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Revista de Estudiantes de Filosofa


julio - diciembre 2013
Los cnicos y la retrica
del cuerpo
Christian Felipe Pineda Prez
Universidad del Valle

Recibido: mayo de 2013; aprobado: julio de 2013

Revista Lgein N 17, julio - diciembre 2013: 141 - 159 ISSN 1794-5291
Christian Felipe Pineda Prez
Estudiante de Licenciatura en filosofa de la Universidad del Valle. Adelanta
el trabajo de grado titulado Las relaciones entre filosofa y retrica en Cicern
en la misma Institucin. Asistente al grupo de investigacin Daimn-gora
adscrito al Departamento de Filosofa de la Universidad del Valle. Monitor del
curso Introduccin a la filosofa antigua dictado en la Universidad del Valle
(semestre Febrero-Junio 2013) a cargo del profesor Franois Gagin.
Correo Electrnico: chrz1990@hotmail.com
Los cnicos y la retrica del cuerpo1

Christian Felipe Pineda Prez


Universidad del Valle

Resumen
La diversidad de ancdotas (chrea) que se tejen alrededor de la figura de los
cnicos revela la maestra que stos tenan para expresarse, a travs de las
palabras y de los gestos, contra todo lo que estuviese en contra de la verdadera
naturaleza humana. Sera absurdo pensar que dicha genialidad expresiva fuese
gratuita o producto del azar, pues haba en los cnicos todo un ejercicio del
cuerpo y del alma que implicaba la elaboracin racional de dichas expresiones.
As pues, el objetivo de esta presentacin es sealar cmo la genialidad de la
expresin oral y somtica del cnico estaba supeditada al modo de vida que
la escuela cnica defenda: el bos kynics. De modo que haba en los cnicos
un arte del discurso que estaba enraizado en el cuerpo en virtud de la radical
negacin del discurso terico que stos defendan.
Palabras clave: retrica, cinismo, arte de vivir, chrea, cuerpo.

Abstract
The diversity of anecdotes (chrea) woven around the figure of the Cynics
reveals the mastery that cynics had to express, through words and gestures,
against everything that was against the true human nature. It would be absurd
to think that expressive genius was gratuitous or product of chance, because
there were in the Cynics an exercise of body and soul that involves rational
development of such expressions. Thus, the purpose of this presentation is
to show how the genius of oral expression and somatic cynics was subject to
the way of life defended by the cynical school: the bios kynics. So there were
cynics in an art of discourse that was rooted in the body by virtue of negation
of radical theoretical discourse that they defended.
Keywords: rhetoric, cynicism, art of living, chrea, body.

1
Parte de esta ponencia hace parte de mi trabajo de grado para optar por el ttulo de Li-
cenciado en Filosofa, trabajo titulado Las relaciones entre filosofa y retrica en Cicern,
dirigido por el profesor Franois Gagin en el marco del Grupo de Investigacin Daimn-
gora de la Universidad del Valle.
REVISTA LGEIN N 17 JULIO - DICIEMBRE 2013

Digenes Laercio nos cuenta que cuando Metrocles perteneca a la


escuela peripattica dej escapar involuntariamente una flatulencia en
medio de un ejercicio de lectura. Tal fue la vergenza y el desnimo
que sinti por este incidente, que dispuesto a dejarse morir de hambre
decidi encerrarse en su casa. Al enterarse de este suceso Crates el
cnico decidi ir a consolarlo, no sin antes comer una abundante racin
de lentejas. Crates trat de persuadirlo a travs de razonamientos de
que no haba hecho nada malo y que, por el contrario, ms feo hubiese
sido retener su flatulencia sin dejarla fluir segn su cauce natural.
Al no poder persuadirlo con sus palabras, Crates solt unas cuentas
flatulencias. De ese modo convenci a Metrocles a travs de sus acciones
corporales que nada hay de vergonzoso en este acto de la naturaleza
(Cfr. DL, VI, 94).
La abundancia y diversidad de ancdotas (chrea) que se tejen
alrededor de la figura de los cnicos, tal como las ilustra Digenes
Laercio en el libro VI de Vidas, opiniones y sentencias de los filsofos ms
ilustres, nos revela la maestra que tenan los cnicos para expresarse
a travs de las palabras y de los gestos contra todo lo que estuviese
en contra de la verdadera naturaleza humana. Dichas ancdotas estn
constituidas por los diversos modos a travs de los cuales los cnicos
se expresaban: algunas eran sentencias morales brevsimas; otras
adquiran la forma de diatribas en las cuales la expresin devena
chocante; otras eran las respuestas satricas a las crticas que se les
dirigan constantemente; mientras que otras se reducan simplemente
a un gesto, a la pura expresin somtica. Sera absurdo pensar que dicha
genialidad expresiva fuese gratuita o producto del azar, pues haba en
los cnicos todo un ejercicio del cuerpo y del alma que nos revela la
presencia del logos en la elaboracin de dichas expresiones.
El objetivo de esta presentacin es sealar cmo la genialidad de la
expresin oral y somtica del cnico estaba supeditada al modo de vida
que la escuela cnica defenda: el bos kynics. Para este fin proceder
de la siguiente manera: i) mostrar cmo y en qu medida la retrica
estaba subordinada a la filosofa en la antigedad; ii) presentar algunas
caractersticas del bos kynics que me permitirn mostrar cmo haba
en los cnicos una elaboracin retrica, un arte del discurso que estaba
enraizado en el cuerpo, en virtud de la radical negacin del discurso
terico que stos defendan; y, iii) finalmente sealar cmo haba en
los cnicos una retrica del cuerpo, una retrica que es tanto la expresin

