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LAS CIENCIAS SOCIALES ANTE EL PROBLEMA INDIGENA1

Joaqun Noval

Los indgenas de Guatemala han sido muy estudiados por los especialistas
en ciencias sociales, principalmente por los extranjeros. Sin embargo, las
ciencias sociales no han tenido ninguna participacin en la formulacin y
aplicacin de la poltica del pas. Existe un portentoso hacinamiento de datos
cientficos sobre las sociedades indgenas guatemaltecas, pero tales datos no
han tenido hasta la fecha ningn uso prctico socialmente orientado. En
otras palabras, los indgenas guatemaltecos han sido muy estudiados, pero
tal estudio no los ha beneficiado en absoluto.
El conocimiento sociolgico, econmico, poltico, lingstico, geogrfico y
antropolgico que se tiene de lo guatemalteco no est siendo utilizado en
favor de los indgenas del pas. Su aspecto acadmico se ha reorientado un
poco recientemente, acaso en un intento deliberado de hallar mayor
justificacin social en un mundo atenazado por tantos problemas humanos.
Prueba de ello es la conferencia cientfica que organiz el Seminario de
Integracin Social Guatemalteca en junio de 1956, para la cual se escribieron
trabajos con un enfoque especial (el de la integracin social del pas), que
posiblemente no se hubiesen escrito durante un tiempo considerable si el
certamen mencionado no los hubiera demandado especficamente.
El conocimiento cientfico social tambin acaba de empezar a ser
divulgado en una escala apreciable, como lo prueban ms de dos mil pginas
de estudios confiables que el Seminario de Integracin Social ha publicado
en siete volmenes en menos de dos aos, con un tiraje total de veintiocho
mil ejemplares.2 No obstante, no est siendo aplicado; no est siendo
utilizado para ayudar a formular una poltica social y econmica ni para

1 Este artculo fue escrito a mediados de 1958, como parte de un trabajo ms extenso que no vio la luz pblica. El
periodo que en l se revisa tiene esa fecha como lmite. Cabe suponer que de entonces para ac hayan ocurrido
cambios en la situacin que aqu se analiza. Para tener una idea actualizada de los problemas en discusin habra que
hacer una evaluacin de los sucesos de los ltimos aos, a la luz de nuevos datos y conceptos. Por el momento, el autor
de este trabajo no ha pensado hacer tal cosa.
2 Actualmente el Seminario tiene publicados diecisiete trabajos, con un total do sesenta mil ejemplares. (N. del E.)
Las ciencias sociales ante el problema indgena

realizarla; no est sirviendo para determinar de manera cientfica los


problemas de la poblacin indgena; ni est contribuyendo a resolverlos
oportuna y adecuadamente. Podra decirse incluso que el hecho de que los
lectores guatemaltecos no comenten la obra que el Seminario est poniendo
a su alcance, deja la desoladora impresin de que la misma no est siendo
consultada en la medida que sera de desear.
Por otra parte, parece ser que en Guatemala no hay instituciones
cientficas interesadas en abordar, con fines aplicados, el estudio de las
sociedades indgenas actuales. En el aspecto antropolgico, quiz la nica
organizacin, que puede constituir una excepcin a lo dicho sea el Instituto
de Nutricin de Centro Amrica y Panam.
El Instituto de Antropologa e Historia se ha consagrado a la arqueologa
y la historia. En esta institucin no est representada ninguna de las
disciplinas que estudian a las sociedades indgenas del presente, y su seccin
de etnologa no est organizada como un centro de estudios, sino
simplemente como una sala de exposiciones.
Algunas sociedades no gubernamentales han contribuido al conocimiento
etnolgico de Guatemala, pero sus limitaciones las han obligado a
mantenerse dentro de un campo muy restringido.
La Universidad de San Carlos no cuenta con ningn centro formalmente
organizado para hacer estudios sociales, acadmicos (tericos) ni aplicados,
ni tiene escuelas que enseen profesionalmente las ciencias sociolgicas y
antropolgicas. Durante los ltimos aos ha habido indicios de que se
empieza a despertar el inters por la investigacin en el campo de la
psicologa social en la Facultad de Humanidades, pero parece ser que an no
se ha iniciado el estudio de las disciplinas sociales que debieran servir de
marco conceptual a la investigacin. La tradicin de los estudios serios slo
ha principiado a formarse entre los economistas, pero aun all se ha
descuidado el estudio de la economa de los indgenas y el de las relaciones
entre sta y la economa nacional e internacional del pas, acaso porque la

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economa indgena no est organizada a la manera de las economas ms


complejas que estudian estos profesionales.
Podra afirmarse, sin temor a incurrir en contradicciones flagrantes, que
en Guatemala no funciona actualmente ninguna institucin capaz de utilizar
las ciencias sociales para ayudar a resolver los problemas indgenas (y
humanos o de relaciones humanas) del pas. Existe el Instituto Indigenista
Nacional, que ha hecho algunas investigaciones por su cuenta y ha publicado
un poco ms de mil pginas de literatura diversa sobre temas indgenas
durante sus doce aos de labores. Pero su existencia, a pesar de las buenas
intenciones de su reglamento, es ms simblica que efectiva.
La existencia de un instituto indigenista, incluso dentro de las mejores
normas de organizacin y funcionamiento, no podra satisfacer plenamente
la necesidad de enfocar cientficamente los aspectos sociales y culturales de
la problemtica guatemalteca, porque hay componentes no indgenas en la
poblacin nacional que afrontan serios problemas sociales y culturales, y
porque hay muchos problemas econmicos que son comunes a los indgenas
y a la poblacin rural no indgena. Sin embargo, si se ha de hacer un esfuerzo
por satisfacer la necesidad mencionada, es conveniente que se empiece por
examinar la funcin del Instituto Indigenista Nacional, con la esperanza de
que en el futuro contribuya a orientar en forma ms efectiva la poltica
indigenista del gobierno.

