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Reflexin Acadmica en Diseo y Comunicacin. Ao XVIII. Vol.

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des formativas sendo reconhecidos como sujeitos pedaggicos com Viviana Cuestas: Magster en Educacin Psico-informtica. Pro-
mltiplas identidades deste tempo histrico. fesora de Matemtica, Fsica y Cosmografa. Especialista en Educa-
cin y TIC de Nivel Superior.
Palavras chave: formao de professores - Tecnologia da Infor-
(**)
mao e Comunicao - presencialidade Fabin Maffei: Licenciado en Tecnologas de la Informacin
Aplicadas a la Educacin, Licenciado en Informtica Educativa, Es-
pecialista en Educacin Superior y Formacin Docente.

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Mark Twain y el signo. Explorando la Fecha de recepcin: agosto 2016


Fecha de aceptacin: noviembre 2016
semitica a travs de la literatura Versin final: marzo 2017

Guillermo de la Cruz (*)

Resumen: El estudio de los signos, o semitica, constituye una til herramienta de anlisis de los fenmenos sociales. Esta dis-
ciplina ayuda a entender la manera en que los repertorios culturales especficos de cada sociedad determinan sus visiones de la
realidad. En consonancia con la importancia de estas cuestiones, diferentes programas acadmicos han incorporen en sus currcu-
los contenidos pertenecientes a este campo. stos, sin embargo, son con frecuencia difciles de abordar. El presente artculo tiene
como finalidad ayudar a vencer este obstculo, presentando una forma de graficar conceptos bsicos de la teora de los signos, a
partir de la literatura.

Palabras clave: semitica - lingstica - signo - literatura gnero

[Resmenes en ingls y portugus en la pgina 84]

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Introduccin: la importancia del estudio de los signos En primer lugar se trabajar con el concepto de signo
El estudio de los signos constituye un fecundo campo lingstico elaborado por Ferdinand de Saussure. Esto
de anlisis dentro de las ciencias de la comunicacin. servir para obtener una mayor comprensin de la len-
Entre sus contribuciones se cuenta la de permitir enten- gua como un sistema formado por signos cuyo signifi-
der la manera en que los repertorios culturales especfi- cado tiene un carcter convencional, antes que natural.
cos de cada sociedad determinan sus visiones de la rea- De las conclusiones obtenidas a partir de este anlisis se
lidad. Este entendimiento abre la puerta a la capacidad extraern principios aplicables a los sistemas de repre-
de desarrollar competencias analticas que dejen al des- sentacin que en sentido amplio utiliza la sociedad para
cubierto el carcter construido de las representaciones dar sentido a su experiencia. El anlisis har hincapi
con las que los seres humanos a menudo se manejan. La en la cuestin referida a la arbitrariedad de los signos,
posibilidad de efectuar lecturas de los fenmenos so- que constituye uno de los ejes centrales a partir de los
ciales que vayan ms all de las superficialidades del generar herramientas de abordaje crtico de las repre-
sentido comn depende en gran medida de este tipo de sentaciones sociales. En relacin a esto, se propone un
aptitudes intelectuales. espacio de reflexin sobre la cuestin de los gneros, a
En consonancia con la importancia de estas cuestiones, partir de la caracterizacin hecha en la obra utilizada,
es comn que programas acadmicos, orientados ya sea que promueve un abordaje crtico de los significados
a las ciencias de la comunicacin en particular o a las atribuidos a cada sexo en la cultura occidental.
ciencias sociales en general, incorporen en sus currcu-
los, contenidos pertenecientes al campo de la semitica Significados y significantes en Diarios de Adn y Eva
o semiologa, como se designa al estudio de los signos. A la hora de introducirse por primera vez en las cues-
Estos contenidos, sin embargo, son con frecuencia dif- tiones relacionadas al anlisis de los signos, el punto
ciles de explicar, por parte del docente, y de asimilar, de partida lo constituye, en general, el corpus terico
por parte de los estudiantes, debido al carcter abstracto desarrollado por Ferdinand de Saussure. El autor, de
que encierran muchas de sus afirmaciones. El presente nacionalidad suiza, desarroll sus estudios entre finales
artculo tiene como finalidad ayudar a vencer este obs- del siglo XIX y principios del XX centrndose de mane-
tculo. Para ello, se presenta a continuacin, una posi- ra especfica en el signo lingstico. Esto significa que
ble forma de graficar algunos de los conceptos bsicos sus reflexiones giran en torno a las palabras y la lengua.
de la teora de los signos, a partir de la literatura. Empezar por aqu resulta adecuado, ya que entendien-