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propedutica y protrptica de la filosofa como la puesta en accin del


obrar filosfico.

1. Filosofa y Retrica: las relaciones


entre el arte de vivir y el arte del buen decir

La expresin misma de la filosofa en el marco de la cultura greco-


romana marca la inmensa brecha que la separa del quehacer filosfico
en la actualidad. Hoy da la filosofa se expresa en diversos espacios
de ndole acadmica a travs de discursos racionales que tienen como
fin resolver ciertos problemas de orden terico. En la antigedad la
filosofa era ms que eso, pues, a partir de la constitucin de un modo de
ser (), buscaba otorgarle un sentido a la existencia. Ello era posible
gracias a la firme creencia de la cultura greco-romana en la existencia
de una naturaleza humana, lo que significaba asumir que haba unas
potencias inscritas en el hombre que ste deba actualizar plenamente
para llegar a un estado en el cual llegaba a ser l mismo, lo cual implicaba
que la vida humana tena un fin () que se corresponda con la plena
realizacin de su naturaleza, dndole, de este modo, la posibilidad de
comprometerse con alcanzar su excelencia (). Dicho estado de
la plena realizacin era denominado con el trmino griego
que se suele traducir al espaol por felicidad.
As pues, la filosofa tomaba como objeto la vida y se preguntaba por
el modo de vida en el que el hombre lograra su fin, lo que le exiga al
filsofo comprometerse con una concepcin de la naturaleza humana.
Partiendo de dicho compromiso, se trazara el camino (2)
que forzosamente se deba atravesar para alcanzar la felicidad. Este
camino que llevaba a la felicidad i.e. la filosofa estaba constituido
por una serie de prcticas y tcnicas (3) dirigidas a operar una

2
La palabra hace referencia a un camino construido racionalmente y constituido
por una serie de reglas que deben seguirse para obtener unos resultados determinados.
(Cfr. Lidell & Scott 1993).
3
Hadot denominar a estas prcticas ejercicios espirituales: Designo con este trmino
[ejercicios espirituales] las prcticas, que podan ser de orden fsico, como el rgimen
alimentario, o discursivo, como el dilogo y la meditacin, o intuitivo, como la contem-
placin, pero que estaban todas destinadas a operar una modificacin y una transfor-
macin en el sujeto que las practicaba. (Hadot 2000: 16).

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modificacin sustancial del thos, resultando en una modificacin


a travs de la cual el hombre lograra armonizar con su naturaleza y
alcanzar as la felicidad. Por esta razn la filosofa era calificada como
el arte de vivir4, pues era un saber prctico que tena como objeto la
vida y como fin el hacerla feliz. Para llegar a este fin se estableca un
proceso regulado por la razn y que estaba conformado por una serie
de prcticas justificadas tericamente.
Debido a que haba una diversidad de escuelas filosficas que se
postulaban como opciones para alcanzar la felicidad, la filosofa antigua
se converta en una eleccin fundamental de vida: el filsofo se adhera
libremente a una escuela filosfica y esta primera eleccin lo llevara
a adoptar cierto modo de vivir o, dicho de otro modo, un modalidad
particular de practicar el arte de vivir (Cfr. Hadot 2000: 13). Dicha
eleccin determinara la totalidad de la existencia del sujeto que elega
un modo filosfico de vivir: el modo de vestir, de hablar y caminar; su
valoracin de las convenciones sociales, de la poltica y de la muerte; su
manera de reaccionar ante el azaroso devenir de los acontecimientos
y ante la presencia de la alteridad, etc. De manera que, al asumirse un
determinado punto de partida, nada en el actuar del filsofo debera
ser incoherente con su eleccin: cada accin era la revelacin de la
adherencia del filsofo a un modo determinado de vivir.
Debido a que las manifestaciones artsticas ocupaban un lugar
central en la vida de las personas en la cultura greco-romana estas no
podan escaparse del mbito filosfico, pues frente a stas la filosofa
era considerada como el arte mayor. Cuando un filsofo se enfrentaba
ante una obra de arte la juzgaba segn los cnones ticos y estticos
establecidos por su escuela, y cuando l era el artfice de una obra artstica
proceda segn esos cnones. En este sentido, diferentes escuelas
filosficas tenan valoraciones diferentes sobre el arte, ello en virtud del
modo de vida que stas defendan y que daba sentido a sus acciones.
Lo anterior tambin nos permite postular la tesis de que el arte de
vivir (la filosofa) deba estar estrechamente relacionado con el arte del