El Instituto Indigenista Nacional

Entre los indigenistas del continente americano se han manifestado


claramente dos tendencias. De acuerdo con una, los institutos indigenistas
han aspirado a convertirse en asesores especializados de los gobiernos,
organizando y poniendo en uso los conocimientos que se tienen sobre la
poblacin indgena, haciendo investigaciones con el fin expreso de mejorar el
trabajo prctico de bienestar social, y participando en los programas de
mejoramiento de la poblacin por medio de sus especialistas en ciencias
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sociales y en asuntos indgenas. Por lo general, las circunstancias se han


opuesto a esta tendencia.
De acuerdo con la otra tendencia, los organismos indigenistas han
aspirado a convertirse en departamentos administrativos y de accin, para
administrar y aplicar en las regiones indgenas los mismos programas de
mejoramiento social que los dems organismos del gobierno administran y
llevan a cabo en escala nacional. Esta tendencia se ha manifestado en los
Estados Unidos y Mxico, y posiblemente podra seguirse con buenos resul-
tados en Costa Rica, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Panam y otros
pases.
En los Estados Unidos se permite la existencia de una legislacin especial
para los indgenas, y stos representan menos del uno por ciento de la
poblacin total. En Mxico, el Instituto Nacional Indigenista, dentro de la
relatividad de estas cosas, dispone de fondos para hacer sus estudios y cuenta
con la ayuda necesaria para llevar a cabo los planes de mejoramiento
indgena que se le encomiendan; puede contar con los servicios de los espe-
cialistas egresados de la Escuela Nacional de Antropologa, la cual imparte
ahora entrenamiento en antropologa aplicada y forma profesionales en
nmero suficiente para permitir, si fuere necesario, que algunos de ellos sean
destinados al trabajo de administracin, y trabajan para una poblacin
indgena cuyo porcentaje es alrededor de cuatro veces menor que el de los
indgenas guatemaltecos.
Una estimacin numrica de los indgenas salvadoreos puede dar
resultados variables, dependiendo del criterio que se emplee para definir al
grupo tnico indgena. En cualquier caso, el criterio ms riguroso no arrojara
ms de un veinte por ciento, integrado por personas que an son indgenas,
pero cuya mayora ha avanzado sensiblemente en la direccin no indgena.
Los indgenas hondureos constituyen menos del diez por ciento de la
poblacin del pas y viven en reservaciones naturales formadas por la selva.
En los dems pases mencionados el porcentaje de los indgenas es ms bajo.

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La tendencia de los institutos indigenistas a convertirse en organismos


administrativos y de accin podra ser vlida en todos estos pases, por
cuanto que, incluso si no existieran las otras diferencias sealadas, los
indgenas de los mismos constituyen minoras tnicas.
La tendencia a convertirse: en asesores especializados de sus gobiernos
parece ser recomendable para los pases cuyos indgenas no constituyen
minoras tnicas, sino casi la mitad e incluso la mayora efectiva de la
poblacin nacional. En este caso estn Bolivia, Ecuador, Guatemala y Per.
Durante sus doce aos de existencia, el Instituto Indigenista de
Guatemala no ha podido seguir una tendencia definida ni una combinacin
equilibrada de tendencias. No ha sido asesor del gobierno, porque los
organismos administrativos, y de accin de ste, no han reconocido que
tienen necesidad de recibir asesora especializada en asuntos indgenas, y
porque no est en posicin de proporcionar una asesora cientfica
calificada. Tampoco ha sido un organismo de accin, porque jams ha con-
tado con los medios imprescindibles para ello, fuera de que no tiene
experiencia en este terreno.
No puede negarse que el Instituto ha hecho algunos esfuerzos para
justificar su existencia y el dinero que se gasta en l. Pero tampoco puede
decirse que tales esfuerzos hayan cristalizado en forma efectiva. El Instituto
casi no publica los resultados de sus escasas investigaciones, no lleva a cabo
estudios de campo al servicio de los organismos de accin del gobierno, no
entrena personal para ninguna actividad indigenista, no ha organizado sus
archivos en una forma fcilmente consultable, ni ha puesto en servicio los
estudios realizados por un elevado nmero de investigadores extranjeros.
En realidad, durante los ltimos aos el Instituto ha dado la impresin de
que prefiere ignorar que se han hecho tales estudios.
La principal labor de investigacin del Instituto est plasmada en ms
de cien monografas de comunidades indgenas, hechas en un promedio
de no ms de quince das cada una, conforme a un patrn uniforme
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susceptible de tornarse bastante rutinario, por personas entrenadas a un


nivel no cientfico y escasamente auxiliadas por especialistas. Ocho trabajos
de stos fueron dados a conocer al pblico en la serie de publicaciones espe-
ciales de la institucin, en ediciones mimeografiadas de no ms de
quinientos ejemplares, con el nombre de sntesis socio-econmicas. Los
restantes permanecen inditos, algunos de ellos en la forma esquemtica
empleada por el trabajador de campo que tom los datos, y no son
conocidos por el-pblico, los estudiosos ni el gobierno. Las primeras
monografas se hicieron para colaborar en la instalacin y organizacin de
la primera escuela normal rural regional, que se fund hace ms de diez
aos en la regin lingstica cakchiquel, y sirvieron de base para escribir un
artculo que se public en el Boletn del Instituto. Las restantes se hicieron
con el propsito de recabar datos generales sobre los indgenas de varias
regiones del pas, sin ningn objetivo particular, salvo el del conocimiento
por el conocimiento mismo.
Desde su fundacin, en 1945, hasta 1953, el Instituto hizo algunas
encuestas por correo, por medio de los maestros rurales y los alcaldes, y un
reconocimiento general del rea indgena, a base de cuestionarios aplicados
por sus trabajadores de campo.
Sus investigaciones han servido a la institucin para hacer algunos
anlisis. Entre los principales que se han publicado en el Boletn del
Instituto estn los siguientes: una tabulacin que determina los criterios
que la poblacin emplea para definir al grupo tnico indgena, un estudio
sobre la distribucin de las lenguas indgenas, un anlisis estadstico de la
poblacin que habla cualquier lengua indgena como lengua materna, una
exploracin lingstica de la religin cakchiquel, un anlisis esquemtico de
la organizacin de tres municipalidades indgenas, y una encuesta sobre los
mercados del pas,
El Instituto tambin hizo algunas encuestas cuyos resultados no se
publicaron nunca. Por medio de ellas se recabaron datos relativos al nivel