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do de qu manera el lenguaje constituye un sistema de diario, hacen alusin: Esta criatura nueva de pelo largo
signos, resulta ms fcil proyectar el concepto al resto es bastante entrometida () dej caer agua por los agu-
de las representaciones a partir de las cuales el ser hu- jeros con los que mira (Twain, 2009, p.6).
manos organiza la realidad. Lo que en estas dos frases se echa de menos es el signi-
Saussure (1945) define al signo lingstico como una ficante especfico que en espaol se utiliza para aquello
dada, un conjunto formado por dos componentes a a lo que el hablante se refiere en cada caso. Este sera
los que designa significado y significante. El primero mujer en la primera oracin y en la tercera llorar
puede pensarse como el concepto al que pone nombre y ojos. Ante la ausencia de estos vocablos, que en la
determinada palabra. El segundo, como la parte de las fantasa del relato todava no han sido inventados, el
palabras formada por lo que Saussure denomina su ima- hablante recurre a una descripcin de aquello que de-
gen acstica. El autor aclara que la imagen acstica no signa.
es el sonido material, cosa puramente fsica, sino sus Esto sirve como una primera aproximacin a la con-
huella psquica (p. 92). Como una primera aproxima- cepcin del signo lingstico como una dada. El signo
cin, puede relacionarse, entonces, el significante, con lingstico especfico que en espaol se utiliza para de-
el nombre al que se asocia en la mente cada cosa a la que signar la accin de llorar est compuesto por dos ele-
uno puede referirse o en la que se piensa. Si se piensa, mentos: un significante, que en este caso sera la pala-
por ejemplo, en la palabra lpiz, en tanto signo lin- bra llorar en s, tal como se encuentra incorporada en
gstico, sta designa en espaol a un elemento peque- nuestra mente, y un significado asociado, que podra
o, en general hecho de madera, de forma alargada y tal llegar a describirse como echar agua por los ojos.
vez cilndrica o hexagonal, que contiene una mina de Una primera conclusin respecto de estas cuestiones es
grafito en su interior, y sirve para realizar trazos sobre que la existencia de signos compartidos por una socie-
ciertas superficies. La palabra lpiz, tal como se pre- dad de hablantes es un requisito til y necesario en aras
senta en nuestra mente, es en este caso el significante. de lograr una comunicacin exitosa. Sin la mediacin
Todas las ideas posteriores, que asociamos a la primera de un vocabulario comn, en que cada una de las pala-
como explicaciones de lo que ella designa, constituyen bras o signos lingsticos designa un aspecto determi-
su significado. nado de la realidad, el entendimiento entre los sujetos
En torno a la definicin de signo lingstico Saussure sera harto complicado. Este hecho queda ejemplificado
hilvana un conjunto de teoras que sientan importantes por las frases citadas, en donde la sola ausencia de una
bases para el estudio de los significados en su carcter o dos palabras debe ser suplida por el uso de una expli-
de construcciones sociales. Diarios de Adn y Eva, un cacin ms larga.
