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Altres/Otras Lectur@s

Altres/Otras Lectur@s Carlos Rey


Col. 2508
La histeria existe e insiste carlosry@copc.cat

La escritora norteamericana Siri Hustvedt (1955) nos re- suelo de mi habitacin. () Incluso profundic an ms
fiere en su ensayo autobiogrfico La mujer temblorosa o la en el tema cuando decid escribir una novela [Elega para un
historia de mis nervios, que cuando en 2004 su hermana americano] donde uno de los personajes era un psiquiatra
Liv le llam para decirle que su padre haba muerto, no y psicoanalista, un hermano imaginario que me invent
llor sino que inmediatamente se puso a escribir su pa- con el hombre de Erik Davidsen. Lo hice nacer y crecer
negrico; ya que, de sus cuatro hijas, fue a ella a quien su en Minnesota en una familia muy parecida a la ma. Era
padre se lo pidi en vida. En el funeral le mi texto con el hijo varn que nunca tuvo la familia Husvedt. Para po-
voz firme, sin derramar una lgrima. Sin embargo, dos der ponerme en la piel de Erik me zambull en el intrinca-
aos y medio despus, cuando tom do mundo de la diagnosis psiquitrica
la palabra en el homenaje que el y en los mltiples trastornos mentales
departamento de filologa noruega que aquejan al ser humano. Estudi
de la Universidad de St. Olaf don- farmacologa y me familiaric con los
de su padre haba sido profesor du- diferentes tipos de medicamentos. ()
rante casi cuarenta aos se puso Le muchos libros sobre psicoanlisis
a temblar descontroladamente de e innumerables monografas sobre
la cabeza a los pies. () Temblaba enfermedades mentales. Me fascin
como si fuera presa de un ataque la neurociencia y asist a las confe-
epilptico. Lo increble era que no rencias mensuales sobre dicha ma-
me afectaba la voz en absoluto. () teria en el Instituto Psicoanaltico de
El temblor ces en cuanto dej de Nueva York. Despus me invitaron
hablar. Me mir las piernas. Las tena a participar en un grupo de debate
totalmente rojas, casi moradas. A dedicado a una nueva especialidad:
partir de este suceso nuestra autora el neuropsicoanlisis. El grupo esta-
empieza a preguntarse por la mujer ba compuesto por neurocientficos,
temblorosa que la habita sin su cono- neurlogos, psiquiatras y psicoa-
cimiento; y aunque parte de la premi- nalistas cuyo objetivo era crear
sa de que sus temblores tienen algn un campo comn que aunase las
componente emocional relacionado perspectivas del anlisis con las
con mi padre, en vez de analizar(se) y investigaciones neurolgicas ms
preguntarse por esa relacin, de entra- recientes. () De hecho, mi ma-
da le traslada la pregunta a tres ramas rido [el tambin escritor Paul Auster] me
del saber. Mis incursiones en el mundo de la neurologa, advirti ms de una vez que yo lea de forma obsesiva
la psiquiatra y el psicoanlisis haban empezado mucho y lleg a decirme que aquella voracidad tena mucho de
antes de mi internamiento en el Hospital Mount Sinai. adictiva. Despus trabaj como voluntaria en la Clnica
[Su neurlogo la ingres diagnosticada de sndrome de Psiquitrica Payne Whitney impartiendo un taller semanal
migraa vascular y tratada con antipsicticos, a sus 28 de literatura a los pacientes hospitalizados. All pude es-
aos] He padecido migraas desde mi infancia y hace tar cerca de personas aquejadas de enfermedades muy
aos que investigo sobre mis dolores de cabeza y ma- complejas que solan presentar pocas similitudes con las
reos, sobre esa sensacin de elevacin divina, sobre los descripciones catalogadas en el Manual Diagnstico y
destellos luminosos y agujeros negros que veo y sobre Estadstico de los Desordenes Mentales (Ms comn-
la nica alucinacin que he sufrido: ver a un hombrecillo mente llamado DSM) Llevaba, pues, varios aos sumer-
[como los que nos relata Juan Jos Mills en Lo que s de gida en el mundo del cerebro y de la mente cuando me
los hombrecillos] y a un buey, ambos de color rosa, en el ech a temblar delante del rbol dedicado a mi padre.

