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La seguridad y salud laboral (denominada anteriormente como "seguridad e higiene en el trabajo") tiene

por objeto la aplicacin de medidas y el desarrollo de las actividades necesarias para la prevencin de
riesgos derivados del trabajo.1 De esta materia se ocupa el convenio 155 de la OIT sobre seguridad.
Se construye en un medio ambiente de trabajo adecuado, con condiciones de trabajo justas, donde los
trabajadores y trabajadoras puedan desarrollar una actividad con dignidad y donde sea posible su
participacin para la mejora de las condiciones de salud y seguridad. 2
El concepto de salud fue definido en el prembulo de la Constitucin de la Organizacin Mundial de la
Salud (Nueva York, 1946) como el completo bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de
afecciones oenfermedades.3 Tambin puede definirse como el nivel de eficacia funcional o metablica de un
organismo tanto a nivel micro (celular) como en el macro (social).
El trabajo puede considerarse una fuente de salud porque aporta a quien lo realiza una serie de aspectos
positivos y favorables. Por ejemplo, con el salario que se percibe se pueden adquirir los bienes necesarios
para la manutencin y bienestar general, se desarrolla una actividad fsica y mental que revitaliza el
organismo al mantenerlo activo y despierto, se desarrollan y activan las relaciones sociales con otras
personas a travs de la cooperacin necesaria para realizar las tareas, y aumenta la autoestima porque
permite a las personas sentirse tiles a la sociedad. 4 No obstante, el trabajo tambin puede causar
diferentes daos a la salud de tipo psquico, fsico o emocional, segn sean las condiciones sociales y
materiales en que este se realice.
Para prevenir los daos a la salud ocasionados por el trabajo est constituida la Organizacin Internacional
del Trabajo (OIT); es el principal organismo internacional encargado de la mejora permanente de las
condiciones de trabajo mediante convenios que se toman en sus conferencias anuales y las directivas que
emanan de ellas.5 La OIT es un organismo especializado de las Naciones Unidas de
composicin tripartita que rene a gobiernos, empleadores y trabajadores de sus estados miembros con el
fin de emprender acciones conjuntas destinadas a promover el trabajo decente en el mundo.

Introduccin
Tanto las empresas como los empresarios estn obligados a mejorar la seguridad y la salud de sus
empleados mediante la prevencin de riesgos laborales, evitando de esta manera que se produzcan
accidentes laborales y enfermedades profesionales que puedan afectar a la calidad de vida de los
trabajadores y generar adems, costes econmicos. Para conseguir este objetivo las empresas tienen que
poner en prctica medidas de seguridad y salud laboral basadas en la evaluacin de riesgos y en la
legislacin pertinente. En la Unin Europea esta obligacin la establece la Directiva Marco relativa a la
aplicacin de medidas para promover la mejora de la seguridad y la salud de los trabajadores en el centro de
trabajo (Directiva marco 89 /391 / CEE) [1]. es la que establece esta obligacin. Para lograr este objetivo es
necesario adems, el compromiso de los trabajadores con los principios de salud y seguridad laboral.
Seguridad y salud en el trabajo
Legislacin en seguridad y salud en el trabajo

La legislacin de la Unin Europea relativa a la seguridad y salud en el trabajo deriva de la Directiva Marco
Europea 89 /391 / CEE (Directiva del Consejo de 12 de junio de 1989) [2]. Esta Directiva contiene los
principios generales relativos a la prevencin de riesgos laborales y su objetivo es promover la mejora de la
seguridad y salud de los trabajadores. Cabe sealar que la Directiva 89/391 / EE establece unas normas
mnimas y que los Estados miembros pueden introducir disposiciones ms rigurosas para proteger a sus
trabajadores. Adems, la Directiva Marco es aplicable a todos los sectores e incluye a organismos tanto
pblicos como privados. Las empresas tienen la responsabilidad tica y legal de garantizar que tanto sus
trabajadores, los trabajadores subcontratados y cualquier otra persona que se encuentre en sus
instalaciones estn seguros en todo momento.
La seguridad y salud en el trabajo como rea multidisciplinar
La seguridad y salud en el trabajo es un campo interdisciplinar que engloba la prevencin de riesgos
laborales inherentes a cada actividad. Su objetivo principal es la promocin y el mantenimiento del ms alto
grado de seguridad y salud en el trabajo. Esto implica crear las condiciones adecuadas para evitar que se
produzcan accidentes de trabajo y enfermedades profesionales.
Para conseguir este objetivo las empresas o empleadores deben realizar las pertinentes evaluaciones de
riesgos y decidir qu tipo de medidas deben ser implementadas en el caso de que se necesite realizar
alguna accin. Segn la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) la seguridad y salud laboral abarca el
bienestar social, mental y fsico de los trabajadores, incluyendo por tanto a la "persona completa" [3]. La
seguridad y salud en el trabajo no slo trata de evitar accidentes y enfermedades profesionales, sino que
tambin incluye la identificacin de posibles riesgos en el lugar de trabajo y la aplicacin de medidas
adecuadas de prevencin y control.
Para lograr tal objetivo, es necesaria la interaccin con otras reas cientficas como la medicina del trabajo,
la salud pblica, la ingeniera industrial, la ergonoma, la qumica y la psicologa.
Conceptos bsicos en seguridad y salud en el trabajo:
Algunos de los conceptos claves en seguridad y salud laboral son:

Peligro Se define como cualquier fuente, situacin o acto con un potencial de producir un dao en
trminos de una lesin o enfermedad, dao a la propiedad, dao al medio ambiente o una combinacin
de stos [4]. Este trmino se usa para describir algo presente en el lugar de trabajo que tiene el potencial
de causar una lesin a los trabajadores, ya sea un accidente de trabajo o una enfermedad profesional.

Riesgo Se trata de la combinacin de la probabilidad de que ocurra un evento o una exposicin


peligrosa y la severidad de la lesin o enfermedad que puede ser causada por el evento o exposicin [5].

Evaluacin de riesgos es el proceso para identificar los peligros derivados de las condiciones de
trabajo. Se trata de un examen sistemtico de todos los aspectos de las condiciones de trabajo para:
- identificar lo que pueda causar lesiones o daos
- eliminar los peligros que puedan ser suprimidos
- evaluar los riesgos que no se puedan eliminar inmediatamente
- planificar la adopcin de medidas correctoras [6].

Seguridad se trata de un concepto de difcil definicin. La seguridad consiste en la situacin de


estar "seguro", es decir, libre de cualquier dao o riesgo aunque en la prctica es imposible conseguir
esta situacin de total seguridad. Por lo tanto, la seguridad se debe entender como un determinado
nivel de riesgo que pueda ser considerado aceptable [7].

Salud - en relacin con el trabajo no slo incluye la ausencia de afecciones o enfermedades, sino
tambin los elementos fsicos y mentales directamente relacionados con el trabajo, que puedan afectan
negativamente a la salud [8].

Enfermedad profesional es la enfermedad contrada como resultado de una exposicin durante un


perodo de tiempo a factores (agentes qumicos, fsicos o biolgicos) provenientes de la actividad
laboral [9]. Incluye cualquier dolencia crnica producida como resultado de un trabajo o actividad laboral.
Este tipo de enfermedad se identifica al demostrar que es ms frecuente en un determinado sector
laboral que en la poblacin general o que en otros grupos de trabajadores. Como ejemplo de
enfermedades laborales se pueden incluir enfermedades respiratorias (por ejemplo, asbestosis o asma
ocupacional), enfermedades de la piel, (por ejemplo, sndrome del tnel carpiano) trastornos
osteomusculares y cncer profesional.

Accidente laboral se trata de un suceso puntual en el curso del trabajo (puede ocurrir fuera de las
instalaciones de la empresa o ser causado por terceros) que produce dao fsico o mental [10].