pequeo libro de Mark Twain, publicado en 1906, servi-
r para ilustrar varias de estas cuestiones. En este libro La disputa por los nombres, el lenguaje como sistema
el autor juega con la idea de un registro escrito en el que de signos
el primer hombre sobre la tierra deja asentadas sus ex- Unos prrafos ms adelante en el supuesto diario de
periencias. Esta ocurrencia constituye el punto de par- Adn aparece un fragmento que adems de til para
tida en torno al cual el escritor comienza a imaginar, en reforzar los conceptos de significado y significante, per-
tono humorstico, hipotticas situaciones que podran mite entrever otras cuestiones:
haber tenido lugar en la vida de Adn y Eva.
Lo que hace llamativo a este argumento de un modo Tena un nombre muy bueno para el lugar, era musi-
particular es que abre la puerta a la creatividad del cal y elegante: JARDN DEL EDN. En privado sigo
escritor para explorar las posibilidades de un mundo llamndolo as, pero no ms en pblico. La nueva
despoblado de significados. Siendo los protagonistas criatura dice que es todo bosques y rocas y paisajes,
del relato los primeros actores de la historia humana, se y que por lo tanto no se parece en nada a un jardn.
desenvuelven en un escenario signado por la novedad. Dice que parece un parque, y no se parece en nada
Esta idea que sirve a Mark Twain como veta creativa a sino a un parque. En consecuencia, sin consultarme,
partir de la cual dar rienda suelta a su pluma, con fines le ha puesto un nuevo nombre: PARQUE DE LAS
que no van tal vez ms all de lo artstico, es intere- CATARATAS DEL NIGARA. Esto es el colmo de la
sante, sin embargo, como disparador a partir del cual arbitrariedad, creo yo. (Twain, 2009: p.7)
pensar tambin cuestiones relacionada al mbito del
estudio social. En este debate imaginario entre los personajes respecto
Un primer concepto, factible de ser ilustrado a partir a cmo llamar al lugar donde viven, aparece de manera
de la narracin, es el de signo lingstico, tal como fue explcita la relacin entre significado y significante. Por
definido por Saussure y explicado ms arriba. Al encon- un lado se dan dos significantes, jardn y parque y, por
trarse los protagonistas frente a un mundo que no posee otro, se describe de forma expresa el significado al que
una historia pasada, todo es nuevo y carente por tanto refiere el segundo de ellos: esto es un lugar con bosques,
de cualquier forma de clasificacin o codificacin en rocas y paisajes.
sus mentes. Un escenario de estas caractersticas brinda En relacin a esto es posible traer a colacin otro con-
a Mark Twain la posibilidad de imaginar las diferentes cepto importante de Saussure, respecto al signo lings-
formas en que sus habitantes se referiran a las cosas tico, que hasta el momento no fue mencionado. Esto es,
que los rodean, mientras no tienen estas todava nom- que la lengua consiste en un sistema de valores donde
bres asignados. En esta lnea, el escritor juega a definir, cada signo toma consistencia por su relacin de opo-
sin nombrarlo, aquello a lo que el hipottico autor del sicin a otro (Zecchetto, 2000, p.24). El concepto tras

