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RAMONA.

-
(Sin reparar en Tomasa).-
Djame arreglar temprano esta lmpara, porque de seguro que hoy se mete Esparragosa aqu
en lo que oscurezca. No vaya a pasarme lo del otro da que estaba yo de lo ms tranquila en
la cocina creyendo que no haba venido todava, y no sabe que haca ms de media hora que
l estaba zampado en la sala conversando con Tomasita; y no era nada que conversaran, sino
que aquello estaba muy oscuro y... francamente, la oscuridad no es buena, y para los
enamorados menos.

TOMASITA.-
(Reparando en Ramona) Qu es, ta! Usted como que est hablando sola?

RAMONA.-
No, que deca que iba a arreglar esta lmpara temprano, no vaya a venir Esparragosa a la
noche y encuentre la sala oscura, porque la oscuridad es mala consejera.

TOMASITA.-
(Acercndose) Ah! Ust lo dice por lo del otro da? Lo que es por ese lado ta, puede ust
dormir tranquila, porque Esparragosa ser todo lo que se quiera, pero como respetuoso es
nmero uno; ah, s! En dos aos que tenemos de amores, nunca ha intentado faltarme el
respeto.

RAMONA.-
Bueno, eso ser verd, pero lo que no se hace en dos aos, se hace en un da, porque el amor,
mijita, es como los muchachos malcriados, que se portan bien mientras tienen esperanza de
que les den algo, pero al fin y al cabo se impacientan y le faltan al respeto a cualquiera,
queriendo coger entonces por las malas lo que no les han querido dar por las buenas.

TOMASITA.-
S, pero ust no tiene por qu pensar que Esparragosa sea as.

RAMONA.-
No; si yo no creo que l sea as: t sabes que l ms bien me es a m muy simptico, porque
me parece un buen muchacho, pero... francamente, a veces tengo mis dudas, porque qu
s yo, pero esta juventud de hoy por ms que digan no es como la de antes: los mozos de hoy
estn muy corrompidos.

TOMASITA.-
Yo no s ta; ust sabe de eso ms que yo porque ust es ya mayor, pero francamente, a m
me parece que siempre ha habido hombres malos y hombres buenos.

RAMONA.-
No, no, no mijita! Cundo! Los hombres de antes, eran mejores que los de ahora y tenan
que ser, no existan mujeres malas, ni el fulano Puente de Hierro; tampoco haban
automviles, que tambin han contribuido en mucho a la corrupcin. Toda la diversin de
entonces, era irse en las noches de luna a pie, a tomar un vaso de leche con pan de horno de
los que haca Chepa tan sabrosos, en el Puente de los Suspiros. Pero ahora qu distinto, ahora
no se escucha hablar nada ms que de la guasa, el macan, la tocoquera, que si el fulano corri
un trueno anoche, que si el Gordo aporre a uno en el mab. Dios mo, qu es esto! Y lo
mismo sucede en todo. Mira: en mi tiempo no sala una muchacha sola con su novio ni de
casualidad, hoy en da eso y andar de manos cogidas es lo ms natural. El marido mo, que
en paz descanse, antes de casarse conmigo no supo nunca lo que fue ponerme un dedo
encima.

TOMASITA.-
S; pero despus que se cas, ust misma me ha contado que le puso toda la mano. (Haciendo
ademn de pegar)

RAMONA.-
S; pero esas eran cuestiones de familia.

TOMASITA.-
Yo lo que creo, ta, es que cada uno tiene que acostumbrarse al tiempo en que vive.

RAMONA.-
Ya lo creo, eso me pas a m; sin querer me he acostumbrado a estas costumbres de ahora,
de tal manera, que muchas veces se me sale una palabra de esas vulgares que a m me da
pena. Bueno, y t qu hacas en la ventana tan por la maana?

TOMASITA.-
Pues, pa decirle la verd: viendo a ver si vea a Esparragosa, ta, porque l me dijo que iba a
venir un rato hoy en el da, porque quiz esta noche no iba a poder venir.

RAMONA.-
Hum, en qu mal da se ha antojado de venir; y t por qu no le quitaste esa idea, t no sabes
que hoy es lunes, que hoy no trabaja Hilario, que es da de pasrsela en la casa y que a l no
le gusta Esparragosa.

TOMASITA.-
S, ta, pero yo creo que si viene, estar aqu nada ms que un ratico y se ir antes de que
venga mi to Hilario.

RAMONA.-
Yo no s, mijita, pero yo los lunes le huyo a Hilario, porque se pone muy fastidioso.

TOMASITA.-
S, pero eso es cuando va a la Estrella, que se encuentra con amigos y se pone a jug metra.
RAMONA.-
Cmo? Jug metra?

TOMASITA.-
Bueno, a beber, ta, es as me ha dicho Esparragosa que le dicen a todos los que beben, porque
siempre estn palo y palo.

RAMONA.-
Mira, lo que debes hacer es irte para all dentro, porque va a venir Hilario, te va encontrar en
la ventana, tan por la maana y va a decir, como lo ha dicho otras veces, que yo te alcahueteo
tus amores con Esparragosa.

TOMASITA.-
Pero Jess, ta, qu tiene que yo est aqu en la sala con ust.

RAMONA.-
Nada, que te vayas pa adentro nia, yo s lo que te digo.

TOMASITA.-
(Disgustada) Caramba, no puede estar una ni en la sala (Mutis izquierda)

Escena II

RAMONA.-
(Vindola irse) Ay, Dios mo, deseo que Esparragosa se acabe de casar, para quitarme de
encima estos calentones de cabeza. Pero el tal Esparragosa como que no piensa en eso. Yo
no s, pero yo tengo mi idea: pa m el hombre que lleva su novia al cinematgrafo del circo,
no tiene buenas intenciones, y ste es uno de ellos. l no invita a Tomasita nunca a otra parte
sino al circo, ah! hombrecito pa gustarle la oscurid, parece familia de Aguantacamino. No,
pero ya yo he parao el trote a las idas al cinematgrafo, desde que me pas lo que me pas
una noche, jur no volver ms, y lo he cumplido. Ust sabe lo que es que llego yo una noche
al circo y me siento de lo ms tranquila a ver mis pelculas y no han hecho ms que apagar
la luz, cuando ah mismo siento un curucuteo por detrs de mi silla; me volteo y veo a un
hombre parao atrs y le digo: -qu se le ofrece- y me dice: -no es con ust, seora-. No es
conmigo y me est agarrando-. Total, que el hombre se cort todo y no hall otra cosa qu
decirme sino que l era acomodador y que quera que yo me levantara pa verme el nmero.
Verme el nmero!, ust lo que es, es un atrevido y muy grosero-, le dije. -Yo soy una
seora, no se equivoque-. Total, que aquello me puso los nervios de tal manera, que me
levant, agarr por un brazo a Tomasita y sal del circo jurando no volver en los das de mi
vida al fulano cinematgrafo.

Escena III
HILARIO.-
(Por el foro entra mirando a todos lados de la sala, trae un bollo de pan bajo el brazo, y en la
mano un mazo de cebollas y otro de berros)
Dnde est Tomasita?

RAMONA.-
All dentro, por qu?

HILARIO.-
Porque ah en la esquina acabo de ver al sinvergenza se del Esparragosa y de seguro que
tiene intenciones de venirse a meter aqu tan temprano, y hoy estoy yo de ataque, car. Si se
mete aqu, a plan lo voy a sac pa la calle.

RAMONA.-
No hombre, quin sabe si no vendr para ac, t sabes que l siempre se rene en la esquina
Santa Rosa con sus amigos.

HILARIO.-
Yo no s qu le ha visto Tomasita a ese hombre tan reantiptico pa enamorarse de l. Algo
le ha visto esta muchacha a ese hombre: porque de otro modo yo no me explico que una
muchacha de las condiciones de Tomasita, se enamore de un vagabundo como Esparragosa.

RAMONA.-
Mira Hilario, por qu no te acuestas un rato.

HILARIO.-
S, si a eso vengo, a acostarme, porque esta es mi casa; pero antes tengo que hablar contigo
muy largo, porque a estos amores de Tomasita hay que ponerle trmino hoy mismo, o si no
aqu va hab un muerto, ah, s!

RAMONA.-
S hombre, acustate y ms tarde hablamos.

HILARIO.-
Porque t sabes lo que me dijo la difunta antes de morirse: Hilario, t haces con Tomasita
lo que t quieras; sin embargo yo nada, t que eres mi hermana lo sabes; quiero dec que
nunca me he meto en sus asuntos, pero ya las cosas se estn poniendo muy feas, porque ese
bandido se la pasa en ese botiqun de Santa Rosa alabndose de Tomasita, varios amigos me
lo han dicho.