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de vida, las condiciones de trabajo, el crdito rural, la industria de la lana,


la tenencia de la tierra y las fiestas municipales. Algunos de estos datos
fueron bastante consultados de 1949 a 1952 por los investigadores
nacionales.
El Instituto hizo en 1952 y 1953 un trabajo prctico que debiera merecer
mencin especial, pero que no la merece porque fracas y hasta la fecha no se
ha hecho un informe crtico de sus resultados. El trabajo fue la prueba de una
cartilla para alfabetizar en lenguas kekch y espaola, que el Instituto haba
elaborado en 1952. Los costos del programa experimental de alfabetizacin en
el cual se prob la cartilla fueron exorbitantes; sus costos unitarios"
posiblemente hayan sido varias veces ms elevados que los de cualquier
programa de alfabetizacin a base de castellanizacin previa que se haya
llevado a cabo en el pas. Si se compara la prueba de la cartilla kekch-espaol
con la de la cartilla cakchiquel que dirigi Ethel Emilia Wallis (del Instituto
Lingstico de Verano) en Patzn, la diferencia de costos es astronmica y
demuestra que los de la primera resultaran prohibitivos en la prctica. Para
poder hacer una nueva evaluacin de la cartilla kekch-espaol sera
imprescindible contar con un informe crtico de su prueba experimental y con
un plan tentativo para su posible aplicacin futura. Adems es imprescindible
que sea revisada fonmicamente por un lingista competente.
El Instituto ha participado en la factura de algunas leyes. El anteproyecto
de la ley de proteccin de los tejidos indgenas, que fue hecho ley por el
Congreso de la Repblica en 1947 (decreto 426) , fue elaborado por el
Instituto. Sin embargo, los resultados de tal ley son bastante dudosos hasta la
fecha, y el propio Instituto no ha cumplido todava todas las obligaciones que
la misma le crea. Los alfabetos para las lenguas quich, cakchiquel, mam y
kekch, declarados oficiales por medio de acuerdos gubernativos de fecha 3 de
agesto de 1950, fueron elaborados por el Instituto, con base en las
deliberaciones de una reunin de lingistas organizada en 1949. El resultado
de esta medida tambin es relativo, pues, fuera del Instituto, son pocos los
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lingistas y publicistas que utilizan los alfabetos oficiales en su totalidad, sin


que se haya pensado en estudiar si ameritan una revisin y un nuevo ajuste.
Entre los trabajos tcnicos del Instituto deben mencionarse dos: el
cuestionario sociolgico para la recoleccin de datos en las comunidades
indgenas guatemaltecas, formulado en 1947 con la colaboracin del doctor
Benjamn Paul, y la versin espaola de la tercera edicin revisada del
Outline of cultural materials, de G. P. Murdock y otros. Esta fue empezada
por el Instituto en 1951 con la ayuda del doctor Richard N. Adams, y
terminada en 1953 por el Instituto, y la Oficina de Ciencias Sociales de la
Unin Panamericana. El trabajo completo fue publicado por este organismo
en 1954, con el nombre de Gua para la clasificacin de los datos culturales.
La iniciativa de hacer una versin espaola del Outline parti de
Guatemala, precisamente porque el Instituto consideraba que tal instrumento
era esencial para organizar un moderno archivo de materiales culturales, que
permitiera la evaluacin de los datos existentes y su clasificacin en una
forma moderna y fcilmente consultable, con el objeto de satisfacer la
creciente demanda de datos confiables sobre economa, sociologa, antro-
pologa, biologa humana, psicologa, geografa, ciencia poltica y otras
materias que se estaba haciendo sentir en el pas. El Instituto logr empezar
su archivo en 1953, clasificando los datos disponibles sobre la cultura del
pueblo de Parramos. Pero este trabajo fue abandonado algunos aos ms
tarde, aparentemente sin ninguna justificacin, como no sea la escasez de
fondos de la institucin. Actualmente la Gua se utiliza en otros pases de
habla espaola ms que en Guatemala, que fue donde primero se sinti la
necesidad de emplear en gran escala dicho instrumento de trabajo. El
Instituto slo cuenta ahora con su antiguo archivo rudimentario, del cual,
como no poda ser de otro modo, se han excluido sistemticamente todos los
datos aportados por un considerable nmero de investigadores profesionales
extranjeros, para dejar slo los datos que ha recabado el propio Instituto.
En trminos generales puede decirse que los datos que el Instituto ha

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recabado no slo tienen un grado de confiabilidad no determinado, sino que


estn prcticamente escondidos en su archivo. Este es difcil de manejar, pues
no fue diseado para que lo consulten directamente los interesados ajenos a
la institucin, y no est equipado para prestar un servicio ms o menos
adecuado de copias o duplicados. .El archivo empezado en 1953 con la Gua
tenda no slo a superar los defectos sealados, sino a ampliar sus fuentes con
los datos de primera mano que los investigadores ajenos al Instituto han
estado aportando en profusin desde 1883, y particularmente durante los
ltimos veinte aos.
Tal vez debido a sus limitaciones y, durante los ltimos aos, a la falta de
un plan de trabajo, el Instituto ha tenido que dedicar la mayor parte de su
esfuerzo a ayudar un poco a algunos estudiosos que desean hacer
investigaciones en el pas; a resolver ciertas consultas que la OIT, la UNESCO
y otros organismos especializados de las Naciones Unidas formulan de
cuando en cuando al gobierno de Guatemala; a prestar asesora burocrtica a
algunos organismos e instituciones nacionales; y a formar parte de los
consejos directivos o consultivos de varias instituciones nacionales e
internacionales.
El Instituto no colabora cientficamente con los organismos que tienen a
su cargo la aplicacin de los programas educativos, sanitarios y de extensin
agrcola del gobierno en el rea indgena. En realidad, actualmente no
participa en absoluto en los programas de bienestar social de la nacin. No ha
hecho un solo estudio cientfico previo a la instalacin de ningn programa
de bienestar social y, fuera de uno de pocos das de duracin que hizo a
principios de esta dcada a solicitud de una organizacin regional, tampoco
ha hecho hasta la fecha trabajos antropolgicos correctivos para orientar
programas de bienestar en desarrollo.
En resumen, podra decirse que el Instituto no tiene ninguna actividad
cientfica aplicada; que su labor de asesora y consulta es bastante
burocrtica y, por ello, raras veces reviste el carcter cientfico que este tipo
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de trabajo requiere; que su labor divulgativa es escasa, pues posiblemente no