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El neurlogo y escritor Oliver Sacks ha dicho de este en- escindida: la temblorosa y la que quiere saber por qu...
sayo: Siri Hustvedt, una de nuestras mejores novelistas, y a la razn se lo pregunta; pero no a la Razn Clsica sino
es desde hace mucho tiempo una brillante explorado- a la que ahora se lleva: la razn de los mercados. Ensayo,
ra del cerebro y de la mente. Pero recientemente esta pues, como ejercicio de racionalizacin o tpica resisten-
investigacin ha tomado un cariz ms personal Sus cia a elaborar la corresponsabilidad subjetiva en las co-
temblores eran una conversin histrica, o un ataque sas que nos pasan. Aun as y todo, el saber inconsciente
de epilepsia? La mujer temblorosa es la historia provocati- de la mujer temblorosa se puede leer en la particular manera
va pero tambin divertida, enciclopdica y a la vez acce- de relatarnos las luces y las sombras de su sintomatolo-
sible de su intento por resolver esta pregunta... Un libro ga, (aunque para esto mejor leer el ensayo en su versin
erudito, fascinante, que hace que la relacin entre mente original, pues la traduccin es a todas luces mejorable),
y cuerpo nos asombre aun ms. pero sobre todo por lo que la autora no dice pero se lee
entre lneas, escuchando a la mujer temblorosa.

En cuanto a repaso y visin panormica de lo que el


saber oficial, (ese que no se conforma con ser supues-
to; El autoritarismo cientfico lo llama Javier Peteiro), puede
decir ante una mujer que tiembla, este ensayo no tiene
desperdicio, pues retrata con precisin la confusin de
lenguas en nuestra torre de Babel psi, y que se materia-
liza en ese lenguaje tcnico rico en eufemismos que
lejos de ser neutral destila una violencia que pretende
no estar dirigido a nadie por nadie. Ensayo que repa-
sa el clsico deshojar de la margarita: ser psquico...
ser fsico... o ser psico-smatico?... Y con un happy
end previsible: Doris Day cantando Qu ser ser..., pues
la solucin depender de quin defina el problema. Y
en casa del herrero cuchillo de palo, pues, aun teniendo
psico-patologa propia, y propiamente clnica, nos regi-
mos por la clasificacin de la APA, siglas que no son
precisamente de la Asociacin de Psiclogos clnicos
El argumento de este ensayo autobiogrfico, tal y como del Ampurdn, ni de Asociacin Psicoanaltica Alguna.
dice la propia autora, est construido a imagen y seme- Ni siquiera la clasificacin es de la American Psychological
janza de la Ciencia: en espiral. La autora es la narradora, Association. Sin apenas resistencia damos por bueno el
la que quiere saber sobre la mujer temblorosa. La que manual ideolgico-capitalista de la American Psychiatric As-
dice: Cuando temblaba, no me daba la sensacin de sociation. Acaso son ms cientficos por sostener que la
ser yo. se era el problema. Como si pudiera ser Mr. Salud es un Negocio?
Hyde para el Dr. Jekyll al mismo tiempo y sin temblar!
La narradora tambin es la voz de la que llega a saber Leyendo a esta autora el lector podr percatarse hasta
tanto como el saber del Establishment; ese que hace de la qu punto la utilizacin de ese Saber supone un Poder
estadstica su ordeno y mando: su normativa de buena sobre el paciente. Los pacientes ya no son definidos
conducta. En paralelo, la mujer temblorosa es la que, a lo por la causalidad de sus sntomas; pacientes psquicos, por
largo de todo el texto, cuestiona la voz de su ama/o, es ejemplo, sino por la pertenencia a los especialistas que
decir, el Saber que para estudiar al sujeto lo reduce a les palian las consecuencias sin tratar sus causas, es
objeto: cunto saber sobre lo general y qu poco de lo decir, pacientes psiquitricos. Actualmente, y para los efec-
particular! Dixit una mujer temblorosa. tos, son pacientes del discurso mdico, a no ser que
se considere una especialidad hacer juegos malabares
Si en este caso no se puede decir que se trata del relato sosteniendo el DSM en una mano y el Vademcum en la
literario del saber que de s misma tiene una paciente, es otra. Ms bien parece un atraco a mano armada. Mu-
porque la autora no es una paciente; es una intelectual chos psiquiatras norteamericanos dejan ahora que sean
que nos (d)escribe diferentes, y a veces contradictorias, los asistentes sociales quienes hablen con los pacientes
narraciones sobre la mujer... que tiembla. En resumidas mientras ellos se limitan a prescribir recetas. Estamos en
cuentas, este es el ensayo de una escritora de ficcin una era en la que domina, pues la farmacologa.

