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ESCUELA SUPERIOR DE INDUSTRI INJINERUEN


INGENIEROS INDUSTRIALES GOIMAILAKO ESKOLA

UNIVERSIDAD DE NAVARRA - NAFARROAKO UNIBERTSITATEA


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Transportes

Sistemas de seguridad:

AIRBAG y cinturones pirotcnicos

Los/as alumnos/as: Azucena Castieira Conde


Luis Jav ier Huerta Torres
Susana Montes-Talln Pacheco
Mirari Olaizola Uranga
Matthias Steinberg
San Sebastin, Nov iembre de 2000
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ndice

1. NDICE

1. NDICE _________________________________________________________________________________ 2
2. OBJETIVOS _____________________________________________________________________________ 3
3. INTRODUCCIN _________________________________________________________________________ 4
4. AIRBAG_________________________________________________________________________________ 5
4.1.Diagrama de impacto ___________________________________________________________________ 6
4.2. Componentes de un sistema de Airbag ____________________________________________________ 8
4.2.1. Unidad de control___________________________________________________________________ 9
4.2.2. Cojn hinchable ___________________________________________________________________ 15
4.2.3. Contactor espiral __________________________________________________________________ 23
4.2.4. Testigo de averas__________________________________________________________________ 25
4.3. Elementos a sustituir en caso de accidente ________________________________________________ 26
4.4. Instalacin Elctrica __________________________________________________________________ 26
5. Cinturones con pretensor __________________________________________________________________ 27
5.1. Pretensores mecnicos ________________________________________________________________ 28
5.2. Pretensor pirotcnico de mando mecnico ________________________________________________ 30
5.3. Pretensor pirotcnico de mando elctrico_________________________________________________ 31
5.4. Precauciones especiales________________________________________________________________ 33
5.5. Despus de un accidente _______________________________________________________________ 33
5.6. Instalacin elctrica __________________________________________________________________ 34
6. Conclusiones ____________________________________________________________________________ 35
7. Bibliografa _____________________________________________________________________________ 36
7.1 Libros, revistas, publicaciones __________________________________________________________ 36
7.2 Internet _____________________________________________________________________________ 36
3

Objetivos

2. OBJETIVOS

En este trabajo se pretenden cumplir los siguientes obj etivos:

??Visin general del campo de la seguridad aplicado al automvil.

??Estudio detallado de dos sistemas de seguridad pasiva:


Airbag:
?? Funcionamiento.
?? Componentes.
?? Manipulacin.
?? Mantenimiento: preventivo y correctivo.

Cinturones con pretensor:


?? Funcionam iento.
?? Componentes.
?? Manipulacin.
?? Mantenimiento: preventivo y correctivo.

En principio, al escoger un tema que ya se haba tocado el ao anterior, el objetivo principal era
mejorar la labor realizada. Por este motivo y por no encontrar nada novedoso, se d ecidi orientar el
trabajo hacia la electrnica del sistema y el mantenimiento de los dispositivos que componen el
airbag.
Durante la recopilacin de la informacin para el trabajo, se vio que el airbag ha nacido como
complemento del cinturn de seguridad; por ello, tambin se tratar de explicar algo acerca de los
cinturones pirotcnicos, que son los que se usan en la actualidad en la mayor parte de los vehculos.
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Introduccin

3. INTRODUCCIN

El apartado de la Seguridad en los automviles actuales representa uno de los campos de


investigacin a los que se destina gran parte del presupuesto para desarrollo por parte de cada
fabricante. Se trata de fabricar vehculos cada vez ms seguros, que cuiden hasta el mnimo detalle
la integridad de sus ocupantes utilizando sist emas de Airbag, cinturones pirotcnicos, sistemas de
ABS, controles de traccin, controles de estabilidad, etc.

Antes de comenzar el estudio de los diferentes sistemas de seguridad que se pueden encontrar
en los vehculos actuales conviene explicar dos trminos bsicos, que son:

?? Seguridad Activa

?? Seguridad Pasiva

El trmino Seguridad Activa engloba todos los sistemas, mecanismos, elementos, etc.,
destinados a prevenir los accidentes y mejorar la respuesta del vehculo en su
funcionamiento normal, para conseguir un grado de seguridad y prevencin elevado. Dentro
del apartado de Seguridad Activa se pueden encontrar los siguientes sistemas: ABS, control de
traccin, control de estabilidad, control de iluminacin, sistemas antibalanceo, etc. Todos stos
mejo ran el comportamiento del vehculo a la vez que reducen el riesgo de accidente.

El trmino Seguridad Pasiva, sin embargo, engloba los sistemas destinados a reducir en lo
posible las consecuencias de los accidentes. A este apartado pertenecen los siguiente s: Airbag,
cinturones pirotcnicos, carroceras con deformacin programada, barras de proteccin lateral, etc.
Son sistemas que no evitan el accidente, pero s reducen las consecuencias del mismo para los
ocupantes del vehculo.

En estos ltimos aos, el tema de la seguridad se ha orientado de cara al desarrollo de


dispositvos pasivos que mejorasen la eficacia del cinturn de seguridad. Por este motivo, se ha
pensado que sera interesante tratar en este trabajo dos sistemas que son un complemento direct o
del cinturn: el airbag y los cinturones pirotcnicos. Se describirn cada uno de los sistemas, los
componenetes y su funcionamiento, as como un apartado orientado a la reparacin de los mismos.
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Airbag

