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El

Cimarronero

Por
Gipsi Marcano Paz

LA TRAVESIA DE REBECA UNA ADOLECENTE, A TRAVS DEL


CAMPO DONDE AMALGAMA SU VIDA A UN POTRO CIMARRON.

Se asomaba el da al pie de la ventana colndose entre las cortinas el clido


viento que nos acompaa en Agosto; llego como siempre con su calor que se
queda en la piel, impregnndonos con el resplandor del sol que a ratos
pareciera cegarnos.

Las vacaciones han llegado, pero no hay esperanzas de poder disfrutarlas


fuera de casa, es el precio que se paga por ser una familia numerosa; donde el
dinero escasea pero abunda el compartir los sentimientos.

Los tiempos son difciles, el cabeza de casa resulta muy anciano, agotado
por los aos que cada da pesan ms a sus espaldas.

A pesar de todo nos las arreglbamos para divertirnos durante el tiempo que
tenamos por delante. Nuestros padres se encargaban de aprovisionarse de una
cantidad suficientes de juegos de mesa y el favorito de todos los rompecabezas
o puzle como se le conoce en otras ciudades.

Casi culminaba la secundaria, ya revoloteaba la universidad en mis


pensamientos, esperada poder viajar antes del inicio de mis estudios
universitarios; deseaba conocer otros sitios lejos muy lejos del patio de casa y
la mesa improvisada para los juegos, plagada de miles de pedazos de cielo y la
cara de un personaje de algn cuento a quien debamos encontrar en una
montaa de piezas del rompecabezas. Responsable quizs de mis
pensamientos que me asaltan con frecuencia en medio del juego de puzle y
logro escaparme de aquella mesa; y camino en mis fantasas entre corsarios y
bucaneros perdindome en el primer puerto donde me espera el prncipe de
mis sueos.

Estas vacaciones no, insisto quiero recorrer otros senderos distintos a los
que van de mi habitacin al patio trasero!

Una de mis hermanas haba culminado sus estudios y comenz a trabajar


en el campo. Su tarea era de ensear labores del hogar a las mujeres y a los
hombres tcnicas de siembra y muchas cosas ms que nunca logre determinar
exactamente.
Ese Agosto decidi invitarme a pasar las vacaciones con ella. Aun no poda
creerlo mis padres me dieron permiso a pasar un mes en el campo, un mes
un mes resonaba dentro de m. Conociendo su trabajo saba que sera una
experiencia que jams olvidara, as fue como emprend una de las aventuras
de mi adolescencia que jams olvidare.

Yacan las maletas ya dispuestas a partir, salte de la cama con la ansiedad


del que inicia su primer da de trabajo.

El da despunto en el alba, se antoj amanecer ms temprano que nunca o


era mi impaciencia de saber que hoy parta al sitio que desde nia quise
conocer. Aun no poda creer que mis padres hubiesen dado permiso para pasar
un mes en el campo, plagado de llanuras que seguro guardan mil secretos en
su espacio. Un mesun mes resonaba dentro de m.

Salte de la cama, corr a disfrutar el baos ms placenteros durante toda mi


vida, senta cada gota de agua recorrer mi cuerpo y empapar mi larga cabellera
cubriendo como un manto mi espalda, disfrute ese momento en toda su
extensin y eche a volar mi imaginacin; a ratos caminaba por los campos
bravos y a otros cabalgaba incesante en mi imaginacin un potro
cimarronero.

Un momento sublime que el llamado de mi madre rompi en mil pedazos,


al llamar con insistencia a la puerta de la sala de bao; para pedirme que me
apresurara. Que inoportuna me resulto su presencia, apenas comenzaba uno de
mis locos desvaros, pareca adivinar el momento exacto y traerme a la
realidad con un REBECA APURATE QUE TE VAS A QUEDAR.

Que imprudencia bajarme de mi corcel imaginario en plena cabalgata. Que


sacrilegio el de mi madre; alejarme del Cimarronero.

Cierro el grifo, respondo - YA SALGO Proced el ritual diario de secarme


pacientemente mi cabellera, aquella que mi padre insiste que debo mantener a
pesar de haber cruzado la frontera de mi espalda. Aquella cabellera que tal vez
algn prncipe se quede prendado y venga a rescatarme de esta familia tan
grande, donde la mayora del tiempo soy un mueble ms en un rincn que
pasa desapercibido. Pero este es mi momento, no lo comparto jams!
Despus de unos cuantos regaos y una maleta repleta de
recomendaciones, mis padres me llevan al terminal de buses, me encomiendan
una y mil veces al conductor.

Al fin emprendo viaje hacia al campo, son las dos de la tarde de un da


martes del mes de Agosto, buena hora para viajar.

El bus comienza a alejarse, mi madre me mira con cara de arrepentimiento,


sus ojos se llenan de lgrimas mientras levanta la mano en seal de bendicin,
yo le contesto con un beso, ella lo atrapa entre sus manos para sentirme
durante mi ausencia. Ya nos alejamos, su figura se hace borrosa con la
distancia, mi corazn late fuertemente, nunca haba viajado durante tantas
horas a solas.

Llevo mi maleta repleta de obsequios para mi hermana y las amigas que se


han convertido su familia putativa durante su estada en aquel sitio misterioso
para m; que se me antoja muy remoto a varios Estados del mo. Muchas
veces lo ubique en el mapa mientras estudiaba la geografa de mi Pas.

En mis manos llevo atrapado el tesoro ms preciado; una bebida llamada


Ponche Crema, una exquisitez elaborada por mi hermano mayor, Roque el
hroe de mi pelcula, el que siempre esta cuando lo busco as nos separen
kilmetros de distancias. Su receta es un misterio, pero su sabor lo comparte
con todos. El Ponche resultaba el regalo perfecto para la Doa. Como
solan llamar a la duea de casa donde se aloja mi hermana.

El viaje se hace montono para los pasajeros que una y otra vez recorren
este camino en un ir y venir de la ciudad al campo; para m es como descubrir
un tesoro. En cada vuelta para mi asombro aparecen senderos unos ms
hermosos que el otro. No logro entender por qu son tan indiferentes ante
tanta belleza. La carretera comienza su serpentinear; mostrando a su paso una
frondosa vegetacin a ambos lados del camino, que a ratos se encuentran en
lo ms alto en un abrazo infinito transformndose en un misterioso tnel de
vegetacin. Me imagino recorrerlo cabalgando como potra sana guiada por la
tenue luz que se cuela entre sus ramas.

Cmo pueden ignorar este espectculo que la naturaleza les brinda sin
egosmo?

Mis ojos no son suficientes para mirar lo que pasa frente de m, me


arrepiento de haber guardado mi cmara fotogrfica en el equipaje. Cuantos
paisajes se pierden y yo sentada con mi cara pegada al vidrio de la ventana del
bus tratando de fotografiar mentalmente cada rbol y pueblo.

El camino al campo me resultaba conocido, es igual al que en mis sueos


he recorrido infinidades de noches de desvaros en un intento de perderme del
hogar que a ratos me aprisiona con su monotona. El paisaje comienza a
descubrirse y mis ojos no son suficientes para apreciar su hermosura
irrepetible, quera dejarlo cautivo dentro de m.

Ah estn las montaas unas junta a las otras, majestuosas imponentes


como golias, desafiantes con sus tonalidades terrosas incrustadas en la verde
vegetacin, pareciera que la naturaleza dejo olvidado en medio del camino
que serpentinear hacia los Llanos. Son los Morros; testigos mudos que nos
gua.

Contino en el bus, sentada con la cara pegada al vidrio de la ventana; se


empaa con mi respiracin y de un manotazo logro aclarar. Ante mis ojos
pasan raudos los caminos repletos de pueblos y caseros, me sorprendo con lo
pintoresco de cada uno. De pronto nos detenemos en una pequea poblacin
con nfulas de ciudad. Es parada obligada. El bus se convierte en un monstro
que engulle pasajeros de todas las edades. Los observo. Semejan actores de un
teatro bufo llevando unos costales y maletas, mientras otros cargan con
pequeas jaulas donde transportan gallinas y gallos aprisionados casi sin
espacio para respirar. Estoy francamente sorprendida, con todo lo que ocurra
a m alrededor. Estos eran pasajeros o realmente son parte de una compaa
de teatro ambulante? Me resultaba increble lo que vea; sin querer comenc a
ser espectador de una escena de aquella pera bufa.

Siempre hay un personaje que se destaca por su forma de ser, tal vez por
su voz o su figura. Un hombre de piel morena curtida por el sol; vestido con
pantalones kaki arremangados hasta media pierna y coronando su cabeza un
sombrero de cocuiza; camina por el pasillo del bus con una caja acuesta que
decide colocar peligrosamente en el porta equipaje, espacio que resulta
pequeo para el tamao de la caja, ms l a fuerza de empujones logra calzar;
otro lleva una jaula con gallinas que se espantan al ver las personas.
Parecieran adivinar lo que el destino les depara!

Mi compaera de viaje resulto ser una joven estudiante de veterinaria


afortunadamente para m; entablamos conversacin rpidamente despus de
intercambiar nombres.

Hola, mi nombre es Rebeca Digo a mi compaera de viaje.

Yo, soy Amalia Responde ella.

Le comento a Amalia - Nunca haba viajado en un bus.

Aquello era todo un espectculo difcil de igualar. Un buen trecho del viaje
charlamos animadamente; pero me preocupaba la caja incrustada en el
maletero, se inclinada peligrosamente hacia afuera en cada curva que tomaba
el bus, no poda despegar mis ojos de ella.

Le comente a mi amiga ocasional - Esa caja se va a caer.

No te preocupes esa est bien atascada, no se cae Responde Amalia.

La tarde est llegando a su fin, las curvas son cada vez ms continuas y
cerradas, el tiempo me dio la razn.

En una de las curvas la caja se precipito sobre la cabeza de un llanero que


iba profundamente dormido. La caja le golpeo fuerza y dando un salto grito
-CARAJO QUE VAINA ES ESTA

Se abalanzo sobre el dueo de la caja; en cuestiones de segundos se arm


una trifulca obligando al conductor detenerse para calmar los nimos.

Amalia y yo literalmente nos partamos de la risa.

Te lo dije Que se iba a caer - Le comento a mi amiga.

Ella me responde Rebeca Boca de cabra Y soltamos las carcajadas.

Los pasajeros nos miraban con disgusto, no entiendo porque no se ren, aun
a travs de los aos me rio cuando lo recuerdo; o ser que es maravilloso
seguir siendo nios a pesar de las canas que pinta nuestros aos y coronan la
cabeza.

Continuamos el camino. No podemos evitarlos explotamos en una risa


contagiosa, cada vez que nos topamos con las caras del agredido y el dueo de
la caja. Sus miradas casi nos fulminan. As pasa las horas; la visibilidad del
pavimento se dificulta, entramos en el trayecto una carretera sin alumbrado,
no hay de qu preocuparse vamos con buen tiempo.

El da transcurra y el calor agotaba nuestra piel; el sol se crece en la


inmensidad del camino quemando mi piel; aun as no despego mi rostro de la
ventana. El camino se transforma en una recta interminable pareciera terminar
en el mismsimo cielo. El calor se intensifica proyectndose en el pavimento
semejando pequeos pozos de agua que titilan convirtindose en espejismo;

Llegamos a los Esteros de Camaguan aqu se mezcla la extensa y verde


llanura como csped recin podado; con cinagas salpicadas a ratos por los
morichales, recios arbustos con frondoso follajes como palmeras pintadas a
propsito por algn pintor vagabundo que mancho su lienzo con un morichal
aqu y otro all.

Yo, me encuentro con el rostro plegado al vidrio de la ventana del bus; con
la mirada perdida vagando por la interminable llanura. Quisiera quedarme a
contemplar con la paciencia del pintor vagabundo.

De pronto el cielo se ve capturado por un rojo coral que lo surca


jugueteando con el viento, coqueteando con el atardecer y el triquimiqui que
se fue yendo, cayendo. Las Corocoras decidieron pintar de coral la cima de los
morichales; donde se susurraron entre ellas algn joropo llanero. Se quedaron
mis ojos llenos de los esteros y mi cuerpo henchido de tanto verdor.

Pero los caminos son traicioneros, y los animales impredecibles. El


conductor confiado, decide aligerar la marcha mientras un rebao de ganado
se desplaza paralelo a la carretera. Como el destino impredecible de repente
una vaca decide al mismo tiempo cruzar la va. El encuentro es inesperado y
terriblemente aparatoso.

Se escuchan las llantas frenando violentamente en un afn de aferrarse al


pavimento en un intento fallido de no estrellarse con el animal. No tiene
escapatoria el choque se produce, el bus se derrapa peligrosamente en el
asfalto; afortunadamente no es hora de trfico. El golpe del animal contra la
carrocera es contundente; todos los pasajeros se proyectaron peligrosamente
contra el asiento que tenan delante. El chirrido de los frenos despierta
aquellos que estaban profundamente dormidos. Nos detenemos a varios
metros despus que el conductor consigue controlar el bus.

Se dirige a los pasajeros preguntando si hay algn herido.

Seoras y seores hemos chocado Como si no fuese evidente Y estamos


accidentados, por favor bajen con calma.

Vamos descendiendo uno detrs del otro, nos renen a un costado del
camino. El conductor examina el bus, regresa donde estamos los pasajeros;
comenta No podemos continuar el bus sufri daos graves.

Nos miramos con una mezcla de asombro y miedo, ahora que vamos hacer,
estamos en medio de la nada, y la noche se apresura a envolvernos con su
manto negro. Comenzamos a inquietarnos, los que conocen el camino y de
paso tienen dinero, se renen decidiendo que en el primer auto que pase se
van.

Se inicia una estampida de pasajeros, a los escasos autos que logran


detenerse les ofrecen dinero para que los trasladen hasta sus destinos.

Mi amiga de asiento, fue la primera en partir, no le import dejarme sola


siendo yo una adolescente de diecisis aos novata en estos menesteres. All
estaba sola sin dinero, lo haba gastado en cada parada que hacia el bus, me
senta millonaria capaz de comprar todos los dulces que se me antojaba y
cuanto se me ocurra. Mis padres no me advirtieron que deba guardar algo de
dinero para un imprevisto, Y este s que lo era!

Quedamos varados en medio de la nada; cuatro personas sin contar el


conductor que se quedara hasta que llegara la ayuda.

