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Mesa Temtica 10: El Peronismo en las Provincias

El peronismo en Formosa. Autonoma provincial y reforma constitucional

Hugo Humberto Beck


Conicet-Universidad Nacional del Nordeste
Docente/Investigador
Hugobeck64@hotmail,com

Introduccin

Prevista la autonoma de los territorios nacionales en la ley que organiz los mismos
desde 1884, la de la gobernacin de Formosa comenz a proyectarse en la dcada de 1930
y se concret en 1955 durante el gobierno de Pern. Diversas medidas y acciones de
entonces promovieron esta medida, que debi esperar dos aos ms para concluir su total
implementacin. La Constitucin de 1957, sancionada sin la participacin del peronismo,
fue la base de la organizacin jurdica de la joven provincia.
Despus de 1955 el partido justicialista fue alejado del escenario poltico hasta
1973. Las divisiones partidarias locales y la poltica nacional otorgaron al primer gobierno
peronista formoseo iniciado entonces caractersticas particulares y un inesperado final.
Durante la hegemona peronista iniciada en 1983, actualmente en vigencia, basada
en el empleo de un aparato electoral que asegura sus triunfos, el justicialismo fue impulsor
de dos reformas constitucionales. La de 1991, que introdujo significativos avances
institucionales, y la de 2003 que incorpor polmicas disposiciones impugnadas por la
oposicin.
El presente trabajo expone estas cuestiones y evala la controvertida poltica
peronista en la ms septentrional provincia argentina.

1. La autonoma provincial. Un controvertido proceso

La ley N 1532 de 1884, Estatuto legal de los Territorios Nacionales, inspirado en la


ley y en la doctrina norteamericanas, cre entidades poltico-administrativas en transicin,
destinadas a convertirse en provincias autnomas cuando alcanzaran la cifra de 60.000
habitantes, y con facultad para ejercer poder legislativo propio al llegar a los 30.000
pobladores aunque esta ltima disposicin nunca se aplic en territorio alguno-. El poder
ejecutivo de los territorios estaba a cargo de un gobernador, nombrado por el presidente con
acuerdo del Senado, con mandato de duracin trienal, que poda ser reelegido. Era la
autoridad local superior encargada de velar por el cumplimiento de las leyes y
disposiciones nacionales y tena a su cargo la administracin general del territorio como
agente natural del poder ejecutivo nacional. Dependa directamente del Ministerio del
Interior, y sus actos eran refrendados por un Secretario, quien lo sustitua en caso de
ausencia, remocin o muerte.
Las funciones judiciales competan a jueces letrados y a jueces de paz; los primeros
eran nombrados por el Presidente con acuerdo del Senado, en tanto los jueces de paz eran

1
elegidos en forma directa por el pueblo en las localidades que superasen los mil habitantes,
y designados por el gobernador en los de menor nmero de pobladores.
La misma norma prevea Concejos Municipales electivos en los distritos cuya
poblacin pasara de mil habitantes, debiendo los concejales elegir a uno de ellos para el
cargo de presidente del cuerpo con funciones ejecutivas. Podan votar todos los vecinos
varones de la ciudad mayores de 18 aos, argentinos o extranjeros. Este fue el nico mbito
en el cual los territorianos ejercieron sus derechos polticos.
La ley 1532 fue adecuada para el gobierno de las nuevas jurisdicciones durante
varios aos, pero a medida que la realidad social y econmica de los territorios ganaba en
complejidad sus habitantes demandaron ajustes a la misma. La mayora de las oficinas
existentes en Formosa dependan directamente de algn ministerio de Nacin, sin margen
de interferencia por parte del gobernador, especialmente aquellas referidas a la percepcin
de impuestos, a las escuelas y a las tierras pblicas. Tambin eran frecuentes los conflictos
entre el gobernador y el juez letrado, resultando siempre muy difcil conceder razn al
primero aunque la tuviere- en virtud de la inamovilidad del juez y de su independencia
respecto del presidente de la nacin. Ninguno de los proyectos presentados para reformar la
ley de territorios logr sancin legislativa.
Los gobernadores de Formosa fueron hombres provenientes de otras jurisdicciones,
especialmente de provincias vecinas de Salta y de Corrientes, muchos de ellos ms
interesados en su carrera poltica que en el progreso del territorio. En 1935 los habitantes
solicitaron la designacin de un gobernador nacido en el Formosa, pedido que reiteraron en
1943, oportunidad en que presentaron una terna de candidatos, conformada por Flavio Ren
Arias, Rolando de Hertelendy y Roberto Bravo. Sin embargo, el vicepresidente de la nacin
Ramn Castillo, en ejercicio del Poder Ejecutivo por enfermedad del presidente Ortiz,
haciendo caso omiso a la solicitud design a Ricardo Ovejero, un poltico salteo de su
mismo partido, que haba sido jefe de Polica en su provincia.
En la dcada de 1920 se crearon comisiones de fomento en Pozo del Tigre, Piran e
Ingeniero Jurez; y en la siguiente, en Comandante Fontana, Las Lomitas, Ibarreta,
Clorinda, Laguna Blanca, Herradura y Palo Santo. Sin embargo, el ejercicio de los derechos
polticos de los formoseos estuvo reducido a la eleccin de concejales municipales de la
ciudad de Formosa, la nica con municipio electivo hasta 1933. Por decreto del 5 de
septiembre de ese ao el presidente erigi en municipalidad la comisin de fomento de
Pozo del Tigre, y recin en la dcada de 1950 se sumaron las de Clorinda, Piran y las
Lomitas. La participacin ciudadana estuvo an ms limitada porque la municipalidad
capitalina fue frecuentemente intervenida por perodos relativamente extensos.1
Durante las primeras dcadas del siglo XX, Formosa registr un sostenido
crecimiento demogrfico y econmico que puso de manifiesto su importancia en el
contexto nacional. El incesante ingreso de pobladores desde las provincias vecinas, del
Paraguay y colonos de origen europeo, sumado a un alto crecimiento vegetativo, posibilit
alcanzar un aumento demogrfico de 43 por mil entre 1914 y 1947, duplicando al promedio
nacional de la poca. Formosa pas de 19.281 habitantes en 1914 a 113.790 en 1947.
Hasta mediados del siglo XX las notas distintivas de la poblacin formosea fueron
su carcter eminentemente rural (77%, en 1947) y aluvial (en 1947 el 45% de los

1
Antonio Heraldo Prieto. Para comprender a Formosa. Una aproximacin a la historia provincial. Formosa,
1990; Emilio Ramn Lugo. Introduccin histrica a la provincia de Formosa. Desde el ferrocarril a la
provincia 1930-1960. Formosa, Gualamba, 1994

