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Segunda Generacin Cerca de la dcada de 1960, las computadoras seguan

evolucionando, se reduca su tamao y creca su capacidad de


procesamiento. Tambin en esta poca se empez a definir la forma de
comunicarse con las computadoras, que reciba el nombre de programacin
de sistemas. Las caractersticas de la segunda generacin son las
siguientes: Estn construidas con circuitos de transistores. Se programan
en nuevos lenguajes llamados lenguajes de alto nivel. En esta generacin
las computadoras se reducen de tamao y son de menor costo. Aparecen
muchas compaas y las computadoras eran bastante avanzadas para su
poca como la serie 5000 de Burroughs y la ATLAS de la Universidad de
Manchester. Algunas de estas computadoras se programaban con cintas
perforadas y otras ms por medio de cableado en un tablero. Los programas
eran hechos a la medida Pagina 5 de 5 por un equipo de expertos: analistas,
diseadores, programadores y operadores que se manejaban como una
orquesta para resolver los problemas y clculos solicitados por la
administracin. El usuario final de la informacin no tena contacto directo
con las computadoras. Esta situacin en un principio se produjo en las
primeras computadoras personales, pues se requera saberlas "programar"
(alimentarle instrucciones) para obtener resultados; por lo tanto su uso
estaba limitado a aquellos audaces pioneros que gustaran de pasar un buen
nmero de horas escribiendo instrucciones, "corriendo" el programa
resultante y verificando y corrigiendo los errores o bugs que aparecieran.
Adems, para no perder el "programa" resultante haba que "guardarlo"
(almacenarlo) en una grabadora de astte, pues en esa poca no haba
discos flexibles y mucho menos discos duros para las PC; este
procedimiento poda tomar de 10 a 45 minutos, segn el programa. El
panorama se modific totalmente con la aparicin de las computadoras
personales con mejore circuitos, ms memoria, unidades de disco flexible y
sobre todo con la aparicin de programas de aplicacin general en donde el
usuario compra el programa y se pone a trabajar. Aparecen los programas
procesadores de palabras como el clebre Word Star, la impresionante hoja
de clculo (spreadsheet) Visicalc y otros ms que de la noche a la maana
cambian la imagen de la PC. El sortware empieza a tratar de alcanzar el
paso del hardware. Pero aqu aparece un nuevo elemento: el usuario. El
usuario de las computadoras va cambiando y evolucionando con el tiempo.
De estar totalmente desconectado a ellas en las mquinas grandes pasa la
PC a ser pieza clave en el diseo tanto del hardware como del software.
Aparece el concepto de human interface que es la relacin entre el usuario y
su computadora. Se habla entonces de hardware ergonmico (adaptado a
las dimensiones humanas para reducir el cansancio), diseos de pantallas
antirreflejos y teclados que descansen la mueca. Con respecto al software
se inicia una verdadera carrera para encontrar la manera en que el usuario
pase menos tiempo capacitndose y entrenndose y ms tiempo
produciendo. Se ponen al alcance programas con mens (listas de opciones)
que orientan en todo momento al usuario (con el consiguiente aburrimiento
de los usuarios expertos); otros programas ofrecen toda una artillera de
teclas de control y teclas de funciones (atajos) para efectuar toda suerte de
efectos en el trabajo (con la consiguiente desorientacin de los usuarios
novatos). Se ofrecen un sinnmero de cursos prometiendo que en pocas
semanas hacen de cualquier persona un experto en los programas