Me acerque a el conductor; preguntndole Seor a cunto tiempo est la


ciudad?

Mire nia Respondi y en ese momento me sent ms indefensa


Estamos a dos horas, yo le dije a los que se fueron que avisaran para que
vinieran a recogernos.

Sus palabras retumbaron dentro de mi cabeza, y comienzo hacer clculos


de las horas, me dije a mi misma Dos horas para que lleguen y avisen que
estamos accidentados, luego dos horas para que lleguen hasta aqu, y luego
dos horas ms para llegar a la ciudad.

Dirigindome al conductor le pregunto Entonces llegaramos a la ciudad


a las dos de la madrugada seor?

Si as es nia Me contesto Si no tiene que irse en uno de los autos que


pasen.

Quede plantada frente al conductor. Sent que no deba decirle que no tena
dinero, me di la vuelta y arrastrando m pesada maleta, apretando contra el
pecho la botella de Ponche Crema, nico tesoro que me quedaba; camine hacia
un costado de la carretera y me desplome sobre la maleta. Los insectos
iniciaron su cena haciendo pasto de los escasos pasajeros que aun
quedbamos. El silencio solo lo interrumpen las palmadas en un vano intento
de alejar aquel enjambre de zancudos que se delita con nuestra sangre.

La noche haba llegado sigilosa envolvindonos en sus misterios; la


carretera era solo un enorme tnel inescrutable. El miedo comienza apoderarse
de una joven madre que viaja con un nio de tal vez de dos aos y otro de
meses.

Me acerco a ella en un intento de apoyarnos la una en la otra.

Seora por favor Me dirijo a ella Puedo sentarme a su lado?

Desde luego. Viajas sola? Contesta Qudate a mi lado, cuando me


vaya vienes conmigo, voy a decir que eres mi hermana. Dime Cmo te
llamas?

Rebeca Respondo con una pregunta - Cul es tu nombre?

Marisela Contesta Listo ya somos hermanas.

Que fcil resulto encontrar una hermana; siento que no tengo ms opcin y
muy dentro de m, algo me dice que puedo confiar en ella. Hablamos
largamente durante aquella espera que comenzaba hacer interminable. Pasaron
quizs dos horas.

Una mujer con aspecto de prostituta se le insinuaba al conductor, casi


rosndole la cara Yo me quedo con usted hasta el final Y su rostro se
desdibujada en medio de la penumbra en un rictus de placer fingido.

En el horizonte de la noche se aproxima una luz con un ritmo acompasado,


acompaado de humo con un olor penetrante producto de la mala combustin
impregnando el ambiente de monxido de carbono. Cada vez est ms cerca,
todos nos aprestamos a tratar de hacernos ver para que se detenga; poco a poco
se presenta ante nosotros como un camin destartalado que a duras penas
consigue arrastrarse por el camino, con un barandal desvencijado repleto de
jaulas con gallinas apiladas unas sobre otras. Logra detenerse a pocos metros
del conductor del bus.

Aparece un hombre con rostro duro, voz ronca pregunta - Ustedes que
hacen en esta oscuridad?

El conductor se apresura aclarando que estamos accidentados y le pide si


puede llevarnos hasta la ciudad Seor buenas noches, quera pedirle si puede
hacer el favor de llevar a la seora y los nios y este seor. Son los ltimos
pasajeros que quedan.

La mujer que parece prostituta dice - Y yo que soy?

Bueno, usted dijo que se puede quedar a esperar Responde el conductor.

El hombre del camin deja escapar una risa burlona - Si quiere se sube al
camin!

Mirando con recelo la mujer responde Prefiero esperar.

El hombre sonre sardnicamente, respondiendo No se preocupe. Seor


yo me llevo a los que quieran irse, desde luego suban pero alguien tiene que ir
atrs con las gallinas.

La joven madre y los nios, suben al asiento delantero, y el otro pasajero se


apresura a sentarse junto a ella; yo quedo atemorizada pensando que me toca
ir con las gallinas.

Comienzo a treparme por las barandas del viejo camin, cuando siento una
mano firme obligndome a bajar, era el conductor del bus cumpliendo su
palabra de protegerme durante el viaje, dirigindose al camionero dice
Seor, la nia viaja a delante o todos se quedan.

El hombre consciente del peligro de viajar en la parte trasera, le exige al


pasajero cederme el asiento de adelante.

Iniciamos el camino, en un camin desvencijado que a ratos dudaba que


pudiese llevarnos al destino, de traspis en traspis vamos avanzando a travs
de la noche sin luna.

Los nios lloran de sed y hambre, a la madre se le agoto el agua y la


comida, en vano trataba de calmarlos hasta que el conductor obstinado por los
gritos, abre la guantera del camin sacando un paquete de galletas todas
quebradas por la cantidad de hierros que las aprisionan; acto seguido se las
pasa a la seora y del lado de su asiento extrae una cantimplora aboyada pero
llena de agua. Ha salvado a unos nios del hambre y la sed; y al resto de los
pasajeros del tormento de sus gritos; al fin logran dormirse.

El viaje prosigue entre huecos y largos trayectos poblados del ms absoluto


silencio; nos acompaa la tenue luz de un cielo plagado de estrella todo un
espectculo digno de apreciar.

Tengo sueo, pero no puedo dejarme vencer.

Marcos el conductor, inicia un interrogatorio como un avezado detective;


Qu de donde somos? Qu fue lo que paso? Qu para dnde vamos?

Ya comienza a inquietarme su insistencia en preguntar tantos detalles; la


joven madre responde siempre, nuestra historia de hermanas del destino debe
concordar. Mientras en la parte trasera del camin, el pasajero se queja
constantemente del frio y el viento pero es en vano, nosotros no lo queremos
escuchar.

Total tena Una cucharada de su propio jarabe Como decimos cuando una
persona como el pasajero se queja de algo que l quera para otra.

Es su castigo. No le import que viajara en la parte trasera Ahora que se


lo aguante!

Marisela, pareciera haber ledo mis pensamientos, comenta - A l no le


import que fuese yo en la parte de atrs!

Ahora de que se queja, tiene una cucharada de su propio chocolate


Continua hablando.

Una luz difusa se divisa a lo lejos, nuestro destino est cerca. El sueo
que comenzaba a vencernos se esfumo en un instante, estamos llegando a la
ciudad de San Fernando. As fue como mis compaeros de viaje dicen que se
llama.

Al pie del puente se inicia los predios de la ciudad; justo cruzando el ro.
Nos detiene un guardia, mira el camin con asombro por lo destartalado; pide
los documentos los chequea asienta con la cabeza permitindonos el paso.

Deseara tener mil ojos para observar todo lo que veo, el Rio Apure quieto,
sereno, como un espejo regado a travs de un sendero profundo misterioso
invitando recorrerlo.

Serpenteando las luces por su lecho, deja ver a lo lejos una lancha Pantanera
que se atreve a rasgar su seno dejando una bruma de espuma a su paso raudo y
altanero.

Las luces del pueblo, apenas se divisan, buen presagio. Hemos llegado al
pueblo nos reciben una imponente fuente con las figuras de cuatro caimanes
con sus fauces abiertas como guardianes en celo, demostrando al visitante que
este es su imperio y nosotros solos eso invitados.

Se disponen alrededor de la fuente cantarina franqueando una estatua de


NEGRO PRIMERO, hroe de la Patria montado en su brioso caballo. Resulta
un espectculo inesperado difcil de olvidar. Ni el ms remoto de mis
desvaros pudiese imaginar tanta belleza mezclada con el aspecto fiero de
estos guardianes. No cabe duda sern unas vacaciones inolvidables.
Entramos en la ciudad con aspecto de pueblo, callado sencillo habla de
tardes calurosas con el sol implacable quemando hasta los huesos sus calles
angostas, viejas que no saben de progreso, contrastando con otras amplias
modernas gritando al viento su presencia reclamando eso que llaman pueblo
moderno lleno de bullicio y comercios de algaraba de mundos lejanos a ellos,
que no conoce de sus hombres viejos.

En sus aceras angostas en las noches calurosas con la brisa caliente que
pareciera venir del llano adentro; se renen los ancianos de tez curtida por el
tiempo con la mirada perdida como garza en pleno vuelo, los nios los rodean
unos descalzos otros con un solo calzn puesto, ansiosos de escuchar los
relatos de los viejos llaneros.

Se cuentan leyendas de Silbones de aparecidos y espantos, de Sayonas que


matan de miedo aun as mientras escuchas el cuento ms te gusta porque
siempre le inventan algo nuevo.

El camin se desplaza con su carga de gallinas y un grupo de pasajeros


varados en plena carretera. El conductor pregunta a la joven madre su
direccin. Despus de todo aquel hombre que con tanto recelos aceptamos su
ayuda resulto un caballero, condujo a Marisela a su hogar. Yo permanec
sentada.

Nia no te quedas con tu hermana? Pregunto Marcos.

No, seor yo voy hasta el terminal de las buses hay me espera mi otra
hermana Respond presurosa.

Bueno te llevare, que conste que lo hago porque soy muy amigo de la
familia donde dices que vas Replico resignado.

Despus de tantas penurias logre reunirme con Carla, mi hermana. Me


abrazo como si hubieses rescatado un nufrago en alta mar.

Preguntaba incesantemente quera saber todos los detalles de la odisea que


me toc vivir; los primeros pasajeros haban llegado y con ellos la noticia del
accidente.

No quiero responder me duele la boca seca por la sed, siento que estoy
deshidratada, y mis entraas casi que me devorar por el hambre.

Por favor guarda silencio, repito una y mil veces para mis adentro, al fin
hago acopio de todas mis fuerzas y digo Solo quiero agua y algo de comer,
maana te cuento lo que quieras.

Y acurrucndome en el asiento trasero del auto, el sueo me vence cayendo


rendida a los pies de Morfeo, y doy gracias de que exista aunque sea en mis
fantasas. Ignoro cmo ni cuando llegamos a la casa, solo s que la cama esta
mullida, confortable

Amaneci caluroso el da, no quera salir de la cama me dolan todos los


huesos, el cuerpo no me quiere responder aun no me repongo del accidentado
viaje que me trajo a San Fernando.

Escucho el trajinar de la duea de casa en la cocina y hasta la habitacin


llega el aroma de caf recin colado; es algo que no puedo resistir aquel olor a
hogar impregnando todos los rincones, me apresuro a salir de la cama.
Despus del bao deseado tras un largo y caluroso viaje, voy rumbo al
comedor para desayunar.

La mesa est servida, en cada plato hay una luna que Misia Luisa atrapo en
la madrugada y con sus manos callosas por el trabajo, fue moldeando cual
escultor dndole forma de luna llena y perfumo su masa con los olores del
fogn, dejando en los platos de cada uno de los comensales su ofrenda de
bienvenida, es un espectculo hecho desayuno. La sonrisa de Misia Luisa es el
postre que corona el inicio de la faena.

Buenos das, nia bienvenida a los llanos Dice amable mientras acaricia
mi frente Si quieres algo me avisas? Yo soy la madre de todos los que
llegan aqu. Cmo te llamas? Pregunta.

Rebeca Respondo.

Y su mirada llena de ternura sigui sembrando sonrisas para todos en la


mesa, Cmo puede una anciana moverse con la destreza de una adolescente?

Se detiene en cada uno de los comensales preguntando si la comida fue de


su agrado, y comienza a cosechas los elogios que todos le prodigamos. Se
retira de la mesa como el guerrero vencedor de una nueva batalla orgullosa de
su labor.

Hoy pretendo descansar, Total cul es el apuro? Si me queda un mes por


delante, tiempo suficiente para conocer el llano y sus misterios.

Oh ilusa de m, La ignorancia es la duea de la arrogancia! Mi


adolescencia me da la ventaja de la osada, Hoy voy a dormir!

El da se deja colar y yo me dejo llevar; siento todo el cansancio del


camino me duelen todos los huesos, hoy quiero refugiarme en la habitacin
que asignaron para mi hermana y ahora por estos das comparte conmigo. El
sueo vence mis fuerzas, acurrucada entre almohadas.

Mientras la tarde se decanta.

La noche llega y con ella los ruidos que la acompaan, es costumbre de


esta familia sentarse en la parte de afuera de la casa, la mecedora de Misia
Luisa precede la reunin el resto se desparraman a su alrededor.

He olvidado el encargo que debo entregar; corro presurosa a la habitacin


en su bsqueda y regreso abrazando el Tesoro: El Ponche Crema de Roque
Parada frente a Misia Luisa hago entrega formal del envo. Misin
cumplida.Misia Luisa agradece con besos y un abrazo que me incrusta sus
huesos en los mos. Desde ese da sent pertenecer aquella familia.

La tertulia de la noche continua; las historias llaneras plegadas de


fantasmas y aparecidos, cuentos del silbn y sayona. El silbn un personaje de
los llanos de Estado Portuguesa de nuestro folklor, muchas veces
desconocidos por los citadinos ya que escasamente es mencionado cuando
estudiamos nuestra literatura oral del folklor venezolano como parte de nuestra
cultura, y que sirve a travs de todos nuestros llanos para tejer historias en
torno a l. As tambin se presenta la Sayona, mezcla de leyenda y misterios.
Escuchamos con atencin y respeto.

Las horas pasan y el calor nos sofoca con su vaho que me aturde y
adormece, las otras personas secan el sudor de su frente en un gesto de
resignacin. Las historias se entremezclan con la realidad y la fantasa que
raya en la exageracin, as llega la hora de retirarnos a dormir.

La noche tomo su turno y la luna hizo su parte del acuerdo, decidimos ir a


dormir que maana es otro da, como dicen los llaneros, maana ya veremos.

Amaneci con una brisa fresca, los pjaros cantan llenando de alegra el
ambiente.

Pienso para mis adentro -Que privilegio tienen sus habitantes de contar
con el trinar de los pjaros como fondo del da que nos espera!

Luego del desayuno que amorosa nos brinda Misia Luisa cada quien se
disponen a partir hacia sus sitios de trabajo.

Quedo en mitad de la sala, perdida entre todos sin saber qu hacer, cuando
me repuse de la sensacin de soledad que me embargaba regrese a la
habitacin que comparta con mi hermana, la voz de ella me saca de la
abstraccin.

Vamos que ya es tarde Dice mi hermana Hoy tengo que recorrer tres
caseros, y el sol va estar ms caliente que nunca.

Pero si est batiendo una brisa fresca Intervengo con aires de sabidura
Yo no voy a llevar ese sombrero.