2
pobladores haba nacido fuera del territorio). Su situacin fronteriza fue causa de la elevada
presencia de paraguayos, que en 1947 representaban el 92% de los extranjeros. La
incidencia cultural de la presencia extranjera era significativamente mayor que lo que puede
sugerir su alto nmero, puesto que slo el 45% de los 80.339 argentinos nativos censados
en 1947 eran hijos de padres argentinos; mientras que 32% eran hijos de padres extranjeros
y 23% de padres de diferente origen. Por otra parte, el 25% de estos argentinos nativos
procedan de Chaco, Corrientes, Salta y Santa Fe. En otros trminos, slo el 55% de los
113.790 pobladores del territorio eran efectivamente formoseos, y la mitad de ellos era
hijo de extranjeros, al menos por parte de uno de sus padres.
A pesar de que hacia 1920 algunos territorios superaban la cantidad de habitantes
exigida para ser provincializados, y que entre 1927 y 1950 fueron presentados 18 proyectos
tendientes a otorgarles autonoma, tal medida nunca se concret. El primer proyecto que
incorpor a Formosa fue presentado por representantes del partido socialista en 1932.
Luego se sumaron los del diputado radical Ernesto Sanmartino en 1946, reiterado en 1948,
y otros seis ms entre 1947 y 1951, iniciados algunos en el Senado y otros en Cmara de
Diputados, y cuya autora correspondi tanto a legisladores peronistas como radicales.
Durante la etapa peronista comenzaron a tomarse medidas concretas respecto de una
mayor autonoma de los territorios y participacin poltica de sus ciudadanos, aunque
fueron frecuentes las actitudes ambiguas al respecto. Al parecer la provincializacin deba
ser un proceso paulatino, controlado y cuya efectivizacin dependa de algunos
condicionamientos previos necesarios para asegurar que la integracin poltica de estos
espacios fuera realizada bajo el signo justicialista.2
En Formosa, tal como sucedi en el mbito nacional, los primeros adherentes al
peronismo no surgieron de los tradicionales sectores polticos sino que emergieron de
clases sociales sin previa insercin poltica y con poco o nada de experiencia en esta
actividad, ms vinculados a los trabajadores y sujetos ms humildes de la poblacin.
El peronismo formoseo, que comenz a organizarse poco despus de la revolucin
de 1943, reconoce al publicista Demstenes Gmez como uno de sus fundadores. Gmez,
un santiagueo de escasos recursos, ex boxeador, lleg a Formosa en 1938, fue profesor de
Educacin Fsica municipal y se dedic a promocionar actividades deportivas. Sin
embargo, como director de la revista Cultura y Deporte (1942), tambin abord temas de
actualidad social y poltica. Merecen destacarse al respecto sus observaciones crticas
acerca de la pobreza de ciertos barrios de la ciudad de Formosa y de la injusticia social que
ello significaba. En una edicin de su revista a mediados de 1944 destac la figura de Pern
en estos trminos:
Estos nios inocentes que maana sern baluarte de la argentinidad, ven
marginar su adolescencia en un cuadro de miseria franciscana; sus progenitores
absortos ante el pavoroso problema del hambre, se sitan silenciosamente
esperando la vindicacin divina, y la accin bienhechora de la proclama
argentina del Coronel Pern, conductor de las nuevas generaciones y gestor de
la emancipacin obrera.3

2
Martha Ruffini. Peronismo, territorios nacionales y ciudadana poltica. Algunas reflexiones en torno a la
provincializacin. En: Avances del Cesor; Rosario. Universidad Nacional de Rosario, Facultad de
Humanidades y Artes, Escuela de Historia, Centro de Estudios Sociales Regionales; Ao V, N 5, 2005
3
Revista Cultura y Deportes, 7 de agosto de 1944, cit. por Gabriel Barrionuevo. Orgenes y desarrollo del
peronismo formoseo. 1943-1955. Formosa, Crculo del Libro Formoseo, 2003. p. 36

3
Conocidos los sucesos del 17 de octubre de 1945, vecinos auto convocados
denominados luego primeros peronistas o peronistas de la primera hora- reunidos en
asamblea en casa de Gmez, dieron origen al Centro Cvico 17 de Octubre Coronel Pern,
convertido poco ms tarde en Partido Radical Laborista 17 de Octubre. Este hecho puede
considerarse como fundacional del peronismo en Formosa. Desde entonces, promovidos
por una intensa labor de adoctrinamiento y difusin del ideario peronista, se constituyeron
centros partidarios en apoyo a Pern en diversos pueblos del interior formoseo,
Despus del triunfo de Pern en las elecciones nacionales de 1946 esta actividad se
profundiz a travs de diversos medios periodsticos. Tres eran los peridicos afines al
peronismo: Tribuna Peronista (1946-1955), dirigido por Demstenes Gmez; El Chaj
semanario publicado entre 1947 y 1950, fundado y dirigido por Neyid Lahoud; y Justicia
Social (1948-1955) semanario dirigido por Gregorio Cejas Torres. 4
Los primeros peronistas haban asumido las consignas polticas pregonadas por
Pern y las difundan en todo el territorio formoseo. Entendan al peronismo como
revolucionario y anti oligrquico, al tiempo que levantaban las consignas de la justicia
social, reivindicando as los derechos de los trabajadores. En sus notas periodsticas
utilizaban frecuentemente trminos y frases tales como revolucin nacional, reforma
agraria a favor de los sectores populares y de la masa descamisada de Formosa.

En 1946 el presidente Pern design gobernador a Rolando de Hertelendy que,


aunque nacido en Buenos Aires en 1900, puede ser considerado el primer mandatario de
origen formoseo, pues provena de una familia colonizadora pionera de Clorinda, ciudad
donde se haba radicado a los veinte aos para dedicarse a la actividad ganadera, y cuya
comisin de fomento lleg a presidir en 1937.
Sin embargo, por su condicin de rico ganadero la figura de Hertelendy fue
cuestionada en duros trminos por los tres semanarios justicialistas de Formosa antes
mencionados, que lo acusaron de escasa popularidad y de carecer de formacin peronista.
Adems, ponan de manifiesto que su gobierno no cumpla con las obras pblicas que
Formosa necesitaba y que por medio del Plan Quinquenal poda concretar. Respecto del
ms polmico de los temas, el de la tierra rural, el gobernador fue objeto de los ms duros
cuestionamientos, que llegaron a estos trminos:
El actual Sr. Gobernador no tiene libertad de accin, para encarar y gestionar
la solucin de la colonizacin y reparticin de la tierra. Por la lgica razn que
sus intereses de latifundista lo inhabilitan para constituirse en paladn de una
integral y revolucionaria transformacin en materia de poltica agraria.5
O en estos otros, an ms severos:
Contacto con la masa agraria? Qu puede hacer por los obreros del campo un
millonario latifundista que posee 200.000 hectreas? 6
Sin embargo, el gobernante tan cuestionado por los peridicos de orientacin
peronista, encontr un rgano defensor de su accin poltica en el diario El Norte (1941-
1952), cuyo director y propietario, el abogado Antenor Polo, acaudalado ganadero del