RAMONA.-
Quin sabe si eso no es verd, Hilario, t sabes que la gente es muy calumniadora.
HILARIO.-
Calumniadora? No, no, no, no. Mira; eso es tan verd... como que este es un kilo
fro (Mostrando el pan) Adems, el sbado en la noche, escuch yo en ese botiqun muchas
cosas feas referentes a nosotros y a ese hombre.

RAMONA.-
Bueno, pero eso se puede arreglar de otro modo.

HILARIO.-
No, eso del nico modo que se arregla es ponindole yo a l el cuerpo con ms nudos que un
saco con papas. Yo s que l tiene fama: sus amigos dicen que por la chirimoya es una
enfermed, bueno, yo le zumbo de plan y si me veo muy comprometido, lo hinco. Lo que es
de hoy no pasa. Mire; por la Virgen de Coromoto que hoy le pruebo yo a ese zngano que el
cambur verde mancha.
(Hace mutis derecha dejando lo que ha trado en la mesa)

RAMONA.-
Ay, Virgen del Carmen, evtanos una desgracia, que no venga Esparragosa.

Escena IV

ESPARRAGOSA.-
(Por el foro. Es un tipo de veinte y siete aos, muy vivo) Buenos das, misia Ramona, cmo
le ha ido?

RAMONA.-
(Aparte) Se present y dijo! (A Esparragosa) Buenos das, Esparragosa, cmo est?

ESPARRAGOSA.-
Yo estoy como siempre, entre fuerte y durce como el guarapo. Y Tomasita ande est?

RAMONA.-
Pues, por all dentro debe est.

ESPARRAGOSA.-
Y el maestro Hilario?, ta bueno? Ahora rato lo vi pas por la esquina de Santa Rosa, y
como que vena medio meto entre el litro.

RAMONA.-
S, ust sabe que l se emparranda to los lunes, como buen zapatero; all dentro debe est
acostao.

ESPARRAGOSA.-
(Sacando dos tabacos del bolsillo) Hombre, misia Ramona, por aqu le tengo un regalito para
ust: dos tabacos muy buenos, los compr ayer en la Rinconada y desde ese instante dije: pa
mam Ramona; as es que quiero que se los fume en el nombre de Narciso Esparragosa.

RAMONA.-
Bueno, Esparragosa, muchas gracias.

ESPARRAGOSA.-
(Pasndole el brazo) A vieja pa quererla yo sta, car. Por qu la querr yo a ust tanto
misia Ramona?

RAMONA.-
Quin sabe.

ESPARRAGOSA.-
No, yo s s; cmo no voy a quererla, car, sera yo un malagradecido si no quisiera a esta
familia; entre ust y Tomasita me han sacao a m de esa vida de bandolero que llevaba yo
antes, no es verd, misia Ramona?

RAMONA.-
S, lo hemos aconsejado mucho porque le tenemos cario.

ESPARRAGOSA.-
Yo era individuo que no sala de esa esquina de La Gorda; pastoreando mi gente de La Gorda
a San Pablo y de San Pablo a La Gorda. Que haba macan, desde las ocho taba yo pegao,
car(haciendo como que baila) hasta por la maana, yo y el Gordo ramos los ltimos que
salamos siempre. Sin embargo ya ve ust, otra vida completamente distinta, como del cielo
a la tierra; no hago ms que ven aqu, hago mi visita, salgo a la diez, me pego dos o tres
palilleros en la esquina y me voy a acost. No es verd vieja?

RAMONA.-
S es verd. (Como preocupada)

ESPARRAGOSA.-
Pero qu tiene ust hoy misia Ramona? La noto... qu s yo, toa cascorba.

RAMONA.-
Ust sabe que yo todos los lunes estoy as, porque a m no hay cosa que me disguste ms que
ver a Hilario mareado, yo soy enemiga acrrima del aguardiente.

ESPARRAGOSA.-
Eso es porque ust no lo ha probado, pero mire: yo le doy a ust entre once y doce del da,
cuando el estmago no sentido todava el peso del almuerzo, en un vasito bien limpio, una
caita doble, pero eso s, de Ibarra legtima y francamente... no hay ni palo floreado, yo
creo que hasta el doctor se zumba.

RAMONA.-
Quien sabe; se zumbar l, lo que soy yo no me zumbo.

ESPARRAGOSA.-
Ah! Misia Ramona, car. Bueno, y Tomasita dnde est, por qu no sale?

RAMONA.-
De seguro que no sabe que ust est aqu, djeme irla a llamar.(Aparte) Ay! Dios mo, que
no salga Hilario, porque es capaz de formar aqu un alboroto. (Mutis izquierda).

Escena V

ESPARRAGOSA.-
Car, pobre vieja, a veces me da hasta lstima, ella cree firmemente que yo me voy a casar
con Tomasita. Casame yo, ni a tiros; lo que es Narciso Esparragosa no se tira ese cacho de
agua; pero tengo que aparent que me lo tiro; por eso desde que yo empec a enamor a
Tomasita fue con palabra de matrimonio. Mis primeras visitas fueron por la ventana
escondido de la vieja y del maestro Hilario, hasta que un da dije que me casaba e
inmediatamente me mandaron a pas adelante. Desde ese da he ido preparando mi terreno
como lo he hecho en otras partes, es decir, batiendo el melao hasta darle consistencia, y este
melao de aqu ya est en punto de melcocha y esa melcocha ay! mi amigo. Lo que es la
vieja, esa est de mi parte, la tengo compr a fuerza de tabacos a vieja pa gustarle ech
humo! Chupa ms que un murcilago. Mire, en dos aos que hace que conozco a Tomasita,
yo calculo que misia Ramona me ha costao ms de treinta pesos en tabacos de a dos por
puya. Al que s no he podido catequiz nunca es al maestro Hilario, ese viejo es la malicia
andando; en lo nico en que le he podido peg el machete es en dos remontas que me ha
hecho y que no se las he pagao, ni pienso. Despus de todo l tiene la culpa de lo que est
pasando, o mejor dicho, de lo que va a pas, porque aqu pa nosotros en voz baja: esto lo
hago yo por llevarme un punto. El maestro Hilario dijo al principio de mis amores con
Tomasita, que lo que era Narciso Esparragosa no entraba en su casa ni entrando, y yo le voy
a prob que no solamente entr, sino que voy a sal cargao.

Escena VI

TOMASITA.-
(Saliendo medio disgustada) Qu hay? Cmo le ha ido?

ESPARRAGOSA.-
Bien, y turiara.

TOMASITA.-
Yo, muy mal.

ESPARRAGOSA.-
Y eso, por cu?

TOMASITA.-
S, hombre, por cu, hazte ahora el musi.

ESPARRAGOSA.-
El musi? Qu quieres decir con eso? No te entiendo.

TOMASITA.-
De veras? Qu inocente, no salgas a la calle solo porque te van a enga.

ESPARRAGOSA.-
Pero, bueno, qu es lo que es? Dale contra el suelo.

TOMASITA.-
Contra el suelo. Contra el suelo te diera yo a ti por embustero y sinvergenza, muy bueno lo
que has hecho, ay! la has puesto de oro.

ESPARRAGOSA.-
Pero, la he puesto de oro, con qu?

TOMASITA.-
Qu me dijiste t anoche?

ESPARRAGOSA.-
(Aparte) Una pila de embustes, como siempre (A Tomasa) Yo no me acuerdo.

TOMASITA.-
Pues, yo s me acuerdo: me dijistes que te ibas a acostar porque te tena loco el pestn, y el
pestn fue que amaneciste bailando case las Pacheco.

ESPARRAGOSA.-
Case las Pacheco yo?

TOMASITA.-
S, t, t. No te hagas ahora el zoquete, yo lo s todo. Toda la noche te la pasastes bailando
con la flacuchenta de Carmelita Soto y por la maana la fuiste a acompaar hasta su casa y
le brindaste arepitas en la esquina de El Chimborazo
ESPARRAGOSA.-
En El Chimborazo, t deliras.

TOMASITA.-
(Sollozando) Yo no s s deliro, pero yo lo que veo es que t no haces ms que mortificarme
a m, basta que yo te suplique una cosa pa que t no me complazcas, y en cambio yo, siempre
complaciente y desvivindome por ti (Llora).

ESPARRAGOSA.-
Pero, qu te pasa?

TOMASITA.-
Que yo soy muy desgraciada.

ESPARRAGOSA.-
Pero, por qu?