4
El trmino usado en Grecia para denominar arte era techn (). Dicha palabra re-
mita a labores prcticas reguladas por reglas generales y conocimientos seguros. As,
las bellas artes como la pintura y la arquitectura, las ciencias con fines prcticos como la
medicina, e incluso la poltica, eran cobijadas bajo el trmino techn (Cfr. Jaeger 1997:
515).

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buen decir (la retrica). De este modo el filsofo juzgara a la retrica


segn los cnones propios de su escuela y, siendo coherente con su
modo de vida, promovera o rechazara su uso en funcin de los criterios
establecidos por la escuela a la que se adscriba. En lo siguiente mostrar
muy brevemente algunos casos que no pretenden de ningn modo ser
exhaustivos, pero que permitirn ilustrar la tesis aqu defendida. Platn
tena una valoracin negativa de la retrica, pues segn l sta no
conoce el bien ni la naturaleza de los objetos sobre los cuales versan sus
discursos, razn por la cual la defini como artfice de la persuasin
que da lugar a la creencia [sin la verdad], pero no a la enseanza sobre
lo justo y lo injusto (Gorgias, 455a). Sin embargo, dicha crtica a la
retrica es matizada cuando Platn le concede el estatus de bajo la
condicin de que la retrica sea conducida y rectificada por la filosofa.
La filosofa platnica, profundamente influida por el intelectualismo
socrtico, planteaba que el conocimiento del Bien es indispensable para
que el gobernante ordene la comunidad poltica e instaure la justicia en
la polis. Este poltico-filsofo conoce la Verdad y, por lo tanto, practica
la verdadera retrica que tiene como finalidad, no la manipulacin, sino
la conduccin de las almas () de los poltes por el camino
que lleva al conocimiento del Bien y a la prctica de la virtud (Cfr. Fedro
261a-b), lo que finalmente lograra el ordenamiento justo de la polis y la
felicidad de sus habitantes, meta de la filosofa platnica.
Para evidenciar ms fcilmente la relacin entre filosofa y retrica
contrapongamos la retrica de Aristteles y la de los estoicos. A partir
de su visin tripartita del alma, Aristteles estableci los tres medios
que la retrica tiene a su disposicin para lograr la persuasin: el logos,
el thos y el pathos. El logos el aspecto argumentativa del discurso5
se dirige a la parte racional del alma encargada de los razonamientos
demostrativos, el thos la autoridad del orador, a la parte racional
del alma capaz de juzgar las acciones virtuosas, y el pathos las
emociones del auditorio, a la parte no racional del alma (Cfr. Ret.
1356a 5-15). As pues, Aristteles, gracias a que postul esta concepcin
del alma humana, le permiti a la retrica considerar elementos tanto
racionales como no racionales para lograr la persuasin. Esta visin del

5
Este aspecto argumentativo le permiti a Aristteles relacionar la dialctica con la re-
trica, definiendo esta ltima como antistrofa de la dialctica (Ret. I, 1354a). La dia-
lctica (el arte de razonar) le permiti establecer por analoga las reglas formales que
conducan el razonamiento retrico, el entimema.