En un gesto de franca rebelda me quito el sombrero dejndolo caer al pie


de la cama, me dispongo a salir con mis pantalones vaqueros y la consabida
camisa manga corta a cuadro, Qu me poda faltar? Pues nada.

Carla me mira con desaprobacin, comentando No puedes ir con una


camisa manga corta, las ramas de Pica-Pica te va a soasar, as que cmbiate la
camisa.

Qu es eso de soasar? Pregunto curiosa ya que desconozco su significado.

Mira cuando le pasas cerca de la mata de Pica-Pica, ella suelta una pelusita
que se mete en la piel, luego comienza a picarte mucho, cuando te rascas la
piel se irrita y se inflama.

Yo no quiero quitarme esta camisa, no le tengo miedo a las Pica-Picas -


Respond desafiante.
Bueno despus no ests llorando! Contesta Vmonos que es tarde.

Partimos rumbo a uno de los caseros que Carla debe visitar, una carretera
sin asfalto llenaba de polvo al auto de manera inclemente; pintando nuestras
caras de color terracota; mezclndose con el sudor que corre copioso por el
cuerpo convirtiendo en una mscara difcil de limpiar. El camino es muy
accidentado continuamos dando saltos entre baches y huecos tan profundo
que pareciera que no vamos a poder salir.

Carla mi hermana, no para de comentar cada espacio que recorremos,


mientras tanto paseo mi mirada de lado a lado tratando de fotografiar
mentalmente cada sitio. Los llanos son inmensos parecen no tener fin, sus
esteros se confunden con el horizonte, como si besaran las faldas del cielo.

Las Corocoras manchan el firmamento con el coral de sus cuerpos, a ratos


las nubes se ven salpicadas de garzas blancas como la espuma del mar,
semejando una danza acompasada. No quiero ni siquiera pestaar podra
perderme este espectculo nico e irrepetible, aspiro llenando mis pulmones
con todo el aroma del llano que pueda atrapar; la brisa calurosa golpea
nuestras caras como la caricia del amante furtivo, rpida llena de la ansiedad
del ladrn de amores que se sabe atrapado en su delito.

Llegamos, este es el Hato de Don Jacinto Dice Carla Aqu tengo que
trabajar un rato, puedes jugar y pasear con sus hijos.

Yo no los conozco, te espero sentada aqu en esta piedra Contesto.

Bajamos del auto, salen a nuestro encuentro Don Jacinto y el racimo de


hijos que lo rodea, hay uno para cada edad, entre hembras y varones vistiendo
igual dificultndome reconocerlos, uno de ellos se aproxima a m , tomando
mi mano con firmeza prcticamente obligndome a seguirla (Pienso que es
una nia?).

Cmo te llamas? Pregunta.

Rebeca Respondo sin emocin; ya me cansa repetir mi nombre. Por qu


mi hermana no les dijo mi nombre?

Es muy cierto que todos en el fondo somos hermanos!, Jugamos como si


nos conociramos desde siempre, olvide que estoy en el llano; los nios no
saben de espacios y tiempos.

El juego es la amalgama que nos une sin condiciones y reglas establecida,


nos basta la risa espontanea, inocente.

La tarde se hizo corta, partimos a otro rumbo, mis ojos se quedaron


incrustados por todos los rincones.

Dejo mis huellas para regresar! Es una mxima que he usado durante toda
mi vida, cuando deseo regresar a un lugar al despedirme siempre la digo.

Un manojo de manitas alborozada cual mariposa en primavera, en seal de


despedida, quedaron plantadas en el camino hasta que se transformaron en
imgenes borrosas que el vaho de la tarde disipaba en el horizonte.

Nos espera otro casero, ya me siento ansiosa de descubrir los tesoros que
guardan sus predios. Una casa pequea se asoma en el camino y con ella sus
habitantes, Creo que no son muy amistosos?, Nos recibe un hombre con la
piel curtida por el sol; sus pantalones arremangados que hablan de largas horas
de arduo trabajo de campo. Sus ojos me observan con curiosidad y con un
gesto de desagrado pregunta.

- Esta carajita quin es? Por qu la trajo? Pregunta enojado.

Carla, le sorprende el manifiesto rechazo que nuestra l Don, es un


momento delicado no soy bienvenida en su hato, aquel hombre continua
observndome, admito que me inspira un miedo supremo.

Unos nios irrumpen en la escena, quebrando con su inocencia la tensa


situacin que ha ocasionado mi presencia, despus de breves momento se
disipa del rostro del Don el desagrado de mi presencia hace un movimiento de
aceptacin dicindoles a los nios que vayan a jugar conmigo.

Me siento como animal en jaula de zoolgico; le llama la atencin mi cabello


claro y largo, y mi piel blanca casi transparente que deja translucir el camino
de mis tendones directo a la mano. Despus de terminada la inspeccin me
invitan con ellos.
En la entrada de la casa nos observa un joven con una camisa manga larga a
cuadros, el tpico llanero - Digo a mis adentros.

Su mirada verde mar, escrutadora sigue mis pasos no comprende Porque


juego con nios si soy casi de su edad?

Total que me importa su opinin? Yo disfruto la compaa de ellos que


importa si tengo diecisis.

Diego continua siguindome con la mirada, no estoy acostumbrada a


compartir con los adolescentes mi mundo se mueve entre nios.

Se est acercando peligrosamente a mi espacio, no estoy cmoda con su


presencia, sus ojos verdes mar se pierden en los mos, casi siento sus dedos
enredados entre mi cabellera; debo alejarme su presencia comienza al menos
me resulta amenazadora o tal vez intimidante.

Presurosa alcanzo a los nios olvidndome de Diego.

Carla anuncia que debemos retirarnos. Repentinamente l Don exige que


nos quedemos a comer.

Yo crea que entraramos a la casa, pues no, Estoy bien equivocada!

Vamos a comer afuera en el tinglado donde por mesa funge una piedra
grande lisa tal vez por la mano del hombre o el uso de los comensales a travs
de todos los tiempos.

Nos asignan una piedra que usan como silla; junto a la duea de casa
franqueada por los nios y justo enfrente de los ojos verdes que no han dejado
de seguirme desde que llegue.

Comienza el ritual de la comida, van pasando un plato improvisado en una


tapara es un fruto de un rbol que desconozco su nombre pero no me atrevo a
preguntar y una vez ms hago gala de mi ignorancia e ingenua pido un
cubierto y todos estallan en carcajadas.

No le dijo a la carajita de su hermana que aqu comemos con las manos?


Pregunta en tono burln l Don.

Baje la cabeza, tena el rostro enrojecido por la vergenza y la rabia, porque


mi hermana no me dijo que en muchos Hatos se coma en una tapara y no
usaban los cubiertos.

Estoy arrepentida de haber venido quiero irme y en franca rebelda me


pongo de pie, camino hacia el auto con intenciones de no regresar aquella
casa, fijo la mirada en el infinito, mis pensamientos vuelan hasta mi hogar me
pregunto; Qu hago aqu, estas no son las vacaciones que haba pensado?

Contino divagando con mis fantasas y no escucho los pasos de alguien


que se acerca, ya junto a m me percato de su presencia. Ah est Diego, el de
los ojos verde mar con su sonrisa insolente que sabe que me perturba sin
poderlo disimular, no quiero que me hable no quiero ser su amiga, pero mi
corazn traicionero decide lo contrario y me veo sonrindole aceptando su
presencia.

Cuntas horas estuvimos hablando? - Francamente no quiero recordar, su


voz se confundi con la ma y las risas de ambos impregnaron con su bullicio
el atardecer, sin darnos cuenta llego el momento de partir; el auto desapareca
entre los matorrales pero mis ojos an seguan los suyos.

Carla habla sin cesar de los acontecimientos del da y no la escucho solo a


ratos asiento con la cabeza en un gesto de afirmacin a No s qu me est
diciendo? Ya quiero volver y apenas nos estamos yendo.

Los das pasan y los rumbos cada vez son ms diversos, hoy iremos al
Conuco de unos ancianos, debe mi hermana saber si estn bien de salud y
como van sus siembras en los almcigos que ella les preparo.

Pregunto a mi hermana - Qu es un almcigo?

Es una especie de huerto pero sembrado en una caja de madera que tiene
patas como una mesa- Responde Ya las veras cuando lleguemos.

Una anciana nos recibe con afecto, abraza a Carla como quien espera la hija
ausente. Aquella casita pobre en recurso pero inmensamente rica en buenos
sentimientos, me embarga de emocin su recibimiento.

Acaricia mi cabello diciendo- Esta nia est muy plida le hace falta tomar
un poco de sol, djemela unos das que yo le enseo como se vive por aqu.
Cmo te llamas?

Una vez ms respondo Rebeca.

Sent un nudo en la garganta, yo no puedo quedarme y con la mirada grito


en silencio a mi hermana No me dejes

Carla conoce muy bien todos mis miedos sabe que no puedo vivir junto a
un anciano aunque tenga un rostro sereno, tengo miedo a los viejos es algo que
no he podido vencer.

Es una historia que debo contarles para que puedan entender l por qu de
mis miedos. Es la historia que siempre cuento en todas las aventuras que
plasmo en papel para luego poder leer y no tirarla al olvido.

Yo era una nia delgada con el cabello largo rebelde al peine de mi madre.
Siempre fui muy tremenda a veces pretenda imponer mis reglas pero nunca lo
logre, por eso cuando tena siete aos estaba en la puerta de la casa; mi madre
haba ido a casa de la vecina para ayudarla con la abuelita de esta, no me llevo
porque estaba castigada.

Llore y grite pero no me funciono la estrategia, mi madre no hizo caso a


mis berrinches. Segua con mi papel de vctima sin percatarme que
peligrosamente se acercaba un anciano con aspecto de indigente, su ropa
harapienta desprenda un olor nauseabundo que hizo que volteara
encontrndome con su rostro desdibujado por una risa sardnica, sus manos
impregnadas de toda la suciedad que ha debido de arrastrar a travs de su
miserable vida, ya estaba a mi lado y con rapidez captura mi mano. Comienzo
a gritar con el miedo del que se sabe perdida ante aquellas manos violentas
que me arrastra hacia la calle, soy presa de aquel extrao con aspecto de
anciano; cosa que ahora dudo.

Sigo gritando pero mi voz se aleja.

Mi madre deja de escucharme y una vecina que afortunadamente llegaba a


su casa se percata de la situacin, corre a mi ayuda mientras pide auxilio, todas
las madres salen de sus hogares. Ven ante ellas el espectculo de una nia
siendo raptada por un anciano nunca visto en la zona.
Todas forman un frente de rescate, luchan con ferocidad con el hombre,
descargan sus palos de escobas en la espalda del bandido este se defiende pero
mi mano sigue incrustada en su mano llena de suciedad, fue preciso recurrir a
la furia de la madre que siente en peligro su hija, para lograr librarme de aquel
ser tan impo que se ensaa con una nia de siete aos, delgada indefensa.

Por eso, no puedo quedarme a pesar del rostro sereno de aquel anciano que
dicta mucho de ser como aquella figura vil que ronda mis noches.

Por eso Yo no me quedo

La anciana nos invita a su patio donde guarda sus tesoros, un sembrado de


rosas franqueados por hermosas matas de lechuga todo un espectculo para
mis ojos, los citadinos no conocemos esto que para ellos es lo cotidiano.

Se mezcla entre los rosales y en un ritual extrao se acerca a una de las


rosas hablndole quedamente. Trato de afinar mis iodos en un vano intento de
escuchar sus palabras pero resulta infructuoso mi intento.

Luego la anciana se inclina en seal de reverencia, corta una hermosa rosa


blanca como la espuma del mar. Se voltea hacia m ofrecindome su tesoro
como ofrenda de amistad.

No encuentro palabras para agradecerle aquel maravilloso gesto, ella tan


frgil llenada de carencias materiales aun as poda regalarme algo imposible
de comprar, la mistad sublime y el amor de madre vieja en sus ojos opacos por
los aos que se desbordaba como rio crecido.

Continuamos el paseo por el patio, llegamos justo al sitio donde la anciana


tiene sus almcigos y ahora si comprendo perfectamente el principio de estos,
me recuerdan aquellos pequeos rboles llamados Bonsay solo que son mucho
los tipos de sembrados que este puede albergar.

As transcurren las horas lentas sin prisas y voy impregnndome de la


sabidura de aquella anciana.

El da termina debemos retirarnos, pero me llevo el ms hermoso de los


regalos que he recibido le prometo que volver a plantar otros rosales as
cuando me vaya siempre estar en su recuerdo.
Adis mam grande te juro que he de volver!

De regreso al pueblo, despus de descansar y cenar, mi hermana y yo


decidimos ir a la plaza del pueblo sitio de reunin casi obligada, donde la
tertulia se confunde entre jvenes y ancianos. Mientras tanto las horas
transcurren inexorablemente.

Emprendemos el regreso pero no a casa de Misia Luisa, iremos a dormir en


otra casa donde hemos sido invitadas. Nos apresuramos hacer una maleta
improvisada; total ya no s cundo vamos y cuando estamos de regreso.

La noche se embriaga cada da con las estrellas, jams vi un cielo tan


poblado de ellas pareciera que es estrella y cielo y no un cielo lleno de
estrellas. La luna se peina con los reflejo de las estrellas y su aureola parece
coronarla convirtindola en una quimera para los enamorados que se esconden
entre los matorrales y a su luz amarse con locura. El murmullo de los
enamorados arrulla el viento fresco de la noche.

Es hora del descanso maana emprenderemos otros senderos, la ruta nos


llevara a lugares para mi desconocido, es algo que debo entender el trabajo de
mi hermana es muy movido. Creo que se ha convertido en un judo errante!
Debo dormir mis huesos estn adoloridos.

Al despuntar el alba nos sobresalta un canto lejano y altanero, es el gallo


del vecino. Esta gloria que no la tenemos los citadinos.

Qu a usted lo despierte?

No un reloj frio, chilln e incorrecto sino un canto sonoro, recio que va


ms all de donde lo lleva el viento, son tres toques sino se levanta Es que
no sabe apreciar lo bueno! Despus del canto del gallo le sigue el trinar de los
pjaros que duermen en el rbol del patio trasero y el sol enseguida reclama
su puesto en el firmamento decidido resplandece llenando de luz los esteros.

El da nos sorprende en casa de los amigos.