TOMASITA.-
Porque s. Dos aos y medio que hacen que te conozco, dos aos y medio de luchas y de
martirios para m; aguantando regaos y maltratos de mi to Hilario, y para qu?, para nada,
porque el premio de tantos sufrimientos no llega nunca.

ESPARRAGOSA.-
Ya llegar, ya llegar. Ten calma que las cosas no pueden ser as de golpe y porrazo,
precisamente yo vena hoy con intencin de tocarte ese punto.

TOMASITA.-
Cul?

ESPARRAGOSA.-
Ese, sobre el que hablamos el otro da; sobre el depsito.

TOMASITA.-
Ah!

ESPARRAGOSA.-
Yo te saco de aqu si t quieres esta misma noche, te deposito case mi madrina y... lo dems
es posterior. As es que si quieres, no tienes ms que decrmelo.

TOMASITA.-
(Pensativa) Ay! no, y si me descubren.

ESPARRAGOSA.-
No, hombre, qu te van a descubrir (Pausa) Mira eso lo podemos arregl del modo siguiente:
nos hacemos los disgustados ahora; yo llamo al maestro Hilario y a misia Ramona, pa
ponerles en conocimiento que nuestro compromiso a concluido porque t me impones unas
condiciones que yo no puedo aceptar. Que t me has dicho que: o me caso contigo entre dos
meses, o todo se ha acabado entre nosotros, y yo no pudiendo aceptar esa condicin he optado
por acabar. Yo me hago el serio y el resentido, t sollozas y lloras, en fin, todo lo que hacen
las mujeres en estos casos; misia Ramona se asombra, el maestro Hilario se alegra, y yo
aprovechando esta confusin me despego a la francesa, qu te parece?

TOMASITA.-
A m me parece bien, pero yo como que no tengo valor pa represent esa comedia.

ESPARRAGOSA.-
No digas eso hombre, que t tienes ms valor que un brillante. Bueno, ahora falta la segunda
parte: esta noche entre dos y tres de la madrugada me dejo yo chorre por aqu con la guitarra
despus que hayan cerrao el botiqun de la esquina; al t sent que registran la bicha, ese soy
yo. Te preparas. Yo te tendr a Zorrillo, el cochero con sales, nos montamos y como dicen
en El Puao: a la felicid: qu hay?, te decides?

TOMASITA.-
(Con indecisin) Ay, Esparragosa, pero si
(Quedan hablando en voz baja. Esparragosa en una posicin descompuesta)

Escena VII

HILARIO.-
(Desde la puerta, sealando a Esparragosa) Ah lo tiene ust; vea si es verd lo que le digo:
ust cree que esa posicin es pa habl con una nia en la sala de una casa de familia?
(Se aclara el pecho)

TOMASITA.-
(Azorada) Mi to.

ESPARRAGOSA.-
(A Tomasita) Bueno, s o no.

TOMASITA.-
S.

HILARIO.-
(Acercndose) Buenos das, joven.

ESPARRAGOSA.-
(Sin variar de posicin) Hola, maestro, Hilario, cmo le va?

HILARIO.-
(Con mucha sorna) Yo no s si estar equivocao, pero a m me parece que no est ust bien
sentao.

ESPARRAGOSA.-
(Hacindose el que no entiende) Cmo no, estoy firme. (Tocando la silla)

HILARIO.-
No, si me refiero a la posicioncita esa que, francamente, no me parece propia pa sentarse en
una sala, esa es una posicin de cinematgrafo.

TOMASITA.-
(Aparte a Esparragosa) No le hagas caso.

ESPARRAGOSA.-
Ah! maestro Hilario, car; es verd, dispense, una distraccin(Sentndose bien)

HILARIO.-
Pues, trate de no distraerse, porque hay distracciones que perjudican.

ESPARRAGOSA.-
Caramba, maestro, yo no s qu le pasa a ust conmigo, pero siempre lo noto como preparao
en contra ma; yo quisiera que ust me hablara con franqueza.

HILARIO.-
(Despus de una pausa) Pues, ya se lleg el momento y si ust lo desea, se lo voy a decir:
Tomasita, vyase pa dentro.

ESPARRAGOSA.-
Por qu, djela maestro; yo creo que ella puede or lo que nosotros hablemos.

HILARIO.- No, seor; no quiero que ella se imbulla en nuestra hablitud. Adems, puedo
violentarme, y yo cuando me violento me oceniso, es decir, me pongo osceno y no quiero
que ella escuche oscenidades.

ESPARRAGOSA.-
Yo no lo creo a ust capaz.

HILARIO.-
Bueno, bueno, no alarguemos; que se vaya.

TOMASITA.-
(Levantndose) (Aparte a Esparragosa) Ten, paciencia, est jumo.(Mutis izquierda)

Escena VIII

HILARIO.-
(Despus de sentarse con mucha calma) Esparragosa yo soy zapatero...

ESPARRAGOSA.-
Ya lo s (Aparte) Noticia fresca!

HILARIO.-
Y lo mismo le elaboro una bota de angola que de canguerete.

ESPARRAGOSA.-
Bueno, pero y qu...

HILARIO.-
igame: soy calvo, como est a la vista; y no porque me hayan tomado la cerda de la cabeza,
ni por el microbio turco; sino por la debilidad del cuero... cabelludo: porque yo soy de los
que no se deja arrancar las hebras, ni soplndoselas. Tengo cincuenta y cuatro aos y medio,
y en los cincuenta y cuatro no he encontrao a nadie que se burle de m, pero en el medio, lo
he encontrao a ust.

ESPARRAGOSA.-
Pero bueno maestro, explquese mejor, porque francamente yo no s a qu viene esto.

HILARIO.-
Pues esto viene, a demostrarle a ust que yo no tengo cataratas en ninguno de los ojos, y por
lo tanto veo aunque sea un jeme ms all de mis narices.

ESPARRAGOSA.-
Bueno, celebro mucho su largo alcance visual

HILARIO.-
Gracias. Ust, Esparragosa, tiene ya dos aos...

ESPARRAGOSA.-
Un momento maestro, yo tengo veinte y siete.

HILARIO.-
Tiene ya dos aos de amores con Tomasita, y sin ningn resultado.
ESPARRAGOSA.-
Hombre, no ha sido por falta de ganas, ella bien sabe que hace ya bastante tiempo que deseo
tirarme al agua.

HILARIO.-
Mire socio, ust no se tira al agua ni con vejiga, porque no sabe nadar, ust es de los que se
van a fondo.

ESPARRAGOSA.-
Bueno, si me voy a fondo no es culpa ma, maestro.

HILARIO.-
Ust ha venido a este hogar a enamor a Tomasita con intenciones perversas, ust pretende
cometer una fechora en esta casa, como las ha cometido en otras partes, y eso no,
Esparragosa, eso no.(Levantndose) Aqu hay un hombre varn; y le digo a ust una cosa: o
se casa con Tomasita cuanto antes, o no pone ms una chancleta en esta casa. Ese soy yo.

ESPARRAGOSA.-
(Pausa) Caramba, maestro, qu es esto? Me ha dejao ust ms fro que el guarapo e Las
Madrices.
HILARIO.-
(Pasendose) Pues calintese.

ESPARRAGOSA.-
No seor; es que ust est hoy, maestro, como si se hubiera dao un pinchazo con la lezna.

HILARIO.-
Es probable.

ESPARRAGOSA.-
Si ust no puede penetrar mis intenciones para con Tomasita.

HILARIO.-
Hay cosas que se adivinan.

ESPARRAGOSA.-
Si yo quiero a Tomasita como no he querido nunca a ninguna mujer. Mire: yo he tenido
amores con media parroquia de San Jos; pues por ninguna he sentido lo que siento por
Tomasa.

HILARIO.-
Por qu no se casa, pues?

ESPARRAGOSA.-
Hombre, porque las cosas no pueden hacerse as tan de repentn como se quiere.

HILARIO.-
Cmo que no, el matrimonio tiene que hacerse en caliente.

ESPARRAGOSA.-
Bueno, es verd, pero siempre hay que pensarlo.

HILARIO.-
Hombre, me parece que en dos aos... ni que ust fuera un pensador.

ESPARRAGOSA.-
Pero no es por eso, maestro.

HILARIO.-
(Sentndose) Vamos a ver.

ESPARRAGOSA.-
(Pausa) (Brindndole un cigarro) Fmese un cigarro, que ust ver que nos vamos a entender.

HILARIO.-
(Tomando el cigarro de mala gana) Quin sabe, pu suceder.

ESPARRAGOSA.-
(Con mucha calma despus de brindarle fuego) Por qu est ust tan bravo, maestro? Mire:
yo no soy lo que ust piensa, ust tiene un criterio errneo de m.