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esta afirmacin podra explicarse diciendo que asociado Los vocablos parque, jardn, o cualquier otro, son
a cada palabra que existe en una lengua, existe un recor- delimitaciones efectuadas por la lengua en el plano en
te de la realidad. Al llamar a determinada porcin de principio indefinido del sonido.
realidad de una manera especfica se est haciendo un De esta forma, de acuerdo a Saussure la lengua puede
recorte por fuera del cual queda el resto de las posibles ser pensada como una serie de subdivisiones contiguas
porciones de realidad, que recibirn, en todo caso, otros marcadas sobre dos planos previamente indefinidos y
nombres. confusos, el de las ideas y el de los sonidos. Ahora bien,
Esto que, dicho as, puede sonar complejo, se ilustra no solo los cortes efectuados sobre estas dos esferas ca-
con claridad en el fragmento citado. Si dentro de la recen de determinacin previa, sino tambin la relacin
porcin de la realidad referida a los paisajes terrestres que une a una unidad especfica de sonido, o significan-
se toman aqullos conformados por csped y flores y te, con un concepto especfico, o significado.
se les da el nombre de jardines, se entiende que di- Saussure sintetiza esto ltimo afirmando que el lazo
cha designacin excluye a cualquier otra porcin de que une el significante al significado es arbitrario (p.
la realidad. Aqulla conformada, por ejemplo, por los 93). El ltimo prrafo citado de Diarios de Adn y Eva
paisajes rocosos poblados de bosques, no estar inclui- sirve muy bien para ilustrar esto. En ste, el supuesto
da, entonces, bajo el rtulo de jardn. Si se quiere autor expresa su exasperacin ante el hecho de que su
nombrar a este tipo de paisajes de una forma particular compaera rechace el nombre jardn en favor de par-
habr en todo caso que asignarle otro vocablo, como ser que, alegando una mayor pertinencia de este otro tr-
parque. Esto es lo que quiere decir que el valor de mino. Adn manifiesta, de hecho, su opinin sobre esto
cada signo est definido por su oposicin a los dems; el ltimo, afirmando que es el colmo de la arbitrariedad
significado asociado a cada signo est constituido por el (Twain, 2009: p.7).
significado que no ha sido atribuido al resto de los sig- Este juego de palabras resulta til para ilustrar las obser-
nos que conforman la lengua, en la operacin de recorte vaciones hechas por Saussure. No hay nada en la idea
del pensamiento que est efecta. de un paisaje terrestre conformado por bosques y rocas
En relacin a estas cuestiones, la posicin de Saussure que remita en forma obligatoria al sonido parque. Si hoy
representa una novedad respecto a concepciones an- existe esa relacin entre ese concepto, o significado, y
teriores. Para el autor, cada una de las delimitaciones esa palabra, o significante, es por un hecho puramente
conceptuales que efecta la mente y a las que pone un convencin. Es decir, todos los hablantes de la lengua
nombre no responde a categoras o ideas existentes de estn de acuerdo en llamar parque a un terreno bos-
antemano. Considerado en s mismo, el pensamiento coso y con roca, pero ste podra haberse llamado de
