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DEBATE

Ciencia, religin y sociedad en Auguste


Comte*

MICHEL BOURDEAU
Investigador del CNRS
Centre dAnalyse et des Mathmatiques Sociales
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales
bourdeau@ehess.fr

Hay que enterrar a Comte?, con esta desencantada cuestin comenza-


ba uno de los pocos homenajes dedicados en 1957 a la memoria del antiguo
alumno de Lcole Polytechnique con ocasin del centenario de su nacimien-
to. Su pensamiento se haba identificado tanto con la Tercera Repblica que,
despus de haber conocido durante dicho perodo su poca de gloria, haba
sucumbido con ella a los blindados alemanes en junio de 1940. Las dos gene-
raciones siguientes se conformaron con algunas ancdotas para ahorrarse la
molestia de penetrar en esas dos obras impresionantes que son el Cours y el
Systme. Sin embargo, desde hace poco tiempo la situacin ha cambiado y,
por ejemplo, se ha comenzado a valorar mejor la excepcional difusin del
positivismo hace cien aos, desde Brasil hasta Japn, desde la India hasta
Turqua. Toda vez liberada de las numerosas escorias que la obstruan, la obra
de Comte se muestra de una actualidad innegable. Como alguno de sus con-
temporneos, Comte era consciente de asistir al nacimiento de un nuevo tipo
de sociedad. Sin duda, fue quien mejor intent comprender la situacin en
toda su complejidad y analizar los mltiples problemas planteados con el
objetivo de aportar una solucin duradera.
Cuestiones de mtodo. Para quien se acerque a Comte por primera vez, la
primera dificultad es comprender el lugar desde el que habla este alumno de
lcole Polytechnique que fue una de las cabezas ms brillantes de su tiem-
po. Si se entiende por cientifismo la admiracin beata de la ciencia, debe que-
dar claro que desde sus inicios Comte fue todo menos cientifista. Quiz lo
menos incorrecto sea decir que Comte era un socilogo, a condicin de aa-

*
Traduccin de scar Moro Abada (Departamento de Ciencias Histricas, Universidad de
Cantabria) revisada por el autor.

EMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N. 6, 2003, pp. 115-125.


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dir inmediatamente que la idea que tena de la sociologa era totalmente dis-
tinta de la idea que podamos tener nosotros. Comte adopta un punto de vista
sociolgico, como Russell un punto de vista lgico, y el mtodo de su socio-
loga se define como histrico y subjetivo.
Cada ciencia tiene su propio mtodo: el astrnomo observa, el fsico expe-
rimenta, el anatomista compara. El fundador del positivismo, consciente de
pertenecer al siglo de la historia, consagr la sociologa al mtodo histrico.
Pero su historia no es una historia de lugares, ni de fechas, ni de nombres pro-
pios. Preocupado por preservar el espritu de conjunto constantemente ame-
nazado por una especializacin que favoreca la dispersin, Comte estudi la
humanidad. Ni ms, ni menos. De ah la excepcional riqueza de las grandes
lecciones histricas del Cours, donde se analizan los diferentes aspectos inte-
lectuales, estticos, industriales y polticos de la vida social. Esa visin glo-
bal inclua tambin el futuro. Comte felicitaba a Concordet por haber termi-
nado su Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain con
una descripcin del futuro pero, lejos de realizarse, las profecas del padre
fundador de la religin de la humanidad proporcionaron argumentos fciles a
los adversarios del positivismo.
Entre ese recurso a la historia y a la hermenutica, hay toda una distancia
que separa la formacin recibida en Lcole Polytechnique y la frecuentacin
de los grandes textos literarios. El modelo de la ciencia del hombre no se
encuentra, como en el caso de Dilthey y de los tericos de las Geisteswis-
senschaften, en la bsqueda del sentido, sino que, como en el caso de Caba-
nis o Condorcet, la referencia deben ser las ciencias naturales que enuncian
leyes. De la misma manera, el mtodo histrico no implica ningn dualismo.
Para Comte, la fundacin de la sociologa converta en caduca la distincin
entre filosofa natural y filosofa moral y, en este sentido, nunca escondi sus
intenciones de restaurar la unidad entre estos dos mbitos, unidad quebrada
por los griegos. Sin embargo, concluir que Comte era monista o naturalista
(empleando dos trminos que no eran suyos) sera prematuro, porque es lgi-
co pensar que el dualismo no se encuentra tanto evacuado como desplazado,
por ejemplo, hacia la pareja organismo-medio. Sobre todas estas cuestiones,
la clasificacin de las ciencias permite adoptar una posicin cuyo inters fue
sealado muy pronto por Ravaisson. Por el contrario, el mtodo histrico
implica el relativismo. A pesar de que el trmino es normalmente mal utili-
zado, Comte haca de l uno de los atributos ms caractersticos del positi-
vismo y la condicin de un juicio histrico equitativo. Ms an: Comte vea
en la capacidad que tena el positivismo de hacer justicia a sus predecesores
uno de los signos ms evidentes de su superioridad.