4. AIRBAG

De sobra son conocidas las ventajas que repor ta la utilizacin del cinturn de seguridad.
Proporciona un medio de sujeccin al asiento firme y seguro que evita, en caso de colisin frontal o
lateral, que el conductor y los acompaantes salgan despedidos como consecuencia de la inercia
provocada en el impacto. Este sistema evita el desplazamiento del trax y cintura del ocupante del
asiento; sin embargo, no evita que la cabeza pueda llegar a desplazarse tanto como para alcanzar el
volante del vehculo. En el caso de un impacto frontal contra un objeto inmvil, circulando a una
velocidad de ms de 25 -30Km/h, existe un riesgo muy importante de sufrir lesiones graves en
cabeza, cervicales y parte alta del tronco del ocupante del asiento. Para reducir las consecuencias
de este tipo de accidentes se ha dise ado el sistema de Airbag. Bsicamente, el Airbag (que
traducido significa bolsa de aire) est constituido por un cojn hinchable, colocado en el interior del
volante, y que es capaz de desplegarse por completo en caso de impacto, ofreciendo al ocupante
del vehculo una zona sobre la que pueda amortiguar su desplazamiento como consecuencia de la
colisin. Este sistema permite reducir en mas del 50 % el riesgo de sufrir lesiones en caso de
accidente a la vez que reduce la gravedad de las mismas en caso de q ue lleguen a producirse.
Aunque actualmente todos los automviles del mercado llevan un airbag frontal de serie para el
asiento del conductor, los investigadores han propuesto un tipo de airbag distinto segn la colisin:
el lateral (en las puertas del co che), en los techos, en el cap, bajo el salpicadero, trasero, cortinas
hinchables, air -belt hasta un mximo de ocho que se pueden montar en un coche.
EI Airbag surge en primer trmino en Los Estados Unidos como un complemento de seguridad y
con un concepto diferente a lo que entendemos por Airbag en Europa. En EE.UU. la legislacin no
obliga al uso del cinturn de seguridad en muchos Estados y esto conlleva que los Airbag
americanos sean diferentes a los europeos ya que ni en tamao ni la forma de la bolsa de aire
pueden ser los mismos. Esto se debe a que si la persona no Ileva el cinturn de seguridad, el Airbag
debe ser de un volumen muy elevado (alrededor de 70 a 90 litros de capacidad) para poder absorber
por completo el peso del cuerpo del ocupante del vehculo al desplazarse por el impacto. Tambin
debe incorporar una proteccin especial en la parte inferior de la bolsa de aire para proteger las
rodillas del conductor. Sin embargo, el sistema de Airbag USA (esta es la denominacin para este
tipo de Air bag) no es el ms efectivo pese a ser el de mayor tamao. Hay que tener en cuenta que,
si el ocupante del vehculo no lleva el cinturn de seguridad, la velocidad de impacto, aunque sea
contra una bolsa de aire, es muy elevada, lo que supone un riesgo elev ado de lesin. En caso de
vuelco, el ocupante podra quedar atrapado bajo el vehculo o salir despedido de l al no Ilevar el
cinturn; en el caso de colisin mltiple el Airbag es de un slo uso, quedando luego el sistema
inutilizado y el ocupante a merce d de nuevos impactos sin la seguridad del cinturn. Por este motivo
y conforme a la legislacin vigente en Europa, los Airbag que tenemos en nuestro continente son
diferentes, y se denominan Euroairbag o Eurobag. La principal diferencia estriba en que el A irbag
es de menor tamao (unos 35 I.), ya que debe disearse nica y exclusivamente para trabajar con
ocupantes que Ileven el cinturn de seguridad. Al ser la bolsa de aire ms pequea, la expansin del
Airbag est ms controlada, es ms suave y precisa y consigue mejores resultados. En el caso del
Airbag USA, si el ocupante Ileva el cinturn de seguridad abrochado, el sistema no es tan eficaz
como el europeo debido a que los tiempos de disparo de los Airbag americanos son ms rpidos
(para adelantarse al d esplazamiento del cuerpo durante el impacto por no ir sujeto por el cinturn de
seguridad). Por lo tanto, si se lleva el cinturn abrochado, el resultado es que el ocupante entra en la
bolsa de aire cuando sta ha pasado su mximo Ilenado, provocando una n otable prdida de
eficacia.
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Airbag

4.1.Diagrama de impacto
Cuando un automvil sufre una colisin frontal a ms de 30 Km/h, todo lo que sucede dentro del
hinchable tiene lugar en un brevsimo intervalo de tiempo, alrededor de 120 milsimas de segundo,
es decir, lo que tardamos en parpadear. En este intervalo de tiempo el cuerpo de los ocupantes del
vehculo sufre un desplazamiento violento e incontrolado hacia la parte frontal que debe ser
amortiguado por los sistemas de Airbag y cinturn de seguridad. En las sig uientes figuras se
observar la secuencia tpica de un accidente (velocidad 56 Km/h).

Aqu se observa el momento exacto de la colisin (tiempo 0). Ni el ocupante del vehculo ni el
Airbag se han movido. A partir de este instante comienza todo el proceso.

Entre 5 y 20 ms despus del impacto, dependiendo del sistema de Airbag empleado, el detonador
de la bolsa de aire del conductor es activado por la unidad de control del sistema y la explosin que
tiene lugar genera el gas suficiente como para que la bol sa de aire comience a expandirse. En el
caso de que el vehculo disponga de Airbag de acompaante, lo habitual es que se active
simultneamente al del conductor, aunque depende de si este segundo Airbag lleva uno o dos
detonadores. Si lleva dos detonadores , el segundo entra en funcionamiento con unas milsimas de
retraso para evitar demasiada violencia en la explosin y poder controlar mejor la expansin del
cojn hinchable.
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Airbag

Despus de unos 30 a 50 ms el cojn de aire se encuentra completamente inflado a la espera de


recibir el impacto del cuerpo del conductor.

Entre 60 y 80 ms despus de la colisin del vehculo, los ocupantes habrn alcanzado el Airbag y
se sumergen en la bolsa de aire que, gracias a un vaciado controlado del gas que contiene (a tr avs
de unas aperturas especiales que se explicarn con detalle en el apartado 4.2.2), retienen y
amortiguan el desplazamiento del cuerpo, eliminando el riesgo de que la cabeza del ocupante
golpee el volante.

El movimiento del vehculo se detiene por co mpleto al cabo de unos 0,1 segundos despus del
impacto. Los ocupantes sufren un efecto de rebote que los desplaza de nuevo hacia sus asientos. El
Airbag se encuentra prcticamente vaco de gas.
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Airbag

Por ltimo, y despus de unos 0,12 segundos tras la colisi n, los ocupantes se encuentran en sus
asientos y el Airbag est completamente deshinchado.

En el caso de un Airbag USA, el detonador del cojn hinchable se dispara al cabo de unos 0,001
segundos, casi la mitad de tiempo que tarda el Airbag europeo, para poder Ilenar completamente
todo el volumen de la bolsa (casi el doble que un Euroairbag) y poder recibir por completo el cuerpo
del ocupante del vehculo.

En la mayora de sistemas de Airbag, el disparo del detonador no depende nicamente del


tiempo trans currido desde el impacto, si no que intervienen una serie de factores como son la
velocidad del vehculo, aceleracin, choque frontal u oblicuo, etc., y esto conlleva que la gestin
interna de una unidad de control deba analizar con precisin todos estos f actores para poder
establecer un disparo del Airbag eficaz. Si este disparo se produce antes o despus de tiempo no
slo no se conseguir el objetivo de reducir el riesgo de lesiones sino que incluso este riesgo puede
elevarse (la velocidad de salida del c ojn del Airbag es elevadsima, cerca de 250 Km/h). Por este
motivo, toda la gestin del sistema de Airbag se suele integrar en una sola unidad de mando,
incluidos los sensores, para evitar el riesgo de errores.
A continuacin se estudiarn los componentes de un sistema Airbag y se ver cules son las
seales que influyen en el funcionamiento de ste.

4.2. Componentes de un sistema de Airbag


El Airbag es un sistema extremadamente sencillo en lo que a componentes accesibles se refiere.
Incluso algunos model os (Citroen Xantia, BMW Serie 3, etc.) incorporan todos los componentes del
sistema dentro del propio volante.

Aunque existen variantes del sistema, estos son los elementos que se pueden encontrar en la
instalacin de Airbag de la mayora de vehculos:

?? Unidad de control: se encarga de la gestin del sistema. Es de tamao muy reducido y


muy simple en su construccin.