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alma que era a su vez una concepcin de la naturaleza humana, tambin


fue el punto de partida de Aristteles a la hora configurar su concepcin
de la felicidad (Cfr. EN I, 1102a 27-1102b 37).
Los estoicos se opusieron a la concepcin tripartita del alma de
Aristteles; en su lugar postularon una visin del alma completamente
racional. As pues, plantearon una idea de la felicidad en donde no
caban las pasiones. Dado que el pathos se opona a la aret, los estoicos
se oponan a una concepcin de la retrica que persuadiera a travs
de las pasiones6. Ello los llev a defender una retrica que slo usaba
el logos como medio de persuasin, carente de los ornamentos que
eran usualmente usados para encender las pasiones del auditorio7, y
que tena como fin conducir los razonamientos por una senda libre de
pasiones. Por esta razn los estoicos vean a la retrica como una de las
partes que componan la lgica. Para los estoicos, la lgica se divida
en dos partes: la dialctica y la retrica, cuya diferencia no era de
naturaleza sino de grado. Ello era sealado con la metfora de la mano
abierta (la retrica) y la mano cerrada (la dialctica), la cual mostraba
que mientras la retrica era ms amplia e ilustrativa en sus discursos, la
dialctica era ms sucinta e iba al grano (Cfr. DL, VII, 41-42)8.
En los anteriores ejemplos observamos cmo para los filsofos la
retrica estaba siempre subordinada a su eleccin fundamental de vida.
Por otra parte, las diferentes escuelas fueron participes de constantes
debates acerca del valor mismo de la retrica, debates que podramos
reducir, en ltima instancia, a la confrontacin directa entre los
diversos modos de practicar el arte de vivir. Es por esta razn que, antes

6
Sobre esta oposicin seala Cicern: [entre los filsofos] unos [los estoicos] niegan
absolutamente que deban existir en los nimos movimientos algunos, y sostienen que
quienes los suscitan en la mentes de los jueces, hacen un crimen; otros [los peripatti-
cos], que quieren ser ms tolerantes y acercarse ms a la verdad de la vida, dicen que
los movimientos deben ser por completo mediocres y ms bien leves. (De or. I, 220).
7
Seala Cicern: [los estoicos] tienen un gnero de discurso quiz sutil y ciertamente
agudo, pero, para un orador, seco, inusitado, distante de los odos del vulgo, oscuro,
inane, rido [] (De or. II, 66).
8
La retrica se haca, entonces, muy dialctica: [] todos los estoicos son muy compe-
tentes en el razonamiento construido segn una determinadas reglas, y que son como
arquitectos de las palabras; pero que, cuando pasan al discusin a la exposicin oral,
revelan su pobreza elocutiva. [] La razn de ello, Bruto, es que centran toda su pre-
ocupacin en la dialctica, sin prestar atencin al estilo libre de reglas, gil y variado.
(Brut. 118-119).

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de entrar a tratar la retrica cnica, debemos esbozar algunas de las


caractersticas esenciales del modo filosfico de vivir cnico. Ello con el
fin de tratar de reconstruir de la manera ms fiel posible la retrica del
cuerpo, pues la falta de un corpus terico cnico revela la dificultad de la
filosofa cnica para ser expresada sistemticamente.

2. El bos kyniks

Segn Digenes Laercio, el cinismo era considerado el camino


corto para alcanzar la virtud en contraposicin al estoicismo que era
considerado el camino largo (Cfr. DL, VI, 104). Que el camino cnico sea
el ms corto no implica que sea ms fcil que el estoico. Por el contrario,
si apelamos a la nocin cnica de pnos el esfuerzo continuo y atltico
de endurecimiento y austeridad nos veramos tentados a afirmar
una dificultad mayor en el cinismo en virtud del gran esfuerzo que debe
realizar quien abraza el bos kynics. La brevedad del camino cnico
radica, entonces, en la falta de necesidad de un corpus terico que
justifique el modo de vida cnico.
La meta de la filosofa cnica era vivir segn la naturaleza (
), para tal fin los cnicos llevaban a la vida
prctica la oposicin entre physis y nomos que los sofistas sostenan
a nivel terico (Cfr. Hadot 1998: 125). Los cnicos consideraban a
todas las leyes como las causantes de la infelicidad, pues, al ser meras
convenciones arbitrarias sustentadas en valores artificialmente
creados por la cultura, ataban al hombre a unos falsos bienes que eran
ajenos a su propia naturaleza9. De esta manera buscaban un retorno a
la vida natural a travs de una vuelta al estado de animalidad, pues es
atenindose a la physis que la vida humana cobra un sentido pleno que
le permite rehuir de todos los falsos bienes y los falsos valores. As pues,
el hombre alcanzara la felicidad al liberarse de las cadenas puestas por
la civilizacin y la cultura.

9
La necesidad de desnudar al hombre de las convenciones sociales buscaba mostrar
cmo hay, debajo de todos los artificios de la cultura, un hombre universal. La verdadera
naturaleza humana est por encima de las convenciones, por encima de la polis y del
lugar que se ocupaban dentro de ella. Es as como en los cnicos se revela una filantropa
que radica en un cosmopolitismo negativo: el hombre no tiene patria, ni polis, ni familia
ni propiedad, pero en lugar de ello haba una sola patria: el kosmos.