***
La vulgata positivista: la ciencia positiva. Una mxima muy til prescri-
be que, en el estudio de una serie, hay que comenzar considerando solamen-
te los trminos extremos. As, los dos nicos candidatos serios a la presiden-
cia de la escala enciclopdica no podan ser ms que las matemticas y la
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sociologa. Del mismo modo, la atencin tiende a concentrarse sobre la cien-
cia y la teologa, no siendo nunca la metafsica ms que una modificacin
transitoria de esta ltima. El positivismo encuentra por otra parte ms afini-
dades con la teologa: ambos constituyen los dos nicos estados sintticos,
orgnicos, caracterizndose por su oposicin al estadio metafsico crtico y
disolvente. Una vez limitado el dominio, este merece ser estudiado en dos
tiempos. Una primera parte presentar una imagen del positivismo que se
corresponde bastante bien con la nuestra: paso de las causas a las leyes, sta-
tus de las hiptesis, condenacin de la metafsica en nombre del criterio emp-
rico del sentido. Nada de todo esto sorprender a quien conozca a Carnap y el
positivismo lgico. No podemos decir tanto de la segunda. Si los epistemlo-
gos ortodoxos han conseguido hacerse un hueco en la historia de las ciencias,
la gran mayora continan ignorando esa historia poltica de los cientficos
cuyo programa ya haba sido trazado en las Considrations de 1825. En cuan-
to a las ideas de Comte sobre la religin, hay que decir que, por una vez, con-
siguieron poner de acuerdo (contra ellas) a los telogos y a los ateos.
No ser necesario extenderse demasiado sobre los aspectos de la episte-
mologa positiva que pueden ser considerados ms o menos asimilados. Quiz
haya que recordar en primer lugar que Comte es el primer epistemlogo en el
sentido moderno del trmino. Se le ha concedido a Kant el mrito de haber
levantado acta del hecho cientfico, pero Qu diferencia entre el modo de
presentar la fsica newtoniana en la primera Critique y en las lecciones corres-
pondientes del Cours ! En lugar de colocarse encima de las ciencias para des-
cribir un ideal que sirviera de modelo al cientfico, el filsofo intenta a partir
de ese momento comprender la manera de razonar de un pensamiento que se
desarrolla sin l. La misma atencin a la prctica cientfica conduce a colocar
en primer plano la irreducible diversidad de las ciencias. Ya no se hablar de
teora de la ciencia, sino de filosofa de las ciencias: as, existir una filosofa
de las matemticas, una filosofa de la fsica, elaborada a menudo por los pro-
pios matemticos o por los fsicos. Ligando las ciencias unas con otras, la cla-
sificacin permite compensar, al menos en parte, los efectos indeseables de la
dispersin; idea que tambin se encuentra en el origen del movimiento para
la unidad de la ciencia creado por los positivistas de Viena. De este modo, es
siempre posible hablar de la ciencia o del espritu cientfico. De todas las pro-
piedades que la caracterizan, la ms conocida pretende que la ciencia renun-
cie a buscar las causas de los fenmenos para concentrarse en las leyes que
los regulan, entendidas estas como relaciones constantes de sucesin o de
similitud. Instrumento incomparable de previsin, la ley ayuda a pensar las
relaciones de la ciencia y de la tcnica pero, cuando se trata de explicar o de
prever, todo se reduce siempre a ligar.
Aunque parezca un contrasentido obstinado, hay que subrayar que Comte
no fue nunca empirista. Las simpatas del crculo de Viena por el empirismo
han hecho que los neo-positivistas hayan sido calificados indistintamente
como empiristas lgicos o positivistas lgicos. En cuanto al autor del Cours,
no dej de recordar el crculo en el cul se mueve el espritu humano porque,
si no hay buena teora sin observacin, tampoco hay observacin sin teora.
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La teora general de las hiptesis expuesta en la vigsimo octava leccin del