es como una nebulosa donde nada est necesariamente cualquier otra manera.
delimitado. No hay ideas preestablecidas, y nada es dis- Este tpico de la relacin arbitraria entre los nombres y
tinto antes de la aparicin de la lengua (Saussure, 1945: aquello que designan es explotado en forma recurrente
p. 136). De acuerdo a esto, nada hay en la mente previo por Mark Twain a lo largo del relato. En otra de las sec-
al accionar de la lengua que se corresponda con la idea ciones, la supuesta pluma de Adn deja, por ejemplo,
especfica de lo que en espaol se conoce como parque, registrado lo siguiente:
ni de lo que se conoce como jardn, ni con ningn otro
trmino. Es la lengua la que organiza el pensamiento de- Estuve investigando la gran cada de agua. Es lo ms
limitando en ideas asociadas a un nombre esa nebulosa lindo del lugar, creo. La nueva criatura la llama Ca-
materia psquica inicial. El idioma espaol agrupa en taratas del Nigara: el porqu, no estoy seguro de
ese sentido la idea de un paisaje terrestre dominado por saberlo. Dice que parecen las Cataratas del Nigara.
bosques y rocas bajo el nombre de parque, y la de uno Esa no es una razn, es puro capricho y tontera. No
con csped y flores bajo el vocablo jardn. tengo manera de ponerle yo el nombre a nada. La
nueva criatura le pone nombre a todo lo que se le
Se parece a un dodo tanto como yo: la arbitrariedad aparece, antes de darme tiempo siquiera a protestar.
del signo lingstico Y siempre con el mismo pretexto: parece tal cosa.
En base a las cuestiones precedentes comienza a adver- Por ejemplo, el dodo. Dice que no bien uno lo mira,
tirse un pronunciado rasgo de arbitrariedad en la con- se da cuenta de inmediato de que parece un dodo.
formacin del signo lingstico. Por el lado del compo- No hay duda de que tendr que quedarse con ese
nente conceptual, como se ha visto, las ideas o signifi- nombre. Me fastidia tener que preocuparme de se-
cados detrs de cada trmino no reflejan divisiones pre- mejantes cosas, y, de todos modos, no tiene sentido.
existentes dentro del pensamiento, sino que se presenta Dodo! Se parece a un dodo tanto como yo. (Twain,
a priori como un continuo indeterminado. Lo mismo 2009, p.7)
ocurre desde el punto de vista del significante. La parte
sonora o sensorial del signo no es ms fija ni ms rgi- La incomodidad de Adn ante los nombres utilizados
da; no es un molde a cuya forma el pensamiento deba por Eva, que Mark Twain escenifica a mero ttulo de
acomodarse necesariamente (Saussure, 1945: p.136). recurso literario, pone de relieve el principio sealado
As como no existe, en el plano del pensamiento, una por Saussure en el contexto de sus anlisis acadmicos.
idea para lo que el hablante entiende por un parque o El imaginario escritor del diario deja en claro que no
un jardn, o cualquier otra cosa previa a la intervencin encuentra justificativo para los nombres asignados por
de la lengua, tampoco existe, en el del sonido, ninguna su compaera. El por qu no estoy seguro de saberlo,
unidad fnica determinada para designar dichas ideas. dice ante la denominacin atribuida al lugar donde ha-