Aqu siempre tienes un hogar me dice mi hermana mientras me explica


porque anoche nos quedamos en esta casona con olor a madre con sus
polluelos.
Una mujer de tez canela se acerca con su olor a fogn y arepa de maz
recin hecha.

Vamos hijos a comer que es largo el camino al Hato de Don Fulgencio! -


dice a Maita.- Como todos la conocen.

Y le queda bien su apodo con su cuerpo pesado, redondo parece deslizarse


casi sin tocar el suelo, su pelo trenzado negro salpicado de estrellas cada tanto
trecho. La redondez de sus senos nos habla que han sido cuna de muchos
polluelos, que encontraron refugio y calor en el pecho ancho y pleno de
recuerdos. No pregunto mi nombre; ella lo saba.

S, era la abuela adoptiva de medio pueblo, tena una casa colonial con un
zagun semioscuro cmplice de muchos besos que han quedado en sus
paredes llenos. Contaba con varias habitaciones que a Maita alquilaba por
mdicos precios pero eso s solo a viajeros recomendados por Don Fulgencio
el dueo del conuco que nos apresurbamos a ir a conocerlo

Ya estamos listos un grupo de siete, dos matronas hermanas del Don, los
hijos de ellas, un sobrino de esos que han estudiado en la cuidad y pretenden
saberlo todo, mi hermana, yo y de apa un perro y los que se agreguen
despus.

Emprendimos el viaje llano adentro, durante dos largas horas de estrechos


y accidentados caminos polvorientos; no sentamos cansancio aqu es difcil
ya que con solo mirar a los lados los ojos descansan con tanto verdor y es que
los llanos perecen irse ms all del horizonte como si quisiera pintar de verde
el infinito y confundirlo con el firmamento.

A ratos grupo de garzas blancas manchadas del coral de algunas Corocoras


atraviesan el cielo recordndonos que esto es nuestro y nosotros sin saberlo.

Llegamos a un desvi al menos eso dice Don Fulgencio.

Crucemos aqu dice el llanero recio.- Apuremos el paso que el cielo esta
arrumasolado, quiero llegar primero que el aguacero.

Cielo arrumasolado que quiere decir? Le pregunto a mi hermana.


As le dice cuando el cielo esta como medio nublado Responde ella.

Pero la noche se nos adelant con un chaparrn llanero y encontramos los


caminos empantanados y cenagosos, pasarlo fue nuestra primera odisea los
autos patinaban en el lodazal como bailarinas sobre hielo, todos nos reamos
con nuestras caras salpicadas de barro, la ropa se perdi bajo este. Para m era
una experiencia fenomenal no poda creerlo estaba all en medio de la nada, en
una cinaga cubierta de lodo pero feliz, viva y no en la sala de mi casa
tumbada en algn sof con la mirada vaga y las vivencias muertas.

Entre risas, gritos y algaraba no s en qu momento salimos a un camino


seco que conduca al conuco del Don. Se divisa a lo lejos una casita modesta
como la llaman los llaneros cuando en realidad resulta ser una casa colonial
con muchos lujos.

Don Fulgencio nos dice como buen llanero - Dejemos aqu los carros que
el Hato esta hay mismito apenas crucemos el puente!

Emprendemos una caminata que ya nos trae muertos los pies.

Me atrevo a preguntarle al Don.- Pero no era hay mismito?

Ansina es all mismito, lo que pasa es que ustedes no saben lo que es


caminar llano adentro Contesta con malhumor el Don.

Me quite el sombrero enjugue el sudor de la frente y me apresto a seguir el


grupo por aqu nadie espera por otro.

Llegamos a lo que yo dira las ruinas de un puente, que a travs de su


desdentado paso nos muestra las fauces de una hondonada que no me atrevo a
mirar donde termina.

Una de las nias me aclara que el rio pasa debajo del puente desvencijado
cuando llueve mucho y en tiempo de sequa es solo un lecho casi vaci con un
dbil hilo de agua.

Vamos apuren el paso.- Grita el Don.- Que ya se guaita el camino y llevo


una jambra por dentro.

Y con paso seguro, sereno cruz raudo el puente el Don. Le siguieron sus
hijas Indira e Israel, corriendo y saltando haciendo que el puente se balanceara
como columpio.

Alcanzo a mi hermana para preguntarle - Qu es una jambra?

Ella me mira con cara de pocos amigos respondiendo- Eso quiere decir que
tiene mucha hambre y no me preguntes ahora despus cuando estemos solas te
explico todo lo que quieras.

Apur el paso dejndome abandonada a mi suerte.

Vamos muchachas crucen de una vez.- Gritaba del otro lado el Don.- Ya
estamos aqu llanero no retroquira si lo hace, no es llanero.

Retroquira? Siento una inmensa curiosidad, usan palabras que desconozco


su significado. Pero tengo que esperar!

Apura el paso Doa Mara esposa del Don, seguida por Misia Isabel su
amiga, ya no sabe desde cuando forma parte de la familia por adhesin no por
consanguineidad.

Mi hermana alta cual espiga desafiando lo alto del cielo, delgada de piel
blanca, cabellera recogida bajo el sombrero, a pesar de ser de la cuidad y tener
poco tiempo entre llaneros han adoptado el paso de estos y en varias zancadas
firmes; alcanza el medio del puente, sabe dnde poner su bota. Ha estado aqu
cientos de veces.

Pero yo ni pienso cruzar el puente ni quiero hacerlo.- Yo los espero aqu


nos vemos al regreso! Protesto buscando consuelo.

Pues vaya buscando donde arrecostar sus huesos porque maana es que
regresamos! - Dijo en tono de sentencia el Don Esta caricita piensa que se
manda. Cmo es tu nombre, Re qu?

Rebeca! Respondo con enojo, ya tengo deseos de cambiar mi nombre.

Indira e Israel correteaban de un extremo a otro en un alarde de conocer el


terreno, mientras mi figura diminuta y flaca miraba con angustia el desafo que
tena ante m; no haba otro camino tena que atravesar aquella ruina de puente
colgante.
Se acerc Samuel el sobrino, un joven bien parecido, extendi su mano
fuerte firme a pesar de medir tal vez no ms de metro sesenta y cinco se me
antojo en ese momento un hroe fornido.

Sin apartar su mirada penetrante de mis ojos, con voz pausada pretendiendo
calmar el terror que senta con solo mirar el abismo.

Dijo.- Dame tu mano; cruza conmigo yo te enseo.- Y con decisin planto


su bota en la primera tabla del puente presionando con fuerza.

Te fijas.- Dijo.- Vas probando de una en una si la tabla puede con tu peso,
as avanzas no te sueltes de mi pero tampoco del mecate.

Mecate? Otra palabra que debo agregar a mi diccionario. Debo comprar


una libreta y un lpiz, as podr anotar todas las palabras nuevas para m y
luego poder preguntar el significado a Carla, mi hermana.

Y con el alma en los ojos y el grito llenando todo el espacio inicio la


travesa ms largas, penosa y cruel que me ha tocado en la vida.

Cada paso que doy; hace crujir la madera casi podrida, a ratos encuentros
espacios vacos que en un salto debo vencer, entre gritos y resuello juro no
volver al conuco de este viejo.

Qu hago yo aqu? Despus de todo, la mesa con el rompecabezas por


armar no era tan mala opcin.

Finalmente terminamos de cruzar el puente y mi mano todava estaba


incrustada en el mecate y mi piel adherida a sus huesos. No me pregunten
como hizo el perro pero hay estaba meneando su rabo insolente con su mirada
diciendo.- Yo s puedo hacerlo

Ya en tierra firme y con las botas plantadas en la tierra, aspiro el aire puro
con aroma a hierba fresca a matorrales recin regados con el roci del sereno.-
Esto es hermoso! Les digo con alegra del viajero que descubre a su paso un
tesoro nuevo.

Pero no es hermoso la palabra apropiada para definir todo lo que se regala a


mis ojos, no hay forma, ah est majestuosa con la magnificencia de todos los
matices del verde en un solo lienzo y es que as es la llanura amplia con el
infinito por horizonte, plagada a ratos por arbustos y rboles milenarios que
saben del bullicio de nios trepando por sus ramas riendo a ratos y a ratos en
silencio contemplando el paso del ganado sedimentando an ms sus
cimientos , sorprendindose del garzal que cruza raudo el cielo.

As son los das, uno tras otro, todos idnticos, con el sol despuntando el
alba sintindose dueo y seor del cielo, fulgurante quemndonos los huesos,
el ganado pastando, las garzas alzando el vuelo y el llanero presto a ordear
las vacas despus que comen los becerros.

Gila, Gila Compaero! Que el que no canta al ganao no sirve pa


cabestrero.

Se escucha la tonada llenando los espacios yertos!

Y el triquimiqui llego con sus misterio, se oye el ronquido de los araguatos


en la copa de los rboles, contndose sus travesuras, amenazantes con su
presencia.

Sale el capataz del conuco acompaado de varios peones hacen varios


disparos al aire para ahuyentar los araguatos enemigo de los maizales y los
polluelos.

Los disparos a lo lejos quiebran el silencio del anochecer.

Vengan, vengan todos.- Brama el Don.- Sintense que vamos a echar


cuentos, sealando unas inmensas piedras tradas de algn rio que hacen las
veces de sillas.

Todos nos fuimos amoldando a la piedra que nos toc en turno;


encendieron una hoguera en medio de la concurrencia como pretexto para
espantar la plaga. Pero su intencin es darle un aire de misterio.

Una brisa clida se colaba entre las rendijas de puertas y ventanas


produciendo un ruido escalofriante dando una nota de misterio a la noche; los
arbustos se balanceaban como queriendo oponerse al murmullo de la brisa.

El Hato de Don Fulgencio, es ms grande de lo que esperaba posee miles


de hectreas y muchsimo ganado, amn de otros animales. La noche nos
embarga y la oscuridad se apodera de sus espacios, la casa grande tiene luz
elctrica el resto es penumbras y sombras, sombras y penumbras.

Se escucha solo una voz la del Don iniciando su relato.

All por no s dnde, lejos muy lejos, cuenta la leyenda que Tiburcio!
Realiza la introduccin el Don.

El hijo de misia Mariana la cocinera de una hacienda de esas que no se


ven ms, tena la maa caray de salir a plena noche aguaitar los araguatos pa
espantarlos, su mae siempre le deca.

Aguaitar? Otra palabra que debo investigar Pienso.

Tiburcio, hay Tibu! Un da de estos te van a espantar, pero llanero no es


miedoso, y se jacta de ver el da en la oscuridad.

Tiende sus pasos noche tras noche hasta que una de esas que no se parecen
a las dems; Tiburcio escucho un ruido que le helo los huesos y le erizo los
pelos, era un silbido extrao no vena de ninguna parte se escuchaba por todos
lados que le deca.- Vete a casa Tiburcio! Deca una voz y despus oa un
silbido sordo, penetrante como pa espantar.

El Don suelta un silbido largo que a todos logra asustar.

Es el Silbn que no le gusta que lo molesten de noche, y silba hasta volver


loco al que no tape sus odos por porfiado queriendo escuchar. Desde ese da
se ve Tiburcio deambulando por la llanura tapndose los iodos.

Hubo un silencio sepulcral todos esperbamos el final de la leyenda.

De pronto sent una mano helada, hmeda posarse sobre la ma, acto
seguido una especie de aullido Uhuh! Salte de la piedra gritando
sacudindome. Todos soltaron carcajadas, era el sobrino del Don. Que si
logro asustarme.

Comprend que estas reuniones son una mezcla de cuentacuentos y


narracin de historias pueblerinas. Un pretexto ms para conversar.

Bueno maana es otro da.- Proclamo el Don.- As que todos a dormir ya.
l es imponente, imperativo en su hablar, acostumbrado a mandar sin
derecho a la protesta o como dicen los llaneros, sin derecho a revirar.

Pero lo que no saba es que yo no entraba en su corral.

Las noches de agosto son calurosas, agotadoras, con la plaga zumbando los
odos, solo el silencio de la noche lo interrumpe las palmadas en infructuosos
intentos de ahuyentar los mosquitos.

El vaivn de la hamaca arrulla el sueo del campesino despus de una larga


jornada, Agosto los baa con su sudor de tierra brava, pasa la noche entre los
maizales y se pierde peregrina por la llanura.

Despunta el alba todos me hacan durmiendo pero yo rebelde citadina se d


madrugar para poder dejarme tragar por las calles y estar a tiempo en la
escuela.

Estaba lista con mi sombrero pelo de guama bien puesto, camisa a cuadro,
as nos venden la imagen del llano.

Mirando todo sin ver nada, aspiro el aire de caf recin colado y arepa de
maz tostndose en el fogn alimentado por los leos.

Aqu todo es nuevo para m con todo sus aos viejos, un potro cimarrn
pasillaneando en el potrero, inquiet, deseoso de sentir el jinete sobre su
cuerpo.

Juan!- Llamo al campesino del potrero.- Tienes listo el cimarrn, quiero


correrlo un poco?

Patroncita! - Contesta Juan.- El cimarrn no me atrevo ese condenado es


malo y caprichoso, la va tumbar pa el suelo.

Yo no le tengo miedo.- Digo a voz en cuello.- Yo monto el cimarrn o me


quedo. Me quito el sombrero, dispuesta a cabalgar el Cimarronero

Juan me advierte que no me saque el sombrero, usted no conoce el dicho.


Sobre mi caballo yo sobre yo mi sombrero No se lo quite porque la tira el
Cimarronero.

Sabia montar caballo, no era mi estreno, puse mi pie en el estribo y de un


impulso ayudada por Juan, sub al cielo conquistando el lomo del
Cimarronero.

Arre bonito, arre que pa luego es tarde!- Grita Juan. Dndole una
palmada en las ancas sale disparado, era brioso el condenado y malo como
dijo el llanero, se arrastraba por las cercas golpeando mis huesos, surcaba la
llanura en busca de ramas para derribarme, pero si l era porfiado yo tambin.

No s cunto cabalgamos, l cansado, yo con todos los huesos sueltos, l


querindome tumbar, yo con mi piel pegada a su pellejo, as regresamos al
potrero, Cimarronero manso como cordero, yo molida por dentro sin
sombrero.

Aja! Ya regreso el machito este con cara de caramelo.- Refunfuo el


Don.- Ansina es y me la vendieron frgil como un lucero.

Baje de un solo salto.- Respond desafiante.- Nos vamos de cacera que pa


luego es tarde!