?? Cojn hinchable: es la bolsa que protege a los ocupantes del vehculo. Puede llevar
varias repartidas a lo largo del hinchable (Airbag de ac ompaante, laterales, traseros,
etc.).
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Airbag

?? Contactor espiral: es el elemento que proporciona una conexin elctrica


ininterrumpida entre el detonador del cojn (en el volante) y la instalacin conectada a la
unidad de control. Puede no ser de espiral, sino del tipo escobillas, pero slo en
vehculos con la unidad de control integrada en el propio volante.

?? Testigo de averas: imprescindible en un sistema en el que un mal funcionamiento


puede provocar serias lesiones a los ocupantes del vehculo. Si permanece enc endido o
parpadea en marcha o a la hora de arrancar el vehculo, el Airbag no funciona y hay que
revisar el sistema.

4.2.1. Unidad de control

En la figura siguiente se pueden observar la forma y disposicin de dos tipos de unidades de


control para sistema s de Airbag.
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Airbag

Como se puede ver, la unidad de control puede ser externa (el sistema ms habitual) o integrada
con el propio volante. En cualquier caso, la instalacin de la unidad de control siempre debe
obedecer a dos principios bsicos:

??Ir situada en una zona firme del vehculo para poder detectar con precisin los datos del
impacto.

??Permitir su fcil sustitucin, ya que habitualmente se deben cambiar despus de cada


accidente. Incluso en algunos casos, aunque no haya sido disparado el cojn hinchable , es
recomendable hacerlo.
La unidad de control se encarga directamente del disparo del sistema, para lo cual debe disponer
de un sistema de seguridad que impida disparos accidentales. Bsicamente, este sistema dispone
de dos sensores, que habitualmente se encuentran dentro de la propia centralita:

??Sensor de deceleracin
??Sensor mecnico de seguridad
El sensor de decelacin va integrado en la unidad de control como un elemento electrnico ms.
Se trata de un sensor piezoelctrico capaz de convertir la dec eleracin mecnica en seal elctrica
(al modificar la presin aplicada al sensor, la tensin de salida cambia). As, en un impacto con
fuerte deceleracin, la inercia que acta sobre el sensor modifica la seal de salida, indicando a la
central, con toda precisin, la velocidad del impacto y deceleracin que se provocar. Estos datos se
consultan a la memoria de la ECU y, si se considera necesaria la intervencin del Airbag, se provoca
el encendido de los detonadores situados en el cojn o cojines hinchabl es

Puesto que el funcionamiento de cualquier sistema no puede estar libre de errores o defectos,
adems del sensor electrnico de deceleracin los sistemas de Airbag disponen de uno o varios
sensores mecnicos. stos confirman que el sistema deba ser det onado. En la siguiente figura se
puede ver la forma de uno de estos sensores:
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Airbag

Los sensores pueden ser del tipo externo (sobre todo en BMW y Mercedes) o interno. Los
primeros se suelen montar dobles (uno a cada lado del vehculo), en el frontal o cerca d e las torretas
de amortiguacin, como se aprecia en la figura siguiente:

1 Volante con Airbag (con cojn hinchable y unidad de control)


2 Unidad de diagnosis
3 Proteccin para las rodillas
4 Sensores de choque
5 Testigo de control Airbag
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Airbag

Con esta dispos icin se consigue una buena zona en donde confirmar la gravedad del impacto.
En el caso del sensor interno (el ms habitual), ste se ubica en la propia ECU de control. Ambos
sensores trabajan segn el mismo principio. En la figura siguiente se observa su constitucin
interna.

de la figura se deduce que se trata de un sensor mecnico, ya que nicamente dispone de una
masa magntica retenida en su posicin de reposo mediante un muelle con un tirado muy preciso.
Esta masa puede desplazarse por efecto de la inercia a lo largo de un carril o tubo (depende de la
forma del sensor). En este desplazamiento consigue cerrar unos contactos Reed (contactos muy
precisos que se cierran magnticamente, se emplean en sistemas de alarma para detectar
vibraciones, apertura s de puertas, etc.). Estos contactos se encuentran en serie con el circuito de
vigilancia de la unidad de control, de forma que, para permitir el disparo del Airbag, tanto el sensor
de deceleracin como el sensor mecnico deben suministrar la seal de encl avamiento. De este
modo, el sistema no puede provocar disparos errneos del Airbag bajo condiciones que no
requieran la intervencin del sistema, como alcance del vehculo por su parte posterior, vuelcos,
frenadas a tope, golpes contra baches, bordillos, e tc. Por otro lado, los sistemas electrnicos son
muy sensibles a las radiaciones electromagnticas, como las que irradia un telfono mvil o las
cercanas de una central elctrica o un aeropuerto. El sensor mecnico evita el riesgo de que estas
radiaciones provoquen falsos disparos del sistema al interferir en el sensor piezoelctrico de
deceleracin.
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Airbag

4.2.1.1. Estrategia de funcionamiento

En la figura siguiente se observa la zona de colisin sobre el vehculo que puede provocar el
disparo del Airbag:

La unidad de control realmente no determina el ngulo con el que se provoca la colisin. Sin
embargo, los impactos fuera de este ngulo no provocan deceleraciones frontales (desplazamiento
de los ocupantes hacia el frontal del vehculo) que requieran la ent rada en funcionamiento del
Airbag, dejando que los cinturones de seguridad proporcionen la suficiente retencin para evitar
lesiones a los ocupantes del vehculo. La unidad de control nicamente mide deceleraciones
frontales para poder determinar la entrad a o no en funcionamiento del dispositivo. Dichas
mediciones las realiza mediante los dos sensores explicados anteriormente. El diagrama de
funcionamiento interno de una de estas unidades de control se puede observar en la figura 13
(sistema con Airbag del acompaante).
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Airbag

Existe en primer lugar una zona de "Alimentacin de Tensin", en la que se observan unos
condensadores conectados al sistema ("Reserva de Energa"). En caso de accidente existe un alto
riesgo de que la red elctrica del vehculo deje de fun cionar, bien por destruccin de la batera
durante el impacto o por el corte de los cables de alimentacin. Sin embargo, el disparo del Airbag
debe garantizarse durante toda la duracin de la colisin (alrededor de 0,12 segundos) aunque la
alimentacin ext erna de la unidad de control desaparezca. Por este motivo se utilizan unos
condensadores de gran capacidad (normalmente de 35 V y 2200 -4700 uF) que son capaces de
almacenar suficiente potencia elctrica para autoabastecer a la unidad de control y garantiza r el
disparo del Airbag aunque no se disponga de alimentacin externa. Este montaje con
condensadores es precisamente el que obliga a esperar, al menos, 10 15 minutos antes de
desconectar cualquier elemento de la instalacin de Airbag despus de haber de sconectado la
batera, ya que existe riesgo de que se produzca un disparo accidental debido a la carga acumulada
por los condensadores.