comerciales. Pero el problema "constante" es que ninguna solucin para el
uso de los programas es "constante". Cada nuevo programa requiere
aprender nuevos controles, nuevos trucos, nuevos mens. Se empieza a
sentir que la relacin usuario-PC no est acorde con los desarrollos del
equipo y de la potencia de los programas. Hace falta una relacin amistosa
entre el usuario y la PC. Las computadoras de esta generacin fueron: la
Philco 212 (esta compaa se retir del mercado en 1964) y la UNIVAC
M460, la Control Data Corporation modelo 1604, seguida por la serie 3000,
la IBM mejor la 709 y sac al mercado la 7090, la National Cash Register
empez a producir mquinas para proceso de datos de tipo comercial,
introdujo el modelo NCR 315. La Radio Corporation of America introdujo el
modelo 501, que manejaba el lenguaje COBOL, para procesos
administrativos y comerciales. Despus sali al mercado la RCA 601. Pagina
6 de 6 Tercera generacin Con los progresos de la electrnica y los avances
de comunicacin con las computadoras en la dcada de los 1960, surge la
tercera generacin de las computadoras. Se inaugura con la IBM 360 en
abril de 1964.3 Las caractersticas de esta generacin fueron las siguientes:
Su fabricacin electrnica esta basada en circuitos integrados. Su manejo
es por medio de los lenguajes de control de los sistemas operativos. La IBM
produce la serie 360 con los modelos 20, 22, 30, 40, 50, 65, 67, 75, 85, 90,
195 que utilizaban tcnicas especiales del procesador, unidades de cinta de
nueve canales, paquetes de discos magnticos y otras caractersticas que
ahora son estndares (no todos los modelos usaban estas tcnicas, sino que
estaba dividido por aplicaciones). El sistema operativo de la serie 360, se
llam OS que contaba con varias configuraciones, inclua un conjunto de
tcnicas de manejo de memoria y del procesador que pronto se convirtieron
en estndares. En 1964 CDC introdujo la serie 6000 con la computadora
6600 que se consider durante algunos aos como la ms rpida. En la
dcada de 1970, la IBM produce la serie 370 (modelos 115, 125, 135, 145,
158, 168). UNIVAC compite son los modelos 1108 y 1110, mquinas en gran
escala; mientras que CDC produce su serie 7000 con el modelo 7600. Estas
computadoras se caracterizan por ser muy potentes y veloces. A finales de
esta dcada la IBM de su serie 370 produce los modelos 3031, 3033, 4341.
Burroughs con su serie 6000 produce los modelos 6500 y 6700 de avanzado
diseo, que se reemplazaron por su serie 7000. Honey - Well participa con
su computadora DPS con varios modelos. A mediados de la dcada de 1970,
aparecen en el mercado las computadoras de tamao mediano, o
minicomputadoras que no son tan costosas como las grandes (llamadas
tambin como mainframes que significa tambin, gran sistema), pero
disponen de gran capacidad de procesamiento. Algunas minicomputadoras
fueron las siguientes: la PDP - 8 y la PDP - 11 de Digital Equipment
Corporation, la VAX (Virtual Address eXtended) de la misma compaa, los
modelos NOVA y ECLIPSE de Data General, la serie 3000 y 9000 de Hewlett -
Packard con varios modelos el 36 y el 34, la Wang y Honey - Well -Bull,
Siemens de origen alemn, la ICL fabricada en Inglaterra. En la Unin
Sovitica se utiliz la US (Sistema Unificado, Ryad) que ha pasado por varias
generaciones. Pagina 7 de 7 Cuarta Generacin Aqu aparecen los
microprocesadores que es un gran adelanto de la microelectrnica, son
circuitos integrados de alta densidad y con una velocidad impresionante.
Las microcomputadoras con base en estos circuitos son extremadamente