El da termino de despuntar y se alumbro con la sonrisa amplia del Don.-


Esta caricita ya se me col aqu adentro!

Caminamos largo rato tal vez horas, pesaba la escopeta llevndola en


hombros y otras veces la arrastraba.

Vamos a cazar chenchena.- Rompi Samuel el silencio

Entonces cllese la jeta! -Replico el Don.-Que las va a espantar

Jeta? Otra palabra que tengo que investigar Mi nuevo diccionario se


alimenta muy rpido de palabras desconocidas para m.

Y todos remos mordindonos el silencio. Quedamos agachados,


misteriosos, sigilosos con los ojos recorriendo el estero, cerca del abrevadero
empezaron los arboles a poblarse de chenchenas y garzales dicharacheras.

A las garzas no.- Sentencia el Don.- Solo a las chenchenas no se come


pero nos embroman el lomo todo el tiempo!

Quiebro mi escopeta, rompiendo el silencio.


A que no le pegas.- Se burlan Israel e Indira.

Hecha un disparo, dice Samuel.- Pa que se sienta el tiro.

Calzo la culata en mi hombro y me acomodo e insolentes les digo! - Le


voy a dar en todo el cuello!

Sus risas burlonas retumbaron en el estero.

Son un tiro sordo cortando el aire y una chenchena se precipito al suelo.

Le diste, le diste! - Alegre saltaron las nias.

Se los dije que poda hacerlo.- Orgullosa les desafi.- A que fue en el
cuello.

Samuel corri a rescatar el ave justo en el abrevadero. Sent su mirada


recorriendo mi cuerpo, supe que mi tiro fue certero.

La becerrita nos sigue asombrado.- Dijo el Don.- A ver si tambin puedes


hacerlo Samuel.

El resto del camino fue contar nuestras historias y rer a pulmn lleno.
Cerca ya de la casona el aire lo inundaba el olor a cachapa de maz tierno ese
milagro que invento el llanero, ella se debe ms que comerla saborearla para
saber lo que estoy diciendo.

Nos ofrecen en cada plato una luna llena hecha de maz, que algn indio
cocino sabr Dios hace cunto tiempo y un campesino decidi llamarla
cachapa como pretexto para romper en mil pedazo la luna llena que le dieron.

Exhaustos con la cara tostada por este sol llanero, nos disponemos a dormir
con el vaivn de la hamaca acariciando nuestros cuerpos.

El sueo llega fcil, el calor no lo recuerdo, solo galopo entre nubes y


luceros, a travs de la llanura bebiendo en los riachuelos, llenando mis ojos del
garzal en pleno vuelo, atrapando el rojo coral de las Corocoras para pintar mis
labios y con el mis sueos.

La noche transcurri apacible con su silencio roto a veces por el bullicio de


grillos, sapos y bhos trasnochados como llamando los espectros.
El sueo me fue llevando por los senderos ya recorridos y suspire aliviada
de saber que aquel brioso caballo formaba parte de mis sueos.

Es as no hay vuelta atrs!

Cimarroneros y yo ya nos conocemos el por caprichoso y malo el


condenado y yo por porfiada. Sub a su lomo sin soltar mi sombrero
galopamos llano adentro, tanto tiempo que ya no recuerdo, solo s que nos
despedamos, nos cruzbamos los recuerdos y el brioso caballo se me col
muy adentro, y yo frgil llena de huesos me incruste en su pellejo. A veces
cuando paso por algn estero veo galopar a mi Cimarronero. Este da se me
hizo pequeo para poder guardarlo a lo largo de todos mis sueos.

Regresar no es fcil, es como desandar lo andado, siempre digo que dejo mis
huellas para poder volver por mis recuerdos, es una mxima que siempre digo,
y es as que conservare el recuerdo de este llano bien adentro.

Y repase los esteros y estremec los llanos otra vez con mis gritos, al cruzar
el pedazo de puente maltrecho, y me llene de garzas y Corocoras en pleno
vuelo, regrese al frio cemento de la ruta que me alejaba del pueblo, pero me
traje sus recuerdos y a cambio le di mis sueos, hasta siempre llanura de mis
silencios.

Y deje atrs el triquimiqui, y a Cimarronero pegado l a mi pellejo y yo a


sus huesos!

El tiempo para partir es inexorable, atrs dejo los amigos del Hato de Don
Fulgencio y lo que ms duele mi Cimarronero, condenado caballo que llenaste
mis das de soledad en eternos recuerdo.

Despierto acalorada de tantas emociones mezcladas con mis sueos y


regreso a la realidad del momento. An sigo aqu, no he partido. Fue solo un
sueo!

A lo lejos se escucha el canto de los cabestreros, ya, regresan de su paso


por los potreros; la vida en el llano comienza en la madrugada para los
cabestreros esos llaneros encargados de ordear el ganado. Y con su canto
acompasado logra que las vacas entreguen orgullosas el fruto de sus ubres.
Nos llega el aroma del caf recin colado y del fogn en pleno juego,
plas cataplasplas chocan las palmas unas con otras y entre ellas aparece
como magia la obra maestra del maz que nos dio la madre tierra.

Hela hay!- Blanca cual nube, redonda como luna llena y la mano de Misia
Isabel, la posa suave, casi con ternura, en el rojo fogn que cosera sus entraas
y tostara su concha, deprendiendo el aroma inconfundible de la arepa recin
hecha.

A comer, a comer!- Llama con voz firme Misia Mara acompaa su


llamado con el golpe de una paleta de madera chocando en la tapa de una olla,
cual gong escapado de algn cuento oriental.

Y se alborota la concurrencia, cada quien busca ubicacin y a falta de mesa


buenas son las piernas.

Misia Mara, va dejando en cada sitio un plato y con l una sonrisa, un


buen provecho y siento que ya hemos comido el postre con solo ver aquellos
ojos serenos.

Gracias Misia Gracias Maita Gracias amor mo! Y va recogiendo


sus halagos, sus besos y sus gracias.

Este ha sido uno de los desayunos ms sencillos y a la vez ms hermosos y


plenos.

Don Fulgencio nos convoca al saln de la casona, presurosos acatamos su


orden, entend que sus palabras siempre son ordene. Sentados como diligentes
alumnos en escuela, esperamos el motivo de la convocatoria.

Bueno estamos reunidos aqu- Inicia su discurso el Don- Maana a primera


hora salimos para Elorza, tengo que darle una vueltica a la finca La
Cimarronera.

Las nias estallan de alegra y corren a sus habitaciones a preparar maletas;


no entiendo el motivo de tanta alegra por lo que decido preguntar.

Pero qu vamos hacer en Elorza? Puedo quedarme?- Ilusa de m, no


aprendo.
Mire carajita Brama el Don Aqu se hace lo que yo diga; as mejor vaya
hacer su maleta y no deje el sombrero.

Plida ante la reaccin de aquel hombre acostumbrado a mandar y ser


obedecido. Camino a la habitacin comienzo arrepentirme de haber aceptado
venir a casa del Don.

Pero que se cree este seor? Continuo divagando mientras preparo la


maleta- Ya vera, se va arrepentir de tratarme as!

La familia y los agregados partimos rumbo a La Cimarronera, el da


amenaza con ser ms caluroso que de costumbre. Mi hermana conduce detrs
del Don, ella desconoce el camino, sabe lo lejos que es Elorza. Me oculta a
propsito lo lejos que queda el bendito pueblo. El viaje resultara toda una
sorpresa.

Emprendemos una nueva aventura para m, la carretera es una infinita recta


que parece encontrarse con el horizonte abrazando el mismo cielo.

El sol inclemente, abrazador pareciera licuar el pavimento que a ratos nos


confunde con sus espejismo; una eventualidad a la que me voy
acostumbrando. Al principio crea ver el pavimento titilando por el calor, al
acercarnos solo era otro espejismo.

Carla, mi hermana entona una cancin en su afn de hacer ms ameno el


montono viaje, las nias la acompaan transformndose en una coral
terriblemente desentonada. Tamborean con sus manos simulando una msica.

No entiendo por qu tanta bulla? Por qu no disfrutan del silencio del


camino?- Continuo mis pensamientos Quisiera poder callarlas, me gusta
disfrutar mis silencios y as descubrir lo hermoso de los diferentes parajes que
se decantan frente nuestros ojos.

El viaje se ha convertido en horas de pesadilla, atrapada en medio de la


coral desentonada, se me antoja estar en medio de un gallinero cacareando
ms no cantando; Un verdadero suplicio y el pueblo nada que aparece! Estoy
a punto de creer que no existe o equivocaron el camino.

Decido preguntar - Cunto falta para llegar?


Las nias responden al unsono - Falta poco! Eso es all mismito!
Sueltan una carcajada cmplice que ya me est resultando chocante por decir
lo menos.

El Don se conoce palmo a palmo la carretera por lo que a ratos saca la


mano por la ventanilla en seal de advertencia de algn hueco. El camino
continua sin novedad como dicen los llaneros.

Pero no tardara mucho en poner a prueba a mi hermana; de pronto


adentro de los matorrales sale una punta de ganado (As le dicen a una
manada de ganado); como fantasma en medio de la sabana. Obligndole a
frenar bruscamente; nos agarra desprevenidas a todas, voy a dar con mis
huesos al parabrisas del auto quien resuena al choque de mi frente. Llevo mis
manos a la cabeza; no hay heridas solo un inmenso parche rojo y un dolor
intenso detrs de los ojos, y las nias riendo se burlan de la cara de susto que
tena pintada.

-Te golpeaste mucho? Pregunta a manera de burla Indira

-No, yo siempre acostumbro chocar con las cosas Respondo con


sarcasmo, siento que se me movi todo el cerebro.

Una de las vacas se negaba a terminar de cruzar el camino a pesar de la


insistencia del arriero; se qued planta frente nosotros mirndonos fijamente
intimidante, permaneci durante unos minutos que nos parecieron eternos.

Hago una pregunta estpida - Por qu no le tocas la corneta? As la asustas


y se va.

Israel grita - Ests loca! Si hace eso nos va atropellar el ganado, se hara
una estampida.

Mejor tengamos paciencia Dice Carla, mi hermana Cuando se canse de


mirarnos seguir al resto del ganado.

Permanecimos mirndonos mutuamente, hasta que decide camina al


encuentro del resto del ganado. Continuamos el viaje rumbo a Elorza, nuestro
destino.
El Don, programo varias paradas a lo largo del camino como forma de
descanso y mostrarme las diferencia entre la vida del campo y la citadina.
Resulto una experiencia enriquecedora para m.

Hemos llegado a Elorza, nuestro destino, y, desde la entrada del pueblo el


Don saluda cuanto ser humano consigue a su paso, no haba conocido una
persona que tuviese tantos amigos.

As entre saludo y saludo llegamos a la casa que Don Fulgencio tena en el


pueblo, despus de un largo caleteo de maletas, bultos, bolsas de comida y no
s cuntos enseres ms; al fin terminamos de instalarnos.

Siento que me duelen hasta los pensamientos, que viaje tan condenado
Ser que no hay otro sitio ms cerca para visitar? Qu podemos encontrar
aqu que sea de inters?

El llamado incesante de Israel logra sacarme de mi abstraccin - Vamos


apresrate que te van a dejar! Grita parada en la puerta de la habitacin.

Qu les pasa? Acaso no piensan descansar? Cul es el apuro? Ya no me


parece divertida la situacin Qu es esto? Un trabajo o un paseo? De nada
sirven mis protestas no me queda de otra que unirme al rebao total no tengo
alternativa posible.

Enrumbamos al Hato del Don; recorremos casi media hora de camino, de


pronto aparece ante nosotros un camino franqueado por rboles sembrado a
propsito, se semeja la entrada de un tnel vegetal; aquel que hace das deje
atrs en mi camino y hoy comienzo a extraar. Quiero regresar a mi hogar.

La vida me sorprende una vez ms; quedo extasiada ante tal maestra.
Quin fue el artfice de aquella obra?

Mi imaginacin nuevamente hace presa de mis pensamientos es algo


inevitable y comienzo a recorrer cada rama de los rboles; me siento a
horcajas muy cerca de la copa de uno de ellos y contemplo en silencio la
inmensidad de la llanura.

Mientras, en el auto la algaraba de sus ocupantes, chocan con mis


pensamientos regresndome a la realidad.
Ya llegamos Dice mi hermana Ahora debemos ir al Hato para que lo
conozcas

Buena idea Respondo Quiero estirar las piernas, estoy cansada de tanto
viaje.

Realizamos un peregrinaje por casi todos los parajes cercanos, comienzo a


sentirme exhausta quiero regresar a la Casona. No me atrevo a proponer la
idea; he aprendido que les gusta llevar la contraria. Permanezco en silencio,
observando y esperando que decidan. Qu alivio regresamos.

Don Fulgencio nos invita a comer Cachapa de maz recin pilao, como le
dicen al maz recin molido. Es una excelente idea debemos reponer fuerzas
para iniciar la excursin prometida.

Rifle en mano, el Don preside la caminata no sin antes dar una retahla de
recomendaciones y algunas tareas que debemos cumplir sin Chistar.

El sol parece que amaneci ms cerca de nosotros, la piel empieza a


resentir la inclemencia de la poca de sequa.

Las zancadas del Don dificulta seguirle los pasos, ya hace rato que deje
de caminar, ahora troto sino me quedo atrs.

Nos detenemos en medio de una llanura limpia, serena, salpicada por el


ganado que pasta sin importarles nuestra presencia.

El cielo lo cruza una bandada de Corocoras que pintan de coral el


firmamento. Es un espectculo estupendo, irrepetible digno de admiracin; de
pronto se transforma en un manto zigzagueando en el cielo y al final se
detiene en tierra, y como pintor vagabundo mancha con su pincel imaginario
de coral el verde de la llanura.

La travesa continua llano a dentro, el Don cul baquiano, va describiendo


cada espacio; est orgulloso de sus races, desea que me lleve el mejor de los
recuerdos. Y siento que lo est logrando.

Un riachuelo se asoma entre las siembras con la timidez de un nio; nos


detenemos a disfrutar de su agua baando nuestros rostros, llenos de sudor
por el sol abrazador que sigue castigndonos con sus rayos inclementes.

Sentados en las piedras que adornan las riveras del rio; nos disponemos a
saciar la sed con el agua que cargamos en nuestra cantimplora, saba a gloria
aquella sensacin de ir baando nuestras gargantas secas por la
deshidratacin; el agua discurre lentamente en nuestro organismo sacindonos
la sed.