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En ese sentido el animal comprenda aquello que para los cnicos


deba ser el modelo de vida, debido a que ste tiene la capacidad de
armonizar perfectamente con su propia naturaleza sin desbordarla, a
diferencia del hombre que tiene la capacidad de elegir libremente un
gnero de vida que podra llevarlo tanto a armonizar como a transgredir
los lmites de su propia naturaleza. Los cnicos, al ver en el animal una
vida despreocupada y sin pudor (anaideia), promovieron un modo de
vida que los imitara10: una vida lo ms frugal posible, con las mnimas
cosas necesarias y sin los artificios de la tcnica, desprendida de todos
los bienes de la civilizacin, rechazando las costumbres convencionales
al realizar actos como aparearse, comer y hacer las necesidades
naturales en pblico y sin reglas de decoro. Dicha actitud los hizo
merecedores del sobrenombre de perros (), apodo que les gust
mucho y estuvieron siempre orgullosos de llevar11.
As pues, la idea de hombre y de naturaleza humana que defendan
los cnicos se revelaba al desnudar al hombre de toda convencin, de
todos los artificios de la civilizacin. As, para desnudar a este hombre,
los cnicos plantearon como eleccin fundamental de vida la total
independencia (autarkeia) con respecto a las necesidades intiles, el
rechazo del lujo y de la vanidad (tuphos) (Hadot.1998: 124). El cnico
era consiente de que muchos de los bienes que la cultura ha ensalzado
(e.g. riquezas, placeres, dinero, honor, etc.) estn por fuera del dominio
de su voluntad y pertenecen a la tyche (), por ello el cnico buscaba
liberarse de aquellas cosas que no dependan de l12. Ese ideal de
libertad que constituye la eleccin fundamental de la vida cnica remite
al ideal de libertad del periodo helenstico, libertad que recaer sobre el

10
Son mltiples las referencias que encontramos a los animales en las ancdotas cnicas,
quisiera destacar la siguiente: [Digenes] al observar a un ratn que corra de aqu
para all [], sin preocuparse de un sitio para dormir y sin cuidarse de la oscuridad o de
perseguir cualquiera de las comodidades convencionales, encontr una solucin para
adaptarse a sus circunstancias (DL., VI, 22).
11
kynics proviene de la voz griega kon que traduce perro. Aquellos que miraban con
un aire de extraeza llamaban peyorativamente perros a estos hombres desaliados,
los cuales gustaron mucho de dicho apodo y no dudaron de llamar el modo de vida que
defendan bos kynics (vida perruna).
12
A este propsito resulta ilustrativa la siguiente afirmacin del estoico Marco Aurelio:
() muerte y vida, gloria e infamia, dolor y placer, riqueza y penuria, todo eso acontece
indistintamente al hombre bueno y al malo, pues no es ni bello ni feo. Porque, efectiva-
mente, no son bienes ni males. (Med. II, 63).

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Los cnicos y la retrica del cuerpo

individuo como consecuencia de la prdida de la misma y la autonoma


poltica de la plis13.
Las prcticas y las tcnicas (technai) que constituan el camino corto
hacia la virtud, las cuales tenan como fin conducir al hombre segn el
ideal establecido por el arte de vivir cnico, pueden ser agrupadas bajo el
concepto de ascesis () y tenan la particularidad de confrontarse
al intelectualismo platnico: Platn planteaba una ascesis llevada a
cabo a travs de un ejercicio intelectual de la parte racional del alma, un
ejercicio dialctico que consista en desprenderse del cuerpo la crcel
del alma para lograr contemplar las ideas del Bien, la Justicia y la
Belleza, pues quien las conociera intelectualmente actuara bien, justa y
bellamente (Cfr. Carta VII 343e-344b). Lo cnicos criticaron las ilusiones
tericas del platonismo que desbordaban los lmites de la naturaleza
humana en un uso desmedido del logos, ya que esto alejaba al hombre
de su realidad. En contraposicin a Platn, los cnicos plantearon como
va alternativa un ascesis del cuerpo basada en el pnos, este es, el
ejercicio atltico arduo y continuo de endurecimiento y austeridad.
El pnos era necesario para liberarse de los falsos valores de la
civilizacin y para resistir los embates de la ; es en este sentido
que deben interpretarse las prcticas y elecciones cnicas14. Liberarse
del pudor arraigado en nosotros por la cultura no es fcil, la anaideia
no llega por azar, por el contrario es fruto de la ascesis. Por ello, el
despliegue del espritu trasgresor frente a la vida convencional, a
travs de actos como masturbaciones y relaciones sexuales en pblico,
implican un ejercicio y un gran esfuerzo. Igualmente el hedonismo
cnico que constituye una lucha contra los deseos implica un esfuerzo:
comer en la plaza pblica si fue ah en donde surgi el hambre no es
algo que se haga con naturalidad, as lo parezca, ello ha exigido al cnico
un fortalecimiento para hacer caso omiso a las miradas negativas de