HILARIO.-
Errneo?

ESPARRAGOSA.-
S; los hombres hay que conocerlos antes de expresarse en esa forma... ms que dura, tiesa
en que ust se ha expresado de m.

HILARIO.-
Pero si es verd lo que le digo, amigo mo: dos aos y pico calentndomele las orejas a
Tomasita, dicindomele... zoquetadas, que es lo que conversan todos los enamorados y nada,
el horizonte oscuro y pendiente de que cualquier da o cualquier noche, pare ust el rabo y
no se le vea la brjula; no hombre, las cosas no son as.

ESPARRAGOSA.-
(Medio disgustado) Pero... hbleme en otros trminos, maestro Hilario; yo le estoy hablando
en serio, y... eso de que pare el rabo, francamente no me hace gracia, empezando porque yo
no tengo rabo.
HILARIO.-
Ah! ust es chucuto? No hombre, no diga eso, aqu todos tenemos rabo.

ESPARRAGOSA.-
Bueno, dejemos el rabo y vamos a lo que importa: (Aparte) (Audacia)Lo que ust pretende
es que yo le fije plazo para casarme con Tomasita?

HILARIO.-
Naturalmente.

ESPARRAGOSA.-
Bueno (Con resolucin) Entre seis meses me caso.

HILARIO.-
Ya eso es otra cosa (Levantndose) Djeme llamar a Ramona para que se entere de esto que
a ella tambin le interesa. (Llama)Ramona!, Ramoncita!, Monchita!, ven ac, hazme el
favor. (A Esparragosa) Yo creo que esta es la primera vez en su vida que ust habla en serio.

Escena IX

RAMONA.-
(Desde la puerta) Qu hay? Qu quieres? Todava conversan ustedes?

ESPARRAGOSA.-
Todava, doa Ramona, acrquese.

HILARIO.-
Bueno, Esparragosa ofrece casarse con Tomasita entre seis meses; qu te parece?

RAMONA.-
Gu, me parece muy bien; hasta cundo!

ESPARRAGOSA.-
Si ninguno ms que yo hace tiempo lo desea, pero es que ha habido circunstancias poderosas
que lo han impedido.

RAMONA.-
Es verd, todo lo que se quiere no se puede.

ESPARRAGOSA.-
Una de ellas ha sido, que yo no quera casarme sin tener asegurado mi rancho.

HILARIO.-
Muy bien pensado, porque un matrimonio sin rancho se desbarata.

ESPARRAGOSA.-
No, si no me refiero a esa clase de rancho, me refiero a una casa donde meterme con la mujer
y los hijos que de seguro se aparecen cuando uno menos lo espera.

HILARIO.-
Ah! no se preocupe por eso, ust mtase en cualquiera, y la paga cuando pueda y si no puede
no la paga, eso lo hace hoy media Caracas.

ESPARRAGOSA.-
Por lo dems, todo lo tengo comprado, cama, mesa, escaparate, y hasta objetos de cocina.

RAMONA.-
(Con alegra) De veras, Esparragosa, y qu callado lo tena!

ESPARRAGOSA.-
S, yo soy muy reservado, ust lo sabe.

RAMONA.-
S es verd, le gusta a ust reservarse para despus sorprender,

ESPARRAGOSA.-
Ya lo creo, las sorpresas me seducen.

RAMONA.-
Ay! la pobre Tomasita; lo que se va a alegrar cuando lo sepa.

ESPARRAGOSA.-
Bueno, una idea maestro, mojemos este fausto acontecimiento con algo, no le parece?

HILARIO.-
Ust lo hace; a ust le toca mojarlo y remojarlo porque est duro todava.

ESPARRAGOSA.-
(Aparte) No lo sabes t bien.

RAMONA.-
Qu felicidad, Dios mo; voy a darle la noticia a Tomasita.

ESPARRAGOSA.-
Mndese a la esquina doa, por una botella de ron (Dndole dinero)

RAMONA.-
Por fin me oy San Onofre. (Mutis izquierda)

Escena X

ESPARRAGOSA.-
Ya ust ve, maestro, que fcilmente nos hemos entendido.

HILARIO.-
Ya lo creo, hablando es que se entienden los hombres, y eso es lo que ust no haca: ust
hablaba con Tomasita, pero ni a m ni a Monchita nos deca una palabra.

ESPARRAGOSA.-
Pero es por lo que le he dicho, don Hilario, no porque yo no pensara casarme con Tomasita,
sino que yo quera tener algo que ofrecerle, un modesto porvenir; no hacer lo que han hecho
muchos, que se casan y al da siguiente amanecen sin el diario.

HILARIO.-
En eso tiene razn, pero amigo, entonces no enamorarse; porque despus que el amor ha
llegado a cierto grado, hay que... caerse o arrancar la macoya.

ESPARRAGOSA.-
Es verd.

HILARIO.-
Por otra parte, las murmuraciones; que la gente es muy perversa; en cuanto ven que un
hombre y una mujer tienen dos aos de amores, ya empiezan a murmurar: que si lo vieron
salir a las cinco de la maana, que si le lavan la ropa, que si le planchan los cuellos, que vive
en la misma casa, pues le han alquilado una pieza con el pretexto de guardar los muebles del
matrimonio, y as la mar de calumnias que perjudican el honor de una familia.

Escena XI
(Ramona saliendo con Braulio, sirviente como de treinta aos, medio tonto; no es
afeminado)

RAMONA.-
(Desde la puerta, a Esparragosa) Ron, fue lo que ust me dijo?
ESPARRAGOSA.-
S seora, ron del bueno.

RAMONA.-
Bueno, ande ligero Braulio, al botiqun de la esquina.

BRAULIO.-
S seor, en un saltico. (Mutis foro)

RAMONA.-
(Acercndose) Pero qu nia ms zoqueta es Tomasita, al darle la noticia, por poco se me
desmaya.

ESPARRAGOSA.-
Eso son los nervios; bela por la maana.

RAMONA.-
Nio! Si esa es un pato pa el agua; a las seis ya est en la pipa.

HILARIO.-
Y toma los cinco fluidos.

ESPARRAGOSA.-
Y qu es eso?

HILARIO.-
Kola, Quina, Koca, Nuez vmica y Serpentaria.

ESPARRAGOSA.-
Ah! Eso dicen que es muy bueno.

RAMONA.-
Ya lo creo, inmejorable.

ESPARRAGOSA.-
Pues, volviendo a nuestro asunto, yo creo que las calumnias, maestro, lo mejor es
despreciarlas.

HILARIO.-
Amigo, pero a veces no se puede. Mire, una de las causas que me han hecho dar este paso
con ust, ha sido las calumnias y las murmuraciones que escuch yo en ese botiqun de la
esquina el sbado en la noche referentes a Tomasita y a ust.
ESPARRAGOSA.-
A nosotros?

RAMONA.-
S, seor. Y no se crea que esta es la primera vez, esa cuerdita que se rene en ese botiqun
de la esquina, tiene incendiado el vecindario.

ESPARRAGOSA.-
Pero, bueno qu decan?

HILARIO.-
Jesucristo, una pila de disparates.

ESPARRAGOSA.-
Pero a ust se lo contaron o fue que ust lo escuch?

HILARIO.-
Me lo contaron, lo o. (Pausa) Supngase ust que el sbado, vena yo de entreg casa de
Boccardo, por ah.... a las nueves y media, y al pasar por ese botiqun de la esquina, -cosa
rara en m- me entran ganas de com dulce; entro y pido un papeloncito, y cuando me lo
estoy comiendo, oigo que en el reservado aquel, que est atrs de la armadura, nombraban a
Tomasita y a ust; paro la oreja, y escucho que decan un bojote de cosas feas: que si el ao
pasao en las misas de aguinaldo, que si ustedes iban solos al cinematgrafo del circo, que si
ust era un sinvergenza porque coma siempre aqu, que Ramona y Tomasita le lavaban y
planchaban, que yo lo calzaba a ust, y por ah la mar de horrores.

ESPARRAGOSA.-
Pero no seran amigos mos los que me descuartizaban as.

HILARIO.-
Cmo no, amigos suyos, los mismos que se renen con ust ah todas las noches.

ESPARRAGOSA.-
Caramba, se me hace duro.

RAMONA.-
Y ust est creyendo en amigos, Esparragosa? La amistad verdadera es ilusin, ella cambia,
se aleja y desaparece con los giros que da la situacin.

ESPARRAGOSA.-
Es verd, doa Ramona.

HILARIO.-
No, no, no; no venga aqu con canciones que estamos hablando en serio.
RAMONA.-
Pero, si es verdad, el que nada atesora nada vale.