4
Jos Alsina. Diarios y Peridicos Formoseos. 1875-1996. Un ensayo historiogrfico. Formosa
5
Ibid
6
Ibid

4
interior del territorio y ex dirigente y funcionario radical, convertido en peronista, llev a
cabo una encendida defensa de Hertelendy, promoviendo incluso su reeleccin.
El ltimo gobernador antes de la provincializacin fue el coronel (R) Arturo Iglesias
Paiz, oriundo de Concordia, nombrado por decreto del P.E. el 23 de noviembre de 1949.
Durante su mandato se registraron significativos avances en las obras pblicas,
contempladas en el Primer Plan Quinquenal, y se desarroll una creciente actividad
poltica. Se crearon los municipios de Clorinda, Piran y Las Lomitas, totalizando cinco en
el territorio.
De acuerdo con el propsito del peronismo de otorgar derechos polticos de manera
gradual, por el artculo 82 de la Constitucin de 1949 se facult a los ciudadanos de los
territorios a elegir presidente y vicepresidente de la Nacin. Esta medida debi
complementarse con un proyecto destinado a habilitarlos tambin a votar a su gobernador,
que no logr sancin.
Otro paso importante en la mayor representatividad de los territorios fue la creacin
de la figura de los delegados territoriales a Cmara de Diputados. Tal medida fue solicitada
por Eva Pern a comienzos de 1951. Aunque el Congreso no sancion una ley expresa al
respecto, los delegados de territorios nacionales fueron instituidos en el marco del nuevo
rgimen electoral (Ley N 14.032) sancionado el 11 de julio de 1951. Estos delegados
deban ser elegidos en la proporcin de uno cada cien mil habitantes o fraccin no menor de
cincuenta mil, en la misma forma y poca que los diputados nacionales, debiendo reunir
para ello las mismas condiciones que stos. La eleccin deba realizarse por
circunscripciones a pluralidad de sufragios. La duracin de sus mandatos y su renovacin
era igual a la de los diputados y gozaban de idnticas inmunidades y privilegios. Formaban
parte de las comisiones permanentes o especiales de la Cmara con voz y voto, pero en las
sesiones de la misma no votaban ni integraban el Qurum, aunque tenan voz y estaban
habilitados para presentar mociones y proyectos de leyes. 7
Organizado el partido peronista en la capital de Formosa, el gobierno nacional
despleg una intensa labor de adoctrinamiento y difusin de su doctrina constituyendo
centros partidarios en el interior. Sobre el territorio se despleg una incesante accin
envolvente que abarc tanto las cuestiones sindicales a travs de la Secretara de Trabajo y
Previsin-, las asistenciales a travs de la Fundacin Eva Pern- y las netamente polticas,
mediante la Direccin General de Accin Poltica de los Territorios Nacionales.
En 1951, en comicios en los que por primera vez participaron tambin las mujeres,
los formoseos procedieron a elegir presidente y vicepresidente, delegados territoriales a
Cmara de Diputados de la Nacin y concejales municipales en los cinco municipios del
territorio. Para la frmula presidencial se impuso el partido peronista con 18.955 votos,
contra 7.080 de la U.C.R. Como delegados territoriales fueron electos los candidatos
peronistas Ramn Mario y Antenor Polo. El primero era Delegado Regional y Secretario
General de la CGT y Antenor Polo, abogado y director del diario El Norte, transformado

7
Dos territorios, Chaco y La Pampa, no alcanzaron a aplicar esta normativa, pues apenas, nueve das ms
tarde, el 20 de julio de 1951, fue sancionada la ley N 14.037 que les otorgaba la autonoma provincial, lo que
evidencia la actitud cambiante del gobierno en la poltica de territorios nacionales. Al debatirse este proyecto,
la Unin Cvica Radical, de acuerdo con su plataforma electoral, haba propuesto que la provincializacin se
hiciera extensiva a todos los territorios que superaban los 60.000 habitantes, es decir, Misiones, Ro Negro,
Formosa, Neuqun y Chubut, aunque se impuso el criterio de la mayora peronista de limitar la concesin a
los dos territorios mencionados.

5
en rgano defensor de la doctrina peronista. Las cinco municipalidades tambin fueron
ganadas por el peronismo, que en todos los casos obtuvo la mayora, cuatro concejales,
contra uno de la U.C.R.
Tres aos ms tarde, en las elecciones del 25 de abril de 1954, se repiti el triunfo
peronista. En esta oportunidad se eligi vicepresidente de la Nacin (Quijano haba
fallecido), un delegado territorial, en reemplazo de Antenor Polo, que haba resultado
sorteado y su mandato finalizaba el 30 de abril de 1955, y concejales municipales. Fue
electa delegada territorial la docente Etelvina Concepcin Barreto.
La ltima normativa dictada antes de la provincializacin de Formosa y de las
dems gobernaciones, fue la nueva ley orgnica de los territorios nacionales (ley N 14.315
del ao 1954), que modific la ley 1532. Fueron impulsores de esta iniciativa los delegados
territoriales recientemente elegidos.
Esta norma estableca que en los territorios de Formosa, Neuqun, Ro Negro,
Chubut y Santa Cruz deba funcionar una legislatura local, constituida por 16 miembros,
elegidos directamente por el pueblo por el sistema de lista incompleta. Se los facultaba
tambin para elegir gobernador y vicegobernador, por votacin directa y a simple
pluralidad de sufragios. Legisladores y Ejecutivo tendran una duracin de seis aos en el
cargo. Las localidades con ms de 500 inscriptos en el padrn electoral podan elegir a los
miembros del Concejo Municipal; excepto en la ciudad capital, donde el gobernador era el
jefe inmediato y local, y delegaba esas funciones en un intendente nombrado por l. El PEN
se reserv el derecho de remover al gobernador y vice cuando desempearen sus funciones
contrariando la Constitucin Nacional o a esta ley y por notoria inconducta.
Finalmente, como condiciones para la provincializacin estableci la obligacin de
contar con medios econmicos y condiciones sociales que permitieran su autonoma y
administracin y gobierno, para atender a las necesidades del rgimen de justicia y de
educacin.8
Esta ltima disposicin pareca alejar las posibilidades de la provincializacin. Sin
embargo, poco despus el propio presidente Pern decidi apresurar el proceso,
propiciando en Formosa y Ro Negro comisiones de vecinos que solicitaran la autonoma.
De este modo, aunque en el territorio haba existido una conciencia localista y se
reclam por mayor participacin, queda claro que en su etapa final el proceso fue
promovido desde el mbito nacional. En 1951 lleg a Formosa el teniente coronel Martn
Carlos Martnez, subsecretario de asuntos polticos del gabinete nacional, ex comisionado
federal en Chaco y hombre de confianza de Pern, con la cautelosa misin de estimular la
organizacin de una junta promotora de la provincializacin del territorio. Procur que el
movimiento apareciera como espontneo y con apoyo popular, de abajo hacia arriba,
aunque en realidad estaba controlado desde la esfera oficial. Fue entonces cuando
comenzaron a realizarse gestiones para conformar las comisiones que ms adelante
visitaran al presidente Pern.
El 19 de febrero de 1955 un grupo de vecinos elegidos en asamblea popular
constituy una Comisin Central Pro-Provincializacin. Presida la misma Vicente Arcadio
Salemi, docente de la Escuela N 31 de Formosa y concejal electo en 1954, y la integraban,
entre otros, los ex gobernadores Luis Rosado y Rolando de Hertelendy, el intendente de

8
Hugo Humberto Beck. La etapa peronista en Formosa. Poblacin, economa y poltica en la transicin del
territorio a la provincia. En: XI Congreso Nacional y Regional de Historia Argentina, Crdoba, Academia
Nacional de la Historia, 2001 (separata).