13
La nocin de libertad cnica implica, en ese sentido, cuatro estados anmicos: i) au-
trkeia que deviene de su autosuficiencia, ii) eleuthera que es la libertad de las impo-
siciones sociales, iii) aptheia que es la libertad de las pasiones y las afecciones y, iv)
ataraxia que aparece tras la liberacin de la tyche.
14
Son cuatro las elecciones de los cnicos: i) la eleccin de la pobreza; ii) la eleccin de
las prohibiciones fundamentales; iii) la negacin a ocupar un lugar determinado en la
sociedad; y iv) la negacin de la teora y triunfo de la prctica. La eleccin i), iii) y iv) son
tratadas dentro del texto, la eleccin iii) debe interpretarse en virtud del cosmopolitis-
mo negativo al que me refer en la nota al pie de pgina 7 (Cfr. Gagin 2003: 28).

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los hombres del comn. Del mismo modo se debe considerar al voto
de pobreza; eligiendo la pobreza el cnico se acostumbra a vivir con lo
mnimo que necesita: una pequea alforja y una rustica indumentaria.
Aguantar voluntariamente hambre, fro y otras incomodidades son
reforzadas con el ejercicio de abrazar las estatuas en el invierno y
arrojarse desnudo a la arena caliente en el verano.
En este modo de alcanzar la virtud a travs de una ascesis del cuerpo,
en contraposicin a la ascesis del alma de Platn, se revela en el rechazo
cnico por las construcciones tericas. Los cnicos negaban los discursos
tericos lgicos y fsicos, considerando a la sabidura como una cuestin
ms bien prctico-atltica que terico-dialctica. Al sobrevalorar el
carcter prctico de la filosofa, eliminaron radicalmente todo discurso
terico, preocupndose principalmente por una expresin viva de
la teora que se revelaba en sus gestos, sus acciones, sus hbitos, su
vestimenta y sus palabras.
Negando el intelectualismo hacan hincapi en el poder de la
voluntad humana para transformarse a s mismos, como tambin para
guiar y regular sus vidas. Hay en el cinismo un profundo optimismo en
la voluntad humana, un voluntarismo que se opone al intelectualismo.
Esta es la razn para que el principal modelo de virtud, ms que el
animal desvergonzado y el Scrates teorizando, es el hroe (Heracles):
signo de una voluntad firme y constante que soporta las penurias y los
embates del destino, signo de una voluntad que persevera sin abandonar
el forzoso y penoso camino corto que lleva a la virtud y a la felicidad.

3. La retrica cnica: el cuerpo como medio


y fin del bos kyniks

Una vez enunciadas algunas de las caractersticas del bos kyniks


contamos con las bases tericas necesarias para explicar en qu
consiste la retrica del cuerpo, cuya caracterstica central consiste
en que, en virtud de la negacin radical que los cnicos hacen de la
teora, el discurso se encarna en el cuerpo del cnico. En otras escuelas
la elaboracin discursiva de carcter terico serva de sustento para
la eleccin fundamental de vida. En cambio, los cnicos negaban la
necesidad de un fundamento terico para la eleccin fundamental de

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Los cnicos y la retrica del cuerpo