HILARIO.-
Y vas a seguir?

RAMONA.-
(Yendo hacia el foro) Gu y ese hombre no viene, habr cogido para otra parte?

ESPARRAGOSA.-
Bueno, y ust, qu hizo, maestro?

HILARIO.-
Yo, venirme pa mi casa, porque yo me conozco mi carcter, y si yo entro al reservado,
espaturro a cuatro o cinco con la mochila de las hormas.

ESPARRAGOSA.-
Entonces ms vale as.

RAMONA.-
Aqu viene el hombre ya.

BRAULIO.-
(Entregando la botella a Ramona) Aqu est, seora Ramona, me dilat porque no me queran
dar mi apa.

RAMONA.-
Bueno, dgale a Tomasa que me traiga ac los vasos, y ust friegue aquellos platos.

BRAULIO.-
S seor, en un saltico. (Mutis izquierda)

ESPARRAGOSA.-
Cmo que tiene sirviente, doa Ramona?

RAMONA.-
S, tengo desde ayer a ese hombre, que se present por ah pidiendo servicio.

ESPARRAGOSA.-
J, tenga mucho cuidado.

HILARIO.-
Ya se lo dije yo a ella.
RAMONA.-
No, si yo lo conozco mucho, era marchante de aqu cuando venda majarete; adems ese
hombre es tonto. Supngase que se fue de la casa donde estaba porque como lo vieron as...
medio azoquetado, lo iban a poner a cargar a un niito.

ESPARRAGOSA.-
No embrome, doa Ramona. Entonces no es tonto el hombre!

RAMONA.-
S, nio, como lo oye.

Escena XII

TOMASITA.-
(Entrando con cuatro vasos limpios) Aqu estn los vasos, ta.

ESPARRAGOSA.-
Bueno, tomemos pues. (Sirviendo en los vasos, alza el suyo y se dirige a Hilario) Por la
felicidad de su familia...

HILARIO.-
(Interrumpindole) Y de la suya.

ESPARRAGOSA.-
Gracias. A la cual voy pronto a pertenecer, y particularmente por Tomasita, para quin deseo
todo gnero de venturas.

RAMONA.-
(Despus de una pausa) Contesta Hilario.

HILARIO.-
Me extraa, t sabes que yo no soy hombre de eso; que a m no me gusta contestarle a nadie;
y adems, yo tomo siempre en silencio, de casualidad se escucha el garganteo.

RAMONA.-
(Levantando su vaso) Porque a todos nos acompae el ngel de la felicidad (Todos beben)

HILARIO.-
Bueno Tomasita, yo creo que ests en cuenta de que entre seis meses te casas.

TOMASITA.-
S, to. Me lo ha dicho ta Ramona.
HILARIO.-
Yo creo que desde ahora te debes ir acomodando. El paso que vas a dar es un paso serio, no
hay que tomarlo como lo toman algunos, como un paso de comedia o un paso-doble.

RAMONA.-
S, seor, a ser una buena esposa, a querer mucho a sus hijos.

TOMASITA.-
(Avergonzada) Ta, por Dios.

RAMONA.-
Jess, nia, qu tonta eres, si eso es lo ms natural.

ESPARRAGOSA.-
Ya lo creo.

RAMONA.-
(A Esparragosa) Y a ust tambin se lo digo: a ser un marido bueno, a querer mucho a
Tomasa, a considerarla mucho porque ella es muy delicada.

ESPARRAGOSA.-
Lo que es conmigo vieja, eso est dems; porque ust sabe que yo a la mujer la respeto, y
ms an la venero. Eva es para m lo ms grande que tiene la antigedad.

HILARIO.-
Ya lo creo. Y Adn lo mismo y hasta ms. Porque Adn fue como el tronco de donde sali
la humanidad.

ESPARRAGOSA.-
Caramba, maestro, eso es bueno, merece que repitamos.

HILARIO.-
Eso lo hace ust.

ESPARRAGOSA.-
Con gusto. (Llenando los vasos)

TOMASITA.-
Yo no quiero, me d dolor de cabeza.

RAMONA.-
A m me sirve muy poco.
HILARIO.-
A m me lo echa completo.

RAMONA.-
(A Tomasita) Hilario la va a empatar.

TOMASITA.-
Eso estoy yo presintiendo.

ESPARRAGOSA.-
Bueno maestro, que se enfra.

RAMONA.-
Hilario, no tomes mucho que el licor es mal amigo.

HILARIO.-
(Despus de beber) T dices eso, Monchita, porque t no tienes penas.

TOMASITA.-
Y ust tiene penas, to? Primera vez que lo oigo decir eso.

HILARIO.-
Ay, mijita y muy grandes y muy hondas!

RAMONA.-
No seas embustero, Hilario. Si hay algn hombre feliz ese eres t.

HILARIO.-
Feliz yo? Ah est el error, lo que soy es reservado, que sufro callado de la boca porque no
me gusta pregonar a los cuatro vientos mis dolores.

ESPARRAGOSA.-
Quien sabe misia Ramona, puede que tenga sus penas.

RAMONA.-
Penas Hilario, de qu?

ESPARRAGOSA.-
Alguna herida de amor.

RAMONA.-
Amores en esa edad? Esos amores tardos son ridculos.

ESPARRAGOSA.-
Ridculos, pero existen.

RAMONA.-
Y si fue en su juventud, no tuvo una novia nunca.

HILARIO.-
T qu sabes? (Se queda pensativo)

TOMASITA.-
Eso es ta, ust qu sabe.

RAMONA.-
Cmo no voy a saber, si ste ha sido toda la vida eso mismo; un hombre seco y muy tmido
y muy tonto.

TOMASITA.-
Hay tontos que se enamoran.

RAMONA.-
Pero ste no ha sido de esos.

BRAULIO.-
(Desde la puerta) Seora Ramona ya aquello est empalillao: venga pa que vea.

RAMONA.-
Bueno, esprame all fuera.

BRAULIO.-
S, seor, en un saltico (Mutis izquierda)

RAMONA.-
Bueno amigo Esparragosa, me retiro a mis quehaceres.

ESPARRAGOSA.-
Tmese el ltimo trago.

RAMONA.-
No, porque me da jaqueca. (A Tomasita) Te quedas, nia?

TOMASITA.-
S, ta, dentro de un momento voy.

RAMONA.-
(A Esparragosa) No me le d ms al hombre. (Mutis izquierda)
ESPARRAGOSA.-
No tenga cuidado, vieja.

Escena XIII

TOMASITA.-
To, por Dios, no piense tanto.

ESPARRAGOSA.-
Djalo que piense chica, que sus razones tendr; quin sabe qu ha recordado.

HILARIO.-
Ay! amigo Esparragosa, ust s que me comprende; son recuerdos del pasado que se vienen
a la mente en estos momentos de expansin.

ESPARRAGOSA.-
Pegumonos otro trago que el ron ahuyenta las penas (Sirven y beben)

TOMASITA.-
No seas malo Esparragosa.

ESPARRAGOSA.-
Y esos recuerdos, maestro, de seguro, son de amor?

HILARIO.-
De amor y de muchas cosas.

TOMASITA.-
Gu, mralo! Nunca haba odo a mi to hablando de esa manera.

HILARIO.-
Esparragosa, yo lo quiero a ust mucho; y lo quiero, porque ust es un hombre bueno, y se
va a cas con mi sobrina entre seis meses, y por eso ust tambin es sobrino mo.

ESPARRAGOSA.-
Cmo no, y a mucha honra.

HILARIO.-
Honra no, porque yo no soy doctor, general, ni sacerdote; pero s soy un hombre que conozco
mi oficio. Y que gano doce reales muy completos.

TOMASITA.-
Jess, to, por Dios, no se ponga impertinente.

HILARIO.-
Esparragosa, yo no he querido en la vida ms que a una mujer y a un hombre. La mujer me
traicion, era una mujer muy ruin, y se fue con un cochero (Sollozando) y el hombre... el
hombre fue el que me cri desde ocho das de nacido.

ESPARRAGOSA.-
Y a ust lo cri un hombre?

HILARIO.-
Es decir, me recogi. Porque yo qued hurfano de ocho das y con mocezuelo.

ESPARRAGOSA.-
Ja, ja, ja, no me haga rer, maestro.

HILARIO.-
De ah en fuera, yo no he querido a ms nadie, descontando mi familia por supuesto.

ESPARRAGOSA.-
Ya lo creo.

TOMASITA.-
(Disgustada) Me retiro, Esparragosa.