6
Formosa, Jos M. Roglan, el ex intendente Arstides Romn, el ex comisionado municipal
Fernando F. Casals, la Directora de la Escuela N 2 Laura Martnez de Von Zander, y Ral
H. Humbert y Pedro P. Vallejos, secretario adjunto y tesorero de la CGT, respectivamente,
entre un nutrido grupo de docentes y de dirigentes gremiales, adherentes todos al partido
peronista.9
Mario Arias Bucciarelli -un especialista en el tema- afirma que tambin en Ro
Negro y en Neuqun surgieron movimientos de inspiracin oficialista tendientes a
peticionar la provincializacin.10
Pern concedi audiencia a las comisiones de Formosa y Ro Negro el 5 de abril de
1955 en Casa de Gobierno, y tras la exposicin de Salemi y del presidente de la comisin
rionegrina, Esteban F. Pazos, respondi el presidente:
Pueden tener ustedes la seguridad ms absoluta de que el proyecto de ley que
ha de formularse con este pedido ha de prosperar, de modo que tanto Formosa
como Ro Negro ya pueden considerarse provincias argentinas. 11
Al mes siguiente, el presidente Pern envi el proyecto al Senado, que lo aprob el
2 de junio. Girado a la Cmara de Diputados, fue finalmente sancionado el da 15 del
mismo mes, y promulgado como ley N 14.408 el 28 de junio de 1955. Por la misma se
provincializaron los territorios de Formosa, Ro Negro, Neuqun, Chubut y Santa Cruz.
La norma ordenaba elegir 16 convencionales en cada nueva provincia por el sistema
de lista incompleta. La Convencin deba dictar la Constitucin en el plazo de 90 das
desde su instalacin. El Art. 19 estableca que el PEN deba designar comisionados
federales para la etapa de transicin. En Formosa Pern design al coronel Iglesias Paiz,
que vena desempendose como gobernador.
La provincializacin fue una decisin poltica decidida tiempo antes por Pern y no
el resultado de una movilizacin popular. Se recurri a la intervencin popular para
justificar una poltica de Estado profundamente intervencionista que simulaba la
participacin del pueblo para legitimar sus prcticas de gobierno.
La participacin de la ciudadana o del pueblo peronista en la solicitud de la
autonoma provincial ha dado lugar a interpretaciones divergentes entre los historiadores
formoseos. Dos cuestiones fueron objetos de debates: en primer lugar si se trat de una
movilizacin masiva o slo de un pequeo grupo interesado; y en segundo lugar si fue
espontnea o provocada por el gobierno nacional encabezado por Pern.
El historiador Alejandro Cecotto contemporneo de los sucesos expuso, a pocos
aos de la autonoma, su impresin de que la misma se haba logrado en contra de la
opinin de los antiguos residentes, quienes teman mayores cargas impositivas sobre
productores rurales y comerciantes. Por el contrario, Fernando Casals, ex comisionado
municipal de Formosa, miembro de la comisin pro-provincializacin e historiador,
defendi la tesis que luego continuaran la mayora de los estudiosos locales- de que se
haba tratado de una manifestacin espontnea, jubilosa y homognea, pues el pueblo
relegado hasta entonces vio en ello la posibilidad de ser dueo de su destino y de tener por
fin a un gobernador formoseo elegido popularmente.

9
Ibd.
10
Mario Arias Bucciarelli. El peronismo clsico y los excluidos de la ley Senz pea. Aportes para un debate
desde los Territorios Nacionales. En: XI Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia. Tucumn, 2007
11
La Prensa, Buenos Aires, 6 de abril de 1955

7
El periodista y estudioso del pasado formoseo Juan Jos Filippa observ que esa
voluntad popular comenz a tomar forma por el acompaamiento del coronel Martn Carlos
Martnez, quien asesor a los vecinos a formar la junta pro-provincializacin y realiz las
gestiones necesarias para hacer viable su solicitud. Orlando Ral Aguirre, historiador
vocacional, dirigente peronista y ministro de educacin de la provincia en la dcada de
1990, adhiere a la idea expuesta por Filippa y relata detalladamente el proceso que culmin
en la autonoma.
Por ltimo, Gabriela Alucin expone la tesis de que la provincializacin de Formosa
fue producto de la decisin del gobierno nacional, no de la intervencin mayoritaria de la
poblacin territoriana; que en ese proceso slo intervinieron los sectores ligados al
peronismo, sin participacin de otras expresiones polticas, y que la movilizacin popular a
favor de la provincializacin no fue voluntaria sino organizada por el gobernador del
territorio.12

2. El primer gobierno peronista en Formosa. 1973-1976

El ltimo paso hacia la autonoma provincial qued trunco por el golpe militar de
1955 que derroc a Pern e inici un perodo de desperonizacin mediante la
proscripcin del justicialismo, la persecucin a sus lderes y la derogacin de numerosas
normas dictadas durante la etapa peronista. En abril de 1957 el presidente Aramburu
convoc a elecciones nacionales para convencionales constituyentes con el objeto de
reformar la Constitucin de 1853 declarada nuevamente en vigencia, luego de la
derogacin de la Reforma de 1949- y coincidente con ello, las nuevas provincias hicieron lo
propio para sancionar su primera Carta Magna. Proscripto el peronismo, la puja electoral se
libr entre las dos ramas nacidas del tronco radical: Unin Cvica Radical del Pueblo
(UCRP), liderada por Balbn y Unin Cvica Radical Intransigente (UCRI) conducida por
Frondizi. Desde su exilio en Caracas, Pern orden a sus partidarios votar en blanco en una
clara manifestacin en contra de la proscripcin. En la provincia de Formosa UCRI con el
37,3% de los votos venci a UCRP, que sum 23%, seguidos por Democracia Cristiana
(10,7%), partido demcrata formoseo (6,5%), demcrata progresista (4,6%) y socialista
(3,9%). Slo el 11,3% de los electores respondi a la consigna del voto en blanco.
La convencin constituyente, integrada por 24 miembros se conform segn el
sistema electoral DHont aplicado por primera vez en esa oportunidad- con once
convencionales de UCRI, siete de UCRP, tres demcratas cristianos, un demcrata
formoseo, un socialista y un demcrata progresista. Las sesiones se iniciaron el 31 de
agosto de 1957 en el local de la Sociedad Protectora de la Educacin Dr. Carlos Cleto
Castaeda, y la Constitucin, sancionada el 23 de noviembre, entr en vigencia el 30 del
mismo mes y rigi los destinos de la Provincia hasta 1991.

12
Para conocer los fundamentos y mayores detalles pueden verse con gran provecho las siguientes obras:
Alejandro Cecotto. Historia de Formosa. Santa Fe, Castellv, 1957; Fernando Casals. Cualquier Cosa.
Formosa, ed. del autor, 1969; Juan Jos Filippa. Formosa hoy. El difcil camino. Informes originales sobre la
realidad de la provincia de Formosa. Formosa, Captulo, 1992; Orlando Ral Aguirre. La provincializacin
de Formosa en 1955. En: XXII Encuentro de Geohistoria Regional; Resistencia, Conicet, 2002 publicado en
CD; Gabriela Alucin. El relato, el discurso y el mito sobre la provincializacin de Formosa. En: Res Gesta,
Rosario, Pontificia Universidad Catlica Argentina, N 43, ene-dic. 2005