No se tomen toda el agua, dejen para el regreso - Interviene el Don -


Despus no digan que no se los dije.

Tarde, tarde llego su advertencia; me consum hasta la ltima gota del


recipiente. Ah malaya! Ahora qu hago? Pensando para mis adentro No
dir nada, me aguantare la sed.

El descanso termino y reanudamos la marcha; el atardecer parece


adelantarse, el sol comienza a declinar y no puedo ms que agradecer por mi
suerte. Una bandada de garzas van de regreso a sus nidos y el cielo queda
hurfano de ellas.

Los araguatos, una especie de mono de gran tamao, inician su canto del
atardecer. Es como un llamado cmplice entre ellos, presagio del ataque
inminente a la siembra de maz.

Don Fulgencio, con su voz como un bramido grita - Carajo, ya van a


daar la siembra! Pero hoy los vamos hacer correr Quiebra su escopeta y
calzndola en el hombro, inicia la cacera de los araguatos.

Quin quiere acompaarme? Pregunta el Don, un silencio sepulcral


cruza la llanura y vuelve a preguntar - Quin va conmigo?

Todos nos miramos, el cansancio haba hecho mella en nuestras


humanidades. El sobrino del Don, se ofrece acompaarle como era de
esperar.

Yo no puedo resistir el deseo de participar en la caza y tambin me ofrezco.


Partimos los tres, el resto regreso a la Casona.

Las horas pasaban lentas con la impaciencia del que espera; escondidos en
la maleza, los zancudos danzan sobre nuestra humanidad y hacen pasto de
nosotros, cada vez eran ms Acaso esto es una convencin de zancudos?

Despus de cierto tiempo no s si nos acostumbramos o simplemente es


resignacin a las picaduras. Permanecemos en silencio, solo se escucha la
respiracin de tres cazadores agazapados entre las malezas, esperando que
aparezcan los araguatos.

La curiosidad traiciona mi entendimiento preguntando Cuntos vamos a


matar? Craso error el mo.

El Don me mira con asombro y rabia contestando Mire carajita, no vamos


a matar a ningn animal; los araguatos los espantamos con unos cuantos tiros
y ya.

Pero, eso no tiene sentido maana van a volver? Replico.

Bueno, as mismo es Contesta Si los matamos se acaba la diversin


Qu vamos hacer en las tardes, sin araguatos? Ahora se calla que los va a
espantar.

Que impotencia tan grande sent, tena que responder no voy a quedarme
con esa - Entonces si los araguatos daan la siembra? Qu sentido tiene
espantarlos solamente?

Usted, si es porfa No le dije, que los araguatos no se matan? Responde


con enojo Aqu hay suficiente maz para ellos y para nosotros, no se hable
ms del asunto.

La noche se fue decantando, el ritual de los araguatos y el hombre llega a


su fin; desandamos nuestros pasos en medio de la oscuridad que nos envuelve
con sus misterios. Samuel, el sobrino entona una cancin que a ratos
acompaa con un silbido largo, profundo como queriendo llamar los espectros
que pululan en la llanura, segn cuentan la leyendas.

Su intencin no es hacer ms llevadero el regreso. No solo quiere


Asustarme con sus silbidos!

Que equivocado est pienso - Samuel, pierdes tu tiempo si crees que vas
asustarme ya no soy la ingenua que llego a San Fernando.

Remos de todas las ocurrencia de Samuel de regreso a la Casona, fue una


noche estupenda que jams olvidare.

Los das se esfumaron sin percatarnos y la estada en Elorza llegaba a su


fin; el momento del regreso se hizo inminente.

El viaje de regreso siempre parece ms corto, es como si la tierra se


abreviara y el destino nos alcanzara, ya se divisa San Fernando, hemos
llegado con los huesos incrustados en el asiento del auto y los ojos agotados
del inclemente sol del llano.

Quiero dormir una semana completa, ya no puedo sentir el calor; el


cansancio lo anula.

La cama me recibe, como una madre recibe a su hijo en su regazo y duermo


profundo, rendida a los pies de Morfeo. Qu nombre tan peculiar para un
Dios Mitolgico? Ms no pienso, solo sueo.

El trinar de las aves y el aroma de caf recin hecho, logran sacarme de la


cama, el agua recorriendo mi cuerpo me reconcilia con la vida.

La familia reunida en torno a la mesa, cuentan sus historias mientras


degustan el desayuno.

El Don observa en silencio, algo inusual en aquel hombre que siempre


lleva la voz cantante; interrumpe la tertulia dirigindose a m dice Catirrucia
Conoces los Mdanos de Coro?

No, jams me llevaron Respondo con inocencia - Deben ser muy


bonitos?

S, pero quedan muy lejos de los llanos Aclara el Don As que vamos a
ir a los Mdanos de los Llanos; y bueno, como le quedan unos das de
vacaciones, yo la voy a llevar, as que dentro de dos das salimos para Los
Mdanos de los Llanos.

Todos estallan en alegra, Qu les pasa a esta gente, no se cansan? Parece


que no realmente, son incansables- Pienso resignada.
Los preparativos para el nuevo viaje se inician apenas termina el desayuno.
Me dejo entusiasmar por el grupo, despus de todo no tengo otra opcin y
total estoy de vacaciones.

Ya emprendemos el camino a Los Mdanos del Llano, no poda imaginar


la aventura en que nos embarcamos, un camino lleno de esteros, Corocoras
surcando el azul cielo salpicando de rojo coral las nubes que se asoman
tmidas, curiosas ante tanta majestuosidad de aquella bandada de aves. Quedo
extasiada con aquel maravilloso espectculo desplegado para nuestro gozo.

-Mira Indira - Digo llamando su atencin- Que bellas son las Corocoras y
que hermoso como vuelan.

S, siempre es igual Responde con desdn, lo que para m es


extraordinario; para ella es algo comn.

El polvoriento camino comienza hacer mella en mis pulmones; una tos


pertinente se apodera de m persona, me agota aquella travesa; por suerte Los
Mdanos quedan ms cerca de lo que pensaba. Despus de serpentear entre
arbustos que enmarca El camino de Rmulo Gallego; un insigne Escritor
venezolano; que regocijo su novela Doa Brbara; una mujer llanera que se
distingui por su carcter bravo y signo la vida de las personas a su alrededor
sobre todo a su hija Marisela. La sombra de los arbustos parece darnos la
bienvenida. Ya se avizora nuestro destino; all esta con una indescriptible
belleza de una arena blanca, lmpida que se desparrama en las orillas de la
playa serena del rio que define sus fronteras.

Los autos se detienen, hemos llegado. Las nias presurosas se disponen a


iniciar su excursin por los Mdanos, trepan los montculos para luego
deslizarse cuesta abajo estallando en risas con el rostro impregnado de arena,
no hay protocolos que seguir tan solo disfrutar aquel mgico momento dnde
todos nos trasformamos en nios sin fronteras en nuestras edades. Ahora
comprendo porque tanta algaraba de viajar hasta Los Mdanos de Los Llanos.
El da se deja colar entre la arena, no hay apuro si la noche nos envuelve no
importa acamparamos en sus orillas, aqu no existe la violencia, el miedo
desconoce la maldad; quedamos envueltos con el ruido del silencio aquel que
solo rompen las aves a su paso; tal vez algn osado caballo que llega a saciar
su sed.

El Don anuncia Buenos preparemos el campamento, nos quedamos dos


das.

Todos a unsono rompemos en una sola algaraba; un torbellino de


ayudantes improvisados se apresura a formar parte de la construccin. Las
Doas se ocupan de coordinar los alimentos.

Observo con admiracin lo bien coordinado que estn, se nota que


acostumbrar realizar esto con frecuencia. Es una familia digna de mi
admiracin, es una amalgama entre adultos, jvenes y nios. Contagiada por
su euforia me apresuro a incorporarme al grupo. Las risas se pierden en el
ondular del tmido oleaje del ro; llevando nuestra alegra a travs de su cauce.

La brisa nocturna; se cuela entre los huesos obligndonos a refugiarnos


alrededor de una hoguera hecha por el Don. Las sombras proyectadas por
nuestros cuerpos semejan espectros danzantes al comps del movimiento de
las llamas de la hoguera. Sentados uno junto al otro, se inicia una ronda de
historias producto de la imaginacin; es una competencia sana de quien logra
asustar ms.

El sueo se apodera de cada uno; es tiempo de descansar ya maana otro


da nos espera; tan lleno de aventuras como este. Dejamos caer nuestros
cuerpos en el suelo de las carpas permitiendo disfrutar de la blanda arena
haciendo las veces de la cama que dejamos atrs en la Casona. La noche se
desgasta mientras recuperamos las fuerzas.

El alba despunta salpicadas del rojo coral de las Corocoras que abandonan
los rboles que sirvieron de cobijo durante la noche. Se escucha a lo lejos el
trinar de las aves rompiendo la monotona de la maana; el murmullo del ro
en su paso raudo por su cauce, nos invita a sumergirnos en sus aguas que
purifican nuestros cuerpos en una muda bendicin. Las Doas ya dejan
escapar el aroma del caf impregnando los espacios dando la sensacin de
estar en el hogar. Las seoras van dejando su amor hecho arepa el alimento
tpico de maz. El desayuno se convierte en un hermoso ritual de
agradecimiento.
El Don nos convida a realizar un recorrido por los mrgenes del ro
Vamos muchachos, caminen que est es la mejor hora para hacerlo.

Indira interviene Arrojemos piedras al ro para ver quien lo hace ms


lejos.

Ok; yo primero Dice Israel Despus t y la ltima es Indira.

Corremos hasta la ribera del ro, nos hacemos de pequeas piedras


dispuestas a iniciar la contienda, an no me explico cmo fue que gano la ms
pequea de las nias, quizs su habilidad nos supera a pesar de su estatura.

Las horas transcurren inexorables y los juegos comienzan a agotarnos, es


tiempo de sumergirnos en las aguas serenas de la playa del ro. Es un
espectculo impresionante Los Mdanos de Los Llanos un sitio digno de
visitar; su blanca arena semeja un manto de nieve que algn peregrino dejo
olvidado mientras se dejaba envolver por la magia del Llano y su imponente
ro. La noche nos alcanz y una vez ms nos congregamos en torno al fuego;
las historias se entrelazan logrando encantar con sus pasajes llenos de embrujo
y amores perdidos.

El tiempo de partir ha llegado; comenzamos a recoger los enseres y dejar el


sitio limpio como lo encontramos a nuestra llegada. Una ltima mirada aquel
santuario de arena; quisiera grabar en mi piel cada rincn de este espacio. El
silencio dentro de m; se alimenta del murmullo del agua y quedo extasiada
con la pureza de la arena. Desde hoy aprend que la palabra grandeza existe
por nuestros llanos.

Desandamos nuestros pasos rumbo a el Hato del Don; como siempre el


camino de regreso resulta ms corto, cmo si la tierra se confabulara para
acortar sus espacios. El sol nos azota de frente parece que no quiere que lo
dejemos en la soledad de la llanura; la brisa se esconde entre los matorrales
hacindose cmplice del Astro Rey. El auto no se detiene no hay vuelta atrs
el regreso es un hecho.

Pero lo que no saben es que deje mis huellas plantadas en la arena para
regresar algn da; as pase mucho tiempo.
De vuelta al pueblo, hoy nos reunimos en la plaza a contar historias y
ahogar el calor de Agosto que se cuela entre los huesos, la noche se va
tornando fresca con la brisa que viene de los esteros, y estamos ah esperando
No s qu? Sin que llegue a pesar nada diferente.

Parece que la vida transcurre montona, plagada solo de recuerdos pero el


encanto de sus historias cautiva al viajero que como yo se asoma a sus vidas
de vez en cuando.

Decidimos realizar un concurso de Contrapunteo, es una mezcla de YO


TE DIGO Y TU ME CONTESTA Ilusa de m pretender ganarles a ellos que
los arrullan a punta de Contrapunteo.

Los desafos resultan un elixir en mi vida, siento que estoy en mi elemento,


si t me dices yo te contesto, siempre guste de componer sonetos, as que un
Contrapunteo era algo ya resuelto.

Inicia el sobrino A QUE NO ME PUEDES DECIR DNDE ES LA


COROCORA.

YO TE VOY A CONTESTAR; LA COROCORA ES UNA AVE DE LA


LLANURA NO MS Y DIME DE DNDE ES EL ALCRAN Respondo
al sobrino.

A MI CATIRRUCIA T NO ME VAS A RASPAR; EL ALCRAN VIVE


EN ZONA CALIENTE NO MS.

La noche se va desgastando entre Contrapunteo; las voces se van apagando


cansadas unas de cantar y otras vencidas por el cansancio de trajn del da.

Es tiempo de descansar, uno a uno nos vamos retirando maana es un da


especial las Ferias del Llano comienzan, ese es el acontecimiento que
esperaba.

La luz del sol se cuela por la ventana golpeando mi cara, me pierdo entre
las sabanas en un intento de escape sin lograrlo, el aroma del caf recin
colado impregna la casa invitando a probar el nctar de sus granos. Sigo
perdida entre las sabanas hoy no quiero salir de la habitacin.
A lo lejos se escucha el cantar de los pjaros mezclado con el clocloclo de
las gallinas cluecas anunciando la postura de sus huevos, en una sinfona de
cantos van llenando los espacios. En la cocina el fogn est encendido, sus
brasas saltarinas anuncian la llegada del pan blanco convertido en arepas.

La Misia en un constante trajinar va y viene cuidando todos los detalles,


cual alquimista mezcla ingredientes logrando finalmente un manjar que
deposita sutilmente en la mesa, adornando con su sonrisa el ambiente.

Sigo negndome salir de la cama. Llaman a la puerta.

Carla aparece en el dintel con el ceo fruncido me increpa ordenado cual


General a la tropa Tienes cinco minuto para estar lista en el comedor, as
que ms te vale que te apresures.

Salto de la cama, siento el agua deslizarse por mi cuerpo es un momento


sublime que siempre disfruto en silencio, es como si el universo se concentrara
en aquellas cuatro paredes, y me reconcilio con el da. A malaya; se acabaron
mis cinco minutos ya escucho los pasos de mi hermana.