excede de cien pginas anuales en promedio, incluyendo noticias
indigenistas, reproducciones de trabajos ajenos ya publicados y trabajos
propios de la institucin; que no ha logrado hallar un puesto en el sistema de
gobierno nacional; y que su existencia slo se justifica con base en las
relaciones que Guatemala tiene con el indigenismo del continente americano,
como resultado de su adhesin al convenio sobre el Instituto Indigenista
Interamericano. Esta situacin amerita una rectificacin sustancial.
Quiz consciente de tal necesidad, el Instituto formul en diciembre de
1957 un Plan de mejoramiento integral de una comunidad indgena, y
adquiri el compromiso de aplicarlo en la comunidad de Tactic, Alta Verapaz.
Pero esta decisin probablemente ser tan perjudicial al Instituto como lo fue
su anterior falta de decisiones.
El Instituto, que durante doce aos no ha podido ayudar a los organismos
nacionales que administran y aplican programas de mejoramiento en toda la
repblica, pretende ahora convertirse en un organismo de accin ms, para
duplicar en una pequea comunidad el trabajo que aqullos estn haciendo
en escala nacional.
El compromiso administrativo y de accin que el Instituto acaba de
contraer es extrao a su organizacin y a sus tradiciones. Durante el primer
semestre de 1958 el Instituto se dedic a comprar y adquirir diversos
materiales y equipos y a contratar personal para el trabajo prctico. Los
fondos que est gastando (veinte mil quetzales en el ejercicio fiscal 1957-
1958) no proceden de sus presupuestos propios, sino que le fue ron
entregados especialmente para el programa de Tactic, de la misma manera
que pudieron haberle sido entregados a los ramos de salud pblica,
educacin y agricultura del gobierno. El Instituto no tiene experiencia en
administrar ni en comprar, pero est administrando y comprando; jams ha
coordinado nada, pero est coordinando; ni tiene personas entrenadas para
el trabajo prctico de bienestar, pero est pretendiendo hacer trabajos

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prcticos, aunque sea por medio de personas contratadas a ltima hora. Los
organismos administrativos y de accin del gobierno estn mucho ms
capacitados que el Instituto para administrar, coordinar, equipar y aplicar un
programa de accin. Lo que les ha faltado es la ayuda especializada de las
ciencias sociales y del conocimiento sociolgico y antropolgico del pas, que
el Instituto debiera darles en cuanto concierne al rea indgena. Pero el
Instituto, en vez de desempear esta funcin especfica que le est
encomendada, pretende eludir su obligacin para convertirse en un
organismo de accin ms, para lo cual no tiene medios, personal, capacidad
ni experiencia.
Tratando de evitar el atolladero en que el Instituto pretende meterse
ahora, Antonio Goubaud Carrera escriba en 1951: La experiencia. . .
demuestra que es grave error crear una institucin administrativa adicional
para intervenir exclusivamente sobre un determinado sector de la poblacin,
cuando dicho sector no difiere de los dems en otra cosa sino en tener ciertas
y determinadas costumbres, y modalidades del pensamiento un tanto
distintas. Se entra en competencia con los organismos administrativos exis-
tentes, y esta competencia en la jurisdiccin de la accin administrativa
conduce eventualmente a roces, choques y caos gubernativo. Un organismo
administrativo especializado para tratar problemas indgenas slo puede dar
resultados cuando la poblacin indgena representa una pequea minora en
el total de la poblacin de un pas.3
El Instituto opina hoy de manera diferente, pues al referirse al problema
indgena" del pas dice: El Instituto Indigenista Nacional, como entidad
tcnica y cientfica, con once aos de experiencia en el campo de las
investigaciones sociales y antropolgicas en el medio rural guatemalteco,
considera tener ya la madurez y capacidad necesarias para resolver de
manera efectiva y prctica este fundamental problema social de Guatemala.4

3
Boletn Bibliogrfico de Antropologa Americana, tomo XIV, primera parte, Mxico, 1952, p. 288.
4. Plan de mejoramiento integral de una comunidad indgena (Desarrollo socio-econmico rural)", Instituto
Indigenista Nacional, Guatemala diciembre de 1957, p. 1 (mimeografiado).
Las ciencias sociales ante el problema indgena

No es exacto que el Instituto haya adquirido una slida experiencia en el


campo de la investigacin antropolgica, y mucho menos en el de la
investigacin aplicada. El reducido nmero de encuestas ya evaluadas y el
an ms reducido de anlisis que realiz en el pasado, difcilmente bastaran
para justificar lo que la nacin ha gastado en su mantenimiento durante ms
de doce aos. Por otra parte, ni siquiera ha estudiado los trabajos cientficos
realizados por investigadores ajenos a su personal, de los cuales hubiera
podido extraer enseanzas aplicables en los diversos campos del bienestar
social. Pero aun si tuviera realmente la madurez y capacidad, que dice tener
para resolver de manera efectiva el problema indgena de Guatemala, debiera
comprender que para alcanzar este objetivo por medio de una institucin
administrativa especializada, se necesitaran tantos ministerios indgenas
como ministerios ladinos tiene hoy el gobierno central, por cuanto que los
indgenas an constituyen alrededor de la mitad de la poblacin nacional.

La frmula administrativa que pretende aplicar el Instituto es la misma


que han aplicado, con resultados variables, los indigenistas de algunos pases
en los cuales los indgenas constituyen minoras tnicas. Los indgenas
guatemaltecos no son una minora, ni viven en reservaciones o en reas
naturales restringidas. Su posicin como componente de poblacin es dis-
tinta. Las frmulas del indigenismo guatemalteco tienen que reflejar este
hecho.

