado a instalar un
puesto de gendarmera. Al siguiente, debi enviarse el Regimiento 76 de infantera.
Recin en 1863 pudo declinarse el control militar. Pasaron diez aos ms hasta que el
episodio pudo darse por superado.
Esta epidemia no fue un episodio aislado, sino una de las ltimas repercusiones de
fenmenos de posesin que tuvieron un gran desarrollo en la Europa de la segunda
mitad del siglo XVI y primera del XVII. En 1563, por primera vez un mdico se atreve
a desafiar a la Inquisicin al considerar la posibilidad de enfermedad mental en las
brujas y posesas. Fue necesario esperar al siglo siguiente para que los mdicos fueran
convocados como peritos en esos procesos. Recin entonces, se formul oficialmente el
diagnstico de histeria para algunos casos de posesin. Estas ideas tardaron otro siglo en
difundirse y aceptarse. Este movimiento forma parte de la obra civilizadora de la
psiquiatra que tom a su cargo el espritu cientfico de las luces y realiz varias veces la
operacin de transformar en enfermedad los que hasta ese momento eran considerados
pecados o delitos. Por eso no resulta errneo ubicar el comienzo de la psiquiatra, en su
forma contempornea, en el acto por el cual, por mtico que sea, Pinel libera de sus
cadenas a los alienados, sacndolos de las prisiones para darles un lugar en la institucin
hospitalaria. Se puede evocar tambin la transformacin realizada por la psiquiatra al
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lograr imponer la categora clnica de las perversiones, iniciando as el movimiento por


el cual muchas de ellas, incluida la homosexualidad, pasaron primero de la categora de
pecados y delitos a la de enfermedad y, finalmente, a su exclusin del campo de la
psicopatologa como ocurre en la actualidad. Como vimos, mucho antes de Pinel, la
psiquiatra hizo ese movimiento con las vctimas de la Inquisicin, cuyos archivos
fueron investigados todava por Charcot, como si se tratara de historias clnicas, que le
permitieron demostrar la objetividad de los sntomas histricos, es decir, cmo a travs
de los siglos y con desconocimiento de sus actores repetan formas que se acomodaban
a ciertas reglas.

Las locuras histricas en la nosologa psiquitrica y psicoanaltica

No solamente en los estados de posesin la histeria asume formas delirantes. Varios


de los primeros casos atendidos por Freud e incluidos en sus Estudios sobre la histeria,
entre ellos tambin Ana O., la paciente atendida por Breuer, presentaban entre sus
sntomas diferentes clases de alucinaciones, adems de estados de desdoblamiento de la
personalidad caractersticos de esos sujetos. Para englobar casos de este tipo, se
constituy hacia fines del siglo XIX la categora clnica de las locuras histricas,
caracterizada por "el polimorfismo de las manifestaciones delirantes, riqueza de
alucinaciones, delirio onrico anlogo al delirio txico, y posibilidad de tratamiento
mediante hipnosis o psicoterapia", segn la definicin de Jean Claude Maleval,
psicoanalista lacaniano y catedrtico de la Universidad de Rennes, quien se ha ocupado
en numerosos trabajos del estudio de esta entidad clnica construida tanto por la escuela
francesa de psiquiatra como por la de lengua alemana. En la primera, se destacan los
trabajos de Moreau de Tours, Legrand de Saule, y sobre todo, los de Pierre Janet sobre
el estado mental de las histricas y sus estudios, construidos detalladamente y
cuidadosamente expuestos, de los casos de Madeleine y de Achille. En la segunda, cabe
mencionar, en primer trmino, los trabajos de Griesinger, y algo ms tarde los de Krafft-
Ebing. La sexta edicin del tratado de Kraepelin, la incluye en el grupo de las neurosis
junto con la locura neurastnica y la locura epilptica. Los delirios histricos pueden ser
agudos, intermitentes, o an crnicos.
Dos dcadas ms tarde, sin embargo, esta entidad clnica desaparece de manera
simultnea con la creacin, por parte de Bleuler, del grupo de las esquizofrenias.
Maleval llama la atencin sobre cmo, paradjicamente, el mismo Freud contribuy en
esta direccin ya que, si bien en los primeros aos de su trabajo utiliz el trmino
psicosis histrica e incluy entre sus casos, como ya mencionamos, algunos con
manifestaciones alucinatorias y delirantes, posteriormente, cuando inici el dilogo con
la escuela de Zurich, se dej impregnar por las concepciones de psiquitricas de Bleuler,
quien las incluy dentro del amplio y heterogneo grupo que cre para continuar y
modificar a la vez la demencia precoz de Kraepelin. Los psicoanalistas posfreudianos,
por su parte, contribuyeron a desplazar esta forma de la histeria hacia las psicosis, ya
que, no solo consideraron, justificadamente, la paranoia del Hombre de los lobos como
una psicosis, sino que an Ana O. fue clasificada entre las esquizofrenias, en un abuso
de la categora de las formas pseudoneurticas de esa entidad clnica.