En el esquema anterior se observa la zona del "Sensor de Aceleracin", que informa de las
deceleraciones del vehculo, un "Amplificador y Filtro" que prepara la seal del sensor de
aceleracin para que pueda ser reconocida por la unidad central. Por otro lado est la zona A/D
(convierte las seales elctricas analgicas en seales elctricas digitales que pueden ser
procesadas por las memorias de la unidad central), un "microprocesador" (el cerebro del sistema) y
unas memorias de almacenamiento de datos (peso del vehculo, tipo de Airbag, cartografias de
deceleracin, etc.). Esta zona de memorias es la que ocasiona en numer osas ocasiones que tras un
accidente, y despus de la sustitucin del Airbag, el testigo de averas siga encendido y el sistema
no funcione. Esto se debe a que, cuando se sustituye una unidad de control en vehculos actuales,
hay que codificarla, esto es, indicar a la unidad de control el tipo y modelo de vehculo, n de Airbag
que equipa, etc. En algunas unidades de control antiguas esto se poda hacer externamente. Por
ejemplo, en los primeros modelos de VW, cuando se sustitua una central de Airbag despu s de un
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Airbag

accidente, sola quedarse el testigo de avera encendido en los modelos sin Airbag de acompaante,
ya que en stos hay que colocar una resistencia de 2,5 Ohmios en el cableado del detonador de
Airbag de acompaante para que no se detecte avera. S in embargo, las unidades de control
modernas se codifican programando estas memorias (EEPROM) con maquinaria especifica. Esto
limita en gran manera las operaciones de reparacin de Airbag para talleres que no dispongan de
esta maquinaria especifica.

Otra zona importante es la del "Sensor de Seguridad", que es la compuesta por el sensor
mecnico en serie con el circuito principal de disparo, como se puede apreciar en la figura. Por
ltimo, las zonas de potencia, una para el testigo de averas en el cuadro d e abordo ("Lmpara"), y
otra, la ms importante, para los detonadores. Esta zona es la encargada de amplificar la seal de
salida de la unidad central para poder detonar los Airbag. La seal de salida va desde los 12 hasta
los 35 V, dependiendo del tipo y modelo de unidad de control.

La zona denominada "Watch -Dog" (guardin) se utiliza como control interno, verificando todas las
funciones internas de la central para evitar errores de funcionamiento. Si se detecta fallo en alguna
de las zonas de la central (las que se han ido enumerando anteriormente) se conecta el testigo de
averas indicando un mal funcionamiento del sistema. Entonces, se desconecta completamente el
Airbag (sistema inactivo).

4.2.2. Cojn hinchable

En las siguientes figuras se pueden apre ciar la forma de un cojn o bolsa hinchable, as como su
constitucin interna.

1 Tapa de proteccin
2 Cojn hinchable
3 Generador de gas
4 Detonador
5 Propulsor slido
6 Soporte
7 Conexin para bocina
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Airbag

Este es uno de los elementos ms importantes y a la vez ms peligroso del sistema, ya que en su
interior se encuentra el material explosivo capaz de inflar el cojn hinch able en milsimas de
segundo.
En la figura anterior se aprecia este explosivo en forma de pastillas. Dichas pastillas forman un
propulsor slido capaz de generar mediante su combustin una enorme cantidad de gas (99 %
Nitrgeno), suficiente para Ilenar el cojn hinchable. Este combustible posee una energa de
combustin tal, que se emplea en aplicaciones militares como fuente propulsora de misiles.
Entre las pastillas propulsoras se encuentra la parte ms importante del cojn hinchable: el
detonador. El det onador es el elemento responsable de la ignicin de los explosivos que contiene el
cojn, al recibir una seal de disparo de la unidad de control. Dicha seal provoca un arco voltaico
(como una buja de encendido) en el interior del detonante. A partir de ese momento se
desencadena la combustin del propulsor slido. Es habitual encontrar cerca del detonador cierta
cantidad de plvora negra para ayudar a que el arco voltaico sea ms intenso y se propague
uniformemente por el propulsor slido, evitando de es ta manera que se comience la combustin en
un lateral del cojn, con la consecuente deformacin y prdida de eficacia.
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Airbag

Una vez que se comienza la combustin, se genera una enorme cantidad de gas, compuesto casi
en su mayora por nitrgeno. Esto aclara u n poco la duda acerca de si el disparo del Airbag puede
provocar una intoxicacin por el gas generado. El nitrgeno se encuentra como componente habitual
del aire que se respira, es decir, es inofensivo para el ser humano. Adems hay que tener en cuenta
que se genera el gas, pero inmediatamente se expande al exterior evitando concentraciones
perjudiciales. El resto de componentes del gas generado se han calificado como inofensivos en la
concentracin y tiempo de exposicin a la que se puede estar sometido d urante el disparo de un
Airbag.

El gas generado sale a travs de una rejilla metlica que tiene dos misiones: en primer lugar
filtrar las posibles partculas de propulsor slido sin combustionar que pudieran provocar riesgo de
incendio al salir al hinchab le del vehculo; en segundo lugar, disminuir la temperatura del gas (no
olvidemos que surge de una violenta explosin) para que resulte inofensivo para los ocupantes del
vehculo.

En la figura siguiente se observa cmo se produce la expansin del cojn hi nchable bajo la accin
del gas creado en la combustin.
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Airbag

La expansin del cojn se efecta a travs de unas costuras invisibles situadas en el interior de la
tapa que recubre el Airbag. La propia fuerza de expansin del cojn hinchable rasga estas costur as
de forma controlada, permitiendo la salida al exterior. En el caso de los Airbag de acompaante se
utiliza el mismo sistema, aunque algunos modelos utilizan una tapa basculante que sale despedida
hacia arriba durante la expansin del cojn hinchable, pe rmitiendo as la salida de este. En la
siguiente figura se puede ver un salpicadero rasgado por el impacto de la bolsa de Airbag despus
de su disparo, adems de otro modelo de Airbag de acompaante con la tapa de salida abierta y la
bolsa de Airbag desple gada:

El cojn encargado de recoger el gas est fabricado con un tejido muy resistente con una base de
nylon en su exterior y una de neopreno en su interior. El nylon permite obtener un cojn muy
resistente, con un volumen reducido al plegarlo (bolsa d e Airbag ms pequea) y muy ligero, que
permite alcanzar la forma deseada muy poco tiempo despus de la detonacin. El neopreno del
interior del cojn evita que el gas se filtre al exterior a travs del tejido en las zonas destinadas a
soportar el impacto del cuerpo del ocupante del vehculo. Sin embargo, el gas debe salir del cojn
para evitar el efecto de rebote (igual que si dejamos caer un baln al suelo y rebota) en el cuerpo del
ocupante del vehculo. Para esto, el cojn dispone de varios orificios de un calibre muy especfico en
la parte posterior (la que apunta al volante). Estos orificios permiten la salida controlada del gas
cuando el cuerpo del conductor entra en contacto con el Airbag, ofreciendo una retencin progresiva
y constante, con la conse cuente amortiguacin. Este efecto de retencin es el ms complicado de
conseguir al disear un cojn hinchable para Airbag. Si existe demasiada retencin, habr riesgo de
lesiones por impacto contra el cojn y rebote del ocupante; si la retencin es baja, la cabeza del
conductor puede llegar a tocar el volante con lo que la ventaja del Airbag estara anulada. Por este
motivo, a la hora de disear el cojn hinchable se debe tener en cuenta si se aplican con cinturn de
seguridad (Euroairbag) o no (Airbag USA ), el tipo de volante sobre el que ir montado, la forma del
hinchable, etc.