pequeas y baratas, por lo que su uso se extiende al mercado industrial.
Aqu nacen las computadoras personales que han adquirido proporciones
enormes y que han influido en la sociedad en general sobre la llamada
"revolucin informtica". En 1976 Steve Wozniak y Steve Jobs inventan la
primera microcomputadora de uso masivo y ms tarde forman la compaa
conocida como la Apple que fue la segunda compaa ms grande del
mundo, antecedida tan solo por IBM; y esta por su parte es an de las cinco
compaas ms grandes del mundo. En 1981 se vendieron 800 00
computadoras personales, al siguiente subi a 1 400 000. Entre 1984 y
1987 se vendieron alrededor de 60 millones de computadoras personales,
por lo que no queda duda que su impacto y penetracin han sido enormes.
Con el surgimiento de las computadoras personales, el software y los
sistemas que con ellas de manejan han tenido un considerable avance,
porque han hecho ms interactiva la comunicacin con el usuario. Surgen
otras aplicaciones como los procesadores de palabra, las hojas electrnicas
de clculo, paquetes grficos, etc. Tambin las industrias del Software de las
computadoras personales crece con gran rapidez, Gary Kildall y William
Gates se dedicaron durante aos a la creacin de sistemas operativos y
mtodos para lograr una utilizacin sencilla de las microcomputadoras (son
los creadores de CP/M y de los productos de Microsoft). No todo son
microcomputadoras, por su puesto, las minicomputadoras y los grandes
sistemas continan en desarrollo. De hecho las mquinas pequeas
rebasaban por mucho la capacidad de los grandes sistemas de 10 o 15 aos
antes, que requeran de instalaciones costosas y especiales, pero sera
equivocado suponer que las grandes computadoras han desaparecido; por
el contrario, su presencia era ya ineludible en prcticamente todas las
esferas de control gubernamental, militar y de la gran industria. Las
enormes computadoras de las series CDC, CRAY, Hitachi o IBM por ejemplo,
eran capaces de atender a varios cientos de millones de operaciones por
segundo. Quinta Generacin En vista de la acelerada marcha de la
microelectrnica, la sociedad industrial se ha dado a la tarea de poner
tambin a esa altura el desarrollo del software y los sistemas con que se
manejan las computadoras. Surge la competencia internacional por el
dominio del mercado de la computacin, en la que se perfilan dos lderes
que, sin embargo, no han podido alcanzar el nivel que se desea: la
capacidad de Pagina 8 de 8 comunicarse con la computadora en un lenguaje
ms cotidiano y no a travs de cdigos o lenguajes de control
especializados. Japn lanz en 1983 el llamado "programa de la quinta
generacin de computadoras", con los objetivos explcitos de producir
mquinas con innovaciones reales en los criterios mencionados. Y en los
Estados Unidos ya est en actividad un programa en desarrollo que persigue
objetivos semejantes, que pueden resumirse de la siguiente manera:
Procesamiento en paralelo mediante arquitecturas y diseos especiales y
circuitos de gran velocidad. Manejo de lenguaje natural y sistemas de
inteligencia artificial. El futuro previsible de la computacin es muy
interesante, y se puede esperar que esta ciencia siga siendo objeto de
atencin prioritaria de gobiernos y de la sociedad en conjunto. MODELO DE
VON NEUMANN Las computadoras digitales actuales se ajustan al modelo
propuesto por el matemtico John Von Neumann. De acuerdo con el, una
caracterstica importante de este modelo es que tanto los datos como los
programas, se almacenan en la memoria antes de ser utilizados.