Cours permanece como el punto de partida de las reflexiones ms modernas
sobre las relaciones de los trminos tericos y de los trminos perceptivos.
Obviamente, en esta epistemologa todo no tiene el mismo inters. Algunos
aos despus de la muerte de Comte , Renouvier haba planteado la cuestin:
el Cours de philosophie positive, est todava al corriente de las ciencias? Ya
la historia se haba encargado de desmentir ciertas condenaciones perentorias
imprudentemente lanzadas por el desdichado candidato a una ctedra en L-
cole Polytechnique y la situacin no mejor a continuacin. Tambin se le
puede reprochar una cierta tendencia a considerar la ciencia como cerrada.
Creer que Comte dijo la ltima palabra sobre la filosofa de las ciencias sera
por tanto absurdo, pero tambin sera injusto invocar sus errores para mini-
mizar su contribucin y permitir pensar que su concepcin de la ciencia ya no
tiene nada que ensearnos.
El fracaso de la teologa. Los efectos de lo que acabo de exponer sobre la
teologa son bien conocidos y en este punto el positivismo aparece como el
heredero de la Ilustracin: entre ciencia y teologa, la incompatibilidad es
radical. El desencantamiento del mundo operado por la primera, anuncia el fin
de lo sobrenatural. A partir de ese momento, los cielos cantarn la gloria de
Newton. Pero la posicin de Comte no puede ser reducida a una explicacin
tan simple.
En primer lugar, el mtodo histrico invita a subrayar la variedad de los
discursos teolgicos. La manera de comprender la teologa propia de un euro-
peo de hoy en da no es universal, sino que tiene que ser examinada desde una
ptica ms amplia, definida por el espacio y el tiempo. Afirmar que el estado
teolgico ha comenzado con el inicio de la humanidad y no con el inicio de
la era cristiana, significa desaprobar la etimologa y reconocer que el trmino
no se define en referencia a la idea de Dios, puesto que, ya en el politesmo,
era resultado de una larga elaboracin. De los tres perodos que Comte dis-
tingue (el fetichista, el politesta y el monotesta), la edad de oro del pensa-
miento teolgico debe ser colocada en el segundo. Lejos de representar, como
se piensa a menudo, la forma ms perfecta, el monotesmo constituye ms
bien una forma degenerada, marcada como est por la metafsica. En cuanto
al fetichismo, es el perodo sobre el que la humanidad ha vivido ms tiempo
y al final de su vida Comte manifestar hacia l una simpata creciente.
En segundo lugar y puesto que se trata de hacer justicia con el pasado en
lugar de condenarlo, el positivismo reconoce los servicios rendidos a la huma-
nidad por el pensamiento teolgico. Este ltimo constituye el punto de parti-
da necesario, es decir inevitable a la vez que indispensable, del espritu huma-
no y, en este sentido, le ofrece la nica posibilidad de salir del crculo en el
que se encontraba encerrado. Puesto que el empirismo absoluto es estril y
dado que toda observacin supone una teora previa, la inteligencia no tena
otra salida que adoptar la hiptesis que se le presentaba espontneamente y
representar los fenmenos como gobernados por voluntades similares a las
suyas. A pesar de la distancia que les separa, un hilo de continuidad liga la
fsica cuntica con los ms antiguos mitos cosmognicos. La ciencia es la hija
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de la teologa y el cientfico no debe olvidar la deuda contrada. Sin embargo,
es lgico pensar que despus de haber tenido un papel positivo, la teologa se
transformase poco a poco en un obstculo para el progreso del conocimiento.
Hoy, entre ciencia y teologa la ruptura se ha consumado y si esta ltima se
ha mantenido ha sido en razn de su funcin social y no por su funcin espe-
culativa.
La historia poltica de los cientficos. Lo que acabo de exponer corres-
ponde bastante bien con la idea que tienen de Comte la mayora de quienes
han odo hablar de l. Si esta imagen concuerda con el espritu de una poca
en la que el positivismo casi se convirti en sinnimo de cientifismo, lo cier-
to es que est tan alejada de la realidad que un da ser necesario trazar la
genealoga del proceso que la ha generado. De esto modo, partes enteras de
la obra de Comte han cado en el olvido y quien las descubre por vez prime-
ra se sorprende a menudo de su modernidad. Proceder aqu como en el apar-
tado anterior: En primer lugar, partir de una concepcin de la ciencia que los
positivistas del siglo XX han negado totalmente, para mostrar a continuacin
como dicha concepcin abre, a propsito de la religin, perspectivas muy dis-
