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Vargas-Mendoza, J.E. y Aguilar-Garca E. L.

Niveles de estrs en los familiares de los pacientes atendidos en la unidad de cuidados intensivos de un hospital general.
Centro Regional de Investigacin en Psicologa, Volumen 5, Nmero 1, 2011 Pg. 35-40.
http://www.conductitlan.net/centro_regional_investigacion_psicologia/60_estres_familiares_cuidados_intensivos.pdf

NIVELES DE ESTRS EN LOS FAMILIARES DE LOS PACIENTES ATENDIDOS EN LA UNIDAD


1
DE CUIDADOS INTENSIVOS DE UN HOSPITAL GENERAL.
STRESS LEVELS IN THE PATIENT'S FAMILY TREATED IN A GENERAL HOSPITALS INTENSIVE
CARE UNIT.

2
Jaime Ernesto Vargas-Mendoza y Esmeralda Libertad Aguilar-Garca

Asociacin Oaxaquea de Psicologa A. C.


Centro Regional de Investigacin en Psicologa
Instituto Mexicano del Seguro Social, Hospital General de Zona Nmero 1, Oaxaca.
Mxico

Resumen: Se examinaron los niveles de estrs en 10 familiares que ejercan el rol de cuidadores
primarios de pacientes ingresados en la unidad de cuidados intensivos (UCI) en un Hospital General.
Se utiliz la Escala de Estrs Percibido PSS-10 como instrumento de evaluacin. Los resultados
mostraron que el 90% de ellos tenan datos de estrs, la mayora de estrs bajo (50%). Se consider
deseable sugerir un paquete de ayuda psicolgica mediante un protocolo de recepcin y manejo
apoyado en folletos de informacin para el momento del ingreso a UCI y cuando se les traslada a la
sala de cuidados generales, un curso de control del estrs para los familiares durante su estancia en
UCI y posibles servicios de psicoterapia posteriores a su alta del Hospital.

Palabras Clave: depresin, pacientes crnicos, insuficiencia renal, cncer.

Abstract: 10 patient relatives were examined for stress levels while their patients received treatment
in an intensive care unit. The Perceived Stress Scale PSS-10 was employed. Results show 90% of
them with stress, half of the subjects report low levels. Nevertheless, it was considered appropriate the
offer of a supportive psychological intervention based on booklets of adequate information for both
settings, intensive care unit and general care floor. Also were suggested a brief education program for
groups of relatives during hospitalization and perhaps a psychotherapeutic management with all family
posterior to the experience of the critical care.
.

Keywords: intensive care, relatives stress, psychological support.

1
Recibido el 13 de septiembre del 2010 y aceptado el 17 de septiembre del 2010
2
Calzada Madero 1304, Centro, Oaxaca, Mxico. C.P. 68000 E-mail: je_vargas@yahoo.com.mx, Sitio web:
http://www.conductitlan.net

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os aspectos emocionales que forman Prez San Gregorio, 2005]. El estrs
parte de la experiencia de pacientes y experimentado por los familiares aumenta el
sus familiares, cuando estos son riesgo de que ellos manifiesten
internados en una unidad de cuidados comportamientos poco saludables como seran
intensivos (UCI) son fenmenos que apenas un descanso inadecuado, falta de ejercicio y
recientemente se han empezado a estudiar y consumo de una dieta pobre. Es as que, los
que ahora se piensa que deben formar parte familiares corren el riesgo de no atender a sus
de un tratamiento integral ajustado a propias necesidades [Fuller-Jonap y Haley,
estndares de calidad en la oferta de servicios 1995, Mendonca y Warren, 1998]. Estos
mdicos. La afirmacin de que todos los familiares tambin estn en riesgo de sufrir de
familiares de pacientes que han estado en la problemas cardiovasculares, de acuerdo con
UCI deberan ser examinados para descartar investigaciones que muestran que se dan
estrs postraumtico y, si han perdido al incrementos en la presin arterial de mujeres
paciente, tambin debera descartarse en ellos que juegan el papel de cuidadoras de
un proceso de duelo complicado, la podemos enfermos ingresados a una UCI [King, Oka y
encontrar en varios reportes que empiezan a Young, 1994].
considerar con seriedad esta problemtica. As
vemos, en un estudio reciente llevado a cabo La necesidad universal en los parientes de los
en un hospital universitario de Pittsburg que se pacientes ingresados a una UCI es la
aplicaron cuestionarios para medir la ansiedad necesidad de esperanza. Otras necesidades
y la depresin en los familiares de 50 importantes se refieren a recibir informacin
pacientes ingresados a la UCI, posteriormente honesta y adecuada para sentir que los
se volvieron a evaluar un mes despus (39 de trabajadores del hospital se preocupan
ellos) y seis meses despus (34 de ellos). Al realmente por su paciente [Molter, 1979]. La
comienzo, el 42% de las personas sufran evaluacin de las necesidades y experiencias
angustia, que disminua hasta el 21% y el 15% de los miembros de la familia es un paso inicial
al mes y a los 6 meses, respectivamente. La necesario para poder proporcionar un cuidado
prevalencia de la depresin era del 16% al apropiado tanto de estos familiares como del
comienzo del estudio y descenda al 8% y al paciente que ingresa a una UCI. Las
6% al mes y a los 6 meses de seguimiento. A necesidades pueden clasificarse en cuatro
pesar del descenso de los sntomas de estos 2 categoras: cognitivas, emocionales, sociales y
trastornos hasta valores similares a los de la necesidades prcticas [Verhaeghe et al, 2005].
poblacin general, a los 6 meses, el 35% de El personal de enfermera se ha percatado de
los participantes tena sntomas de estrs estas necesidades al reconocer que las
postraumtico y el 46% de los que haban unidades de cuidados intensivos han sido
perdido a un familiar tenan sntomas de duelo tradicionalmente lugares cerrados, con normas
complicado [Anderson, 2008]. estrictas, en las que, por encima de cualquier
otra dimensin, se atiende la parte fsica del
En otro estudio llevado a cabo en Sevilla, paciente. Son, por lo tanto, sus emociones y
Espaa, con 57 familiares de pacientes sentimientos los grandes olvidados de la
traumatizados graves ingresados en la UCI se atencin que se les presta. Mara del Carmen
emple una encuesta psicosocial y se valor el Larraondo Marn, por ejemplo, afirma que
clima social de la familia y el temor a la la atencin a los familiares de nuestros
muerte. Los datos de los familiares de pacientes es una parte ms de nuestros
pacientes ingresados a la UCI se compararon cuidados, que en muchos casos se queda
con ellos mismos cuatro aos despus del desatendida [Larraondo, 2007]. El
ingreso, obteniendo puntuaciones ms movimiento de la Enfermera Basada en la
elevadas en hipocondra, depresin suicida, Evidencia ha estimulado la realizacin de
agitacin, depresin ansiosa, culpabilidad- investigaciones por parte de estas
resentimiento, paranoia, psicastenia, desajuste profesionales de la salud, tambin en nuestros
psicolgico y expresividad, y menor en el pases latinoamericanos. En un estudio, de
temor al proceso de morir propio [Rodrguez y hace unos pocos aos, se aplic una encuesta