La forma del cojn hinchable queda determinada por unos refuerzos internos en forma de cintas
que permiten adaptar su forma al hinchable y a la situacin del Airbag. Por ejemplo, en la siguiente
figura se tiene la forma controlada de un Airbag para acompaante, en el que se puede apreciar
como tiene una forma mucho ms grande que el Airbag para conductor pero que adems posee una
forma muy especifica para proteger las rodillas y l a regin abdominal a la vez que salvaguarda la
parte del tronco y cabeza de los ocupantes.
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Airbag

4.2.2.1. Precauciones especiales con el cojn hinchable

Como ya se ha comentado, el cojn hinchable es el componente ms peligroso de la instalacin


de un Airbag ya que en su interior contiene explosivos. Por este motivo, es la parte ms delicada y
que requiere mayor atencin a la hora de manipularlo. A continuacin se observan las normas de
seguridad a la hora de manipular un Airbag:

??Nunca desmontar el cojn hinchable cuando se encuentre conectado elctricamente


a la instalacin. Hay que desconectar la batera, esperar al menos 10 minutos y luego
desconectar el conector situado en la parte posterior del cojn (conectado al detonador). El
conector del cojn es es pecial, y al desenchufarlo cortocircuita los dos terminales del
detonador para evitar riesgo de disparo debido a una seal elctrica externa. La figura 20
muestra este conector:

??Manipular lo menos posible el cojn hinchable. Siempre que se desmonte se d eben


situar en una zona protegida y siempre con la parte de salida del cojn (frontal del volante)
hacia arriba (ver figura) y en una zona despejada de objetos y personas.
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Airbag

??Desmontar el cojn hinchable si se somete el hinchable a temperaturas elevadas c omo


cabinas de pintado, etc.

??Si se deben efectuar trabajos de soldadura cerca del cojn hinchable hay que
desmontarlo y sacarlo fuera del vehculo. Si se realizan trabajos de soldadura en el
exterior del vehculo desconectar la batera y esperar al menos 10 minutos antes de
comenzar a soldar. Es muy recomendable en estos casos desconectar tambin el cojn
hinchable.

??Despus de manipular un cojn hinchable que haya sido disparado hay que lavarse
las manos con agua y jabn en caso de no emplear guantes (muy recomendable).
Los restos de partculas que se generan en la detonacin no son txicos ni perjudiciales
para la salud en concentraciones y tiempos de exposicin reducidos, sin embargo no es
conveniente permitir que estas partculas entren en contacto con nuestra piel, ojos, boca,
etc.

??Para la comprobacin de los detonadores no se puede utilizar ningn aparato de


medida para medir su resistencia (suele ser de unos 2 a 4 ohmios) ya que existe riesgo
de disparo mediante la corriente que suministra el aparato de medida. La diagnosis de los
detonadores se realiza mediante eliminacin de averas (como una unidad de control) o
mediante el sistema de auto diagnosis de la unidad de control.

??No modificar los volantes ni las carcasas que recubren los Airbag. No se p ueden
poner pegatinas, anagramas, tela, etc., ya que pueden reducir la eficacia del cojn
hinchable, e incluso producir lesiones. No se pueden aplicar productos abrasivos como
detergentes, aceites, etc., para limpiar los recubrimientos del volante o salpic adero.
Utilizar nicamente agua y jabn.

??Desechar cualquier cojn hinchable que haya sufrido impactos, golpes o rozaduras
importantes. No se deben utilizar estos elementos en ningn caso. Los fabricantes
establecen como riesgo muy elevado de mal funcionam iento del Airbag cuando el cojn
hinchable cae al suelo desde una altura de unos 40 cm.

De no respetar las precauciones de manipulacin de los cojines hinchables se pueden sufrir


graves lesiones o provocar errores de funcionamiento del sistema.
21

Airbag

4.2.2.2. Inutilizacin del cojn hinchable

En algunas ocasiones ser necesario destruir el cojn hinchable para entregar el vehculo al
desguace. Otras veces, cuando el Airbag no haya sido disparado tras un accidente importante,
tambin ser recomendable inutilizar lo. Para estos casos existe la posibilidad y la obligacin de
provocar manualmente el disparo del Airbag para poder desechar el cojn hinchable. En principio, la
operacin es muy sencilla, ya que simplemente se trata de aplicar tensin al detonador del Air bag
para que se produzca el disparo. EI problema reside en que, como se ha comentado anteriormente,
al desconectar el cojn los terminales del detonador se cortocircuitan por lo que es necesario el
conector especial para poder efectuar la conexin elctric a.

En cuanto al circuito empleado simplemente requiere un par de cables, de al menos 10 m. cada


uno, unas pinzas para conectar a la batera, un interruptor colocado en serie con las dos lneas de
cable y el conector para el detonador. En la figura siguien te se tiene el circuito de este disparador
manual.

En cuanto al procedimiento a seguir, lo ms importante es la colocacin del cojn hinchable. Lo


recomendable es que se encuentre firmemente sujeto, en una zona libre de personas en unos 10 m.
a la redon da, y sin ningn objeto o material suelto que pueda salir despedido por la onda expansiva
de la explosin. Hay que advertir a las personas presentes el disparo del Airbag ya que el ruido que
se produce en la detonacin es bastante fuerte. Si el Airbag se e ncuentra montado en el vehculo
hay que detonarlo con las puertas y ventanillas cerradas. Lo ideal en estos casos es colocarse a 10
mts. de distancia por delante del vehculo ya que el Airbag puede proyectar objetos en su salida y
siempre lo har hacia la parte trasera del vehculo.
22

Airbag

Una vez seleccionado el lugar para la detonacin se conectar en primer lugar el conector del
detonador (ASEGURARSE DE QUE LA ALIMENTACION NO ESTA CONECTADA EN NINGUN
BORNE DE LA BATERIA). A continuacin se extendern los cab les (como mnimo a 10 m. de
distancia). Por ltimo se conectar la batera (primero positivo y luego negativo). En estas
condiciones, y despus de advertir a todos los presentes que se va a detonar un Airbag, se oprimir
el botn de disparo. Una vez detona do el Airbag hay que esperar al menos 15 minutos antes de
acercarse al cojn para permitir su enfriamiento y disipacin del gas. En caso de que el disparo no se
produzca hay que dejar pasar al menos 5 minutos antes de acercarse a verificar las conexiones d el
cojn (DESCONECTAR SIEMPRE LA BATERIA EN SUS DOS BORNES).