Toda la familia est reunida compartiendo aquella bendicin de desayuno,


es como un enjambr de abejas revoloteando alrededor de la miel, as son las
arepas de la Misia, dulces como su mirada, tierna como su voz que suena al
trinar de un ruiseor, as comienza y termina el desayuno.

Hoy vamos a ir a la casa de unos amigos Informa Carla As que ponte


una camisa manga larga, hay que caminar entre matorrales llenos de Pica-
Pica.

Yo no quiero ir de manga larga, aqu hace mucho calor Respondo


Adems no le temo a una mata.

Bueno vamos a ver si piensas igual cuando regresemos, camina que se hace
tarde Dice Carla.

El viaje transcurri en relativa calma, total todos los caminos parecen


iguales, plagado a ratos por Corocoras surcando el cielo en una danza de
colores haciendo que tenga sentido nuestra presencia.
De pronto cambiamos de rumbo nos adentramos entre matorrales y pedazos
de esteros semejando una inmensa alfombra que algn diseador distrado
dejo abandonada en medio de este hasti.

Estoy agotada de tanto rebote por los baches del camino, pero no me quejo
fue mi decisin venir as que me aguanto cada uno de obstculos que se van
presentando.

El auto se detiene a la orilla de un sendero mi hermana desciende de l,


acto seguido dice Ahora es que empieza el camino; debemos caminar unos
cuantos kilmetros. Y sin prdida de tiempo emprende la caminata con
zancadas tan grandes que se me dificulta seguir sus pasos.

Aprate no te voy a esperar Sentencia Carla O caminas rpido o te


pierdes.

Ya no caminaba, estaba trotando y mi respiracin era un resuello; el


corazn pareca adelantarse a mis pasos pareca caballo desbocado en pleno
estero.

Serpenteaba entre los matorrales apartando con la mano las ramas de los
rboles, una y otra vez se estaba convirtiendo en un ritual; ella aparta las
ramas y yo presurosa pasaba por debajo de su brazo.

De repente se detiene y volteando a verme dice Ya sabes cmo se hace as


que hasta aqu te ayudo.

En ese instante comenz mi calvario, las ramas son muy pesadas y a duras
pena logro apartarlas para poder pasar.

Pero oh sorpresa en la prxima rama me esperaba la mata de Pica Pica,


nos topamos la una con la otra y en una lucha dispareja fueron mis brazos
desnudos los que hicieron frente al enemigo, jams pens que fuese tan fiero;
sus diminutas espinas casi imperceptibles hacan pasto de mi humanidad,
ahora comprendo el porqu de las mangas largas.

Las manos no me dan bast para tanta comezn, me pica la cara, los brazos
y ya creo que hasta los pensamientos; el prurito no cede al contrario que solo
aumenta.
Nos detenemos en un espacio despejado, procede Carla a realizar la
inspeccin de toda y cada una de mis lesiones acompaadas con el
acostumbrado: YO TE LO DIJE. Todava me resulta chocante esa
expresin.

El resto del da no hice otra cosa que rascarme despiadadamente; mientras


ms lo haca senta mayor necesidad de hacerlo. Ya entiendo lo de Pica- Pica
repito una y otra vez, la condenada hace honor a su nombre.

Al fin se divisa un pequeo casero que llamara atpico ya que no es


costumbre en los llanos vivir tan cerca uno de otro.

El da transcurre sin aparente novedad, es medioda haca rato que el sol


lo haba anunciado sus inclementes rayos, parecan taladrar mi pellejo, como
duele la piel con aquella mezcla de Pica- Pica y un sol abrazador.

Ya entrada la tarde llegan unas jvenes de conucos cercano, una de ellas


luca ms atrevida decide hacer migas conmigo, le sigo la corriente total no
tengo nada ms que hacer.

Platicamos largo, no sabra decir cunto ni como me convenci de ir a


pasear entre las siembras, partimos casi a escondida. Slo una de las chicas
supo de nuestra odisea.

Nos alejamos del grupo adentrndonos entre los maizales, caminamos


distradas contndonos nuestras propias historias unas ciertas otras
inventadas donde yo siempre era la musa que la rescataba el prncipe de mis
sueos.

La tarde se apodera poco a poco del da, las sombras comienzan a


envolver los maizales; ah estamos caminando sin percatarnos de la
presencia de dos figuras que se desplazan muy cerca de nosotras.

Una voz masculina nos saca de nuestro embeleso, estn muy cerca
podemos ver sus figuras toscas moverse con destreza entre los maizales; mi
amiga los reconoce y dice Son los hijos del capataz del conuco de al lado y
tambin son malos, agchate no dejes que te vean.

Pero por qu, acaso no son tus vecinos? Preguntaba ingenuamente.


No si nos pescan pueden hacernos mucho dao, mi padre y l de ellos son
enemigos- Contesta mi amiga.

A partir de ese momento iniciamos una peligrosa huida entre los


maizales, corramos por nuestra seguridad o tal vez por nuestra vida. Los
hombres se percataron de la presencia de dos joven que sern presa fcil;
as deciden cazarnos, corremos desesperadas huyendo del inminente peligro.

A ratos nos detenemos en un intento de recobrar el aliento, estamos


agotadas, siento que mis piernas no soportaran esta huida nos acurrucamos en
el maizal y ellos pasan a pocos metros gritando.

No sigan corriendo igual las vamos alcanzar y ya vern lo que les vamos
hacer, les va a gustar mucho!

El miedo hace presa de mi amiga y comienza a llorar, cubro su boca con mi


mano susurrndole al odo No te muevas que nos descubren.

Ana asienta con la cabeza, abrazndome, siento su corazn galopar dentro


de su pecho, nuestras respiracin se acompasan en un intento de mantener la
calma. Se aproximan cada vez ms, sus pasos pisando las ramas los delatan,
continua amenazantes arrojando por sus bocas todo tipo de improperio.

Me pregunto - Qu hago aqu? Por qu me deje llevar por Ana? No


hay respuesta solo dos hombres dispuesto a cumplir sus amenazas.

Tal vez imploramos a Dios que nos salvara, realmente no lo recuerdo, pero
sin saber cmo apareci de la nada una enorme montaa de heno.

Qu haca aqu si este no es el sitio de comer los caballos? No haba


lgica para aquello, solo s que de alguna forma logramos incrustarnos muy
adentro del heno.

Los hombres buscaron en vano, nos habamos desaparecido sin explicacin


y uno de ellos dijo muy disgustado Carajo, se nos escaparon con las ganas
que les tena a las desgraciadas!

Nos apretujamos en el fondo del heno, senta que respiraba asfixiada por
las burusas que se desprendan de l. Permanecimos escondidas hasta que
la noche comenz a cubrirnos con su manto, fuimos saliendo del heno con
dificultad y miedo. En silencio emprendimos el regreso al conuco, caminamos
sin rumbo hasta llegar la carretera.

Estamos a salvo - Dijo Anita.

Le conteste Ahora nos espera un regao. Ya junto a mi hermana


afronte el castigo de haberme marchado sin permiso.

Donde andaban Me increpo Carla Tenemos horas buscndolas, que


estaban haciendo todo este tiempo.

Estaba iracunda, su cara enrojecida por el clera, presagiaba malos


momentos, a duras penas pude explicar lo que nos ocurri entre los
maizales. Esta sorprendida de aquella aventura que a ratos le resultaba ms
fantasa que realidad, pero la duea de casa aclaro que esos eran los hijos
de Julin el enemigo de ellos.

De vuelta al pueblo, un silencio sepulcral merodeaba dentro del auto no


me atreva a moverme contuve la respiracin en un fallido intento de llamar
la atencin de Carla que permaneca con la mirada perdida en el camino.

Habla dime algo deca a mis adentro, quera gritarle regame mil veces
pero no me ignores, eso duele ms que mil azotes y ah est ella hundida en
sus pensamientos ni siquiera el olor a heno que desprenda mi cuerpo la
hacan voltear la mirada.

Llegamos, baje presurosa y corr como cabra desbocada a baarme, creo


que tal vez el agua disipe todos los malos recuerdos. Dejo deslizar el agua
entre mis cabellos llenos de aroma a jabn casero, cierro mis ojos y la
imagen de aquellos hombres persiguindonos est all ntida con sus pasos
presurosos y sus manos rasgando los maizales abrindose paso, escudriando
cada espacio, retumba en mis odos sus risas sardnicas mascullando
improperios amenazantes, seguimos Anita y yo escondidas dentro del heno.

De pronto un golpe sordo en la puerta de la ducha me regresa a la realidad,


estoy a salvo, estoy en casa. La casa de Don Fulgencio donde a partir de hoy
voy a estar hasta mi regreso, peor castigo imposible ahora deba pelear contra
los sentimientos encontrados que me producan el sobrino del Don.

Toda la familia se rene en torno a un enorme taburete donde descansa


Don Fulgencio. Por las noches despus de un largo da de trabajo, cada quien
relata los acontecimientos del da y el Don aprueba o desaprueba con un gesto
que no termino de entender; para m siempre es el mismo como pueden
diferenciarlo Eso es un misterio!

A odos de Don Fulgencio llega el relato de mi acontecimiento, comienza


un interminable regao se me antoja compararlo con un Invierno blanco
Que sabes cundo empieza pero no cuando termina, esos que siempre me han
desagradado. Quiero que me digan las cosas de una sola vez sin medias tintas
y sin segundas partes. Estoy castigada an no se por cunto tiempo, una
sensacin de arrepentimiento por haber venido se apodera de m, quiero
regresar a casa ya no me parece divertido quedarme.

Han pasado dos largos y tediosos das, aun permanezco bajo castigo, el
calor se hace insoportable estoy empapada de sudor ya deje de contar las
veces que me he baado.

La tarde ya se cuela por las rendijas de la ventana siento la brisa fresca que
viene de las riberas del rio; el aire se carga con el olor a pez mezclado con
las ramas descompuestas que pastan en su lecho, puedo verlo desde mi
habitacin ms deseo es correr por su orilla.

La puerta se abre, Carla aparecen en el dintel con cara de pocos amigos,


pregunta en tono imperativo - Te parece que es suficiente el castigo?

No me atrevo a responder ya que todo lo que diga puede ser usado en mi


contra, como dicen los abogados en sus jergas; bajo la cabeza asintiendo
tmidamente rogando que su conclusin sea que s. Parezco condenado en
pleno juicio de pie frente a su carcelero.

Durante unos segundos un silencio se apodero del recinto, escasamente se


senta mi respiracin entrecortada por la ansiedad de la respuesta. Carla
frunciendo el ceo en un alarde de insolente ventaja frente a mi dbil posicin
dice Bueno puedes salir pero la prxima vez te regreso a casa
inmediatamente!
Salte de la cama cual presa enjaulada que de pronto consigue la libertad,
corr buscando una salida.

Esa tarde fuimos a la Feria Agropecuaria que haban iniciado, paseamos


entre el ganado vacuno y los imponentes caballos de paso, en un espacio
aparte alojaron a los caballos de carrera y trabajo. Ah estaba l; majestuoso
con su crin larga menendola en un vano intento por refrescar su cuerpo, es l
no haba otro igual, solo mi Cimarronero.

Me miro y lo mire largo tiempo, nos reconocimos en medio del tumulto de


personas que paseaban por las improvisadas caballeriza, mi mano se uni a su
cuello en una acaricia suave de dos viejos amigos en un nico encuentro,
aquel momento sublime est plasmado en mi corazn a travs de todos los
tiempos. Permanecimos en nuestro silencio aislado del bullicio de la Feria,
ramos solo nosotros no caban nadie ms.

Desde ese da, hasta terminar las fiestas del pueblo, visitaba a Cimarronero
con la esperanza que persona alguna no haya querido llevarlo a su potrero. Yo
solo saba dnde encontrarlo en el Hato de Don Fulgencio.

Terminada la Feria, Don Fulgencio me comento Cimarronero no est en


venta solo lo lleve para que lo vieran, fue la atraccin de las caballeriza; pero
ya est de vuelta a nuestro potrero.

Me alegra mucho, no quera que lo llevaran lejos y quizs no volver a verlo


Respond agradecida.

Jams me separara de mi caballo- Contesto el Don Pero quiero


compartirlo contigo, te observe como se quieren; ahora tambin es tu caballo.

No daba crdito a mis odos, el Don estaba diciendo que comparta el


Cimarronero.

A la maana siguiente fuimos a la ribera del rio Apure, hoy son las
carreras de Pantanera un espectculo digno de ver, nos apostamos en un sitio
estratgico donde el sol estuviese a nuestras espaldas y as disfrutamos de su
luz proyectada en las aguas turbulentas, que parecieran rendirse hoy a la
presencia de los concursantes, el rio estaba sereno como esperando la partida.
Salen raudas las Pantanera rasgando a su paso el terciopelo de su cauce
levantando un abanico de agua creando una escena estupenda donde se
funden el rio y el campesino osado que vence serpenteando las riberas del
rio.

Al grito de Viva! Samuel - Reciben alborozadas las jvenes al ganador de


la competencia, entre besos y lazos galardonado el pecho de Samuel, la tarde
se despide y con ella, todos los presentes.

En la noche la cita es casa de Misia Luisa, que nos recibe con la luna llena
transformada en una exquisita Cachapa de maz, posndola en uno cada de
los platos de sus invitados, el aroma que desprende a maz recin
desgranado, salpicado de una untuosa mantequilla hecha con las propias
manos de la Misia. Se desvanece en la boca como bruma en el mar, suave
despacio saboreando cada bocado de luna llena.

Las risas llenan de alegra todos los rincones de la casona colonial


mientras la noche juguetea con el manto de estrellas que pueblan el cielo, es
un momento sublime.

Alce la mirada para observar aquel embrujo convertido en noche, un


intrpido lucero corretea entre las estrellas cual nio en el parque y a ratos se
esconde en la penumbra de la noche para aparecer de nuevo sonrindole a las
estrellas.

No s cuntos das han pasado desde mi llegada a veces creo que son
siglos otras segundos, la aventura de hoy ser recorrer las viejas casonas
abandonadas.

Empezaremos en las riberas del rio donde se levanta un monumento al


pasado y sus gloriosos das que hablan de pocas de abundancias cobijadas por
el comercio prospero que envolva a todo un pueblo, tiempos quedados en el
olvido y solo la Casona de Las Linares convertida en una maraa de
habitaciones repletas de recuerdos y vacas de risas de voces parloteando de
aventuras y amores imposibles.