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bitan, y afirma que no tiene l mismo forma de ponerle la obra. Tal como afirma Peirce, toda visin de la reali-
nombre a nada. Ante los justificativos argidos por la dad es construida a partir de signos; por lo tanto, es po-
mujer para avalar los trminos elegidos, el personaje sible encontrar en el relato otros sistemas de represen-
masculino reacciona a ellos confrontndolos con su tacin, a partir de los cuales el autor trabaja de manera
arbitrariedad: sa no es una razn, es puro capricho tal vez menos consciente. Las obras literarias se nutren,
y tontera, no tiene sentido, se parece a un dodo tanto de hecho, de las ideas y significaciones propias de los
como yo. contextos en que son producidas. El narrador, al con-
tar una historia, da cuenta, aunque esta sea inventada,
El signo ms all de la lengua y la cuestin de los g- de creencias, valores y representaciones que existen en
neros su cultura. Un escritor puede imaginar personajes y los
Muchas de las conclusiones generadas en torno al con- acontecimientos que los tienen por protagonistas, pero
cepto de signo lingstico proveen ricas dimensiones de sus reacciones, formas de actuar y de pensar, aun siendo
anlisis cuando se extiende su aplicacin a otras reas. ficticias, reflejarn en gran medida formas de pensar y
Saussure, por lo pronto, aunque desarroll sus teoras actuar que de verdad tienen lugar en el mbito social
acotando sus reflexiones al mbito de la lingstica, desde el que se produce la historia.
dej en claro que sta no deba considerarse ms que La obra de Mark Twain aqu analizada provee, en este
como una parte de una ciencia ms general, dedicada sentido, interesante material para pensar los signifi-
al estudio de los signos en el seno de la sociedad, a la cados asociados al carcter del varn y la mujer en la
que podra llamarse semiologa (Saussure, 1945). Desde sociedad occidental. Los roles asignados a estos perso-
esta perspectiva, la lengua no es ms que un sistema de najes especficos, Adn y Eva, devienen de particular
signos que expresan ideas comparable a la escritura, al importancia en este sentido, en razn del lugar de ar-
alfabeto de los sordomudos, a los ritos simblicos, a las quetipos de lo masculino y femenino que ocupan en la
formas de cortesa, a las seales militares, etc. (p. 43), cultura popular. Para proceder al anlisis de estas cues-
si bien es el ms importante y presenta particularidades tiones basta tomar unos breves fragmentos:
especficas.
El concepto de signo encierra en este sentido un con- Esta criatura nueva de pelo largo es bastante entro-
tenido mucho ms amplio que el referido a la lengua y metida. Siempre est dando vueltas a m alrededor,
las palabras. As lo entendi el filsofo norteamericano siguindome a todas partes. No me gusta esto no
Charles Sanders Peirce, para quien, de hecho, no tene- estoy acostumbrado a la compaa. Ojal se quedase
mos ninguna capacidad de pensar sin signos (Peirce, con los dems animales.
1988: p.90), ya que todo pensamiento es en un ltima ()
instancia una representacin que la mente se hace de creo que tendremos lluvia Tendremos? Noso-
algo. Desde esta perspectiva, por lo tanto, la semitica, tros? De dnde saqu estas palabras? Ahora me
como denomin Peirce a esta ciencia, constituye una acuerdo: la criatura nueva la usa.
teora en ltima instancia de la realidad toda y del cono- ()
cimiento, ya que solo es posible acceder a ella a travs Me constru un refugio para la lluvia, pero no pude
de signos (Vitale, 2004). disfrutarlo en paz. La nueva criatura se entrometi.
Uno de los temas que con modificaciones de diverso Cuando intent echarla, dej caer agua por los aguje-
grado se proyect desde lo estrictamente lingstico ros con los que mira, y se los limpi frotndose con
hacia otros mbitos, es el de la arbitrariedad del signo. el dorso de sus garras, y produjo un ruido como el
En esta direccin, el filsofo francs Roland Barthes que hacen algunos de los dems animales cuando
hace referencia en el prlogo a la primera edicin de estn lastimados.
su libro Mitologas, al sentimiento de impaciencia que ()
senta ante lo natural con que la prensa, el arte, el sen- La nueva criatura come demasiada fruta. Lo ms
tido comn, encubren permanentemente una realidad probable es que se nos acabe. Nos otra vez: esa es
que no por ser la que vivimos deja de ser absolutamen- la palabra que ella suele usar.
te histrica (Barthes, 1999: p.6). Este sentimiento de ()
impaciencia expresado por el autor es comparable, de La nueva criatura dice que su nombre es Eva. Est
hecho, al manifestado por el Adn de Mark Twain ante bien, no tengo objeciones. Dice que es para llamar-
los nombres dados por Eva a las cosas. En ambos casos lo cuando quiera que venga. Dije que entonces era
la reaccin es contra el hecho de que se presente como superfluo.
natural lo que bien podra haber sido de otra manera. En ()
el prlogo a la edicin de 1970 de la obra ya menciona- Ojal no hablase est siempre hablando. Esto suena
da Barthes (1999) explica que leyendo a Saussure se dio como una burla fcil a la pobre criatura, una difama-
cuenta de que entender las representaciones colectivas cin pero no es esa mi intencin. Nunca he escu-
como sistemas de signos permita dar cuenta del proce- chado antes la voz humana, y cualquier sonido nue-
so de naturalizacin que presentaba como universales vo y extrao que moleste la quietud grave de estas
ciertas manifestaciones culturales. soledades de ensueo ofende mi odo y suena como
Diarios de Adn y Eva puede resultar til para profun- una nota falsa. Y este sonido nuevo est tan cerca de
dizar tambin estas cuestiones. Los cdigos lingsticos m: encima de mi hombro, justo en mi oreja, primero
en torno a los cuales el autor hace girar las desavenen- de un lado y despus del otro. (Twain, 2009, p.6)
cias entre los personajes no son los nicos presentes en