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La narradora nos explica que, si le traslada la pregunta asociada a las mujeres. Los militares tambin funcionan
al DSM-IV, se le pasar un cuestionario para saber si sus con su premisa flica de que a los soldados el valor se
sntomas estn agrupados en el diagnstico desorden de les supone, y por partida doble, por machos y por sol-
conversin. Pero la denominacin y clasificacin ha cam- dados. Cmo poda un soldado ser histrico? Si al
biado varias veces durante los ltimos cuarenta aos. En menos fuera una enfermedad! Pero no; es una afeccin
el primer DSM (1952) se la llamaba reaccin de conversin. psquica, y para ms inri femenina, aunque tambin se
El DSM-II (1968) la inclua en el grupo de los trastornos d en hombres. Pero no entre mis soldados! Antes en-
disociativos y la denominaba neurosis histrica, de tipo conver- fermos de conversin! Zanj el ordeno y mando militar.
sin. Al parecer, en 1968 los autores del manual estaban Luego slo hubo que reescribir la historia de la histeria...
impacientes por restablecer las races recuperando el con otro nombre. El neuropsiquiatra de Weinsten ha
uso de la palabra histeria. () Cuando se public el DSM- escrito sobre el desorden de conversin entre las tro-
III (1980), el trmino histrico haba desaparecido, siendo pas de Estados Unidos desde la Guerra Civil hasta la
suplantado por el de desorden de conversin, englobado de Vietnam. Weinstein afirma que en el transcurso de la
dentro de los desrdenes somatoformes. La definicin Guerra Civil gran parte del 28,3% de las bajas por epi-
permaneci inalterada en el DSM-IV. Sin embargo, el lepsias y del 20,8% por parlisis se deban a trastornos
manual de la Organizacin Mundial de la Salud, el CIE- de conversin. La razn que sustenta dicha afirmacin
10 (1992) no est de acuerdo. All se le denomina trastorno es simple: muchos de los que haban recibido la baja se
disociativo (de conversin). Parece algo confuso y lo es. Re- recuperaron por completo al regresar a sus hogares. (...)
sulta obvio que los autores de manuales de diagnstico Durante la guerra del Vietnam el PTSD [siglas en ingls
psiquitrico no saben bien qu hacer con la histeria. () del trastorno de estrs postraumtico] se convirti en
Para mi decepcin, la etiqueta de desorden de conver- la abreviatura que englobaba los numerosos sntomas
sin bajo la cual me autodiagnostiqu no haba servido traumticos que lastraban a los soldados despus de
para resolver mi problema. Causalmente, lo que le lleva la guerra. Cada guerra parece tener su propio nombre.
a la narradora a reivindicarse como histrica no es su () ...la historia de la medicina cambia y muchos, si no
razn sino su decepcin. La razn de ciencia mdica le la mayora de los mdicos, tienen poca idea de lo que