vida, de modo que, esta modalidad particular de practicar el arte de vivir


bordeaba con los lmites mismos de la filosofa, pues aqu ella se revela
como praxis pura. El cinismo borra de este modo la distincin teora y
praxis que era la fuente reveladora del vivir coherente del filsofo, de
modo que lo que se dice no se dice a travs del discurso sino a travs del
cuerpo. As pues, La retrica del cuerpo consiste, entonces, en la pura
expresin somtica de la eleccin fundamental de vida.
Antes de continuar, recordemos que la retrica clsica se divida
en cinco partes llamadas officia oratoris en virtud de las funciones que
deba cumplir el orador en la realizacin de su discurso, dichas partes
son: la inventio cuyo fin era establecer el contenido del discurso; la
dispositio cuyo fin era el desarrollo argumentativo del contenido; la
elocutio que era el estilo en que se iba a exponer el discurso; la memoria
cuyo fin era tener presente lo que se iba a pronunciar; y la actio que
hace referencia a la puesta en escena, los movimientos del cuerpo y de
la voz. Lo importante de esta divisin es que, mientras las tres primeras
partes son del orden de lo terico-discursivo, la actio se presente como
la parte somtica y la expresin gestual del discurso. Al respecto afirma
Cicern: La accin es, en efecto, una especie de elocuencia del cuerpo,
ya que se basa en la voz y en el movimiento. (Or. 55). Ello nos lleva
a afirmar que, dado que los cnicos rehuan de la teora, la inventio,
la dispositio y la elocutio desaparecen o son reducidas a una breve
sentencia. Pero como los cnicos hacen mayor hincapi en la expresin
somtica y gestual, entonces, la fuerza retrica de los cnicos est en la
actio: una retrica de la accin para una filosofa de la accin.
Ahora bien, aunque la retrica cnica conserv reducidamente la
expresin oral, debemos seguir usando la expresin retrica del cuerpo
por al menos cuatro razones:
i) El discurso cnico no es de la misma naturaleza que los discursos
de las otras escuelas, pues mientras stos tenan un complejo
desarrollo terico, aqul se preocupaba ms por los efectos
directamente prcticos de su discurso. As, en lugar de persuadir
a travs de argumentos, usaba medios somticos para impactar
fuertemente a su auditorio.

153
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ii) Si bien el kairs siempre fue esencial al ejercicio retrico15, para


los cnicos el kairs era la condicin de posibilidad del discurso
mismo. Slo haba un momento oportuno para que ste fuera
pronunciado, a saber: un reproche, una accin inadecuada de un
hombre del comn, o cualquier suceso que sirviera a sus fines, era
un momento nico e irrepetible que el cnico deba aprovechar
para desplegar ingeniosamente su discurso. De este modo la
presencia somtica era necesaria a la hora de aprovechar el
momento oportuno; someterse al kairs involucra al cuerpo para
la efectiva realizacin del discurso.
iii) Mientras los discursos de otras escuelas podan bastarse por s
mismos, pues la teora no estaba ligada a la subjetividad de quien
la enuncia, en el cinismo era necesaria la presencia somtica tanto
del cnico como de la alteridad para que el discurso cumpliera su
funcin.
iv) Segn las ancdotas, las sentencias cnicas solan estar
acompaadas de un gesto somtico y de la voz, siendo dicho gesto
lo que les imprima su carcter jocoso y chocante a la vez.
Ahora bien, cul era la funcin y el lugar que ocupaba la retrica
del cuerpo dentro del obrar filosfico cnico? Como observamos
anteriormente, la retrica estaba subordinada a la eleccin fundamental
de vida de la escuela cnica. As, la funcin de la retrica del cuerpo y
su papel dentro del obrar filosfico cnico debe interpretarse de dos
maneras: por un lado, se manifiesta como una de las prcticas y las
tcnicas (technai) que constituyen el obrar filosfico mismo, siendo
la retrica una faceta de la ascesis del cuerpo que tena como fin la
conversin de s mismo y de los otros. Por otro lado, se manifiesta como
protrptica y propedutica: al denunciar los males de la civilizacin y
desenmascarar los falsos valores de la cultura con sus gestos, invitaban

15
Sobre la importancia de confrontar el kairs, seala Cicern: El orador debe mirar
siempre lo conveniente [decorum] no slo en las ideas, sino tambin en las palabras.
Y es que las personas con diferentes circunstancias, con diferente rango, con diferente
prestigio personal, con diferente edad, y los diferentes lugares, momentos y oyentes no
deben ser tratados con el mismo tipo de palabras o ideas; hay que tener en cuenta en
todas las partes del discurso, de la misma forma que en las de la vida, qu es lo conve-
niente; y lo conveniente depende del tema que se trate y de las personas tanto las que
hablan como las que escuchan. Or. 71.

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y enseaban al hombre de convencin a abrazar el bos kyniks. A travs