tintas de las que cabra esperar de la crtica de la teologa.
Los principios de la nueva concepcin fueron planteados por Comte muy
pronto, antes del Cours, en los escritos de juventud. En ellos, el autor se
muestra plenamente consciente de la originalidad de un propsito que, deli-
beradamente, desplaza el lugar desde el que se habla de la ciencia y que hace
necesaria la lectura de dichos textos a todos aquellos que quieran comprender
en su coherencia el proyecto de Comte. Si la epistemologa no interroga a la
ciencia ms que en sus relaciones con la verdad, entonces una obra como las
Considrations philosophiques sur la science et les savants no concierne
directamente a la epistemologa. Como indica su ttulo, lo que est en cues-
tin no es slo la ciencia sino tambin los cientficos o, si se prefiere, las rela-
ciones de la ciencia con la sociedad y la poltica. En una primera aproxima-
cin, el punto de vista adoptado podra ser calificado de sociolgico y en este
sentido es posible considerar la actual sociologa de las ciencias como la here-
dera del proyecto de Comte, a condicin de aadir inmediatamente que dicha
sociologa ha olvidado, o rechazado, algunos de sus componentes esenciales.
De este modo, el positivismo se vio obligado a tratar con una cuestin que,
como el affaire Sokal ha mostrado recientemente, genera una gran controver-
sia: Quin tiene derecho a hablar sobre la ciencia? Es una cuestin de espe-
cialistas o, por el contrario, interesa a todo el mundo? La reflexin de Comte
sobre este tema ayuda sin duda a esclarecer el debate. Como veremos, la cien-
cia aparece como el lugar de la competencia. Ya en Sommaire apprciation
(1820) Comte afirmaba: En cuestiones de ciencia, todos aquellos que no son
susceptibles de aprender las demostraciones son pueblo (Comte, 1970, 236)
Sin embargo, concluir que la ciencia no concerna ms que al cientfico sera
un error. En la obra como en la vida de Comte, la actitud frente a la educacin
deriva de una idea simple: todo el mundo no est llamado a ser doctor, pero
todo el mundo tiene necesidad de comprender. Si durante aos ense astro-
noma a los obreros parisinos fue, como el mismo sealaba con satisfaccin,
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porque el pblico siente cada vez ms que las ciencias no estn exclusiva-
mente reservadas a los cientficos, sino que existen sobre todo para el
mismo. (Comte, 1995, 197)
En lo que concierne a la funcin social de la ciencia, lo esencial se encuen-
tra sin embargo en la proposicin de confiar a los cientficos el poder espiri-
tual dejado vacante por la descomposicin de la teologa. Para nuestros con-
temporneos, el hecho de que una sociedad promueva las ciencias no puede
deberse ms que a sus aplicaciones tcnicas. Comte, sin negar en un slo
momento ese papel de base racional de la accin del hombre sobre la natura-
leza, crea que la ciencia tambin estaba destinada a convertirse en la base
espiritual del orden social (Comte, 1970, 345). Como lo recuerda en la pri-
mera leccin del Cours, las ideas gobiernan el mundo. La vida social sera
imposible si no existiera un consenso sobre las reglas de vida en comn. En
este sentido, el modo de funcionamiento de la comunidad cientfica tiene un
valor ejemplar: All, las divergencias no se resuelven a travs de guerras sino
a travs de argumentos. Las cuestiones abiertas no comprometen la existen-
cia de un consenso porque la libertad de expresin se ejerce en el interior de
marcos preestablecidos. Pero esto significa tambin que, en las ciencias, no
hay libertad de conciencia [] en este sentido, no hay nadie que no crea en
los principios preestablecidos [] por los hombre competentes (Comte,
1970, 246). La autoridad de las ciencias se basa en una confianza que no es
ciega, que no implica ninguna renuncia de la razn y, de hecho, bastante antes
de pensar en fundar una nueva religin, Comte hablaba de fe positiva, enten-
dida como una disposicin a creer espontneamente, sin demostracin pre-
via, en los dogmas proclamados por una autoridad competente; lo que de
hecho constituye la condicin general indispensable para permitir el estable-
cimiento y el mantenimiento de una verdadera comunidad intelectual y
moral (Comte, 1970, 388) La necesidad de consenso es, en efecto, insepara-
ble de la necesidad de convicciones estables. Comte vea en el dogmatismo el
estado normal de la inteligencia humana y no conceda a la duda otro valor
que el de servir de transicin de un dogmatismo a otro. Algunos no dejaron
de inquietarse por esta falta de capacidad del positivismo para apreciar la