Los excesos actuales de la histeria


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Cabe preguntarnos entonces qu ocurri con las locuras histricas, esas formas
"psicticas", entre comillas, de la histeria? Desaparecieron en una cultura que excluy
las prcticas demonolgicas?, como opina Freud. O se expresan en la actualidad por
medio de otras formas? Las respuestas abarcan ambas alternativas.
En cuanto a la primera, se puede tomar en cuenta el diagnstico de Lacan, que
sostiene que la histeria mitig sus formas y sus sntomas como respuesta al surgimiento
del psicoanlisis. Lacan describe la histeria y sus sntomas en permanente dilogo con
los clnicos. As como el globus histericus existi durante cientos de aos transmitido
por las sugerencias de los mdicos que, a travs de los interrogatorios, contribuyeron a
su conservacin; el surgimiento del psicoanlisis, la posibilidad de una nueva escucha
ofrecida a los histricos y, sobre todo, la prescindencia de los mtodos sugestivos en
relacin con la histeria, condujeron, si no a silenciar sus sntomas, por lo menos a
moderarlos.
En cuanto a la segunda alternativa, cabe preguntarse cules son las formas actuales
de los excesos de la histeria. En mi opinin, pueden sealarse por lo menos cuatro.

1. Ante todo, la va facilitada por Bleuler al incluir las locuras histricas, con la
complicidad de Freud, dentro del grupo de las esquizofrenias: se conocen multitud
de casos de histricas tratadas, y an internadas por aos, como esquizofrnicas.
Estos casos no son novedosos: proponen al clnico las mismas dificultades
diagnsticas de los casos muy conocidos: Madeleine y Achille, de Janet; Natalia, de
Vctor Tauk; Suzanne, de Marion Milner; Suzanne Urban, de Ludwig Binswanger; o
Marie-Christine de Maleval, entre otros.

2. En segundo lugar, deben mencionarse las anorexias actuales. Los psicoanalistas y


clnicos dedicados a su estudio y tratamiento coinciden en que gran parte de los
pacientes que integran este grupo se caracterizan por una estructura subjetiva
histrica y responden al tratamiento como tales. Por lo general, cuando ocurre
alrededor de la adolescencia, como modo de resistencia ante madres ansiosas y
demandantes. No todas las anorexias constituyen locuras histricas, muchas de ellas
llegan a la psicosis. Aqu, al igual que dentro de los otros fenmenos designados
como sntomas actuales, se trata de un grupo muy heterogneo. Sin embargo, la
clnica de la anorexia reconoce en este campo un refugio para los excesos de la
histeria, ya que gran parte de quienes modulan su imagen corporal segn las formas
ideales de la moda, presentan problemticas y mecanismos propios de la histeria; se
trata de un testimonio ampliamente compartido.