ha decepcionado, ni es Una ni es Toda. All donde la Cien- hubo antes del actual mbito de diagnstico en el que
cia cree atrapar al objeto de su conoci-miento, all hay se mueven. Son incapaces de buscar paralelismos en
un sntoma, que no un dato. As lo dice la histeria para el pasado. Tambin es verdad que si esto es as en las
quien lo quiera escuchar: all donde la pulsin cree tener nuevas generaciones de profesionales psi, es porque en
su objeto asegurado, all surge el deseo insatisfecho, el nuestras facultades o ingenieras del yo al servicio de los
malestar y el sntoma como solucin de compromiso. mercados, no se les ha enseado a ir ms all del de
ese eme. Dnde est la sabidura que hemos perdido
Sigue refirindonos la narradora que, al adentrarse en el en conocimiento?Dnde el conocimiento que hemos
bosque de la razn lo que va encontrando son razones. perdido en informacin?. Dixit: T.S. Eliot
Eso es lo que tiene tratar de saber utilizando exclusiva- Peteiro y Fernndez, en La reduccin cientificista de lo huma-
mente el monocarril de la razn: muchas ramas del sa- no (2009), lo dicen as: La psiquiatra tuvo en su desa-
ber pero ningn rbol de la sabidura. La razn es lo que rrollo la impronta del pas en que se haca, que gener
tiene... cada uno la suya, y eso ya no es objetivo sino diferencias conceptuales importantes entre reas euro-
subjetivo. Sin embargo, los hay que hacen de la suya peas y, que gener diferencias conceptuales importan-
una marca registrada, cuando no una religin. Por eso las tes entre reas europeas y ms tarde, entre Europa y
razones de las marcas registradas siempre tendrn ms inte- Amrica. El efecto de la Segunda Guerra Mundial sobre
reses que principios. Intereses mezquinos como los corpo- el desplazamiento del epicentro cientfico de Alemania
rativistas, siempre econmicos como los del mercado. a EE.UU. implic tambin a la psiquiatra. En este pas
A veces, simplemente, tienen que ver con narcisismos haba surgido ya en 1918 un primer sistema de clasifica-
heridos, como por ejemplo el de los militares norteame- cin psiquitrica estandarizado: Statistical Manual for the Use
ricanos. Nuestra autora nos relata que a pesar de que of Institutions for the Insane. Pero en 1950, el Comit sobre
la histeria y la guerra siempre han ido de la mano, si le Nomenclatura Estadstica de la Asociacin Americana
das a la histeria otro nombre, parece que se convierte en de Psiquiatra prepar un borrador de una nueva noso-
otra cosa Y esto es juntamente lo que hizo el discurso loga psiquiatra, que amalgamaba tres nomenclaturas
mdico militarizado por el ejrcito ms guerrero de todo en uso alrededor de la Segunda Guerra Mundial: la de
el planeta. Los mdicos militares detestaban etiquetar la propia asociacin, la de las fuerzas armadas y la de
a los soldados con una dolencia que siempre haba sido la administracin de veteranos. En 1952 se public la