potencia de lo negativo y rechazaron seguirle en su proyecto de reestableci-
miento del poder espiritual.
La religin de la humanidad. Casi treinta aos separan el primer Systme
de politique positive (ttulo dado al Plan des travaux scientifiques durante su
reedicin en 1824) del segundo. Una tenaz tradicin que se remonta a Littr
y a Mill nos invita a oponer el primer Comte al segundo. Entre ambos, algu-
nos acontecimientos inesperados se produjeron entre los que cabe destacar el
encuentro con Clotilde de Vaux. El propio interesado se enorgulleca de ser el
sucesor de Aristteles y de San Pablo y es lgico que ciertos admiradores del
Cours rechazaran seguir al padre fundador de la religin de la humanidad.
Hay razones sin embargo para no sobreestimar la amplitud de los cambios
operados. Con la publicacin del ltimo volumen del Cours en 1842 Comte
cerraba un largo parntesis abierto doce aos atrs y, de hecho, la correspon-
dencia con Mill demuestra que era consciente de que el retorno a sus proyec-
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tos iniciales iba a llevarle a corregir la imagen unilateral del positivismo que
se derivaba de los seis volmenes del Cours. Por tanto, la sorpresa de los lec-
tores del Systme se apoya en parte sobre una equivocacin. La poltica y la
moral, sino la religin y el sentimiento, figuraban desde el inicio en la agen-
da de la filosofa positiva. Desde Considrations sur le pouvoir spirituel al
Trait de sociologie instituant la religion de lhumanit (el subttulo del Syst-
me) la continuidad es incontestable. Comte estaba tan convencido de ello que
en 1854 aadi al ltimo tomo de la obra un apndice con sus escritos de
juventud, permitiendo al lector constatar la perfecta armona de dichos textos
con sus ltimos trabajos.
Para comprender este segundo momento, conviene en primer lugar volver
sobre lo sealado al respecto del estado teolgico. En efecto, es imposible
ignorar la funcin social, como ha sido el caso, para quedarse slo con el
aspecto cognitivo. Todo cambia entonces; a diferencia de la Ilustracin, el
positivismo no ha dejado nunca de proclamar su profunda admiracin por la
cristiandad medieval. La historia occidental ha asociado tan estrechamente la
teologa y el catolicismo, que nos resulta muy difcil separarlos. Se ha dicho
que Comte desteologiz el catolicismo, precedido por pensadores contra-
revolucionarios como Bonald o de Maistre, de los que desde hace mucho
tiempo se ha remarcado que su apologa del cristianismo tena la singularidad
de apoyarse sobre argumentos mucho ms sociolgicos que teolgicos. Pero
para Comte, el Papa, al prohibir en 1822 a los nobles jvenes romanos soco-
rrer a Canaris que se haba levantado contra los turcos infieles, haba mani-
festado que tambin en ese dominio renunciaba al que hasta entonces haba
sido su papel. Con el tiempo, era normal que el descrdito de la teologa
repercutiese sobre la moral a la que serva de fundamento. La teologa con-
serva su papel porque nadie la reemplaza. Despus de 1844, el positivismo
anuncia su voluntad de sustituir al catolicismo en sus funciones no solamen-
te mentales sino tambin sociales.
Fundar una nueva religin: Hacia 1830, el proyecto no tena nada de ori-
ginal pero el antiguo secretario de Saint-Simon estaba entonces ocupado en la
redaccin del Cours y cuando quince o veinte aos ms tarde retom el pro-
yecto los tiempos haban cambiado y la idea haba pasado de moda. En la reli-
gin positiva, la humanidad ocupa el lugar hasta entonces reservado a Dios.
En ella, el todopoderoso es a la vez objeto de culto y de dogma. El atributo
ms caracterstico del nuevo sacerdocio es la educacin universal: los dogmas
de la religin demostrada, que proporcionan la materia del nuevo programa
de enseanza, no son otros que las leyes cientficas. Pero el objetivo funda-
mental de conocer la humanidad es poder amarla mejor y est es la razn por
la que los positivistas hicieron del culto, tanto privado como pblico, algo
fundamental. La religin de la humanidad no tuvo apenas xito. Los propios
discpulos ortodoxos estaban divididos con respecto al lugar de la religin y
el sucesor de Comte, Pierre Laffitte, se vio obligado a ignorarla. Varios deta-
lles de la nueva religin se prestaban a sonrisa: As, era suficiente con reem-
plazar Dios por Humanidad para transformar Limitation de Jess-Christ en
libro de devocin positivista. En estas condiciones, se entiende que Comte
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haya sido acusado de plagiar claramente el catolicismo. Pero todo no es igual-