3. En tercer lugar, debe hacerse una referencia al sndrome de personalidad mltiple,


aun cuando esa moda no haya llegado hasta nosotros, sudamericanos, con la misma
intensidad y extensin que las anorexias. En 1972, la personalidad mltiple pareca
ser todava una mera curiosidad. En 1980 se convirti en un trastorno oficial en la
tercera versin de DSM de la Asociacin de Psiquiatra Norteamericana. En 1982 ya
se hablaba de la epidemia de personalidad mltiple. En 1986 se diagnosticaron seis
mil casos. Despus, su incremento fue calificado como exponencial. Ian Hacking,
epistemlogo norteamericano de las clasificaciones psiquitricas, se pregunta qu
pas: se trata de una nueva forma de locura, poco conocida anteriormente? o
exista desde antes pero no se la saba reconocer? Diversos indicios indican que su
modo de transmisin no es diferente de las epidemias de otros siglos y,
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especialmente, que su reconocimiento e inclusin como categora diagnstica no


han sido ajenos a su desarrollo.

4. Finalmente, corresponde preguntar si los fenmenos de posesin son especficos de


otras pocas, como Freud sostuvo cuando escribi su artculo sobre el pintor
Haitzmann: Una neurosis demonaca del siglo XVII, o continan existiendo en la
actualidad. Todo indica que su desarrollo no fue propio de un nico momento de la
historia, particularmente propicio, sino que se desarrollan toda vez que esas
condiciones vuelven a presentarse en muy diferentes grupos culturales. No son
hechos que transcurran solamente en la ficcin flmica, sino en la vicisitudes de las
sectas que mantienen su creencia en los espritus y la posesin, algunas de origen
afrobrasilero, pero tambin de otras latitudes. No es extrao, entonces,
reencontrarlas en determinados nichos culturales de nuestras propias ciudades, a
veces por s solas, otras en delirios a do, o colectivos, donde pueden converger
distintas estructuras psicopatolgicas y combinarse las locuras histricas con las
psicosis propiamente dichas.

El diagnstico diferencial entre locuras histricas y esquizofrenias

Los problemas de diagnstico diferencial entre las locuras histricas y las psicosis,
especialmente, las esquizofrenias, fueron sealados desde el nacimiento de ambas
categoras clnicas. Numerosos clnicos objetaron la amplitud abarcativa del grupo de
las esquizofrenias, sealando que el carcter disociativo de la histeria difera
esencialmente de la Spaltung descripta por Bleuler como el proceso basal de la
esquizofrenia. Debe mencionarse a Janet, quien investig el estado mental de los
histricos y delimit los factores especficos de los estados de desdoblamiento de la
personalidad caractersticos de esos sujetos. Por otra parte, las contribuciones del
psicoanlisis, an las de Freud, pero sobre todo de Lacan, resultaron decisivas en el
establecimiento de los rasgos diferenciales de ambos tipos de delirios.
Para terminar, mencionar brevemente los cuatro grupos en que pueden distribuirse:

1. La modalidad del desencadenamiento o, como la llamaba Freud, las ocasiones de la


enfermedad. Mientras en las psicosis predomina la situacin delimitada por Lacan
como la presencia de Un padre en lo real, introduciendo una instancia tercera en la
relacin imaginaria del sujeto con su pareja; en las locuras histricas actan
condiciones ergenas que movilizan la culpabilidad inconsciente.

2. La modalidad de delirio. Este responde a mecanismos disociativos, automatismos


mentales y alteracin de la estructura del lenguaje, en el caso de la esquizofrenia. Se
trata de delirios oniroides, con alteracin del registro imaginario y la presencia de
significados inconscientes, en las locuras histricas.

3. La evolucin del delirio, ya que en las ltimas no se presentan deterioros.

4. Finalmente, la respuesta a la transferencia. Las locuras histricas se comportan en


este sentido de igual modo que las otras formas de histeria y son susceptibles del
tratamiento analtico o, en general, de mejoras por vas psicoteraputicas, como
qued sealado desde el momento mismo de su constitucin como entidad clnica.
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Buenos Aires, 24 de octubre de 2003