ESPARRAGOSA.-
No, hombre, por qu te vas, tenemos que hablar muy largo.

HILARIO.-
Largo y ancho, como quiera, que el que se ausenta soy yo.

TOMASITA.-
(A Esparragosa) Es que cuando to las coge lloronas, se pone muy fastidioso.

ESPARRAGOSA.-
Mira, aquello que te dije no va a poder ser esta noche; luego hablaremos.

HILARIO.-
(Aparte) Yo lo dejo aqu solos. Esparragosa, acompeme a mi cuarto.

ESPARRAGOSA.-
Cmo no, maestro, con gusto.

HILARIO.-
(Pasndole el brazo a Esparragosa) Esparragosa, yo lo quiero a ust bastante; esa accin que
ust ha hecho hoy, es una deuda que yo tengo con ust.

ESPARRAGOSA.-
No hombre, maestro, por Dios, yo soy el que le debe a ust mucho.

HILARIO.-
A m, dos remontas, pero yo no se las cobro porque sera una indecencia.

ESPARRAGOSA.-
Bueno maestro, muchas gracias.

HILARIO.-
Tomasa, dile a Ramona que me haga caf cerrero y que me mande un limn. (Mutis los dos,
derecha)

Escena XIV

TOMASITA.-
(Vindolos irse. Con tristeza) Qu le parece: el respeto de una casa pidiendo caf cerrero,
demasiado es que Esparragosa no ha abusado conmigo, y as como mi to hay muchos, que
se quieren imponer en sus casas no s con qu autoridad. (Tocan a la puerta de la
calle)Braulio! Braulio! (Llamando)

BRAULIO.-
(Saliendo) Seor.

TOMASITA.-
Vaya a ver quin es.

BRAULIO.-
S seor, en un saltico.

TOMASITA.-
Este hombre debe haber sido volatn, todo lo hace en un saltico. Quin ser? Con seguridad
que es Marcolina que viene a buscar los moldes; por un trs presencia la gran pelcula.

BRAULIO.-
(Saliendo) Es una mujer que pregunta por la seora Ramona.

TOMASITA.-
Una mujer? Ser una seora?
BRAULIO.-
Seora no me parece, porque viene de andaluza.

TOMASITA.-
Bueno, avsele a mi ta, y dgale que dice mi to, que le haga caf cerrero y que le mande un
limn.

BRAULIO.-
S, seor, en un saltico. (Mutis izquierda)

TOMASITA.-
Yo voy a estar al cuidado, no vayan Esparragosa y mi to a cometer una imprudencia (Mutis
derecha. Desde dentro) Adelante; pase y sintese, que ya le van a atend.

Escena XV

(Catalina, seora como de cuarenta y cinco aos, un poco arruinada, lleva andaluza y carriel
muy usado; entra y se sienta escudrindolo todo con la mirada)

CATALINA.-
Gu y tienen su sala muy arregladita; como que no estn tan arruinadas como me han dicho...
Ah, gente p habl, mijito! En lo dems que dicen de ellas s creo que tengan razn, porque
esta gente(Por las de la casa) nunca han sido muy bendita.

Escena XVI

RAMONA.-
(Saliendo izquierda) Buenos das.

CATALINA.-
Buenos das (Levantndose) Cmo que no me conoces?

RAMONA.-
(Pausa) No recuerdo.

CATALINA.-
Nia, no te acuerdas ya de Catalina Mijares?

RAMONA.-
(Abrazndola) Catalina...! Cmo no, nia... Qu iba a conocerte, si ests muy acabada! (Se
sientan)
CATALINA.-
Mijita, los sufrimientos.

RAMONA.-
Ay! por Dios, de eso no me hables.

CATALINA.-
Pero a ti te encuentro yo lo mismo.

RAMONA.-
Qu va, si yo estoy muy flaca.

CATALINA.-
(Pausa) Cuntos aos sin vernos, ah!

RAMONA.-
Como doce.

CATALINA.-
Qu va nia, mucho ms. Estaban empezando a hacer la Casa Madre; yo me acuerdo, que
ibas t con Tomasita chiquita por la maana a pasear. Vivian ustedes entonces en San Enrique
y nosotras al voltear.

RAMONA.-
S, es verd, hace ya bastante tiempo.

CATALINA.-
Y Tomasita? Y, Hilario?

RAMONA.-
Estn bien. Tomasita si la ves no la conoces, est hecha una mujer.

CATALINA.-
De veras? Me lo supongo.

RAMONA.-
Y t, dnde te la has pasado todo este tiempo?

CATALINA.-
Jess, mijita, danzando; unas veces en Caracas y otras en los alrededores, hemos vivido en
todas partes: en Sarra, en El Recreo, en Carapa, en El Rincn, en El Valle, hasta en Los
Lechozos, que fue donde nos fue mejor. Ahora estamos aqu mismo en Pueblo Nuevo.
RAMONA.-
Y cmo supiste la casa?

CATALINA.-
Gu nia, preguntando: suponte que ayer estuvieron las Urquisa en casa, y hablando de
amigas viejas, saliste t en danza; les pregunt que si te conocan, si vivas todava en la
parroquia San Jos, me dijeron que s, me dieron las seas de tu casa y aqu me tienes.

RAMONA.-
Las Urquisa? (Recordando) Ah, s, y ellas hace tiempo que no vienen por aqu!

CATALINA.-
Pobrecitas, esa gente est muy mal, yo creo que ni comen, nia.

RAMONA.-
Vlgame Dios, y el hermano?

CATALINA.-
Jesucristo, hecho un perdido; el licor y las mujeres lo han decidido.

RAMONA.-
Pero l era muy formal y muy trabajador.

CATALINA.-
S, como no, era chofer, pero desde que estrope el perro del ministro, se anul; y como era
un pero grande.

RAMONA.-
Ya lo creo, pobre gente. Bueno, y a ti, qu te trae por aqu? Porque esto ha sido un milagro.

CATALINA.-
Pues mijita, verte a ti y a los tuyos lo primero; y lo dems una simpleza, se trata de una
limosna.

RAMONA.-
Una limosna? Para quin?

CATALINA.-
Para m. Es una misa, nia, que he prometido a Nuestra Seora del Perpetuo Socorro y que
se va a decir el viernes en San Jos y cuyo importe he ofrecido recogerlo entre mis amistades.

RAMONA.-
Y esa misa, es de salud o de qu?
CATALINA.-
Ay! mijita, esa misa es por una necesidad muy grande que hay en casa y que est a punto de
remediarse.

RAMONA.-
Bueno nia, cmo no.

CATALINA.-
Gracias mijita, no sabes cunto te lo agradezco.

RAMONA.-
Hombre, por Dios, no digas eso.

CATALINA.-
(Pausa) Me vas a regalar un poquito de agua, Ramona, porque tengo una sed grande.

RAMONA.-
S, hombre, cmo no. (Llamando) Braulio, Braulio.

BRAULIO.-
(Saliendo) Seor.

RAMONA.-
Traiga un poco de agua.

BRAULIO.-
Del bernegal o de la pipa?

RAMONA.-
Del bernegal no sea bruto.

BRAULIO.-
Como dice un poco de agua.

RAMONA.-
No seor, un vaso de agua, vaya ligero.

BRAULIO.-
S, seor, en un saltico. (Mutis izquierda)

CATALINA.-
Desde que sal de casa esta maana, me he tomado ms de ocho vasos de agua, y es el ajetreo,
nia, tanto caminar pa arriba y pa abajo; y no es nada sino que sal sin desayuno; t no lo
creers pero no tengo en mi estmago sino una tacita de caf y una arepita.
RAMONA.-
Nia, y por qu sales as?

CATALINA.-
Ah, porque yo quera dejar arreglado hoy eso de la misa, y ya est, no me falta sino hablar
con el padre, pero voy a esperar un rato, porque de seguro que ahora est desayunndose.

RAMONA.-
Pero despjate, nia, y as reposas un rato.

CATALINA.-
(Quitndose la andaluza) De veras, que hace un calor; y de un momento a otro tiembla,
porque el cerro y que se la ha pasao roncando todas estas noches.

BRAULIO.-
(Saliendo con un vaso de agua) Aqu est el agua; tmesela sentata.(Pausa) Y va a ten que
compr una piedra de destil, seora Ramona; porque aqu en Caracas en cuanto llueve no
se puede beber agua; lo que viene por esos tubos es tierra; abre ust y sale ese chorro de
pantano, car.

RAMONA.-
S, hombre, la compraremos. Vea si aquella agua est hirviendo y culeme aquel caf.

BRAULIO.-
S, seor, en un saltico. (Mutis izquierda)

CATALINA.-
Bueno, y dnde est Tomasita? Llmala que quiero verla.