Terminado este procedimiento ya se puede desechar el Airbag, utilizando los contenedores


destinados a tal uso.
23

Airbag

4.2.3. Contactor espiral

El Airbag montado en el volante requiere una conexin el ctrica especial para la transmisin de
seal en caso de disparo al detonador situado en el cojn hinchable. Dicha conexin debe permitir el
giro del volante y mantener en todo momento una unin elctrica firme que evite falsos contactos
(riesgo de disparo accidental). Para conseguir esto, en los sistemas de Airbag con unidad de control
separada del volante se utiliza un conector espiral. La forma y situacin de este conector puede
verse en la siguiente figura.

Como se observa, se trata de una pieza circ ular con al menos dos conectores y cuatro cables
(dos de entrada y dos de salida). Internamente, los cables van conectados a unas pistas flexibles,
aisladas entre si y arrolladas en forma de muelle espiral. La parte externa del conector espiral est
fijada en rotacin a la columna de direccin, mientras que la parte interna del conector gira con el
movimiento del volante. La forma de las pistas permite que, al girar el volante, stas se enrollen o
desenrollen (dependiendo del sentido de giro del volante) pe rmitiendo la comunicacin de la seal
elctrica hacia el detonador del cojn hinchable, sea cual sea la posicin de giro. Este sistema no
provoca falsos contactos, como los que se producen en los sistemas de escobillas, ya que las pistas
son slidas y slo estn sometidas a un movimiento de flexin. En el caso de las escobillas, el
contacto puede perderse brevemente por desgaste de la pista o escobilla, vibracin, etc.
24

Airbag

La nica precaucin que hay que tener al desmontar y montar este elemento es que tiene una
posicin especifica; adems, hay que desmontarlo con las ruedas delanteras en posicin centrada y
el volante bloqueado en esa posicin. Esto se debe hacer para evitar que, al girar el volante,
podamos romper el conector si ste se ha montado mal. Podr a darse el caso de que al colocarlo en
posicin centrada se sobrepase el recorrido mximo del conector. Normalmente este recorrido es de
unas 2,5 a 3 vueltas a cada lado desde la posicin centrada. Si colocsemos el conector girado y el
volante no est ce ntrado puede darse el caso de que se gire ms de esas 2,5 a 3 vueltas y se
rompan las pistas. Para evitar esto nos fijaremos en la posicin del volante y en las marcas de
posicin del conector espiral.

La comprobacin del conector espiral es muy sencilla. En primer lugar, se debe desconectar la
batera y esperar al menos 10 minutos. Una vez que se pase este tiempo, ya se puede acceder al
conector espiral, para desconectar el conector que va al detonador del cojn y al conector de la
instalacin hasta la un idad de control. A continuacin, con el conector espiral suelto y libre de
conexiones, se mide con un polmetro en la escala mas baja de resistencia entre un terminal del
conector que va al detonador del cojn hinchable y un terminal del conector de la ins talacin. La
medida que se debe obtener es de, al menos, 2 ohmios (continuidad). Realmente, lo que se
comprueba as es la continuidad interna de las pistas de conexin. Hay que tener en cuenta que,
25

Airbag

para comprobar el contactor espiral, hay que quitar los se guros elctricos en el conector que
cortocircuitan ambas pistas; de lo contrario la medida no ser vlida.

Si el conector espiral tiene alguna pista interna rota se encender el testigo de averas en el
cuadro de instrumentos y el Airbag permanecer desco nectado.

4.2.4. Testigo de averas

En el cuadro de instrumentacin se dispone de un testigo de funcionamiento de Airbag. Este


testigo es gobernado directamente la unidad de control, y permite conocer el estado del sistema. Se
enciende a la puesta en conta cto, y permanece encendido unos 3 -6 segundos (depende de cada
modelo). Tras arrancar el motor el testigo debe apagarse. En caso de que el testigo no se apague o
parpadee, indica una avera en la instalacin de Airbag. Tambin indica que el sistema no se ha
activado y, por lo tanto, el Airbag no se disparar en caso de impacto.

EI encendido de este testigo puede obedecer a fallos como:

??Defecto en la instalacin de cables


??Fallo de la unidad de control
??Fallo de los detonadores
??Defecto en la alimentacin
??Defecto en los sensores de impacto
??Unidad de control sin programar
??Airbag disparado (no se han cambiado todos los componentes despus de un accidente)
En la mayora de los casos en los que el testigo de Airbag se encienda habr que efectuar una
reparacin. A veces, simplemente se trata de un fallo transitorio en la alimentacin de corriente. Por
ejemplo, en algunos vehculos WV el testigo de avera se enciende y permanece encendido cuando
se agota la batera, como consecuencia de repetidos intentos de ar rancar el motor. En estos casos,
el testigo permanece encendido, pero no hay que efectuar ninguna reparacin. Simplemente con
reparar la avera de la batera o del sistema de carga y borrar el cdigo con maquinaria especial el
sistema vuelve a estar operat ivo.

Por ltimo, comentar que, en los casos en los que el vehculo est equipado con Airbag y
cinturones con sistema de pretensor, el testigo de avera tambin controla este ltimo sistema. Si se
enciende en estos vehculos, la avera puede estar localiza da en la instalacin de Airbag o en la de
cinturones pirotcnicos (normalmente se utiliza la misma unidad de control para ambos sistemas).
Por ejemplo, un fallo tpico en los vehculos Ford Escort del 94 -95 es el falso contacto en los
conectores elctricos de los cinturones con pretensor (conectores situados bajo los asientos
delanteros). Esta avera provoca el encendido y parpadeo del testigo de Airbag.
26

Airbag

4.3. Elementos a sustituir en caso de accidente

Como norma, tras un accidente en el que interviene el Airbag hay que sustituir los cojines
hinchables, el conector espiral (suele deteriorarse tras el impacto por la deformacin de la columna
de direccin), y la unidad de control. En algunos modelos muy especficos (BMW, Ford, Opel,...) la
unidad de control s e reprograma sin necesidad de sustituirla, pero, en la mayora de los casos, hay
que cambiarla, ya que el sensor mecnico de deceleracin es de un solo uso. Hay que tener en
cuenta que la mayora de vehculos actuales requieren programar la unidad de contr ol aunque sea
nueva. Por este motivo, en numerosas ocasiones, despus de sustituir todos los elementos del
sistema y verificar que la instalacin est en correcto estado, el testigo de Airbag permanece
iluminado. En estos casos, de momento la nica opcin es programar la unidad de control con
maquinaria de servicio especfica.