No parece aconsejable que el Instituto se empee en realizar, en algunas


comunidades indgenas pequeas, la labor de mejoramiento que los
ministerios llevan a cabo, mal o bien, en escala nacional. Tampoco parece
recomendable que emprenda programas de mejoramiento a largo plazo en un
rea seleccionada, de extensin considerable. En el caso de una comunidad,
como en el de un rea mayor, los recursos que el Instituto utilice para
promover un mejoramiento en los aspectos de la salud, la agricultura, la
educacin, la conservacin de los recursos, etctera, tendrn que ser restados

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de los presupuestos de los ministerios correspondientes. En otras palabras,


en vez de que el Instituto apoye por medio de sus propios recursos tcnicos y
cientficos el trabajo que realizan esos ministerios, los obligar a que colo-
quen bajo su inexperta administracin una parte de los recursos con que
actualmente cuentan (o podran contar, si el Instituto no los reclamara para
cumplir sus ltimos planes). En estas circunstancias es obvio que habr
duplicacin de servicios, particularmente en el rengln del personal de
administracin, y que ello, aparte de ser antieconmico, puede conducir a
fricciones y conflictos jurisdiccionales.
La frmula de transformar al Instituto en un organismo administrativo
especializado puede ser til, imprescindible acaso, cuando se sabe que la
necesidad de ayuda es sensiblemente ms aguda en algunas comunidades;
cuando un sector de la poblacin se halle sometido a presiones ambientales o
de otro gnero que pongan en peligro su sobrevivencia; o cuando un grupo
indgena, a diferencia de los dems, se muestre particularmente resistente a la
integracin social de la nacin. Si alguno de estos casos se est dando, el
Instituto y el gobierno central todava no lo han descubierto. Es ms, en
trminos generales se puede decir que la mayora de la comunidad indgena
del pas, con diferencias ligeras, necesita ayuda intensiva y especializada de
parte del gobierno, lo mismo que muchas comunidades rurales no indgenas.
De transformarse el Instituto en administrador, coordinador y director
de programas prcticos de bienestar social, se corre el riesgo de que el pas
se quede hasta sin la esperanza de llegar a tener una institucin capaz de
documentar la situacin de los indgenas y de proveer, al mismo tiempo,
los conocimientos y las tcnicas necesarias para que funcionen
eficientemente los restantes programas de bienestar que se estn
aplicando en las regiones indgenas.
Los ministerios de Estado no necesitan de otro organismo de accin
social, que no hara ms que restarles elementos de trabajo con el nico
resultado de aumentar el nmero de oficinas administrativas. Lo que
Las ciencias sociales ante el problema indgena

necesitan urgentemente es un organismo que les d los elementos que


ahora no tienen. Es decir, necesitan la ayuda de una institucin que
conozca cientficamente a los indgenas, que estudie los procesos
mediante los cuales cambian su cultura y la organizacin de su sociedad,
que los asesore acerca de cmo pueden evitarse o superarse los problemas
humanos que surgen durante la aplicacin de un programa de bienestar, y
que oriente a sus profesionales (enfermeras, trabajadoras sociales,
mdicos, educadores, agrnomos, ingenieros, etctera) en cuanto al
enfoque social y cultural, antropolgico, o sencillamente indigenista de
la situacin.
Si el programa de Tactic estuviese bajo la direccin de alguna de las
dependencias de los ministerios de salud, agricultura o educacin, si contara
con la ayuda colateral de los especialistas del Instituto, el trabajo podra
rendir mejores resultados, sin perjuicio de que este organismo pudiera seguir
desarrollando su actividad cientfica (no directamente prctica, sino en apoyo
de la labor prctica de otros) al servicio de otros programas de bienestar que
se estn aplicando en el pas. En tales circunstancias el programa podra
servir para entrenar trabajadores profesionales de bienestar para las regiones
indgenas, determinar algunos procedimientos aplicables en otras
comunidades y regiones, probar algunos mtodos de trabajo (como el de
organizar comits locales, el de organizar la comunidad, u otros) que ahora
se emplean por imitacin, determinar si la concurrencia supuestamente
coordinada de muchos factores de cambio cultural en una comunidad es
conveniente o inconveniente y si amerita variaciones, afinar otros mtodos de
trabajo prctico (como el de los promotores indgenas), etctera.
El Instituto tambin debiera recordar que los trabajadores de bienestar
han estado actuando durante mucho tiempo, con buen o mal xito, sin
necesidad de antroplogos aplicados, socilogos ni indigenistas
profesionales. Algunos trabajadores estn conscientes de que la situacin
intercultural que les plantean las comunidades rurales est ms all del

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campo que su entrenamiento tradicional cubre, y han empezado a darse


cuenta de que necesitan ayuda de parte de los especialistas en ciencias
sociales y en asuntos indgenas. Estos especialistas deben ayudarlos a
trabajar, sin pretender sustituirlos en el trabajo que estn realizando, en el
cual ellos tienen valiosas experiencias y, en muchos casos, un slido
entrenamiento en una disciplina determinada.
En Guatemala, a falta de una institucin especializada en ciencias sociales,
el Instituto debiera asumir la tarea sealada en cuanto concierne al rea
indgena, aun a sabiendas de que le falta bastante para poder cumplirla con
toda la responsabilidad necesaria. La frmula contraria, La de que el Instituto
se dedique a sustituir a los trabajadores profesionales de bienestar, en Tactic
o en otros pueblos, slo puede dar por resultado que ellos no cuenten nunca
con la asistencia cientfica del Instituto, y que ste empiece a dar traspis en
tanto logra adquirir la experiencia de aqullos. La frmula correcta debiera
consistir en combinar los esfuerzos de los organismos administrativos y de
accin que actualmente tienen a su cargo los programas de bienestar, con la
sabidura y las tcnicas cientficas del Instituto, actuando cada grupo dentro
de su particular esfera especializada.
Antes de concluir este intento de evaluacin deseo formular algunas
sugerencias para elaborar un nuevo plan de trabajo para el Instituto
Indigenista. Pero antes debo advertir que no es el Instituto el principal
responsable de su desorientacin y falta de actividad. El principal
responsable es el gobierno nacional, que no ha querido conocer ninguno de
los significados del indigenismo, y que persiste en creer que el Instituto
estar tanto mejor cuanto ms inactivo y silencioso se mantenga.
El Instituto no realiza trabajos cientficos, no divulga conocimientos ni
presta servicios pblicos de informacin y orientacin. Si alguna asesora da,
es vaga, fragmentaria o muy general, carece de sentido de finalidad y es, por
su propia naturaleza, insuficientemente responsable. Los escasos trabajos
tcnicos que lleva a cabo (que no son cientficos, porque carecen de anlisis)
Las ciencias sociales ante el problema indgena