La segunda generacin, 1959 a 1964

En 1947, tres cientficos de los laboratorios Bell, John Bardeen, William


Shockley y Walter Brattain, ganaron el premio Nbel al inventar y desarrollar
el transistor, que era ms rpido, confiable y 200 veces ms pequeo que un
bulbo o tubo electrnico, y requera menos electricidad. El transistor hizo
posible una nueva generacin de computadoras, ms rpidas, pequeas y con
menores necesidades de ventilacin. Las computadoras de la segunda
generacin tambin utilizaban redes de ncleos magnticos en lugar de
tambores giratorios para el almacenamiento primario. Estos ncleos contenan
pequeos anillos de material magntico, enlazados entre s, en los cuales
podan almacenarse datos e instrucciones.

La escritura de programas de aplicacin en lenguaje de mquina fue


desplazada por el uso de lenguajes de programacin de alto nivel. Los
principales lenguajes de la poca fueron FORTRAN para las tareas cientficas
y COBOL para los negocios. El COBOL, desarrollado durante la primera
generacin de computadoras, estaba ya disponible comercialmente. Los
programas escritos para una computadora podran transferirse a otra con un
mnimo esfuerzo. El escribir un programa ya no requera entender plenamente
el hardware de la computacin.

Las computadoras de la segunda generacin eran sustancialmente ms


pequeas y rpidas que las de bulbos, y se usaban para nuevas aplicaciones,
como en los sistemas de reservacin en lneas areas, control de trnsito areo,
y simulaciones para uso general. Las empresas comenzaron a aplicar las
computadoras a tareas de almacenamiento de registros, como manejo de
inventaros, nmina y contabilidad. La Marina de Estados Unidos utiliz las
computadoras de la segunda generacin para crear el primer simulador de
vuelo, Whirlwind.

Al mismo tiempo que se desarrollaban los sistemas de la segunda generacin


se estaba creando una industria nueva, basada en la idea de integrar
transistores y otros componentes para formar circuitos que pudieran colocarse
en pequeos trozos de silicio. Una de las primeras compaas de esta industria
fue Shockley Semiconductor, fundada en 1955 por William Shockley en su
ciudad natal de Palo Alto, California. Algunos empleados de la compaa de
Shockley se separaron ms tarde para formar Fairchild Semiconductor, y a su
vez gente de Fairchild Semiconductor form otras varias compaas,
incluyendo Intel Corporation. Dado que muchas de estas compaas estaban
situadas en el valle de Santa Clara, cerca de la empresa de Shockley en Palo
Alto, la gente empez a referirse a la regin como el valle del silicio (Silicon
Valley).

Caractersticas Principales

Tecnologa: en 1948 se invent el transistor en los laboratorios de la Bell. Pero


hasta 1954 no construyeron el TRADIC en la Bell, que fue el primer
computador transistorizado. Las ventajas del transistor son que es ms
pequeo, el consumo es

menor y ms barato que las vlvulas. Con lo cual los computadores se hacen
ms asequibles.

Avances del equipo fsico: se consolidan las memorias de ferrita. Aparecen los
canales de E/S.
Avances del equipo lgico: aparecen los lenguajes de alto nivel (FORTRAN,
COBOL, ALGOL, PL1). Se impone el procesamiento tipo batch o por lotes:
ejecucin automtica y secuencial de los programas de usuario, uno a uno.

Principales Equipos que se destacan

UNIVAC 1107, BURROUGH D-805, PDP-5 de DEC, y las cientficas IBM


7070, 7090, 7094.

Tercera Generacin, 1964-1970

Las computadoras de la tercera generacin emergieron con el desarrollo de los


circuitos integrados en las cuales se colocan miles de componentes
electrnicos, en una integracin en miniatura. Las computadoras nuevamente
se hicieron ms pequeas, ms rpidas, desprendan menos calor y eran
energticamente ms eficientes.

Los sistemas de la segunda generacin eran bastantes especializados. Se les


diseaba para procesar aplicaciones tanto cientficas como no cientficas, pero
no se procuraba que funcionaran adecuadamente en los dos ambientes. Esta
situacin cambi cuando en 1964 cuando IBM anunci una tercera generacin
de equipo de cmputo: Su familia System 360 de macro computadoras. Cada
uno de los procesadores de esta familia tena un conjunto muy amplio de
instrucciones internas que poda ejecutar. Algunas de esas instrucciones eran
especialmente tiles en aplicaciones cientficas, mientras que otras eran ms
apropiadas para procesamiento de archivos. De ese modo era posible utilizar
la lnea 360 de manera eficiente en los dos ambientes.

Con la introduccin del modelo 360, IBM captur el 70% del mercado,
dejando a RCA, General Electric y Xerox fuera del campo de las
computadoras grandes. Sin embargo, la estandarizacin del modelo 360
permiti el crecimiento de los fabricantes de dispositivos de almacenamiento,
cuyos perifricos eran compatibles con las series de IBM.