RAMONA.-
(Levantndose y llamando por la derecha) Tomasita, Tomasita.

TOMASITA.-
(Dentro) Ya voy, ta.

RAMONA.-
Ven ac, nia, un momento. Est atendindole a Hilario.

CATALINA.-
Y est enfermo?

RAMONA.-
Enfermo? No quebrantado. (Indicndole que ha bebido) l los lunes se quebranta.
CATALINA.-
No vengas, nia, con eso.

RAMONA.-
Ay! Esa es mi cruz, Catalina.

TOMASITA.-
(Saliendo) Qu es ta?

Escena XVII

RAMONA.-
(Aparte a Tomasa) Cmo estn?

TOMASITA.-
(A Ramona) Dormidos estn los dos.

RAMONA.-
Mira, que aqu est una amiga que te quiere conocer.

CATALINA.-
Nia, si es un mujern.

TOMASITA.-
(Dndole la mano) Tomasa Mota, una servidora.

CATALINA.-
Catalina Mijares, amiga vieja de ustedes. En Pueblo Nuevo nos tiene.

TOMASITA.-
S?

RAMONA.-
S, nia. Ella te vio a ti chiquita.

CATALINA.-
(Contemplando a Tomasa) Dios mo, cmo pasa el tiempo. De seguro tendr novio?

RAMONA.-
Tiene y no tiene mijita, porque es muy sin fundamento.

CATALINA.-
As estn hoy todos los hombres; pero hay que tenerles calma y llevarlos con paciencia hasta
que entren por el aro.

TOMASITA.-
Ja, ja, ja, si es verdad.

CATALINA.-
Ella se re, esa como que es su tctica.

TOMASITA.-
Gu, ya lo creo.

CATALINA.-
Yo s mucho de eso, mijita, no ve que en casa tenemos un caso igual.

RAMONA.-
S?

CATALINA.-
S, nia, la hermana ma, Pilar.

RAMONA.-
Pero, y ella, no enviud?

CATALINA.-
Pues por eso, quiere volverse a casar; mucho ms que qued con tres muchachos.

TOMASITA.-
Y que quizs le fue bien en su primer matrimonio.

CATALINA.-
Bien no le fue, regular, pero as somos nosotras.

RAMONA.-
S, es verdad

CATALINA.-
Y eso de Tomasita es viejo, o son amores que empiezan?

RAMONA.-
No, nia, ms de dos aos.

CATALINA.-
De dos aos?, pues ya es tiempo.
RAMONA.-
Precisamente, hoy lo llam al orden Hilario, y le pidi que fijara un plazo.

CATALINA.-
Y lo fij?

RAMONA.-
S, dijo que dentro de seis meses se casaba.

CATALINA.-
Muy bien hecho, as es que se hace.

BRAULIO.-
(Entrando con una taza de caf) Aqu est el caf, seora Ramona. No tiene ni pizca de dulce.

RAMONA.-
As es que se necesita, pero yo no se lo mand a traer para ac.

BRAULIO.-
(Con risa de idiota) Bueno, pero yo lo traje, no ve que yo se pa lo que es.

RAMONA.-
Llvaselo t, Tomasa, y ust vigleme aquello.

BRAULIO.-
S, seor, en un saltico. (Mutis izquierda)

TOMASITA.-
Con permiso. (Mutis derecha)

CATALINA.-
S, mijita, que le asiente.

Escena XVIII

RAMONA.-
De manera que Pilar vuelve a casarse?

CATALINA.-
Dios mediante, creo que s, porque yo no ando jugando. l es un mozo muy bueno, pero
nunca deca nada.
RAMONA.-
Y t, le hiciste hablar?

CATALINA.-
Ya lo creo. Le dije que ya era tiempo, que llevaba ao y medio de amores, y que por lo mismo
que Pilar era una mujer ya viuda, pues se prestaba ms a las murmuraciones.

RAMONA.-
As es.

CATALINA.-
Me dijo que dentro de poco se casaba, que a ms tardara seis meses, que ya l todo lo tena,
cama, sillas, escaparate y hasta objetos de cocina.

RAMONA.-
Y es constante?

CATALINA.-
Muy constante; los martes, jueves y sbado, que son los das sealados para su visita, no ha
faltado nunca.

RAMONA.-
Tres veces a la semana?

CATALINA.-
S, y el domingo en la tarde, que ese se lo ha cogido l por su cuenta.

RAMONA.-
Ese es el mejor sistema, ese gorro es una lidia; as mismo es el de aqu; mircoles, viernes y
domingo, porque el lunes es de Hilario; sin embargo, l a veces se hace el tonto se lo coge
tambin.

CATALINA.-
S, es que estn reabusadores y hay que pelarles el ojo, porque si una se descuida

RAMONA.-
Y tiene algo? (Refirindose a dinero)

CATALINA.-
No, nia, es un hombre pobre, creo que no tiene ni oficio, eso s, muy buscador: supone que
en un ao y medio de amores no le ha hecho a Pilar ningn regalo que merezca la pena; lo
nico que lleva todos los domingos en la tarde, son tres dulces de a medio y un real de
claveles.
RAMONA.-
Pobrecito.

CATALINA.-
Eso s, muy amoroso y muy lleno de ilusiones, por eso creo que se case; y ya que se lleg el
caso te lo voy a decir: esta es la necesidad tan grande que hay en casa y por la cual he ofrecido
la misa a la Virgen del Socorro, porque se case Pilar, mijita, porque ya las calumnias y
murmuraciones han llegado a un extremo que no es posible. Ay, Ramona, si yo te contara a
ti los horrores que nos han acumulado con los dichosos amores de Pilar!

RAMONA.-
Me lo supongo, mijita.

CATALINA.-
Suponte que han llegado hasta decir que Pilar... (Le habla al odo)

RAMONA.-
(Con asombro) Jesucristo.

CATALINA.-
(Llorando) Dime t, Ramona, decir eso de nosotras, que habremos tenido de todo, pero
hemos sido muy honradas; lo que es la familia Mijares, mijita, muy pobre pero muy digna.

RAMONA.-
Pues hija, aqu nos hallamos en un caso parecido. El novio de Tomasita lleva dos aos y
medio manguareando y la gente hablando, pero ahora s creo yo que las cosas tomen otro
rumbo, primeramente Dios. Ya Hilario le habl bien claro, le dijo que, o se casaba cuanto
antes o se retiraba.

CATALINA.-
(Llorosa) Ninguna necesidad tena Pilar de eso, nia, una mujer con tres hijos que desde que
muri el marido ha vivido de su trabajo; pero eso se lo debemos al fulano cinematgrafo del
Circo.

RAMONA.-
Mijita, no me hables de eso, que de ah salt el de Tomasa tambin.

CATALINA.-
Pues mijita, que se avispe, porque esos novios de cine son terribles.

RAMONA.-
J, y si son del circo ms.

CATALINA.-
Ay! mijita, que ese circo ha dao qu hacer; por qu no lo cerrarn?

RAMONA.-
Qu va, si van a hacer otro. (Viendo a Tomasa que sale) Se tom el caf?

Escena XIX

TOMASITA.-
No lo quiso, yo se lo dej en la mesa.

RAMONA.-
Y cmo est?

TOMASITA.-
Jess, vuelto mantequilla.

CATALINA.-
Qu cosa esa de Hilario, t no le has hecho remedio?

RAMONA.-
Jess, hija a ese le he hecho cuanto hay.

CATALINA.-
Dale huevos de lechuza.

RAMONA.-
Se los he dado, mijita, fritos, duros, en tortilla, eso no tiene remedio, si l mismo lo dice: que
l dejar de beber el da que lo lleven a enterrar, y que si acaso es en tarima, todava tiene
esperanza.

CATALINA.-
Qu desgracia, eso mismo deca el marido de Pilar.

TOMASITA.-
Beba mucho?

CATALINA.-
Ya lo creo, no vea el sol; y el aguardiente lo mat; muri de cirrosis heptica, una
enfermedad que dicen que pone el hgado como una parapara.

RAMONA.-
Pobrecito. Y el novio que tiene ahora, no toma?
CATALINA.-
Yo no le visto mareado, pero tomar sus copas, porque eso est muy generalizado; ya no hay
quin no beba, nia. Lo que s s yo es que es un poco enamorado; precisamente, en esta
cuadra, o en la otra, le dijeron a Pilar que tena unos amores.

TOMASITA.-
En esta cuadra?

CATALINA.-
S, en esta, o en la otra. Alguna pobre muchacha que estar perdiendo el tiempo, porque
mijita, est loco por Pilar.