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primera edicin de un libro que acabara convirtindose avance de las modernidad embaucando a un pblico
en la Biblia de muchos psiquiatras actuales: el DSM. En crdulo con toda clase de tonteras hasta que, por fin,
contraste con la inuencia gubernamental sobre la no- lleg una nueva psiquiatra cientfica basada en las ma-
sologa previa, el DSM fue un documento muy inuido ravillas de la farmacologa que logr acabar con sus des-
por cambios radicales en la ideologa profesional y social varos. () Freud tena razn en algunos aspectos de la
de los psiquiatras de los aos posteriores a la Segun- mente, pero tambin estaba equivocado en otros. Por
da Guerra Mundial. Esta es la razn por la cual, y tal qu nos empeamos en abrazar o rechazar una teora
como dice nuestra autora: El saber no siempre se acu- en su totalidad? (...) incluso gente que nunca ha ledo
mula; tambin se puede perder. Como por ejemplo: el ni una palabra de Freud se toma la libertad de condenar
conocimiento clnico loga sobre el padecimiento pa- sus teoras porque sus ideas, al igual que la histeria, ya
thos del sntoma psquico. Psico-pato-loga clsica que no estn de moda. Sin embargo, este ensayo que al
arranca con los griegos, se estudia a fondo en las famo- mes de publicarse en Barcelona ya va por su segun-
sas escuelas psiquitricas de Alemania y Francia, para da edicin, puede traer una moda retro o de retorno a
terminar difuminndose en los eufemismos del DSM. Freud. Me parece que a veces ir hacia atrs significa
Para frenar este sin sentido psquico lo que propongo es ad- avanzar. () Charcot, Janet y Freud saban que la histe-
herirse y participar en debate al que nos invita Espai Freud ria no era algo orgnico en el sentido convencional. Mi
de aqu al 2013, fecha en que entrar en vigor el nuevo opinin, a partir de los muchos estudios y ensayos que
DSM-V (espaifreud.blogspot.com), a fin de conseguir un he ledo es que las ideas cientficas sobre la histeria no
consenso para trabajar con una psicopatologa clnica, han progresado ni un pice desde el trabajo realizado
que no estadstica, ni sujeta a intereses extra clnicos. por dichos mdicos a finales del siglo XIX y principios del
XX. Oliver Sacks es uno de los pocos investigadores a
quien nuestra autora rescata. En su libro Migraa, Oliver
Sacks recoge las diferencias histricas entre las dos do-
lencias y las compara. Escribe que, aunque pueda ha-
ber una relacin terica entre ellas, en la prctica es fcil
diferenciar las migraas de las epilepsias en la inmensa
mayora de los casos. Despus de enumerar las carac-
tersticas que hacen bastante simple emitir un diagns-
tico categrico, reconoce que hay una zona nebulosa
que despista a las nosologas estrictas. () A diferen-
cia de muchos de sus colegas, l reconoce no slo los
conictos en la historia de la medicina sino tambin las
notables ambigedades que surgen cuando se intenta
dar nombre a un fenmeno que se resiste a una defini-
cin clara. Al final puede que deje de ser un problema
de diferenciacin fisiolgica o clnica para convertirse en
un problema semntico: no podemos nombrar aquello
que no podemos individualizar. Los lmites imprecisos
crean interrogantes pertinaces. Luego... volvemos a
Si este ensayo resulta mucho ms que recomendable leerlo, no hay Ciencia de lo particular, de la subjetividad,
es, precisamente, por la reivindicacin que la autora de la particular subjetividad con la que se vive y se pa-
hace de una estructura clnica que existe e insiste, mal dece la precariedad y fragilidad de nuestra condicin
que le pese al DSM: la histeria, y ms concretamente la humana. No hay Ciencia pero hay Teora, que al fin y al
neurosis histrica de conversin. Y esto quiere decir que es cabo es otra va de conocimiento.
una afeccin psquica que no enfermedad, verbigra-
cia, que se puede escuchar, no medir. Reivindicacin, Yo soy la mujer temblorosa, nos termina diciendo la
tambin, del saber clsico: Estudios sobre la histeria, de narradora en este ensayo. Lo dijo en la presentacin
Breuer y Freud. A pesar de eso, dice la autora sigo de su libro en Barcelona y lo publicaron en la prensa,
encontrando a gente que habla de Freud como si huera pese a que no la tomaron en serio: Soy una histrica.
sido una especie de mstico, un hombre cuyas ideas no En dicha presentacin lo dijo de muchas maneras. Por
presentaban relacin alguna con la realidad fsica, una ejemplo, cuando una lectora suya le pregunt por qu
especie de mago de los espejismos que interfiri en el haba utilizado la voz de un hombre en sus dos ltimas