Para evitar competir directamente con la IBM, Digital Equipment Corporation


(DEC) redirigi sus esfuerzos hacia computadoras pequeas. Mucho menos
costosas de comprar y operar que las computadoras grandes, las mini
computadoras se desarrollaron durante la segunda generacin y se extendi su
uso entre 1960 y 1970. En 1960, DEC introdujo la primera mini computadora,
la PDP-1 y en 1969 tena ya una lnea de exitosas mini computadoras.
La tecnologa de los circuitos integrados tambin provoc la expansin de la
industria del software. Los programas estndares fueron reescritos para
trabajar en las nuevas mquinas de circuitos integrados, e incluso en mquinas
todava en fase de desarrollo. Esta compatibilidad hacia el futuro permiti a
las compaas usar su software anticuado despus de modernizar su hardware.

El Microprocesador

A partir de 1965 cada ao se duplic el nmero promedio de componentes que


se empacaban en una pastilla de silicio y este avance condujo a un suceso
inslito: la creacin de un microprocesador que poda colocarse en una sola
pastilla. Un microprocesador contiene todos los circuitos necesarios para
realizar funciones aritmticas lgicas y de control. Se puede construir una
unidad de proceso completa con un microprocesador, unas cuantas pastillas de
almacenamiento primario adicionales y algunos circuitos de apoyo.

El origen del microprocesador se remonta a finales de la dcada de 1960. En


esta poca, Vctor Poor, ingeniero en electrnica de la Datapoint Corporation,
estaba trabajando en el diseo y desarrollo de computadoras de aplicacin
especial. Cada vez que se necesitaba un dispositivo diseado a la medida,
Poor y otros ingenieros iniciaban la labor de diseo desde cero. Esto le pareca
a Poor un desperdicio considerable de tiempo. Lo mejor, razonaba Poor, sera
colocar los elementos bsicos de aritmtica lgica y de control de una
computadora en una sola pastilla de silicio. La pastilla podra producirse en
grandes cantidades y despus programarse de maneras diferentes para realizar
tareas especiales.

En 1969 Vctor Poor y Harry Pyle, otro joven ingeniero de la Datapoint,


desarrollaron un modelo de pastilla microprocesadora. Dado que Datapoint
Corporation no fabricaba componentes electrnicos, Poor llev su modelo de
pastilla procesadora a dos fabricantes de componentes, Texas Instruments e
Intel Corporation, con la esperanza de que fabricaran la pastilla para
Datapoint. Estas reuniones no produjeron decisiones inmediatas, pero los
fabricantes de componentes estaban en libertad de utilizar el concepto de
pastilla microprocesadora y lo hicieron.

A finales de 1969, un ingeniero de Intel llamado Marcian Ted Hoff present


sus ideas para el diseo de un microprocesador a los representantes de una
compaa de calculadoras japonesas. En este tiempo las calculadoras se
construan a partir de pastillas de circuitos especializadas que podan realizar
nicamente una funcin. Pero la pastilla nueva de Hoff poda programarse
para llevar a cabo varias funciones de clculo especializadas. El cliente
japons acept las ideas de diseo y se empez a trabajar con la disposicin
interna de los componentes de la pastilla. Este primer microprocesador, el
Intel 4004, poda ejecutar nicamente algunas instrucciones, y slo poda
manipular cantidades diminutas de datos en un momento dado; pero para el
otoo de 1971 Intel haba producido una pastilla ms poderosa, el 8008 y
Texas Instruments entregaba ya un microprocesador. En 1974 Intel produjo un
tercer microprocesador, el 8080 y quedaron establecidas las bases para el
desarrollo de una computadora personal (PC).

Cuarta generacin, 1971-a la fecha

Dos mejoras en la tecnologa de las computadoras marcan el inicio de la


cuarta generacin: el reemplazo de las memorias con ncleos magnticos, por
las de chips de silicio, y la colocacin de muchos ms componentes en un
chip. Intel llev esta idea a la conclusin lgica creando el microprocesador,
un chip que contiene todos los circuitos requeridos para hacerlo programable.

El tamao reducido del microprocesador de chips hizo posible la creacin de


las computadoras personales (PC). Un chip puede contener dos de los
componentes del CPU, la unidad de control y la unidad aritmtico-lgica, un
tercer componente, la memoria primaria (tambin en chips), se maneja por
separado.