8
Constaba de 150 artculos, ms 10 disposiciones transitorias y estaba precedida de
un Prembulo. En la primera parte estableci los Derechos de Primera Generacin
referidos a las libertades individuales y, de acuerdo con el constitucionalismo social vigente
aquellos aos, incorpor los denominados derechos de Segunda Generacin, referidos a los
aspectos sociales y econmicos.
La parte orgnica estableca un Poder Legislativo ejercido por una Cmara de
Diputados, que no poda exceder de treinta miembros, elegidos directamente por el pueblo,
con duracin de cuatro aos en su mandato y posibilidad de reeleccin, y renovacin
parcial por mitad de la Cmara cada dos aos. El Poder Ejecutivo era desempeado por un
gobernador y en su defecto por el vicegobernador, elegidos directamente por el pueblo a
simple pluralidad de sufragios. Duraban cuatro aos en el ejercicio de sus cargos y no
podan ser reelegidos ni elegidos para ninguno de los dos cargos en el perodo siguiente a
su eleccin. Eran requisitos para ser gobernador haber nacido en territorio argentino, tener
ms de treinta aos de edad y cinco de residencia real, inmediata y efectiva en la provincia
cuando no hubiese nacido en ella. El vicegobernador era el presidente nato de la
Legislatura.
El rgimen municipal basaba la creacin de municipalidades o comisiones de
fomento segn la densidad de la poblacin, estableciendo las primeras en los centros
poblados con ms de 500 habitantes. Todas las municipalidades gozaban de autonoma
poltica, administrativa y financiera, y sus autoridades eran electivas. El intendente se
elega por voto directo y no poda ser reelecto.
La reforma total o parcial de la Constitucin slo poda llevarse a cabo por medio de
una convencin constituyente compuesta de igual nmero de diputados que la Legislatura,
elegida directamente por el pueblo. La necesidad de dicha reforma deba ser declarada por
ley especial con acuerdo de las dos terceras partes de la totalidad de los miembros de la
Cmara de Diputados.13
El perodo comprendido entre 1958 y 1966 evidenci la fuerza persistente del
peronismo proscripto, cuyo lder desde el exilio acord con Frondizi su apoyo electoral a
UCRI posibilitando su triunfo en febrero de 1958. De igual manera en la provincia de
Formosa se impuso la frmula Gutnisky-Toms de UCRI (59,4%) sobre los candidatos de
UCRP (29,8%). Gan tambin en todas las municipalidades, con excepcin de la de Pozo
del Tigre, y consagr diputado nacional a su candidato Jos Rodrguez del Rebollar.
En las elecciones de 1963 rotas las alianzas entre el peronismo y UCRI- triunf
Alberto Montoya de UCRP con el 39% de sufragios, aunque un alto nmero de votos en
blanco sealaban el descontento del peronismo por la proscripcin que segua pesando
sobre este partido y sus candidatos.
El 28 de junio de 1966 los tres comandantes militares derrocaron al presidente Illia,
conformndose el gobierno que dio en llamarse Revolucin Argentina y que se extendi
hasta 1973. En Formosa el golpe militar puso fin al gobierno de Montoya reemplazndolo
primero por el coronel Hctor Gmez Olivera en carcter de Comisionado Federal Interino,
y luego por el coronel RE ingeniero Augusto Guillermo Sosa Laprida.
El retorno de la democracia y las posibilidades del regreso de Pern a Argentina y
al poder- encontraron profundamente dividido al justicialismo formoseo, que no logr
constituir una alianza slida con la cual imponerse a su tradicional adversario poltico
UCR- en la primera vuelta, para lo cual requera la mitad ms uno de los votos, segn la

13
Provincia de Formosa. Convencin Constituyente de la Provincia de Formosa, 1957

9
reforma constitucional introducida por el gobierno de facto en 1972. El Frente Justicialista
de Liberacin (Frejuli) obtuvo el 46,9% de los sufragios contra el 26,2% de UCR y un
26,9% de otros partidos. Por esta razn, Formosa fue una de las quince provincias que
debieron concurrir a un segundo comicio el 15 de abril de 1973 en el cual la frmula
peronista Antenor Argentino Gauna-Ausberto Ortiz obtuvo ms del 70% de los votos,
imponindose claramente sobre los candidatos radicales Alberto Maglietti-Alfonso Vitti
(28%). El peronismo tena adems el control absoluto de Cmara de Diputados (12
peronistas ms 6 de sus aliados del MID contra 7 de UCR), diez de los once municipios de
la provincia, dos senadores nacionales, tres diputados nacionales, uno del MID y uno de la
UCR. Sin embargo, la heterogeneidad de las alianzas, los orgenes diferentes del
gobernador y del vice, y los intereses contrapuestos de los sectores que haban apoyado a la
frmula en las elecciones sumados a un cmulo de problemas de larga data que esperaban
rpida solucin pronto tornaron ingobernable la situacin.
Especialmente complicada era la realidad que presentaba el campo y el reclamo de
los pequeos productores y los sin tierra, agrupados en Unin de Ligas Campesinas de
Formosa (Ulicaf) impulsados por la Iglesia Catlica, que haban apoyado a Gauna y
esperaban ansiosos la solucin de sus demandas. El tratamiento legislativo que propona
poner remedio a la mala distribucin de las tierras fue el factor desencadenante de la crisis
poltica entre los poderes Legislativo y Ejecutivo y entre gobernador y vice, quienes se
disputaban la autntica representacin del pueblo y del poder provincial.
Finalmente, la Legislatura aprob el juicio poltico al gobernador Gauna, medida
que consisti en su suspensin por 60 das, siendo reemplazado por el vicegobernador
Ortiz. Gauna solicit entonces al gobierno nacional la intervencin federal a la provincia,
que tras arduos debates, el Congreso Nacional dispuso el 17 de noviembre de 1973 con los
votos del bloque justicialista, afectando a los tres poderes del Estado formoseo (Ley N
20.564).14
Los interventores designados fueron Alberto Rmulo Rodrguez Fox, Juan Carlos
Beni, Juan Carlos Taparelli y Horacio Carlos Gorleri. Este ltimo mandatario, de origen
formoseo, dirigi la provincia hasta el 24 de marzo de 1976, fecha en que se inici el largo
perodo de facto prolongado hasta diciembre de 1983.

3. El predominio poltico peronista. 1983-2007


A partir de 1983 se fue desarrollando una forma particular de hacer poltica que
permiti al peronismo constituirse en fuerza hegemnica y conservar el poder por ms dos
dcadas.
Esta hegemona se sustent bsicamente en tres columnas edificadas por el
peronismo: la ley de lemas, el clientelismo poltico y las reformas constitucionales que
ampliaron las posibilidades de reelecciones de los funcionarios de los poderes ejecutivos y
legislativos provinciales y municipales. A estos elementos se sum el manejo partidario de
los recursos pblicos y la centralizacin del poder en el Ejecutivo provincial. La debilidad
de la oposicin poltica representada por la UCR- fue la contracara de su predominio.

14
Alicia Servetto. El peronismo en el poder: la primera y fallida experiencia de gobierno en Formosa, 1973.
En: Cuadernos de Historia, Serie Economa y Sociedad. N 5, 2002; de la misma autora, 73/76 El gobierno
peronista contra las provincias montoneras. Buenos Aires, Siglo Veintiuno Editores, 2010