4.4. Instalacin Elctrica

Como se ha podido comprobar a lo largo del estudio del Airbag, la instalacin elctrica de estos
sistemas es muy sencilla: una unidad de control con todos los sensores integrados en su interior,
alimentaciones para la central, salida para el testigo de avera y salida, a travs del conector espiral,
a los detonadores. Las comprobaciones de la instalacin tambin son muy sencillas, ya que ni la
unidad de con trol ni los detonadores se pueden comprobar. Las nicas comprobaciones se reducen
a controlar el funcionamiento del testigo de Airbag, comprobar alimentaciones y verificar el estado
del conector espiral. A continuacin se puede ver el esquema elctrico de un Airbag (conductor,
acompaante y cinturones pirotcnicos) correspondiente a Audi A4.
27

Cinturones con pretensor

5. Cinturones con pretensor

Los cinturones de seguridad actuales han dejado de ser una mera sujecin del cuerpo del
ocupante del vehculo y han pasado a convertir se en un eficaz complemento del Airbag gracias a la
incorporacin del sistema de Pretensado. La mayora de vehculos actuales incorporan en sus
cinturones de seguridad el sistema de pretensado, mediante el cual, en caso de impacto, el cinturn
no slo im pide el desplazamiento del ocupante del vehculo, si no que tambin interviene
activamente para aferrarlo contra el asiento. Esto se consigue tensando por medios pirotcnicos
(como un Airbag) o mecnicos, alguno de los puntos de sujecin del cinturn, como pueden ser el
carrete (donde se recoge el cinturn cuando no est abrochado) o el cierre (en donde se encaja la
hebilla del cinturn).

Existen diferentes modelos de cinturones con pretensor en funcin de su disposicin,


funcionamiento, etc. Esta podra s er una posible clasificacin:

??
En funcin de la zona de actuacin:

??Pretensor de carrete.

??Pretensor de cierre.

??
En funcin de tipo de disparo:

??
Mecnico.

??
Pirotcnico con disparo mecnico.

??
Pirotcnico con disparo elctrico.

El pretensor de carrete se en cuentra en la zona en la que se recoge el cinturn de seguridad


cuando no est desenrollado. EI pretensor hace girar el carrete enroIlando el cinturn en caso de
impacto. En la figura 27 se aprecia la forma y disposicin de este sistema.
28

Cinturones con pretensor

1 Carrete de
enrollamiento del
cinturn
2 Cable de acero
3 Emboto fijado al
cable de acero
4 Detonador

El pretensor de cierre, sin embargo, tensa la hebilla en la que se engancha el cinturn al bastidor
del asiento. Este es el sistema ms habitual, aunque en algn vehculo se pueden encontrar los dos
sistemas (el de cierre y el de carrete) combinados, ofreciendo una insup erable sujeccin del
ocupante tanto en la regin abdominal como en la zona torcica.

En cuanto al tipo de disparo del pretensor, se comenzar explicando el ms sencillo, el pretensor


mecnico.

5.1. Pretensores mecnicos

Un sistema de pretensor para cint urn de seguridad est diseado para que, en el momento de
un impacto frontal, un mecanismo tense el cinturn, evitando el recorrido muerto de los cinturones
convencionales. Este recorrido muerto en un cinturn de seguridad convencional est provocado por
el sistema de recogida del carrete en donde se instala el mecanismo de inercia. Este mecanismo
bloquea el cinturn cuando se desenrolla con demasiada rapidez como consecuencia de un impacto.
En la figura 28 se puede ver la forma interna de un sistema de pr etensor mecnico.
29

Cinturones con pretensor

Como se observa, el sistema es muy sencillo. En primer lugar, se tiene un muelle con un tarado
muy fuerte y en estado de compresin. Un extremo del muelle hace tope contra la base interna del
sistema de pretensado, mientras que el otro e xtremo est conectado, mediante un cable de acero, a
la hebilla en donde se sujeta el cinturn de seguridad. En estado de reposo, el muelle se encuentra
retenido por un saliente que, a su vez, est conectado a una palanca mediante una masa sensora.
Cuando tiene lugar un accidente frontal, la inercia que ha acumulado durante la marcha la masa
sensora, provoca su desplazamiento, al desplazarse acta sobre la palanca, y sta, a su vez, libera
el muelle. EI muelle se estira, y retrae todo el sistema de anclaje del cinturn de seguridad unos 8
cm en sentido de tensado. De esta forma, tras el impacto, el recorrido del ocupante del vehculo es
muy reducido, gracias a la accin tensora del pretensor, reduciendo de forma muy importante las
consecuencias del accidente .

EI sistema de pretensado mecnico tiene la desventaja de que no es muy preciso, ya que


incluso con golpes laterales fuertes o vibraciones producidas durante una reparacin de chapa en
las proximidades del pretensor, puede Ilegar a dispararse. Por otro l ado, la fuerza del muelle que
provoca el tensado del cinturn se va perdiendo con el paso del tiempo restando eficacia al sistema.
Por este motivo, se disearon los sistemas de pretensado pirotcnico, en el que la fuerza de tensado
se crea mediante una exp losin controlada (como en un Airbag).

1 Hebilla de cierre
2 Sistema de r etencin
(antiretorno)
3 Muelle precargado en
compresin
4 Masa sensora
5 Palanca de actuacin
6 Pestillo de sujecin del
muelle
7 Cable de acero
30

Cinturones con pretensor

5.2. Pretensor pirotcnico de mando mecnico

En la siguiente figura se ilustra la forma interna de un sistema de pretensado pirotcnico con mando
mecnico (sistema de pretensado de carrete).

A Cilindro y masa
sensora
B Embolo conectado
al cable de acero
C Cable de acero
conectado a la
hebilla de cierre
D Cartucho
detonante
E Percutor
F Bisagra
G Pestillo de
retencin del
percutor
H Cmara para la
detonacin

Como se puede o bservar, en el interior del pretensor existe una pequea carga explosiva
(cartucho detonante). Dicha carga est conectada a un cilindro en el que puede desplazarse un
mbolo conectado a la hebilla del cinturn de seguridad. Cuando la carga explosiva se det ona se
crea una gran presin en el cilindro, arrastrando de forma muy rpida el mbolo conectado al carrete
del cinturn, provocando el tensado en el momento del impacto del vehculo. Para detonar el
sistema se utiliza un mando mecnico mediante percutor. Como se puede ver en la figura, se coloca
un muelle que retiene en su posicin de reposo un percutor. Cuando se produce un impacto, la
inercia arrastra el cilindro (A) hacia afuera liberando el percutor. Dicho percutor acta sobre la carga
explosiva, igual que en una pistola acta el percutor sobre la bala, provocando la explosin de la
carga.