van a parar a un archivo cuya organizacin y evaluacin son inadecuadas, y


no son consultados, ni utilizados en la medida que sera deseable.
En cualquier caso, la institucin necesita un plan de trabajo ms concreto
y, sobre todo, finalista. La frase incorporar a los grupos indgenas a la
cultura nacional est resultando ambigua como bandera de cualquier
institucin, mxime si es tan pobre como el Instituto Indigenista de
Guatemala. Las rimbombantes frases que han hecho las veces de metas para
el Instituto debieran ser sustituidas por verdaderas metas, acaso mucho ms
modestas, pero menos retricas y ms asequibles. Con todo, insisto en que es
el gobierno nacional, que se ha mostrado renuente a reconocer que tiene
necesidad de un indigenismo serio y organizado, el que no ha querido erogar
jams los fondos necesarios para dotar al instituto del personal calificado y
de los elementos imprescindibles para que cumpla su misin, y se ha negado
a dar participacin al indigenismo planificado en sus trabajos de
mejoramiento de la vida indgena.
Cuando el gobierno reflexione y decida reorientar la situacin, e] Instituto
necesitar un nuevo plan de trabajo. En mi opinin, tal plan debiera
considerar los aspectos siguientes:
1. Organizacin de un archivo de materiales culturales, posiblemente
conforme al modelo de Human Relations Area Files, que rena las fuentes
bsicas de informacin sobre la cultura, la conducta y el medio general de las
sociedades guatemaltecas, y las evale, traduzca al espaol, clasifique y
registre, para poder prestar servicio a todos los estudiosos que deseen
consultarlo, tanto directamente como por medio de un servicio de duplicados
que permita proporcionar copias de los materiales de estudio a bajo costo.
2. Revisin de la informacin cientfica que existe sobre las sociedades
indgenas guatemaltecas, con el propsito de determinar las principales
lagunas que hay en nuestro conocimiento de ellas, para elaborar un plan de
investigacin que permita cubrirlas progresivamente.
3. Divulgacin, en forma selectiva y en espaol, de los principales estudios

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que se han hecho o se hicieren sobre los indgenas guatemaltecos y sobre las
relaciones entre ellos y la poblacin no indgena.
4. Asesora al gobierno de la repblica en asuntos indgenas, tanto con
estudios especialmente hechos como por medio de las opiniones fundadas en
la experiencia del personal cientfico del Instituto.
5. Participacin en los programas nacionales para el mejoramiento de la
agricultura, la salud, y la educacin del pueblo, por medio de profesionales en
ciencias sociales especialmente dedicados al trabajo cientfico aplicado en
cada uno de los ramos mencionados.
6. Entrenamiento mnimo y colateral de los trabajadores profesionales de
bienestar social del gobierno, cuando su labor sea ejecutada en las regiones
donde es imprescindible conocer ciertos conceptos bsicos de las ciencias
sociales y algunos aspectos de las culturas indgenas.
Podra ocurrir que Guatemala tuviera la oportunidad de decidirse a
planificar su desarrollo integral a largo plazo. En una situacin como sta, es
obvio que el Instituto tendra que ajustar sus programas a las necesidades de
la planificacin general. Posiblemente tendra que participar en un estudio
inter- disciplinario de las condiciones de vida de los indgenas en su actual
ambiente, de la situacin de otros ambientes econmicamente ms
favorables, pero temporalmente restrictivos para el desarrollo humano, de las
perspectivas de una emigracin dirigida hacia nuevas reas, etctera. Incluso
podra el Instituto hacerse responsable de un estudio de esta naturaleza, y
hasta es posible que deba hacerlo eventualmente, tanto dentro como al
margen de un trabajo de planificacin nacional. Dicho sea de paso, ello
representara una brillante oportunidad para la institucin. Sea como fuere,
las tareas que he sugerido como parte de un nuevo programa para el
Instituto, colocaran a ste en una mejor posicin para desenvolverse en una
situacin que aparejara mayor responsabilidad y capacidad y exigencias ms
serias y dinmicas, y daran a la nacin entera mejores elementos de juicio
para pensar en su futuro.
Las ciencias sociales ante el problema indgena

Por supuesto, el Instituto tambin podra, en todo tiempo, hacer ciertos


trabajos tcnicos de carcter prctico, como traducciones a lenguas
indgenas, cartillas bilinges, etctera. Pero no debiera permitirse que este
tipo de actividad tienda a sustituir o entorpecer su funcin cientfica aplicada.
Para lograr la realizacin del plan propuesto hara falta, primero, que el
Instituto dejara de depender de un solo ministerio y obtuviera cierta
autonoma. Incidentalmente, doce aos de experiencia han demostrado que
la dependencia de un solo ministerio tiende a frenar el desenvolvimiento de
una institucin cientfica cuya problemtica es ms dilatada que la de aqul, e
impide que la misma preste un servicio eficiente a otros ministerios. Y
segundo, que el ejecutivo erogue los fondos imprescindibles para llevar a
cabo los trabajos que la nueva organizacin demande. Una vez dados estos
dos pasos previos, la organizacin del archivo y de los servicios del Instituto,
y la integracin de sus especialistas a los trabajos de bienestar social que lleva
a cabo el gobierno, ya slo seran una cuestin de tiempo y planificacin (por
cierto, de una planificacin adecuada para aprovechar en la mxima medida
el factor tiempo). Cabe la esperanza de que el da en que el Instituto est en
condiciones de ofrecer ayuda cientfica a los ramos de salud, agricultura,
educacin y economa general, as como al gobierno nacional en pleno
conforme sus problemas globales la demanden, tal ayuda empezar
rpidamente a ser reclamada.