10
Desde la recuperacin democrtica en 1983 todas las elecciones con excepcin de
la de diputados nacionales de 1999- fueron ganadas por el partido justicialista. Los
comicios de octubre de 1983 dieron el triunfo a la frmula peronista Floro Eleuterio
Bogado-Lisvel Andrs Rivira con el 42,8% de los votos, sobre el 27,5% de la UCR y el
23,1% del MID. En 1987 fue elegida la frmula Vicente Bienvenido Joga-Gildo Insfrn
con 52,9% de sufragios sobre 46,3% logrados por UCR. Ese ao, con el apoyo de algunos
miembros del desarrollismo, diputados del partido peronista para evitar confrontaciones
internas y la posible fractura del mismo- sancionaron la Ley de Lemas (N 653), que pronto
pervirti el rgimen democrtico.
Se conoce con el nombre de Ley de Lemas al sistema de doble voto acumulativo y
simultneo que bsicamente consiste en la facultad que tienen los partidos o alianzas de
presentar ms de una lista de candidatos en nombre de sus agrupaciones internas. El
ciudadano elige primero entre los partidos o lemas que se presentan y luego entre algunas
de las listas o sublemas. Resulta ganador el sublema que obtiene ms sufragios dentro del
lema ms votado y la distribucin de los cargos legislativos resulta de la aplicacin del
sistema DHont primero al lema y despus entre los sub lemas.
El objetivo de esta norma es evitar las internas partidarias y someter la solucin de
sus divergencias a la eleccin general y de este modo evitar elegir candidatos a espaldas de
la ciudadana, ahorrar recursos y obtener una mayor participacin electoral que en una
eleccin primaria. Sin embargo, el sistema promueve el fraccionamiento dentro del
gobierno y estimula las prcticas clientelistas. Puede ocurrir que el candidato (sub lema)
que ms votos obtenga individualmente no pertenezca al partido ms votado y que, por lo
tanto, no resulte electo para el cargo ejecutivo. El elector no sabe con certeza a quien
beneficiar en ltima instancia su voto; y en la prctica se registra siempre un creciente
incremento en el nmero de lemas y de sub lemas. 15
Sin embargo, Formosa es una de las pocas provincias que an mantiene en vigencia
este sistema electoral que en nada contribuye a la calidad de la democracia y al ejercicio
pleno de los derechos polticos de los ciudadanos.
Cuando se aproximaba el fin del mandato del gobernador Joga y debido a su deseo
de continuar al frente del Ejecutivo formoseo por un nuevo perodo, y a la necesidad de
actualizar la Constitucin incorporando nuevas instituciones y derechos, los diputados
promovieron la necesidad de su reforma en el ao 1991. La declaracin de la Legislatura
constituy un rpido trmite, pues el partido peronista contaba con nmero suficiente de
legisladores y su propuesta fue apoyada por la oposicin. En los comicios realizados el 14
de octubre de 1990 el justicialismo manifest una vez ms su supremaca poltica
adjudicndose la mayora de las treinta bancas de Convencionales en disputa, dejando
escasa representacin a la oposicin.

15
En Formosa el doble voto simultneo y acumulativo no resolvi los problemas internos de ningn partido,
sino todo lo contrario. Existieron sub lemas que dentro del mismo partido representaban oposiciones
acrrimas e irreconciliables entre s, aunque, sin embargo, en el recuento final los votos de uno beneficiaban
al otro. Dio origen a lo que en la prctica se denominan sub lemitas, fenmeno que fue agudizndose.
Cuanto ms se descenda en las categoras de funcionarios (diputados, intendentes, concejales) ms creca el
nmero de candidatos. En las elecciones para gobernador de 1999 el peronismo present 22 sub lemas y el
radicalismo y sus aliados 25; en las de 2003 para el mismo cargo los sub lemas fueron 86 y 52,
respectivamente. Tal situacin ocasiona confusin y apata en el electorado. El nmero de sufragios y el
listado de los sub lemas puede verse en Atlas Electoral de Andy Tow, disponible en
andy.towsa.com/totalpais/se.html

11
La Constitucin fue sancionada y promulgada el 3 de abril de 1991. Constaba de
186 artculos, nueve disposiciones transitorias y estaba precedida de un Prembulo. En ella
se incorporaron disposiciones dogmticas y orgnicas que significaron un notable adelanto
institucional para la joven provincia. Adelantndose a la reforma de la Constitucin
Nacional de 1994, se incluyeron derechos de Tercera Generacin, propios del
constitucionalismo post industrial o finisecular; la figura del Defensor del Pueblo, la
clusula federal y la defensa de la democracia, entre otras valiosas normativas.
El Poder Legislativo no sufri mayores modificaciones que la limitacin de
reeleccin slo a un nuevo perodo corriente, tras lo cual era necesario transcurriera un
intervalo de cuatro aos.
El artculo 129 habilit la reeleccin del gobernador y del vicegobernador o
sucederse recprocamente por un nuevo mandato. Si fueran reelectos o se sucedieran
recprocamente, no podran ser elegidos para ninguno de ambos cargos, sino con el
intervalo de un perodo.
En el rgimen municipal se reconoci al municipio como una entidad jurdico-
poltica y como una comunidad natural con vida propia e intereses especficos,
consagrndose la independencia del gobierno comunal ante todo otro poder provincial.
Concejales e Intendente duraban cuatro aos en sus funciones y podan ser reelectos slo
por un nuevo perodo.
Los municipios con plan regulador aprobado por su Concejo Deliberante disponan
de autonoma plena, pues podan dictarse su propia Carta Orgnica, para lo cual deban
convocar a una Convencin Municipal. Los dems municipios se regan por Ley Orgnica
municipal.
Habilitada la reeleccin del gobernador, la misma frmula Joga-Insfrn derrot en
los comicios de 1991 al radicalismo con 44,2% de votos contra 33,5%. En tercer lugar se
ubic un desprendimiento local del justicialismo el Movimiento Autntico Formoseo-
con el 19,2% de los sufragios. Cuatro aos ms tarde esta ventaja del peronismo se ampli
considerablemente. En 1995 Gildo Insfrn y Floro Bogado resultaron electos al obtener el
59,3% de los votos contra el 40,2% de la UCR; y desde entonces se asiste al dominio de la
escena poltica de Insfrn, quien ha sido reelegido junto al vicegobernador Bogado-
sucesivamente en 1999 (73,7% de los votos), 2003 (71,7%) y 2007 (72,7%). En estos tres
comicios, el radicalismo redujo su participacin poltica pasando del 26% en 1999 a 24,4%
en 2003 y slo 18,6% en 2007.
Cuando en 1997 Gildo Insfrn anunci su intencin de postularse para un nuevo
perodo de gobierno, se quebr la unidad del peronismo, constituyndose dos lneas
internas bien definidas. Una conducida por el gobernador y otra por Vicente Joga, quien
intentaba retornar al poder. A partir de ese momento funcionarios polticos de todos los
rangos debieron definirse en torno a uno u otro candidato y de su respectivo proyecto
partidario.
Cabe destacar que segn expresa disposicin del art. 129 de la Constitucin
entonces vigente, Gildo Insfrn estaba impedido de presentar candidatura 1999, pues era
gobernador en ejercicio y antes haba sido por dos perodos consecutivos vicegobernador
acompaando en la frmula a Vicente Joga. Sin embargo, tras recusar al Juez Carlos
Gonzlez presidente del Superior Tribunal de Justicia- obtuvo un polmico fallo favorable
del este Cuerpo (noviembre de 1998). Vicente Joga recurri a la Corte Suprema de Justicia
de la Nacin, sin resultados positivos.