mente ridculo, y la Lettre sur la commmoration dirigida a Clotilde por el da
de su santo o las consideraciones que acompaan la publicacin del nuevo
calendario se cuentan entre las ms remarcables obras de su autor.

***
Por tanto, sobre las relaciones de la ciencia, la teologa y la metafsica, las
posiciones de Comte se corresponden slo aproximadamente con las ideas
que normalmente se le atribuyen y, como suele suceder, lo ms interesante no
es siempre lo mejor conocido. De manera un poco esquemtica, se puede
dividir entre lo que ha sido asimilado que se corresponde ms o menos con
lo que se entiende normalmente por positivismo y lo que ms de ciento cin-
cuenta aos despus espera todava serlo. Es posible pensar que nuestros con-
temporneos estn quiz mejor preparados a este respecto que la generacin
precedente. En una poca en la que se habla cada da ms de lo humanitario,
de crimen contra la humanidad, no se ve todava como ahorrarse una refle-
xin sobre ese ser que la religin positiva nos invitaba a conocer, a amar y a
servir. Sobre este tema, como sobre el deber de la memoria o la plaza de la
ciencia en la sociedad, parece llegado el momento de sacar a la poltica posi-
tiva del olvido en el que ha cado.

***
Auguste Comte y las matemticas sociales. Introduccin al texto de Ernest
Coumet. Para comprender a Comte, no hay que perder de vista su formacin
de ingeniero. Alumno precoz y extremadamente brillante, con apenas 17 aos
ingres en la cole Polytechnique con el cuarto puesto. All, fue sucesiva-
mente ayudante de profesor y encargado de los exmenes de acceso. Varias
veces candidato a una ctedra, su exclusin en 1843 provoc tal escndalo
que el Ministerio de Guerra se vio obligado a abrir una investigacin. Como
sealaba H. Gouhier, era difcil ser a la vez candidato a una ctedra en el poli-
tcnico y a la ctedra de Notre-Dame. Sin embargo, este no es el lugar para
examinar las tumultuosas relaciones de Comte y de quienes el llamaba la
pedantocracia acadmica. Es suficiente con recordar que cuando hablaba
de matemticas lo haca con conocimiento de causa. En estas condiciones,
cmo comprender que el creador de la sociologa haya rechazado categri-
camente las matemticas sociales, ms an en un momento en el que Cournot
sentaba las bases de la economa matemtica y en el que Quetelet propona
aplicar las estadsticas al estudio de los fenmenos sociales?
La cuestin es tanto ms interesante cuanto que nos remite a una fase deci-
siva en la gnesis de la sociologa tal y como esta era concebida por Comte:
su relacin con Condorcet. La ciencia social, en efecto, no naci en un da y
Comte reconoci siempre a dos grandes predecesores: Montesquieu y, sobre
todo, Condorcet. Tanto el Cours como el Systme no escatimaban elogios
para el autor de LEsquisse, felicitado especialmente por haber considerado la
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humanidad como un pueblo nico y por haber incluido el futuro en su
esquema. Siendo Condorcet el fundador de la matemtica social, Comte tuvo
que pronunciarse muy pronto sobre la cuestin. Lo hizo en el Plan de 1822,