Un instituto de ciencias sociales

Por slidas que la nueva orientacin y la reorganizacin del Instituto


Indigenista fuesen, probablemente no satisfaran totalmente la necesidad de
contar con el auxilio de las ciencias sociales que eventualmente puede sentir
un gobierno moderno en un pas como el nuestro. Guatemala no est poblada
slo por indgenas. Por otra parte, la condicin de indgenas de algunos
grupos guatemaltecos es ms o menos transitoria. En cambio, los problemas
derivados de las relaciones humanas necesitarn estudio constante mucho

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JOAQUN NOVAL

tiempo despus de que los indgenas hayan desaparecido socialmente.


De acuerdo con el panorama que algunos estudiosos han pintado en
perspectiva, los indgenas habrn dejado de formar un grupo aparte dentro
de algunas generaciones, o subsistirn como un grupo muy cambiado y
numricamente reducido. Pero aunque los indgenas dejen de serlo y los
problemas sociales que actualmente afronta la nacin desaparecieran por arte
de magia, otros problemas ocuparn su puesto y otros componentes de la
poblacin sufrirn las consecuencias de los mismos y afectarn en alguna
forma el progreso de la nacin.
Sea cual fuere el derrotero y el desarrollo econmico de Guatemala, el
conocimiento de la cultura, la conducta y el ambiente general de los
guatemaltecos, por el estudio econmicoo, geogrfico, psicolgico,
antropolgico, sociolgico, etctera, y la aplicacin de tal conocimiento a la
formulacin de la poltica nacional, sern ms necesarios en el futuro que en
el presente.
Por tanto, es seguro que dentro de poco tiempo el nuevo instituto
indigenista resultar estrecho para satisfacer la necesidad de conocimientos
cientficos sociales que tendr la nacin. Es interesante observar que hasta la
fecha no se ha hecho ningn estudio de clases sociales en la ciudad de
Guatemala, que todava nos faltan muchos datos bsicos relativos a las
relaciones entre la ciudad y el campo, que los problemas que entraa la
migracin de la poblacin rural hacia las urbes han sido soslayados, que los
problemas humanos de la urbanizacin y la "industrializacin" an requieren
mucho estudio; y que aunque los indgenas han sido bastante estudiados por
los antroplogos y otros especialistas los restantes componentes de la
poblacin apenas han empezado a ser explorados. De manera particular, la
cultura no indgena, en la cual se afirma que se hallan los potenciales del
futuro de la nacin, requiere estudio intensivo.
Este panorama debiera cambiar. En mi opinin, para hacer frente a tal
estado de cosas, debiera fundarse un instituto de ciencias sociales (o de
Las ciencias sociales ante el problema indgena

relaciones humanas, si se prefiere), que abarcara al Instituto Indigenista y


extendiera su campo de trabajo con el fin de conocer la situacin de todos los
grupos guatemaltecos, orientando sus estudios hacia la integracin social y e1
desarrollo del pas, para dar al gobierno las perspectivas de largo alcance que
tanta falta le han estado haciendo durante los ltimos aos. Por supuesto, al
gobierno corresponde decidir si la organizacin de una institucin como la
que he sugerido resultara ticamente correcta.
Tal vez est equivocado. Sin embargo, considero que para i Guatemala es
actualmente tico invertir fondos en la investigacin (no slo humana, sino
de diversas clases). Si el gobierno fuere de la misma opinin, ste es el
momento oportuno para empezar a satisfacer la necesidad de la investigacin
humana. Ello puede hacerse fundando un instituto de ciencias sociales, o
bien, para empezar, fortaleciendo al instituto Indigenista en la medida
necesaria para que empiece a extender su campo de trabajo y a tratar de
funcionar como un centro de relaciones humanas al servicio de toda la
nacin.

Guatemala, mayo de 1958,

Apndice

El anterior ensayo de evaluacin fue hecho hace tres aos. Algunas de las
ideas que contiene pudieran haber sido malas entonces y podran ser peores
hoy. Sin embargo, no me siento movido a revisarlas. No obstante, ha habido
algunos cambios en la situacin que ameritan un breve comentario adicional.
La Facultad de Humanidades y la Escuela de Servicio Social Rural de la
Universidad de San Carlos han estado introduciendo cursos de antropologa
social y de arqueologa y etnografa antigua y moderna de Guatemala en sus
planes ordinarios. Otras escuelas universitarias han estado haciendo lo
mismo, en menor escala. La Facultad de Humanidades tambin lo ha hecho
en sus actividades de extensin. Los restantes cambios de importancia se

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JOAQUN NOVAL

refieren al Instituto Indigenista.


A finales de marzo de 1960 asumi la Direccin del Instituto Indigenista
el doctor Jorge Luis Arriola. De entonces para ac han llegado algunos
trabajadores nuevos a colaborar con l. La poltica editorial de la institucin
ha sido revisada. En pocos meses vieron la luz pblica los volmenes II y III
de la segunda poca del Boletn, correspondientes a 1956 y 1957. Los mate-
riales que contienen estn teniendo gran demanda entre los estudiosos y
estudiantes del pas. Tambin se dise una nueva revista, destinada a
ampliar el campo divulgativo y a permitir la reorientacin del rgano
anterior. Cuatro de sus nmeros se hallan en preparacin. Algunos ya estn
completos. (Tuve la oportunidad de consultar los originales de uno, por
cortesa de su director).
Algunas sugerencias que hice en el ensayo precedente parecen
innecesarias ahora. La cartilla de alfabetizacin en lenguas kekch y espaola
est siendo revisada fonmicamente por un especialista del Instituto
Lingstico de Verano. Se han revisado algunos de los alfabetos para escribir
lenguas indgenas. El proyecto de Tactic fue clausurado, en vista de las
enormes dificultades que haba para obtener los fondos necesarios para
sostenerlo y, en alguna medida, porque su reciente evaluacin indic que no
se contaba con personal idneo para llevarlo adelante. Se han dado algunos
pasos previos para reorganizar el Archivo de Materiales Culturales de la
institucin, en espera de obtener los medios imprescindibles para realizar la
tarea. (En mi opinin, esta reorganizacin sigue siendo de importancia
primaria). Finalmente, el personal del Instituto est destinando una
proporcin creciente de su tiempo al trabajo en las comunidades indgenas.
En agosto de 1960 el Departamento Tcnico del Instituto haba
terminado de elaborar su plan de trabajo. Entre otras tareas, el plan
comprende las siguientes investigaciones extensivas: de los salarios que
devengan los indgenas y de la manera como los mismos se relacionan con su
nivel de vida y su situacin econmica general (se tiene la intencin de tocar
Las ciencias sociales ante el problema indgena