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una Unidad de Cuidados Intensivos,
encontrando que el 41.7 % de ellos Participantes
manifestaba la necesidad de una mayor
informacin, al 50% le preocupaba que su Se evaluaron 10 familiares de pacientes
paciente experimentara sufrimiento, el 58.3% ingresados a la UCI que ejercan el rol de
deca preocuparse por que viviera y pudiera cuidador, 2 hombres y 8 mujeres, con una
valerse por s mismo, tambin un 58.3 % de edad promedio de 36 aos (en un rango entre
ellos confesaban sentirse angustiados y 22 y 55). El 50 % de ellos fueron mujeres con
deprimidos [Rodrguez Borrego et al, 2005]. el vnculo familiar de madres Su participacin
en este estudio fue voluntaria y annima.
Los psiclogos tambin han conducido
investigaciones sobre las condiciones Materiales
emocionales que atraviesan los familiares de
los pacientes ingresados en una UCI. Uno Se les aplic, de manera individual, la Escala
de estos trabajos se llev a cabo en el Hospital de Estrs Percibido en su versin corta de10
Universitario de Valencia, Espaa. Estos reactivos (PSS-10) [Cohen, Kamarck y
investigadores consideraron que resulta de la Mermelstein, 1983].
mayor importancia la comunicacin con los
mdicos para informarse del estado de su Procedimiento
paciente y para la toma de decisiones, por lo
que una informacin adecuada y honesta Fase I. Se aplicaron las pruebas de manera
resultara vital para la salud psicosocial y la individual, una vez que se cont con el
satisfaccin de la familia del paciente crtico consentimiento informado del entrevistado.
[Gmez-Carretero et al, 2006]. Tambin se ha Fase II. Se tabularon los datos con una
documentado que la percepcin de las estadstica descriptiva y se graficaron para su
necesidades de los familiares de pacientes en presentacin econmica.
cuidados intensivos es diferente desde el
punto de vista del profesional comprado con el
punto de vista de los familiares mismos. El Resultados
profesional sobreestima las necesidades de
los familiares en lo tocante al ambiente fsico y En la Figura 1 se pueden observar los niveles
su comodidad, en tanto que los familiares de estrs que arroj la escala. El 10% de
sobreestiman en valor de la informacin que los entrevistados no mostr datos de estrs, el
reciben [Santana Cabrera et al, 2007]. 50% calific con estrs bajo (puntaje entre 18
y 25), un 30% con estrs medio (puntaje entre
En este trabajo se pretende medir los niveles 26 y 33) y un 10% con estrs alto (puntaje
de estrs en una poblacin constituida por los mayor de 33).
familiares cuidadores de los pacientes
hospitalizados en la unidad de cuidados
intensivos del Hospital General de Zona No. 1
del Instituto Mexicano del Seguro Social en la
Ciudad de Oaxaca, Mxico. La intencin de
conocer esta informacin radica en poder
brindarles una mejor atencin al otorgarles
recursos para afrontar psicolgicamente su
condicin emocional, durante y despus de
esta experiencia.