pero tal y como testimonian los manuscritos publicados despus de su muer-
te existen referencias desde 1819, cuando apenas contaba con veinte y un
aos. Desde fecha tan temprana, Comte dirigi a su principal predecesor dos
grandes objeciones, que mantendr a continuacin. En primer lugar que,
cegado por los prejuicios, se haba mostrado incapaz de hacer justicia a la
Edad Media y, en segundo, que se equivocaba creyendo que el estudio de los
hechos sociales se convertira en positivo gracias a la introduccin de las
matemticas. Esta es la razn por la que el rechazo de las matemticas socia-
les aparece como un elemento constitutivo del proyecto sociolgico de
Comte.
Los textos de juventud invitan a relacionar esta crtica con el rechazo de
otro proyecto, asociado esta vez a los nombres de Cabanis o de Bichat, que
pretendan hacer de la ciencia del hombre un apndice de la biologa. A lo
que hay que oponer que la ciencia del hombre debe ser social, histrica. Era
precisamente eso lo que Montesquieu o Condorcet vieron con claridad y lo
que les convierte en verdaderos precursores de la sociologa. En la clasifi-
cacin de las ciencias, un lazo estrecho continua sin embargo uniendo bio-
loga y sociologa: ambas estudian organismos, individuales en un caso,
sociales en el otro. Esta proximidad epistemolgica permite a Comte lanzar
a Bichat contra Condorcet. Si las matemticas estn adaptadas al estudio de
los cuerpos inertes, el paso a los seres vivos requiere un cambio de mtodo.
Esta era la razn que haba permitido a Bichat pronunciarse en contra de la
aplicacin de las matemticas al estudio de los fenmenos vivos. Los pro-
pios principios de la clasificacin de las ciencias hacen que esta condena sea
todava ms pertinente en el caso del estudio de los fenmenos sociales.
Introducir las matemticas en esas disciplinas no puede hacerse ms que
despreciando lo que los fenmenos estudiados puedan tener de especfico.
Esa voluntad de imitar a las ciencias duras como decimos hoy en da, se
apoya sobre un error denunciado al final de la segunda leccin del Cours y
que consiste en confundir el grado de certitud de un conocimiento con su
grado de precisin: Todos los hombres mueren es menos preciso, pero ms
cierto, que la suma de los ngulos de un tringulo es igual a tres ngulos
rectos. Ciencia y medida exigen de este modo ser disociadas. La posibilidad
de aplicar el anlisis matemtico es funcin del lugar de una disciplina en
la jerarqua de las ciencias, y no debe ser en las matemticas sino en la his-
toria, donde hay que buscar el mtodo adecuado para el estudio de los fen-
menos sociales.
A estas objeciones de orden general, Comte aadira otras ms especficas.
Condorcet se apoyaba sobre el clculo de probabilidades para desarrollar las
matemticas sociales. Ahora bien, Comte tena razones particulares para
rechazar, fuera de las propias matemticas el supuesto clculo de probabili-
dades. Sin embargo, no es necesario aadir ms sobre este punto, puesto que
este es el tema de la conferencia de E. Coumet publicada a continuacin.
124 MICHEL BOURDEAU