12
Desde ese momento los comicios otorgaron siempre al partido gobernante una
amplia mayora en Cmara de Diputados integrada por treinta miembros- logrando en los
ltimos tiempos dos tercios del total. El peronismo gobern casi todos los municipios de la
provincia, siendo excepcionales los pueblos y las oportunidades en que UCR obtuvo
mayora en alguno de ellos, como sucedi en la ciudad de Formosa en 2001 cuando fue
electo intendente Gabriel Hernndez.
Todos los indicadores socio-demogrficos y econmicos ubican a Formosa entre las
jurisdicciones menos favorecidas del pas. Segn datos del Censo de 2001 casi el 40% de su
poblacin tena necesidades bsicas insatisfechas, mientras que la Encuesta Permanente de
Hogares del ao siguiente estableci que los hogares pobres eran el 69,9% y los indigentes
el 39,8%. El gobierno trataba de bajar la elevada tasa de desempleo mediante el incremento
del empleo en el sector pblico, que lleg al 39% en 2001. Este problema de pobreza
estructural se agravaba por las desigualdades existentes en el interior de la sociedad
formosea, cuya brecha de ingresos creca de modo constante.16
El alto nmero de votantes que forman parte del empleo pblico, sumados a los
proveedores del Estado y a empresas favorecidas por la inversin pblica, que junto a la
poblacin carente, exceden el 60% del padrn, la importante cantidad de planes sociales
otorgada a sta, el miedo y la indefensin jurdica, el clientelismo y la pobreza, la accin de
punteros polticos que retienen documentos y amedrentan con sanciones econmicas, la
inexistencia de una oposicin organizada y creble y de mecanismos de control de la
gestin pblica y la falta de independencia de la Justicia, son algunos de los factores que
explican la ausencia total de libertad para votar.
En la dinmica impuesta resulta difcil diferenciar al Estado del partido gobernante
y a las polticas estatales de las partidarias. Esta simbiosis entre el Estado y el partido
justicialista atraviesa el mbito de lo pblico, imprimindole un tono que se caracteriza por
una mirada cortoplacista y focalizada en la conservacin del poder.
En las ltimas dcadas se impuso un nuevo concepto de asistencia social centrado
en la atencin de los ms necesitados. La asistencia social focalizada se convirti en una
herramienta principal del clientelismo poltico. Este proceso coincide con la transformacin
del Partido Justicialista en un partido de base clientelar.
El clientelismo poltico es el sistema por el cual un funcionario estatal patrn-
otorga de manera discrecional recursos que cubren necesidades de primer orden al habitante
carente cliente- a travs de un mediador puntero poltico a cambio de votos,
presencias en movilizaciones y actos, y adhesin permanente al gobierno. Es una prctica
cotidiana que se alimenta de la imposibilidad de miles de sujetos de alcanzar de manera
autnoma los umbrales mnimos necesarios para el ejercicio de sus derechos
constitucionales.
El clientelismo es un efecto poltico de la desigualdad social, donde los punteros
canalizan el nico vnculo que los desposedos tienen con el sistema poltico. La resolucin
cotidiana de los problemas de la subsistencia que afrontan los pobres se da mediante
transacciones individuales y personalizadas, en las cuales los mediadores o punteros
establecen lazos sociales con los asistidos, lo que, luego de repetidas ocasiones, se

16
Alejandra Cardini. Provincia de Formosa. En: Centro de Implementacin de Polticas Pblicas para la
Equidad y el Crecimiento. Proyecto Las Provincias Educativas. Estudio comparado sobre el estado, el
poder y la educacin en las 24 provincias argentinas. Buenos Aires, CIIPEC, 2003

13
transforman en redes. Estas redes vinculan a patrones, punteros y pobres de manera diaria y
en buena medida, oculta.
Hay interdependencia entre patrn y cliente, el primero necesita influencia, prestigio
y votos, tanto como el segundo, relaciones administrativas y regalos en especie o dinero;
sin embargo, las necesidades del cliente son ms perentorias que las del patrn, de manera
que la dominacin y la asimetra son constantes de la relacin.
Si bien el clientelismo es un fenmeno voluntario, los clientes presentan una
racionalidad condicionada por la urgencia de sus necesidades.
Aunque el clientelismo se ha asociado a pobreza e ignorancia, no es exclusivo de los
sectores econmicamente menos favorecidos de la sociedad, pues empresarios y
profesionales tambin han entrado en estas redes por ausencia de canales institucionales
alternativos al clientelar y por complicidad con funcionarios del gobierno.
La relacin clientelar no se agota en el intercambio material; pues no se trata de dar,
de forma directa y automtica, sino de dar de determinada manera. La relacin
patrn/puntero/cliente se inscribe en un escenario que combina la insatisfaccin de
necesidades bsicas con representaciones simblicas que maquillan el ejercicio del poder
intrnsecamente inscripto en la relacin clientelar. El funcionario poltico con acceso a los
recursos estatales otorga bienes, servicios y planes sociales de manera personalizada.
Concentra la informacin y teje una relacin directa con sus clientes, articulando vnculos
en una red de relaciones puesta al servicio de la acumulacin poltica del patrn.
Una serie de aspectos simblicos y subjetivos matizan el carcter asimtrico de la
relacin, y se combinan con un mecanismo de extorsin, coercin y monitoreo que el
gobernante ejerce sobre el ciudadano y que tiene por objetivo asegurar la contrapartida del
favor.
Exige al beneficiario demostrar pertenencia, participar activamente en un estilo de
vida merecedor del subsidio. El sistema distingue entre beneficiarios dignos de ayuda
estatal y aquellos no merecedores de tal asistencia. Las redes clientelares ofrecen
integracin y seguridad en su interior pero a cambio de limitan la autonoma del cliente.
Para obtener una integracin marginal, el votante vive en la inseguridad de depender de la
arbitrariedad del funcionario estatal. 17
En ocasiones, sin embargo, el puntero no es tanto un mediador como una figura que
domina y protege directamente a su clientela. El cliente estar seguro en tanto sea un
individuo desintegrado respecto del entorno. Por eso los programas de gobierno no apuntan
a la concienciacin, al protagonismo, a la autogestin y a la ruptura de la dependencia. El
gobierno formoseo se opuso siempre a las organizaciones representativas de diversos
sectores que luchan por sus derechos. Un claro ejemplo lo constituye el permanente
conflicto que sostiene hace aos con la Asociacin de Productores del Baado La Estrella
(Aprobae) y la Mesa de Trabajo denominada Tierra, Recursos Naturales y Agua (Tierna) que nuclea
a aborgenes, criollos, ONGs y a la Iglesia local, entre otros organismos.
Los punteros hacen poltica mediante la resolucin de problemas. Enfatizan en el
servicio que prestan al pueblo, el amor que dicen sentir por los humildes, la
pasin que los anima en el trabajo social, y su sacrificio diario. Estas expresiones de
sus discursos y sus formas de dar personalizadas, crean en los ciudadanos la impresin de

17
David Corrochano. El clientelismo posmoderno. En: Perfiles Latinoamericanos, N 20, Mxico, Flacso,
junio 2002, pp. 131-156 y Javier Auyero. Poltica, dominacin y desigualdad en la Argentina contempornea.
Un ensayo etnogrfico. Disponible en: http://www.nuso.org/unpload/artculos3223