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Estas citas son suficientes para poner de manifiesto la Entre diversos temas que atraviesan estas aristas se
existencia de claros estereotipos referidos al carcter el mueven en general los estudios semiticos: las relacio-
varn y la mujer. El primero es representado en forma nes entre los signos y los significados, los cdigos con
recurrente como un ser que goza de gran autonoma; que nos comunicamos, las formas de interpretar la rea-
disfruta la soledad, prefiriendo esta antes que la com- lidad y las diversas construcciones posibles respecto a
paa, y puede prescindir de la presencia de la mu- sta. La cuestin puede llegar a percibirse como trivial
jer, a la que de hecho trata de evitar. Esta ltima, por el si se restringe su aplicacin a la discusin de si es ms
contrario, es descrita como una figura dependiente en apropiado llamar jardn o parque a determinado
gran manera del varn, alrededor de quin anda todo paisaje; sin embargo, a medida que se profundiza en el
el tiempo buscando su compaa. Se atribuye, por otro alcance del proceso de creacin significados, deviene
lado, a la mujer la introduccin en el habla de la prime- cada vez ms evidente su importancia en la vida social.
ra persona del plural, como si fuera ms propio de ella A travs de este escrito se intent proveer lneas de
que del hombre, el hecho de pensarse a uno y otro en abordaje a estos temas que faciliten la compresin. El
conjunto en lugar de en forma aislada. La escena de la nfasis puesto en la cuestin de la arbitrariedad tuvo
lluvia tambin pone en evidencia diferencia entre Adn como objetivo demostrar la utilidad de la mirada semi-
y Eva con connotaciones cuestionables. Mientras ante tica para dejar al descubierto el carcter contingente de
la misma situacin el primero encuentra una solucin las representaciones sociales que abusen de un preten-
de manera independiente, la segunda recurre al varn dido estatus de naturalidad.
como nico varn. El llanto de la mujer ante la negativa
de ayuda por parte del hombre refuerza la imagen de Referencias bibliogrficas
debilidad e impotencia de aquella. Barthes, R. (1999). Mitologas. Mxico: Siglo Veintiuno.
Es probable que Mark Twain haya utilizado de manera Peirce, C. y Vericat, J. (1988). El hombre, un signo. Bar-
intencional los estereotipos propios de su poca, llevn- celona: Crtica.
dolos a un extremo exagerado con fines humorsticos. Saussure, F. de (1945). Curso de lingstica general.
Por otro lado, es necesario tener en cuenta que el libro Buenos Aires: Editorial Losada.
fue escrito en los primeros aos del siglo XX, cuando el Twain, M. (2009). Diarios de Adn y Eva. Buenos Aires:
lugar de la mujer estaba relegado a un papel secundario Cntaro.
dentro de la vida social, en mayor medida an que en Vitale, A. (2004). El estudio de los signos. Buenos Aires:
la actualidad. Sin embargo, y aunque diversos cambios Eudeba.
tendientes a revertir esta situacin hayan tenido lugar Zecchetto, V. (coord.) (2000). Seis semilogos en busca
desde entonces, la imagen de inferioridad del sexo fe- del lector. Quito: Abya Yala.
menino presente en muchas representaciones sociales __________________________________________________
est lejos de haber desaparecido.
Una aproximacin semitica a estas cuestiones facilita Abstract: The study of signs, or semiotics, is a useful tool for
la elaboracin de juicios crticos. Si los significados atri- analyzing social phenomena. This discipline helps to understand
buidos a distintos aspectos de la realidad son entendi- how the specific cultural repertoires of each society determine their
dos como construcciones sociales, antes que como ver- visions of reality. Consistent with the importance of these issues,
dades naturales, es posible poner en cuestin aqullos different academic programs have incorporated into their curricula
de los que sera deseable lograr una modificacin. content belonging to this field. These, however, are often difficult
to address. The present article aims to help overcome this obstacle,
Conclusin presenting a way to graph basic concepts of the theory of signs, from
El ser humano interpreta la realidad a travs de signos, the literature.
esto es, otorgndole significados a aquello que lo rodea
y con lo que interacta. Los signos se organizan en sis- Keywords: semiotics - linguistics - sign - literature - genre
temas, como ser la lengua, o, en forma ms general la
cultura, que catalogan y dan sentido a porciones de la Resumo: O estudo dos signos, ou semitica, constitui uma til ferra-
realidad para conjuntos determinados de personas. La menta de anlise dos fenmenos sociais. Esta disciplina ajuda a en-
existencia de estos cdigos es inherente a la comunica- tender a maneira em que os repertrios culturais especficos da cada
cin porque sin la existencia de signos sera imposible sociedade determinam suas vises da realidade. De acordo com a
hacer referencia a nada. importncia destas questes, diferentes programas acadmicos tm
Por otro lado, los significados deben ser compartidos incorporem em seus currculos contedos pertencentes a este cam-
por todos los participantes en la interaccin para que po. Estes, sem embargo, so com frequncia difceis de abordar. O
esta pueda llevarse a cabo de manera exitosa. Si cada presente artigo tem como finalidade ajudar a vencer este obstculo,
uno de ellos interpretara de forma distinta los signos apresentando uma forma de graficar conceitos bsicos da teoria dos
utilizados no habra forma de que se produjera entendi- signos, a partir da literatura.
miento. Que el nombre especfico del animal que en es-
paol se conoce como dodo sea ste o cualquier otro Palavras chave: semitica lingstica - signo - literatura gnero
en principio es irrelevante; sin embargo, es importante
que todos los hablantes del idioma estn de acuerdo en (*)
Guillermo de la Cruz. Licenciado en Relaciones Pblicas (UN-
denominarlo de la misma forma, para que cuando uno LaM). Profesor en Relaciones Pblicas (USAL). Posgrado en Opi-
lo haga, los dems sepan a qu se refiere. Anloga re- nin pblica y comunicacin poltica (FLACSO). Maestrando en
flexin puede hacerse para el resto de los cdigos utili- Ciencia poltica y sociologa (FLACSO).
zados en la vida social.

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