BIBLIOGRAFA

Augusto Comte:

Ecrits de jeunesse, Paris, Mouton, 1970. Aqui se encuentran:

La Sommaire apprciation de lensemble du pass moderne (1820).


Le Prospectus des travaux scientifiques ncessaires pour rorgani-
ser la socit (1822) que Comte presentar como su opsculo fun-
damental y que es indispensable para comprender como articular
los dos grandes temas de su filosofa: la poltica y la ciencia. En
1824, una nueva versin del Prospectus aparece bajo el ttulo Syst-
me de politique positive.
Les Considrations philosophiques sur les sciences savants (1825).
Les Considerations sur le pouvoir spirituel (1826).
Cours de philosophie positive (1830-1842), reditado en dos volmenes
por Hermann, Paris, 1975, t.1 (lecciones 1-45): filosofia primera; t.2
(lecciones 46-60): fsica social. Las lecciones 47 a la 51 han sido ree-
ditadas en 1995 por J.Grange en la coleccin GF bajo el ttulo: Leons
de sociologie.
Discours sur lesprit positif que serva de introduccin a su Cours
dastronomie populaire (1844) Paris, Vrin, 1995.
Systme de politique positive, en Trait de sociologie instituant la reli-
gion de lHumanit, Paris, Sede de la sociedad positivista, 4 volme-
nes, 1851-1854.

RESUMEN

Para Comte, el positivismo siempre estuvo compuesto de epistemologa y poltica.


El artculo distingue, por tanto, entre la parte de su obra que se corresponde con la
imagen que tenemos de l, y la parte que an permanece, en lo esencial, desconoci-
da. Comte es el primer filsofo de las ciencias en el sentido moderno de la palabra:
con l, el acento se desplaza desde el concepto de causa al de ley, y cuestiones como
el estatuto de las hiptesis, todava continan alimentando hoy da las reflexiones de
los epistemlogos. Respecto a la poltica positiva, es necesario partir de sus escritos
de juventud donde considera la ciencia como una funcin social. All Comte propo-
ne entregar a los cientficos un poder espiritual que considera vacante por el declive
de la teologa. Ms tarde, en el Systme de politique positive (1851-54), encargar a
la Sociologa la instauracin de una nueva religin de la humanidad

ABSTRACT

According to Comte, Positivism was ever composed by Epistemology and Politics.


Hence this paper distinguish between the side of his works that reflects the image of
Comte that we have and that which is essentially unknown. Comte is the first philo-
CIENCIA, RELIGIN Y SOCIEDAD EN AUGUSTE COMTE 125
sopher of Science in modern terms: he remarks the concept of law rather than the con-
cept of cause, and even today is discussed such questions as the role of the hypothe-
sis. In relation to the Positive Politics we need to look at his first works, where he con-
siders Science as a social function. There, Comte proposes to give the scientists a
spiritual power vacant because of the fall of theology. Later on, in the Systme de
politique positive (1851-54), he gave the sociology the job of establishing the new
religion of mankind.