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Figura1. Niveles de Estrs en los Familiares de familiares de pacientes ingresados en una UCI
pacientes en UCI de Hong Kong. Sus resultados mostraron que
en comparacin con un grupo control, quienes
recibieron el curso mostraron menores
puntajes en un cuestionario de ansiedad, as
como un mayor nivel de satisfaccin de sus
necesidades.
50
% Un segundo aspecto, que ha consignado la
literatura especializada en este tema, radica en
30
%
el traslado a la sala de cuidados generales, el
estrs por traslado. Una vez superado el
10 10 periodo crtico de la enfermedad, los pacientes
% % son trasladados a una sala de cuidados
generales, lo cual, aunque puede considerarse
Sin Estrs Estrs Estrs como un signo de mejora respecto al estado
Estrs Bajo Medio Alto
fsico del paciente, quienes al abandonar un
ambiente que perciben como seguro y en el
que el paciente se encuentra controlado
Discusin continuamente, experimentan miedo a lo
desconocido y viven este traslado como
Como se puede apreciar, en la poblacin que negativo. Paul et al (2004) se centraron en el
estudiamos el 90% arrojaron datos de una desarrollo y evaluacin de un folleto de
reaccin de estrs. A diferencia de otras informacin sobre el traslado de la UCI a la
investigaciones en la literatura, nosotros sala de cuidados generales destinado a
valoramos tres niveles de estrs, aunque no pacientes y familiares. Los autores
tenemos elementos para explicar qu factores concluyeron que el folleto puede ayudar a los
determinan que unos sujetos tengan ms o pacientes y sus familiares a lo largo del
menos estrs. Tema que podra ocupar a otros periodo de recuperacin, dndoles fuerza y
investigadores. Sin embargo, este dato reitera proporcionndoles consejos tiles sobre cmo
la necesidad de ofrecer apoyo psicolgico a tratar con problemas habituales, aunque
estos familiares de pacientes ingresados en la consideran que esta forma de comunicacin
UCI. no debe reemplazar el consejo y apoyo verbal.

Un primer elemento que se ha discutido y El tercer aspecto es el que se refiere al


estudiado es la recepcin protocolizada del trastorno de estrs postraumtico que se ha
paciente y sus familiares, dado que se ha visto tanto en pacientes como en familiares.
mostrado que la informacin es una de las Los estudios revisados por Jonson et al
necesidades ms importantes. Un estudio (2001), indican que las mujeres,
encuentra que pasar tan solo 10 minutos principalmente hijas, esposas y madres, son
adicionales con un proveedor de atencin mayoritariamente las encargadas de
mdica reduce el estrs y la depresin proporcionar los cuidados necesarios al
[Gordon, 2008]. Con el propsito de valorar el paciente tras el alta hospitalaria. Asimismo,
impacto producido por un folleto de estos autores detectan que muchos de estos
informacin, se han llevado algunas familiares (o cuidadores primarios)
investigaciones que demuestran que esta es experimentan una prdida o reduccin del
una forma deseable de proporcionar empleo asociado al hecho de asumir el rol de
informacin (Azoulay et al, 2002; Torrents et cuidador y que frecuentemente expresan
al, 2003). En esta lnea de investigacin, sentimientos de impotencia, culpa, ira, miedo y
Chien et al. (2006) realizaron un estudio con el alteracin social.
objetivo de examinar el efecto de un programa
de educacin basado en las necesidades de

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Estos factores nos llevan a concluir que sera Fuller-Jonap F & Haley WE. (1995) Mental
deseable desarrollar y evaluar: and physical healthy of male caregivers of
a spouse with Alzheimers disease. Journal
El uso de un folleto para familiares de Aging Health, 7, 99-118.
pacientes ingresados a la UCI, que Gmez-Carretero P, Monsalve V, Soriano
proporcione informacin general de las JF y de Andrs J. (2006) El ingreso en la
reglas de la unidad, de las comodidades y unidad de cuidados intensivos: la
servicios que se les puedan ofrecer y de la repercusin en el familiar del paciente.
manera de afrontar adecuadamente su rol Boletn de Psicologa, 87, 61-87.
como cuidadores, sin descuidar su salud Gordon S. (2008) La comunicacin al
fsica y emocional. As tambin la final de la vida ayuda a las familias a
programacin de un curso sobre el control sobreponerse a la prdida.
del estrs. HealthDay/HispaniCare.
El empleo de otro folleto para el traslado a Jonson P, Chaboyer W, Foster M y van der
la sala de cuidados generales con Vooren R (2001) Caregivers of UCI
informacin actualizada para el nuevo patients discharged home: What burden do
escenario, as como la visita del personal they face ? Intensive Crit Care Nurs, 17(4),
de psicologa para proporcionar consejo 219-227.
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Luego del alta del hospital, la canalizacin Ambulatory blood pressure and heart rate
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Qu sucede con la familia del paciente


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