Con la osada de la juventud y la ignorancia de la vida, nos adentramos en


sus predios, apartando telaraas que por aos se han sembrado entre columnas
y pared dificultando la travesa.

Aqu era el dormitorio de las seoritas de la casa Comenta una de las


chicas que nos acompaan en el recorrido Dicen que muri de mal de
amores.

De mal de amores, como es eso? Pregunto ante tal aseveracin - Nunca


haba escuchado esa enfermedad?

Mara la melodramtica del grupo se pone una mano en el pecho y cual


actriz de novela dice Es la enfermedad ms cruel Entornando los ojos
prosigue Si te enamoras y no te dejan ver el hombre de tus sueos, caes
muerta de amor.

Todo el grupo suelta al unison una carcajada que retumba en las paredes
de la casona haciendo eco entre las columnas. Continuamos nuestro
peregrinaje hasta una terraza desde donde se puede ver el rio en todo su
esplendor es aqu donde susurran las paredes los amoros de sus damiselas
con la espuma del rio, y, cruza rauda un manto de Corocoras pintando el
firmamento del coral intenso de su plumaje.

Quede sin palabras, mi corazn retozaba en mi pecho es increble que ellos


no le den importancia a todo aquello.

Oh! Que pecado es la ignorancia de lo eterno.

No hay tiempo ni espacio para olvidar esta aventura, pienso que despus
de mi encuentro con Cimarronero, es la Casona de Las Linares la razn de
mis posibles regresos por estos llanos.

La expedicin por las casonas del pueblo llego a su fin, seguimos


caminando por sus calles calurosas, donde el pavimento pareciera danzar al
son del calor de un sol inclemente. Esta estampa se asemeja aquellas
pelculas del viejo Oeste donde el desierto pareciera titilar con el calor
derritiendo sus cimientos y pasa rauda una maraa de paja transformndose
en una bola de malos recuerdos.

As llego el atardecer y con l, la algaraba de los jvenes en la plaza


piropeando cada chica que se aventura por sus predios, no s si esto es un
ritual pero a m me parece solo pretexto para encontrarse con ese amor
primero, que se esconde furtivo entre los rosales de las plazas de los pueblos,
el amor que todo lo puede y nosotros sin saberlo.

Los das pasan presurosos, todava tengo un montn de tesoros y misterios


por descifrar aun no puedo marcharme, debo conocer a la abuela de las
muecas de barro toda una leyenda en el llano, el tiempo apremia la anciana
de noventa aos duerme temprano, no espera el atardecer sus aos son tantos,
que se detiene al despuntar el sol al medioda.

Carla apura el paso, el sendero que nos lleva a casa de a Taita como le
conocen en todos los caseros cercanos, es la escultora del barro, que con sus
manos desgatada por el tiempo van formando de un amasijo de barro hermosas
muecas.

Cuenta la historia que su arte trasciende fronteras y amantes de lo Rupestre


se dan cita una vez al ao para llenar sus maletas del tesoro de sus manos.

Llegamos, nos recibe la diminuta figura de una anciana encorvada por el


peso de los aos.

Su mirada escrutadora da cuenta de nuestra presencia y con voz trmula por


la edad dice Quin es esta catirrucia, yo no la conozco?

Mi hermana contesta Es mi hermana, quiere conocerla y ver sus muecas.

A bueno si es as, pasen que se las voy a mostrar Responde a Taita.

Arrastrando el tiempo se desliza con la dificulta de sus noventa aos y la


rapidez de su entusiasmo, en el rostro se aprecia que disfruta mostrando sus
muecas de barro. Toma con especial cuidado la figura de una damisela alta
esbelta con el busto pronunciado como dos hermosas montaas, hace un
supremo esfuerzo para levantarla pero sus pequeas manos se vencen por el
peso, y su hija diligente sostiene la figura que a Taita se regocija al ensearla
y anuncia muy ceremoniosa

-Esta no la vendo, esta soy yo cuando llegue de muy lejos, me enamoro el


llano y un llanero de sombrero pelo de guama y ojos negros.
Y ordena a la hija que la coloque en su puesto, justo al lado del retrato del
difunto esposo, se queda mirando la foto como queriendo retroceder el tiempo,
acaricia el rostro del que ya no puede devolverle los besos trmulos de sus
marchitos labios, aquellos que en algn momento fueron nctar jugosos,
tormento de sus tormentos.

Ya vamos de regreso al pueblo, tengo la mirada perdida entre los esteros,


son tantos los tesoros tan inmensos los recuerdos, quiero grabarlos muy
dentro de mi donde solo yo pueda tenerlos y disfrutar de ellos en el silencio de
mi hogar tan lejos. Como puede vivir tantos aos, diecisis, sin haber
conocido todos estos senderos.

Dnde estuve? Vagando sin saberlo, que desperdicio de tiempo, ahogada


en la ciudad entre tanto concreto, aqu puedo correr libre como el viento.

Ah de m! Que citadina y que ocho cuernos, quiero quedarme aqu donde


s que pertenezco, sigo divagando una vez ms, perdida en mis pensamiento
en ese espacio que es tan mo que nadie puede saberlo.

Llegamos al pueblo, hoy se me antoja triste, lgubre con olor a despedida,


el aire est impregnado de un rumor a malos tiempos, el cielo esta encapotado
para la siembras el peor de los momentos, un aguacero cerrado nos recibe,
feroz con centellas y truenos, apuramos el paso en un intento fallido de ganarle
al tiempo.

Oh par de ilusa! Nos atrapo el aguacero.

Para m no es un contratiempo, nac bajo la lluvia deca mi madre, porque


siempre disfrute de ella; cuando llova haba una fiesta en el patio interno de
mi casa, todos participbamos de la bendicin de Dios en cada lluvia; la
disfrutbamos con alborozo, por eso para m no es problema.

Que siga lloviendo!

El sol volvi aparecer en el horizonte, se hizo dueo y seor de los cielos,


el pueblo alegre celebra el buen tiempo, las Coleaderas de Toros recin
comienza es un espectculo que debemos disfrutar

El pueblo se engalana con sus hermosas damiselas que hoy se han


esmerado ms en acicalar sus cabelleras trenzadas con coloridas cintas
transformando en un carnaval de colores su presencia. Estoy extasiada ante
tanta maestra, una cinta pasa por arriba otra por debajo y se va formando el
pelambre que luego corona las clinejas en sus puntas con un lazo.
Comenzamos a reunirnos entorno a la mesa donde han desparramado un
manojo de cintas y listones.

A ver chicas es hora de hacer los lazos para el Coleo Manifiesta Indira
una de las hijas de Don Fulgencio.

Para qu hacemos tantos lazos? Quin se los va a poner? - Sigo


preguntando.

Aqu acostumbramos llevar lazos para colocrselo al Coleador que gane


Explica Israel - As que los lazos que hacemos son para llevarlo esta tarde a
las Coleaderas. A lo mejor conseguimos novios.

Todas soltamos las carcajadas y entre risas y risas conseguimos llenar la


cesta de mimbre de un manojo de lazos multicolores. Terminado los lazos, el
ritual de la vestimenta que llevaramos comienza, vestimos pantalones de
vaquero, camisa manga largas a cuadro, las que tenemos la dicha de contar con
una larga cabellera procedemos a tejerla intercalada con cintas de colores
hasta culminar en unas crinejas coronadas con un lazo, luego nos calzamos un
sombrero.

Hago alarde de mi sombrero Pelo Guama, uno de los ms preciados


tesoros que mi hermano me prest. Ahora si estamos listas para robarnos las
miradas de todos en el Coleo.

Partimos camino a la Manga de Coleo, como se le llama una franja de


terreno lo suficientemente amplia a su vez lo suficientemente angosta para que
pasen un toro y seis briosos caballos con sus valientes llaneros. El sitio donde
casi todo el pueblo se da cita para ver a los valientes coleadores.

Nos fuimos ubicando en los lugares vacos que encontramos.

Logro treparme entre los tramos de la talanquera, estas fiestas no son


extraas para m, ya he asistidos a otras Coleaderas, pero como esta no hay
igual; la algaraba del pueblo se mezcla con las sonrisas de que se cruzan
entre los jvenes escondiendo sus amores furtivos.

Por el parlante el juez de la tarde vocifera a voz en cuello, anunciando la


inauguracin del evento, se desata a decantar todos los nombres de los
participantes, a estos los acompaan los vitore y rechifla de los asistentes.

Un minuto de silencio en honor a los que ya no estn con nosotros luego


rompe el silencio al grito QUE SUELTEN EL TORO

Y sale detrs del burladero donde espera en su encierro, es un animal


imponente con una prestancia que intimidad, comienza la carrera y una feroz
lucha por no dejarse alcanzar por los vaqueros, a la par de l; seis briosos
caballos le atosigan hasta que el ms joven y apuesto de los Coleadores se
hace del rabo del toro, y en un alarde de fuerza logra enrollar el rabo en su
brazo de un solo tirn arroja al toro, luego lo suelta y continua galopando a
travs de la Manga de Coleo, al llegar a su fin se detiene cual guerrero
Medieval alza su brazo en seal de triunfo, luego se pasea pavonendose por
la orilla de la talanquera.

Va recogiendo besos que le brindan las jvenes a su paso, colocan en su


pecho un lazo, como si fuese una condecoracin.

Se aproxima a mi espacio, esta tan cerca que puedo acompasarme con su


respiracin, mirndome fijamente dice Y que tu no me das un beso?

En eses momento crea escuchar la voz ms varonil, mi imaginacin me


llevo a galope abrazada aquellos ojos color cielo.

Acerco su mejilla a mis labios y plante un beso en su rostro sudoroso, con


sabor a campo y a hombre bravo.

La algaraba de los presentes pidiendo LAZO...LAZO .LAZO

Rompi la magia del momento, urge en la cesta de los lazo y extraje el ms


grande, el ms bello. Tomando su camisa, en un sublime encuentro coloque mi
lazo en su pecho.

Desde ese da ir a las Coleaderas pas hacer mi prioridad en aquellas


vacaciones, era un encuentro furtivo entre la algaraba de un pueblo, y mis
lazos que conocen un solo pecho, el de aquellos ojos de cielos, aquellos besos
en su rostro sudoroso comenzaron a ser el ritual de nuestros encuentros.

A malaya! Las vacaciones se me escapan, ahora que en las noches se han


llenado de la presencia de mis ojos de cielo. Cada atardecer me impaciento
esperando escuchar sus pasos llegando a casa de Don Fulgencio, que lo
reciba con afecto. Que jugada me hizo la vida era l sobrino del Don, Arturo
hasta tiene nombre de Rey, quiero ser la Reina de sus sueos.

La noche pasa trayendo, con ella la brisa fresca del Rio, las reuniones
siguen con sus relatos de Espantos y Silbones, pero he dejado de prestarle
atencin, solo tengo ojos para mis ojos de cielo que los observo embelesada en
silencio, as se me escapan los das.

Hoy todos los amigos que hice en este tiempo han organizado un paseo en
una Pantanera a travs del Rio para despedirme de aquel llano que me cobijo
en este mes de mis vacaciones, salimos alegres a disfrutar de cada espacio que
nos brindan sus riberas; decidimos bajar en unos matorrales para observar las
Babas unas especies de Cocodrilos pequeos.

Caminamos despacio para evitar ser descubiertos, agachados entre las


plantas permanecimos largo rato hasta que entre las aguas del Rio comenz a
salir una Baba.

Mrala, mrala! Est saliendo, no te muevas Dice Indira Ellas son muy
rpidas y pueden atacarnos.

No te creo, yo corro bien rpido Contesto A m no me alcanza.

Con toda mi insolencia de creer saber todo y ser Corredora de Pista crea
poder vencerla. En un acto de suprema imprudencia salgo de mi escondite y
con gritos llamo la atencin del animal.

Oh ilusa de m! Aquel animal me miro sin inmutarse pareca no importarle


nuestra presencia, comenz a deslizarse despacio rumbo a su madriguera
donde posiblemente estaban sus huevos.

Aproximndome peligrosamente a su espacio, comenc hacer alarde de m


valenta; en fracciones de segundos la Baba corri hacia el grupo pero yo era
su objetivo. Nunca vi un animal rastrero tan gil, los gritos de Indira me
hicieron reaccionar huimos en estampida trepndonos con desespero a la
Pantanera.

Te lo dije, que no hicieras ruido! Intervino Ana Casi te muerde, aqu no


se juega con las Babas son malas las condenadas.

Partimos rumbo a otros predios y a ratos estallbamos en carcajadas al


recordar como huimos de la Baba, fue una experiencia maravillosa sentir que
corramos por nuestras vidas y trepar en la Pantanera atropellndonos unos a
otros en una loca huida de la Baba que habita en las Riberas del Rio.
Serpenteando su cauce vamos rasgando sus entraas al paso de la
embarcacin.

La tarde con el sol acuesta pinto de destellos el Rio pareca saber que este
paseo era mi despedida, deje que el abanico de agua me empapara hasta los
huesos.

Pensaba que glorioso momento aqu solo ramos dos en la multitud: el


llano y yo, entre nosotros un lamento de sentirme ida aunque me est
quedando en cada rincn que vi, en cada aroma de hogar llanero.

Estoy en el Hato de Don Fulgencio y vuelo al encuentro de los ancianos


con su conuco llenos de rosas, estoy prendada de la anciana con sus manos
esculpiendo el barro, y me subo a Cimarronero galopando me pierdo en los
esteros donde encuentro a mi Rey de los ojos de cielo.

Ya mi humanidad lleva a rastra la maleta de regreso, cargada de regalos


cosechados durante todo este tiempo, no hay Ponche de regreso, pero si mis
bolsillos con dinero POR SI ACASO No me vuelven a pillar con solo
dulces y recuerdos.

La ciudad ya se divisa con su olor de fbricas y el bullicio de su gente,


presurosas siempre sin saber porque, es solo costumbre por aquello que llaman
progreso.

El bus se detiene, mi madre me espera nerviosa y alegre por mi regreso, su


abrazo anuncia que estoy en casa, a salvo de canallas persiguindome entre
maizales, pero lejos de mis ojos de cielo.

Se terminaron las vacaciones. Malaya sea estoy de regreso!

En mi habitacin, esperando estn mi osos, el mueco que llame Nstor


Hctor, que nombre tan complicado no s porque se lo abre puesto. He vuelto
a mi realidad cargada de recuerdos. Lejos muy lejos del Cimarronero y mis
ojos azul cielo.

FIN.

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