Corno ya se comentaba anteriormente, el principal inconveniente de los sistemas de pretensado


mediante mando mecnico, bien sean pirotcnicos o no, es que no son demasiado precisos.
Pueden dispararse por vibraciones o golpes que no requieran la entrada en funcionamiento del
sisterna. Adems son muy delicados a la hora de su manipulacin por el riesgo de disparo fortuito.
Por todo esto se disearon los sistemas pirotc nicos de mando elctrico, que se estudian a
continuacin.
31

Cinturones con pretensor

5.3. Pretensor pirotcnico de mando elctrico

En la siguiente figura se representa la forma interna de un sistema de pretensado pirotcnico con


mando elctrico:

1 Hebilla de cierre
2 Cable de acero
3 Cmara para la
detonacin
4 mbolo conectado al
cable de acero
5 Cilindro
6 Conexin elctrica hacia
unidad de control
7 Detonador

EI principio de funcionamiento es muy parecido al del pretensor pirotcnico de mando


mecnico. La explosin controlada dentro de un cilindro provoca el arrastre del sistema de anclaje
del cinturn de seguridad y por lo tanto el tensado del sistema. La diferencia estriba en el tipo de
mando para el disparo. Como se poda observar en la figura anterior, la carga explosiva responsable
del tensado dispone de una conexin elctrica conectada a la unidad de control (la misma que el
Airbag, por lo general). Con este sistema, el disparo lo prod uce una unidad de control (ya explicado
su funcionamiento en el capitulo 4), en la que los riesgos de un disparo impreciso o accidental son
prcticamente nulos. De esta manera, se tiene un sistema muy seguro y eficaz. En la figura
siguiente se observa el d isparo de uno de estos pretensores:
32

Cinturones con pretensor

Una vez disparado el pretensor, ya sea mecnico o pirotcnico, se bloquea en la posicin de


mximo tensado. Los sistemas ms usados son los de serreta (parecido a la retencin de una
palanca de freno de mano) y los d e bolas de acero. Este ltimo sistema es el que se ilustra en la
figura anterior. Despus del disparo, las bolas de acero hacen cua en la parte final del recorrido del
mbolo conectado a la hebilla del cinturn de seguridad, evitando el retorno de dicho mbolo.

EI disparo del pretensor en los sistemas de mando elctrico siempre se hace de forma
simultnea al Airbag. Es decir, si es necesario que entre el Airbag los pretensores se disparan. Si
el impacto no es suficientemente grave, no se dispara ni el Air bag ni los pretensores, dejando que el
cinturn de seguridad con su sistema de inercia se encargue de la seguridad de los ocupantes del
vehculo. Sin embargo, aunque el disparo de Airbag y pretensor va ligado, los tiempos de
funcionamiento son diferentes. As, el Airbag se suele disparar unas 20 milsimas de segundo
despus del impacto, mientras que los pretensores se disparan alrededor de unas 10 milsimas de
segundo antes. Esto se hace porque, en primer lugar, lo que se pretende es frenar el
desplazamient o del ocupante con el cinturn, para, posteriormente, amortiguar el impacto con el
Airbag. Esta combinacin de sistemas de Airbag y pretensor resulta excepcionalmente eficaz.
33

Cinturones con pretensor

5.4. Precauciones especiales

Las precauciones elctricas que se deben tener a l a hora de manipular un sistema de pretensor
son las mismas que las descritas en el apartado de Airbag, sobre todo en lo que respecta al
intervalo de espera despus de desconectar la batera antes de cualquier intervencin sobre el
sistema. En cuanto a las precauciones mecnicas, simplemente recordar que, sobre todo en el
caso de los pretensores con mando mecnico, las vibraciones pueden provocar el disparo
accidental, por lo que la manipulacin de los pretensores debe hacerse con mucho cuidado.

Un punto muy importante a tener en cuenta en la manipulacin de los pretensores es que la


mayora de ellos disponen de un sistema de seguridad para desconectarlo en caso de que
tengamos que manipularlos. Normalmente se hace roscando un tornillo en un orificio especia l del
pretensor o pasando una brida a su travs, tambin por un orificio especialmente diseado a tal
efecto. Con esto se evitan disparos accidentales. La forma de identificar si el pretensor est o no
activado es muy variada dependiendo del fabricante. En algunos modelos existe una ventana de
comprobacin con varios colores (rojo desactivado, verde activado por ejemplo); en otros se
identifica mediante un pasador, etc.

Otro punto importante a tener en cuenta es que siempre se debe sujetar el tensor por al gn sitio
especial definido por el fabricante. Una norma bsica que se puede aplicar a todos los pretensores
es sujetarlos por la hebilla en la que se engancha el cinturn. Este es un sitio seguro, ya que en caso
de disparo accidental del pretensor las per sonas no sufrirn dao alguno. En la figura siguiente se
puede observar esta zona:

5.5. Despus de un accidente

Al igual que los sistemas de Airbag, tras un accidente se deben sustituir los pretensores. Hay
que cambiarlos por parejas, aunque uno de los pretensores no se haya disparado, ya que ambos
son iguales, y si uno de ellos no se ha disparado es que est defectuoso. Para saber si un pretensor
se ha disparado o no, basta con fijarse en el brazo que va desde la hebilla de anclaje al cuerpo del
34

Cinturones con pretensor

preten sor. Si se ha disparado apreciaremos que este brazo es muy corto, encontrndose la hebilla
de anclaje prcticamente pegada al pretensor.

5.6. Instalacin elctrica

La instalacin elctrica de un sistema con pretensores es muy sencilla. En la figura que v iene a
continuacin se observa el esquema elctrico, que ya se haba visto anteriormente:

La unidad de control debe disponer de dos salidas mas, adems de las de los detonadores de los
Airbag, y que sern las correspondientes a los detonadores de los p retensores. No hacen falta
sensores especiales ni variaciones en la instalacin ya que, como ya se ha comentado, el sistema
funciona al mismo tiempo y por el mismo tipo de accidentes que el sistema Airbag.
No hay comprobacin elctrica posible para los cin turones con pretensor, ya que los detonadores
son iguales a los empleados en los airbag, lo que significa que no se pueden comprobar con ningn
aparato de medida sin correr el riesgo de un disparo accidental.
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Conclusiones

6. Conclusiones
De todo lo expuesto anteriorm ente se deduce que:

??El sistema de seguridad AIRBAG es un elemento fundamental en la seguridad de los


ocupantes de los vehculos.

??La eficacia del sistema disminuye considerablemente si no se combina con otros


elementos de seguridad, como los cinturones.

??Este sistema puede resultar peligroso para ocupantes con un tamao y peso
relativamente pequeos, como los bebs.

??La tendencia actual de los sistemas AIRBAG es incorporar el vehculo con un gran
nmero de sensores que detecten el peso y tamao de los ocupant es, para mejorar la
eficacia del mismo.

??Aunque un vehculo posea un gran nmero de medidas de seguridad, no se debe olvidar


que lo mejor para evitar las consecuencias de un accidente es evitarlo.
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Bibliografa

7. Bibliografa

7.1 Libros, revistas, publicaciones

?? Revis ta Automvil
?? Revista Automotive Engineering
?? Revista Coche Actual
?? Revista Autopista
?? Manual: "Seguridad en vehculos"

7.2 Internet

?? www.volvo.es
?? www.nhtsa.com
?? www.porsche.com
?? www.mercedes -benz.com
?? www.chrysler.com
?? www.saab.com
?? www.ford.com
?? www.bmw.es
?? www.dgt.es