RAMONA.-
En esta quiz no sea, porque por aqu son contadas las casas donde reciben visitas, no ve que
hay pocas muchachas; creo que son tres las casas, no Tomasita?

TOMASITA.-
Creo que s, e pa ve (Acordndose) las Longa, las Morgado y aqu; s, tres son; y los novios
Barroso, el turco y Esparragosa.

CATALINA.-
(Con extraeza) Esparragosa? qu Esparragosa?

TOMASITA.-
Gu, Narciso Esparragosa, mi novio.

CATALINA.-
(Con asombro) Narciso Esparragosa? No, nia. No puede ser.

TOMASITA.-
Qu no puede ser?, por qu?

CATALINA.-
Si es Narciso Esparragosa es el novio de mi hermana.

RAMONA.-
No, hija. se ser otro.

CATALINA.-
Cmo otro? No, Narciso Esparragosa, de los Esparragosa del Sombrero, un mozo alto, no
mal parecido.

TOMASITA.-
Ay, ta, lo que sospecho!
RAMONA.-
Pero, ser posible! Dios mo, se hombre ser capaz!

TOMASITA.-
Ya lo vamos a saber.

CATALINA.-
Cmo?

TOMASITA.-
(Fuera de s) Llamndole.

CATALINA.-
Y est aqu? (Con asombro)

TOMASITA.-
S, pero djenme sola con l, quiero verle la intencin. Ust y mi ta ocltense en ese
cuarto. (Indicando a la izquierda)

RAMONA.-
Pero, nia, si no se sabe si es l.

TOMASITA.-
S es l, me lo dice el corazn.

CATALINA.-
(Haciendo mutis izquierda) Ay, Dios mo, qu golpe para Pilar!

RAMONA.-
(Haciendo mutis izquierda) Seor, esto es fin de mundo!

TOMASITA.-
(Llamando derecha) Esparragosa! Esparragosa!

ESPARRAGOSA.-
(Desde dentro) Voy, mijita.

TOMASITA.-
Hgame el favor un momento. (Viniendo hacia la mesa) Qu bandido!(Se pasa la mano por
la frente) Ay, a m me va a dar algo! (Se sienta, apoya los codos en la mesa y llora con la
cara entre las manos) Dios mo, quiera ust un hombre, para esto.
Escena XX

ESPARRAGOSA.-
(Saliendo) Qu hay? Qu quieres Tomasita?

CATALINA.-
(Aparte. Desde la puerta) l es, Dios mo.

ESPARRAGOSA.-
Cmo que te duele la cabeza?

TOMASITA.-
S.

ESPARRAGOSA.-
Eso fue el poquito de ron.

TOMASITA.-
(Levantando la cabeza con dignidad) Es probable.

ESPARRAGOSA.-
(Reparando que ha llorado) Qu tienes t? Por qu lloras?

TOMASITA.-
(Disimulando) No, es del humo, que met en la cocina y el humo me hizo llorar. Sintate.

ESPARRAGOSA.-
(Aparte. Sentndose) J, aqu hay gato enmochilado.

TOMASITA.-
(Pausa. Mirndolo fijamente) Dgame una cosa, desde cundo no va ust por Pueblo Nuevo?

ESPARRAGOSA.-
(Disimulando) Yo?, hablas conmigo?

TOMASITA.-
No s con quin voy a hablar.

ESPARRAGOSA.-
Pues hablndote con franqueza, no s ni dnde me queda; s que eso es por all abajo; pero
nunca voy por ah.

TOMASITA.-
De veras?

ESPARRAGOSA.-
S, con franqueza.

TOMASITA.-
S, yo s que usted es muy franco.

ESPARRAGOSA.-
Hombre, contigo lo he sido.

TOMASITA.-
S, cmo no (Pausa) Y ahora, dgame otra cosa: qu le gustara a ust para ms para casarse,
una soltera o una viuda?

ESPARRAGOSA.-
(Escamado) Y a qu viene esa pregunta?

TOMASITA.-
No haga caso a lo que viene y conteste.

ESPARRAGOSA.-
Pues.... la viuda si est fondeada me agrada, pero si no, la soltera; adems, esto no es ms
que un decir, porque t debes estar convencida de que para m en el mundo no existe ms
que t.

TOMASITA.-
(Con sorna) Cmo no, convencidsima.

ESPARRAGOSA.-
No, no lo digas as, yo creo que te lo he probado.

TOMASITA.-
S, cmo no, muchas veces; si yo estoy muy satisfecha. (Pausa) Y dgame: desde cundo no
ve ust a Pilar Mijares?

ESPARRAGOSA.-
(Cnicamente) Pilar Mijares? No conozco esa seora.

CATALINA.-
(Aparte. Que ha estado oyendo) Esto no me lo aguanto yo.

TOMASITA.-
Esparragosa, no lo cre a ust tan cnico (Llora abatida)
ESPARRAGOSA.-
Cnico. Por qu Tomasa?

Escena XXI

CATALINA.-
(Saliendo) Con que no conoce ust a Pilar, so bandido.

ESPARRAGOSA.-
Se hundi Coro y parte de Paraguan.

RAMONA.-
(Saliendo) Qu bandido va a ser se, los bandidos son personas delante de ese condenao.

ESPARRAGOSA.-
(Aparte) Qu aguacero de improperios.

RAMONA.-
Esparragosa, ust es bien sinvergenza.

ESPARRAGOSA.-
(Aparte) Audacia. (A ellas) Seoras, no s por qu se permiten ustedes ese lenguaje conmigo.

CATALINA.-
(Amenazndole) Ust es un bicho, un cualquiera. Pero qu pretenda ust, desgraciado,
enamorando a mi hermana y a esta nia: se iba a casar con las dos?

ESPARRAGOSA.-
Hombre a m me gustara, pero s que no me dejan.

RAMONA.-
(Fuera de s) Ust se burla, car, porque somos tres mujeres.(Yndosele a las
barbas) Grosero, fresco, atrevido, mal hombre, barriga verde! (En este momento aparece
Braulio en el dintel de la puerta)

CATALINA.-
Mrenle el arte, canalla. (Se sienta) Ay, cuando Pilar lo sepa!

ESPARRAGOSA.-
Pero un momento, seoras.
TOMASITA.-
Ya basta, ta. Ya basta, deje ese hombre que se vaya, se que no es ms que un andrajo; ust
no es hombre, ust es cosa.

ESPARRAGOSA.-
Qu cosa tiene esta nia.

RAMONA.-
Salga ahora mismo de aqu, desocpeme mi casa, o llamo a Hilario pa que lo eche a
empujones para la calle: Hilario! Hilario! (Llamando)

Escena XXII

HILARIO.-
(Saliendo) Qu es esto? Qu pasa aqu?

RAMONA.-
Que este bandido engaaba a Tomasita.

HILARIO.-
Pero, cmo la engaaba?

RAMONA.-
Con una hermana de la pobre Catalina, a quien haba dado palabra; como aqu de matrimonio.

HILARIO.-
(A Esparragosa) Es posible, Esparragosa. Con que asando dos conejos?

BRAULIO.-
(Acercndose) Dos conejos no, son tres. Ahora lo estoy conociendo, se es el novio de mi
hermana.

HILARIO.-
De tu hermana? Quin es esa?

BRAULIO.-
Una que est de sirvienta en la esquina de Las Pelez.

ESPARRAGOSA.-
Deslices, maestro, deslices.

TOMASITA.-
Qu le parece, Dios mo.
CATALINA.-
Qu canalla.

RAMONA.-
Sinvergenza.

HILARIO.-
Con que deslices, pues deslcese ahora mismo pa la calle.

ESPARRAGOSA.-
Pero, esccheme, maestro.

HILARIO.-
No me diga una palabra

ESPARRAGOSA.-
(A Catalina) Yo pens romper aqu y despus casarme all.

HILARIO.-
Con que romper, so canalla! Aprtese de mi vista! Ust no tiene familia! Malaya sea hasta
su estampa!

ESPARRAGOSA.-
(Desde el foro) Bien maestro, muchas gracias. (Aparte) Te salvaste Esparragosa! (Mutis
foro).

HILARIO.-
Qu hombrecito tan terrible! Si me horroriza pensar que echamos un sueo juntos. Pero l
no tiene la culpa; las culpables de todo esto son ustedes.

RAMONA.-
Nosotras? La culpa es tuya, por tu maldito aguardiente, que no hay respeto en la casa.

HILARIO.-
Tambin te cabe derecho, no bebo ms; pero ustedes hganme la caridad de no volver al
maldito cinematgrafo.

Teln