colateralmente los problemas del alcoholismo y de la mendicidad); de los


efectos del servicio militar en la vida de los indgenas; de las migraciones
indgenas en el interior del pas y de cmo las mismas afectan varios
procesos de la vida indgena; y de las formas y los resultados de los sistemas
de educacin rural vigentes (el analfabetismo es un subtema especfico de
este trabajo). La mayor parte de los datos necesarios para realizar los
trabajos enumerados est siendo recabada con base en una cdula general,
que es manejada por el personal de campo del Instituto en un grupo amplio
de comunidades indgenas. Estas encuestas parecen perfectamente factibles,
si el bloqueo que sufre el Instituto no impide que sus diversas etapas lleguen
a su trmino.
Obviamente, el Instituto est saliendo del letargo en que la s i t u a c i n
del pas lo mantuvo durante ms de un lustro. De manera particular, en el
aspecto editorial es posible que logre prestar servicios sealados a corto
plazo. Sin embargo, ello no resuelve sus problemas, ni acerca sensiblemente
al indigenismo a su meta de servir eficientemente al pas.
En el propio plan de trabajo citado (Plan general de trabajo del
Departamento Tcnico", Instituto Indigenista Nacional, Guatemala, agosto
de 1960, ditto) el Departamento Tcnico da a entender que los problemas que
enfoca no fueron seleccionados por prioridad, sino con base en una sencilla
escala de posibilidades. Estas, por supuesto, estn limitadas por los raqu-
ticos fondos que el Estado tiene asignados a la institucin y por el nivel de
entrenamiento de su personal tcnico. (El documento advierte que el
Instituto no cuenta con suficiente personal capacitado para estudiar
satisfactoriamente los diversos problemas; indgenas del pas).
El personal que el Instituto ha empleado tradicionalmente cumpli una
funcin necesaria en la vida del pas. Con base en el conocimiento directo que
yo pudiera tener de la situacin, opino que la cumpli abnegadamente y
contribuy en la medida de sus posibilidades a determinar y conocer los
principales problemas humanos de Guatemala. Sin embargo, este reconoci-

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JOAQUN NOVAL

miento y la gratitud que su esfuerzo pueda merecer no me impiden pensar


que ese mismo personal ya no tiene la posibilidad de llevar al Instituto hacia
sus metas. El Instituto necesita ahora, trabajadores con una formacin
distinta y una motivacin ms profunda para el manejo de las disciplinas y
las tcnicas necesarias para conocer y contribuir a resolver los problemas
humanos. Su antiguo personal puede ayudar, si es entrenado para ello, a un
nuevo equipo de trabajo entrenado a otros niveles. Pero no tiene ninguna
obligacin de analizar ni sintetizar los problemas que conoce, porque no fue
formado para ello.
En un plano ms general, el problema crtico del Instituto es financiero.
No es que se halle en una comprensible pobreza relativa, sino en una pobreza
determinada por el abandono en que el Estado lo tiene y por el desinters con
que lo ven los ms altos dignatarios de ste y los funcionarios ejecutivos que
debieran preocuparse particularmente por su situacin. El Instituto, que
debi haberse desarrollado progresivamente a partir de 1945 (cuando fue
fundado), merece tener ahora no menos de media docena de especialistas
capaces de actuar como asesores de varios organismos del Estado, para
ayudarlos a resolver los incontables problemas que afrontan en el campo
indgena y rural, e incluso para sealrselos cuando todava no los hayan
visto (lo cual ocurre con mayor frecuencia de lo que sus titulares se
imaginan). En cambio, no tiene a ninguno en esta posicin, ni tiene siquiera
con qu pagarle. Paira, dar una idea de la situacin de la institucin basta
decir que su presupuesto actual no es superior al de hace diez aos.
Aunque es obvio que el Instituto est haciendo un gran esfuerzo por
cumplir su misin, no hay ninguna garanta de que su trabajo le permita
lograrlo por s solo. El actual plan de trabajo de su Departamento Tcnico,
limitado como est por varias razones, tiene un retraso de varios meses,
motivado exclusivamente por la tardanza con que llegan los magros fondos
asignados a la institucin. La actividad divulgativa depende del acceso del
Instituto a las imprentas del Estado, las cuales, no obstante la bondad de su
Las ciencias sociales ante el problema indgena

personal inmediato, estn en ltima instancia en las mismas manos que


durante tanto tiempo han bloqueado literalmente el progreso del
indigenismo. Las esperanzas de reorganizar y ampliar el personal tcnico del
Instituto pueden correr peor suerte an.
Si no es revisada sustancialmente la situacin, es decir, si no cambia la
actitud de los funcionarios del Organismo Ejecutivo y de los diputados al
Congreso de la Repblica que tienen relacin especfica con los problemas del
Instituto, cualquier esfuerzo que se haga desde el interior de ste, por
enrgico y bien intencionado que sea, corre el riesgo de perderse en el vaco.
Ha habido cambios en la situacin entre el momento en que fue hecho el
ensayo de evaluacin presentado anteriormente y la fecha actual, pero los
mismos no salvan en absoluto la posicin del gobierno frente al indigenismo
nacional, que es tan negativa como en la peor poca que podamos recordar.

Guatemala, 1961

Noval, Joaqun (1962) Las ciencias sociales ante el problema indgena en


Guatemala Indgena 5, pp. 5-27, Guatemala

Editado por: Felipe A. Girn P.; segunda lectura y correcciones de Jaime A.


Chicas Z., Ctedra Joaqun Noval (USAC, CIESAS, UVG)
http://antropologiadeguatemala.tumblr.com/autores

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