14
que si los mediadores no existieran, no habra bienes o servicios para repartir. De todo esto
resultan manifestaciones de respeto, admiracin e incluso amistad,
Suponer que el sufragio secreto puede frenar o limitar el control estatal sobre la
libertad del electorado constituye un error de apreciacin, pues son mltiples las formas en
que el partido gobernante viola dicho secreto y ejerce presiones para obtener el resultado
conveniente a sus intereses. Entre otras pueden mencionarse la retencin de documentos en
los das previos a los comicios, especialmente de los aborgenes, la entrega de boletas
electorales dobladas de determinado modo para su control en el momento del recuento, y en
caso de desobediencia proceder al posterior castigo la eliminacin de la lista de
beneficiarios de planes sociales u otros bienes o servicios- y la amenaza a empleados
pblicos de sufrir traslados forzosos a lugares inhspitos de la provincia. 18
En el ao 2003, las ambiciones del gobernador Insfrn de continuar al frente del
Ejecutivo provincial, motivaron una nueva reforma de la carta magna formosea. La amplia
mayora de diputados oficialistas en la legislatura facilit la declaracin de necesidad de
reforma, tras lo cual se llevaron a cabo los comicios, el 1 de junio de 2003. El aparato
electoral puesto en movimiento por el oficialismo le garantiz una cmoda y amplia
victoria, correspondindole 19 de las treinta bancas en disputa; el partido Triunfo Social,
desprendimiento del justicialismo conducido por Vicente Joga, obtuvo 7 convencionales, y
la Unin Cvica Radical los 4 restantes.
La Convencin inici sus sesiones el 16 de junio y sancion la nueva Constitucin
el 7 de julio de 2003. Consta la misma de 189 artculos, una clusula transitoria, una
disposicin final, y un Prembulo, en el cual slo se agreg el objeto de reafirmar la
autntica identidad multitnica y pluricultural, garantizando el fortalecimiento de los
poderes pblicos de Formosa.
De acuerdo con las intenciones del sector poltico promotor de la reforma, las
principales modificaciones se introdujeron en la parte orgnica y tuvieron por objeto
posibilitar la reeleccin indefinida de los funcionarios del Poder Ejecutivo, Legislativo y
Municipios. El artculo 105 establece que los diputados durarn cuatro aos en el ejercicio
de sus cargos y podrn ser reelectos; el 132 afirma los mismo respecto del gobernador y
del vicegobernador, y el artculo 179 otorga igual posibilidad a las autoridades
municipales.
La reeleccin del gobernador fue votada sobre tablas en una de las primeras
sesiones sin ms trmite ni anlisis previo a su debate en el plenario, siendo aprobada por
los 19 Convencionales del partido justicialista, con la oposicin de los dems.
El perodo de sesiones ordinarias de Cmara de Diputados se extendi desde el 1 de
marzo hasta el 30 de noviembre; y concedi la delegacin legislativa al Poder Ejecutivo en
materias determinadas de administracin o de emergencia pblica.
Un retroceso institucional digno de mencin result la eliminacin de los controles
pblicos que realizaban los legisladores en cuestiones como la toma de prstamos
nacionales o internacionales. En efecto, la Constitucin de 1991 confera a Cmara de
Diputados la atribucin de autorizar al Poder Ejecutivo a contraer emprstitos basados en
el crdito de la Provincia; cuando versaren sobre emisin de ttulos de deuda, la
autorizacin deber ser acordada con dos tercios de votos bajo pena de nulidad. Esta
atribucin fue suprimida y reemplazada por la que dice: solicitar al Poder Ejecutivo un
informe sobre las operaciones de crdito celebradas. Concordantemente, se otorg al

18
Entrevista al cura prroco de Las Lomitas, padre Francisco Nazar. En: Criterio, N 2291, marzo 2004

15
Poder Ejecutivo la facultad de tomar las medidas para conservar la paz, mantener la
integridad de la hacienda pblica, asegurar el funcionamiento del Estado, realizar las
operaciones financieras y de crditos, celebrar convenios, preservar el orden pblico por
todos los medios que no estn prohibidos por esta Constitucin y leyes vigentes.19
Las deliberaciones de la convencin tuvieron un lamentable y abrupto final porque
se retiraron del recinto los dos bloques minoritarios en desacuerdo con el modo en que se
concibi la reforma, y anunciaron que presentaran un recurso de queja ante la Justicia.
Vicente Joga y otros plantearon ante el Superior Tribunal de Justicia, mediante una accin
declarativa, la inconstitucionalidad parcial de la reforma, alegando que no se observaron los
procedimientos previstos para llevar a cabo la misma y que se vulneraron los principios
republicanos establecidos en las constituciones nacional y provincial. Los miembros del
Tribunal provincial se declararon incompetentes, alegando que slo pueden decidir
inconstitucionalidad de leyes y otras normas infra constitucionales, pero no resolver sobre
la presunta inconstitucionalidad de normas de la propia Constitucin respecto de s misma.
En consecuencia, enviaron el caso a la Corte Suprema de Justicia, la que con el voto de
seis de sus nueve miembros, coincidi con el Procurador General de la Nacin en que el
respeto del sistema federal y de las autonomas provinciales exige que se reserve a los
jueces locales el conocimiento y decisin de las causas que versen, en sustancia, sobre
aspectos propios del derecho provincial, y en consecuencia, rechaz el planteo para que se
dejara sin efecto la reforma constitucional, sealando que en el caso es de aplicacin la
tradicional doctrina del tribunal con arreglo a la cual el recurso es inadmisible cuando se
trata de asuntos de competencia que no importan la denegacin del privilegio federal,
agregando que no se observa que se encuentren en juego las instituciones
fundamentales.20
De este modo, la Corte rehus revisar lo decidido en sede provincial, convalidando
lo actuado por la convencin constituyente. Esta reforma de corte poltico llano, agonal o
de construccin del poder, hizo prevalecer la coyuntura por sobre la poltica arquitectnica,
que debe sealar el rumbo de toda norma constitucional.

Conclusin
Formosa se incorpor al conjunto de entidades autnomas de la Repblica junto a
otros territorios durante la etapa peronista en la dcada de 1950. Fue este partido el que se
impuso en las primeras elecciones practicadas en Formosa antes de su provincializacin, en
oportunidad de elegir presidente de la nacin, delegados a Cmara de Diputados y
concejales municipales.
La organizacin de la provincia, demorada por dos aos, se concret mediante la
Constitucin de 1957, en cuya sancin no particip el justicialismo por la proscripcin que
pes sobre este movimiento hasta 1973. Durante dos dcadas el peronismo manifest su
discrepancia por medio del voto en blanco, excepto una ocasin en que decidi apoyar a
candidatos de otro partido.

19
Provincia de Formosa. Constitucin de la Provincia de Formosa Ao 2003.
20
Joga, Vicente y otros s/inconstitucionalidad; Corte Suprema de Justicia de la Nacin, 9/8/2005, Causa
J.68.XL. V. en La Ley on line y tambin en Hugo N. Prieto. Atribuciones y lmites de las Convenciones
Constituyentes de las Provincias, disponible en Internet, 2005

16
Su primera experiencia en el gobierno no fue feliz, pues las divisiones internas, la
incapacidad de resolver los principales problemas de antigua data y el ambiente de
creciente violencia, motivaron la intervencin federal por parte del Congreso de la Nacin.
Recuperada la democracia en 1983, se asiste desde entonces a la hegemona del
partido peronista, iniciada por Floro Bogado, perfeccionada por Vicente Joga, gobernador
por dos perodos consecutivos, y llevada a su mxima expresin por Gildo Insfrn, electo
gobernador en 1995 y reelecto en los cuatro perodos siguientes. La nmina de funcionarios
que dominaron la escena poltica desde 1983 pone de manifiesto que unos y otros
intercambiaron cargos pblicos sin alejarse del poder en ningn momento.
Las reformas constitucionales de 1991 y de 2003 que posibilitaron las reelecciones, la
pobreza estructural de la provincia, el electorado cautivo por el clientelismo poltico y sus
mltiples estrategias para obtener el favor popular, la ley de lemas que pervirti el sistema
democrtico, el manejo partidario de los fondos pblicos, la concentracin del poder en el
gobernador y jefe poltico, la falta de mecanismos de control de la gestin pblica, la
ausencia de un poder judicial independiente, la inexistencia de una oposicin organizada y
creble, las enormes dificultades que para su gestin sufren las organizaciones defensoras
de los derechos humanos de los ms dbiles y una escasa libertad de prensa, son algunos
elementos que explican los amplios triunfos electorales superiores siempre al 70% de los
sufragios; que han permitido al peronismo obtener dos tercios de los legisladores y casi la
unanimidad de los municipios de la provincia.

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