de esta doble va deben interpretarse las chrea16 que relata Digenes
Laercio en el libro VI, pues la retrica cnica tiene un doble fin: luchar
contra la necedad o locura, las convenciones sociales y los vicios
humanos y dedicarse a la enseanza de la virtud y del recto modo de
conseguir la felicidad (Martin G. 2008: 30).
Si analizamos las chrea observaremos las caractersticas esenciales
que configuraban la puesta en escena de la retrica del cuerpo. En
stas encontramos que la retrica cnica se presenta generalmente
como una mofa que provoca risa, una crtica mordaz o un gesto que
provoca escndalo, y sin embargo, todos estos medios tenan como
finalidad algo muy diferente a la diversin o el generar un mero
estupor; podramos decir que su verdadera intencin era provocar un
impacto transformador en el auditorio. En complemento de lo anterior,
debemos recordar el carcter poltico y filial de la filosofa, es decir, su
necesidad de llegar a los otros con el fin de transformarlos, conducirlos
por el camino de la virtud y erradicar de ellos los vicios. Es por esta
razn que los cnicos usaban la burla y el escndalo como medio para
impactar el alma de quienes estaban presentes en sus obras, pues as
tendran mucha ms efectividad que si realizaran un dilogo mesurado
al estilo de Platn o si fuera un discurso escrito carente de la presencia
somtica del cnico. Es as como el fin protrptico y propedutico de la
retrica cnica era erradicar mediante la burla los yerros del alma con
la intencin general de mejorar a los seres humanos (Martin G. 2008:
29 -30).
La retrica tiene un fin teraputico para con los otros, pero tambin
tiene el fin de curar la propia alma, es por ello que hace parte de la
ascesis individual. Consideremos, por ejemplo, las chrea que narran
que Digenes durante el verano se echaba a rodar sobre la arena
ardiente, mientras en invierno abrazaba a las estatuas heladas por
la nieve, acostumbrndose a todos los rigores (DL VI, 22), y que
masturbndose en pblico repetidamente, deca: Ojal se calmara el
hambre tambin con frotarse la barriga! (DL VI, 46). Ambas ancdotas

16
La chria se defina como el sabio o ingenioso dicho, hecho o gesto portador de un
mensaje, o como la combinacin de ambos elementos convergiendo en el mismo senti-
do, de ndole til y ticamente ejemplar para la vida, ocurrida en presencia de oyentes y
caracterizada por un personaje modlico (Martin G. 2008: 77).

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deben ser consideradas en la doble va: al hacer pblico el gesto y estar


frente a la mirada de la alteridad el cnico busca impactar a los otros,
pero al mismo tiempo est colocndose a prueba, est ejercitndose
a s mismo, curndose de sus vicios y liberndose de la esclavitud
antinatural del deseo.
La ancdota ms reveladora se encuentra en el fundador de la escuela
estoica, quien fue puesto a prueba por su maestro Crates: Zenn de Citio
tena un carcter bastante tmido y no lograba liberarse con facilidad del
pudor (aidos) por lo que su maestro lo llevo a comer en la plaza pblica
frente a la mirada de todos, pero al ver Crates que Zenn ocultaba su
plato lo rompi y la comida cay en sus piernas, ste no aguanto la pena
y sali a correr, mientras Crates le gritaba que no huyera pues ningn
mal lo haba atacado (Cfr. DL VII, 2). Esta ancdota muestra cmo Zenn
estaba ejercitndose, pero al mismo tiempo estaba mostrndole a los
otros un gnero de vida mejor y un camino hacia la felicidad17.
Las ancdotas de Zenn y de Digenes no slo poseen un carcter
asctico y propedutico como en el caso anteriormente sealado, sino
que tambin uno eminentemente protrptico: a travs de la retrica
del cuerpo el cnico revelaba su concepcin del mundo, del hombre y
de la vida, y mediante la crtica y la mofa denuncia los falsos valores
de la cultura a su vez que desenmascara las ilusiones de la civilizacin.
De modo que, aquello que en otras escuelas era elaborado a travs
de discursos tericos, en el cinismo era elaborado por la retrica del
cuerpo. En este sentido la temtica de cada obra del gnero [chrea] es
la polmica o beligerante exposicin de una tesis de ese ideario moral
cnico, la defensa de una virtud o varias de l y/o el ataque media la
ridiculizacin del vicio o vicios opuestos (Martin G. 2008: 39). En
esa medida, la retrica cnica del cuerpo cumple la labor protrptica
de proponer y defender un modo de vida, criticar lo que se opone a
ese modo de vida e invitar a los otros adherirse al modelo propuesto
por el cinismo. Comer y masturbarse en pblico es la crtica al valor
del aidos que era el fundamento que sostena la civilizacin del hombre
y lo alejaba de la barbarie. Arrojarse a la arena caliente y abrazar las
estatuas no slo era un modo de anticipar los males por venir a travs

17
Para un griego comer en pblico era ms escandaloso que la masturbacin pblica,
pues el oikos era considerado como el lugar natural en el cual se deban ingerir los ali-
mentos.

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del endurecimiento, sino que tambin eran actitudes que evidenciaban


algunos de los preceptos cnicos: los embates de la tyche, la pobreza,
el dolor y la enfermedad no son males para el hombre de bien, por el
contrario el vivir libre de ellos y mirndolos con desdn e indiferencia es
la muestra de una vida conforme con la verdadera naturaleza humana,
la de una vida feliz.

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