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novelas, (Todo cuanto am y Elega para un americano) la auto- literariamente, y que en la primavera saldr publicada su
ra le respondi que como ya haba escrito dos novelas nueva novela en NY. Se titular Verano sin hombres, y todos
con la voz de una mujer ahora le tocaba ser un hombre. sus personajes sern mujeres. El hombre, representado
Cuando aadi que le haba resultado fcil escribir des- por un neurocientfico, ser el que falta. Hasta esa fecha,
de la voz de un hombre, y para ahogar las risas feminis- la autora dice que ya tiene comprometida su presencia
tas de entre el pblico, tuvo que precisar que le result en los foros neurocientficos a los que ha sido invitada.
fcil por tener voces interiores masculinas, como las de All ir para discutirles que ella es, para muestra histri-
su padre, su marido y sus maestros. Y tambin dijo re- ca... un botn.
sultarle fcil porque hablar desde la voz de un hombre
tiene garantizada la autoridad que la cultura y la sociedad Oscar Masotta comparaba la histeria con un pjaro lla-
le suponen... al hombre. Qu claridad de fusin con...! o mado Tero, el cual pone el grito en un lado y los huevos
qu confusin ms clara para un diagnstico diferencial, en otro. As es, tambin, en esta mujer temblorosa. Por
ya que un poco ms y dice que el hombre es una mujer una parte se nos dice que los temblores empezaron dos
a la que no le falta nada. Y es que, este ensayo, tambin aos y medio despus de la muerte del padre, concre-
est escrito a imagen y semejanza de la premisa flica tamente al tomar la palabra en su homenaje universita-
del debe de haber... una autoridad cientfica; y por mismo, rio; ms o menos despus de decir aquello tan tpico
a imagen y semejanza de la decepcin tpica de la his- de: Si mi padre estuviera aqu habra dicho... Y cien
teria que nos dice que: aunque la autoridad se vista de pginas ms lejos dice: Para redactar el discurso que
cientfica, autoridad se queda; y que la Ciencia que se pronunciara en el homenaje a mi padre tuve que ha-
viste de autoridad, en autoritarismo seudo-cientfico se cer un alto en mi novela que ya estaba casi terminada.
convierte. Aunque no la nombra se trata de su novela Elega para un
americano... noruego de origen, es decir, su padre. O sea
que, la causalidad psquica de los temblores, tambin,
se puede encontrar en esa novela que es una Elega a
su padre, y que estaba terminando de escribir desde voz
de un hombre, un hermano imaginario, y as ser el hijo
varn que no tuvieron sus padres. Novela que la ten-
dra ocupada cuatro aos y medio. Mi padre me ha-
ba dado permiso para usar extractos de sus memorias
en la novela que yo estaba escribiendo. Cuando muri,
yo segua trabajando en el libro que era, en parte, una
versin imaginaria de su vida. () En muchos pasajes
del libro tom prestadas las palabras de mi padre, por
ejemplo, cuando relata el asesinato de un oficial japons
[durante la Segunda Guerra Mundial] y otros momentos
en los que registra sus recuerdos recurrentes del mismo
hecho, en particular la ocasin en la que mi padre aca-
b temblando de pies a cabeza mientras escuchaba un
himno religioso en la capilla de la Universidad de St. Olaf,
no lejos de donde me encontraba la tarde en la que me
Tambin se podra decir que, el conicto inconsciente invadieron los temblores y cre que acabara por desplo-
que se manifiesta en el sntoma de conversin, determi- marme al suelo. Estando su padre an con vida lleg a
na que la autora le pida cuentas a la razn llevndola a decirlo con todas las letras: No s cunto tiempo dur
su mxima tensin, para acabar dicindole a la Ciencia aquello, quizs slo unos minutos, pero todo ese rato yo
que es, como una misma (y temblorosa slo de pensar- fui mi padre. Lucien Isral tambin titul su saber clnico
lo), no-Toda. bien claro: El goce de la histrica.

Resumiendo: la autora parte en este ensayo de su fal- Dependiendo, pues, del orden en que se lean los dos
ta de saber, descubre que el Saber est en falta y llega a la ltimos libros de esta autora: Elega para un americano y
conclusin de la falta es ms grande que el Saber. Nada La mujer temblorosa, se llegar a saber que, inconscien-
nos dice de si entrar en tratamiento para saber sobre su temente, elega a su padre al temblar o que al temblar la
propia falta. Lo que s ha dicho es que la est elaborando mujer elega a su padre.

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