Prevencin son todos los pasos o medidas adoptadas o previstas en todas las fases de la
actividad de la empresa para evitar o reducir los riesgos laborales [11].
En lo relativo a su alcance, los conceptos de seguridad y salud en el trabajo se aplican a cualquier tipo
de trabajo incluyendo sectores de la construccin, la agricultura, la industria manufacturera, la
minera, la pesca, el sector servicios o la asistencia sanitaria; y tambin se incluyen las empresas y
trabajadores subcontratados. En cuanto a la seguridad y salud laboral, adems del perodo de
actividad de trabajo se incluye el trayecto y el tiempo empleado en ir y venir del lugar de trabajo como
parte de la jornada laboral. Los desplazamientos seguros son por tanto una de las reas que cubre la
seguridad y salud laboral.
Gestin de la seguridad y salud en el trabajo
La prevencin como concepto clave en la gestin de la seguridad y salud en el
trabajo.
La prevencin es un concepto clave en la seguridad y salud laboral. De hecho, la
prevencin de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales debe ser el principal
objetivo de cualquier sistema de gestin de seguridad y salud laboral en contraposicin
con la resolucin de problemas despus de que hayan ocurrido.
Debido a los rpidos cambios que sufren las organizaciones y empresas en la actualidad
(globalizacin, reduccin de personal, trabajo a tiempo parcial, trabajo temporal y
subcontratacin entre otros) el concepto de prevencin es cada vez ms relevante y
permite adems dar un enfoque dinmico a la seguridad y salud laboral [12].
Los principios generales de prevencin establecidos por la Directiva Marco han sido
actualizados de forma continua en la UE y desarrollados en otros documentos. Por
ejemplo, la "Declaracin de Luxemburgo sobre promocin de la salud en el trabajo en la
Unin Europea" establece una serie de principios para prevenir una mala salud en el
trabajo (enfermedades relacionadas con el trabajo, accidentes, lesiones, enfermedades
profesionales y estrs) y promocionar la mejora de la salud y el bienestar de los
empleados [13]. Estos principios son:

Cdigos de conducta y directrices empresariales que consideran a los empleados no


slo como costes sino como importantes factores de xito

Culturas empresariales y polticas de gestin que animen a la participacin de los


empleados y que les permitan asumir responsabilidades

Organizaciones que permitan a los empleados compatibilizar la realizacin de su


trabajo con el desarrollo de sus habilidades personales y controlar su propio trabajo
adems de ofrecerles apoyo

Polticas de personal que incluyan objetivos de mejora de la salud.

Servicios integrados de seguridad y salud laboral

Inclusin de los empleados en los temas relacionados con la salud a todos los niveles
(fomentando su participacin)

Aplicacin sistemtica de todas las medidas y programas (gestin de proyectos)

Vinculacin de las estrategias de reduccin de riesgos con el desarrollo de la mejoras


en seguridad y salud (enfoque integral)

Teniendo en cuenta los principios antes mencionados y la necesidad de centrarse en la


prevencin de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales, las empresas deben
implementar e integrar un sistema de gestin de seguridad y salud laboral en su sistema
de gestin. Este sistema permitir tanto desarrollar como implementar polticas de
seguridad y salud laboral en la empresa y gestionar sus riesgos [14].
Medidas de control y prevencin
Como se mencion con anterioridad, la evaluacin de riesgo permite decidir si son
necesarias o se requieren acciones concretas y qu tipo medidas de seguridad y salud
laboral deben aplicarse en los lugares de trabajo. Estas medidas de control se deben basar
en conocimientos tcnicos y organizativos actualizados y en buenas prcticas. La
implementacin de medidas de control se debe hacer utilizando la siguiente jerarqua [15]:
1. medidas preventivas
2. medidas de proteccin
3. medidas de mitigacin
A continuacin se describirn brevemente cada una de estas medidas de control.
Medidas
preventivas
El objetivo de las medidas preventivas es reducir la probabilidad de que se produzca un
accidente de trabajo o una enfermedad profesional. Estas medidas pueden ser dos tipos:

Medidas tcnicas o de ingeniera - medidas que estn destinadas a actuar


directamente sobre la fuente de riesgo para eliminarlo, reducirlo o reemplazarlo.

Medidas organizativas o administrativas pretenden promover un cambio en los


comportamientos y actitudes adems de promover una cultura de la seguridad.

Medidas
de
proteccin
En el caso de las medidas de proteccin hay que tomar decisiones que antepongan la
proteccin colectiva a la individual y, en el caso de que stas no fueran viables o eficaces,
considerar medidas de proteccin individual. Las medidas de proteccin incluyen:

Medidas colectivas - diseadas para aislar el riesgo, por ejemplo, mediante el uso de
barreras fsicas o medidas administrativas u organizativas que disminuyan la duracin
de la exposicin (rotacin en el empleo, control del tiempo trabajo, uso seales de
seguridad).

Medidas individuales - cualquier equipo de proteccin personal diseado para proteger


al trabajador del riesgo residual.

Medidas
de
mitigacin
Las medidas de mitigacin tienen como objetivo reducir la gravedad de los daos a los
empleados, al pblico y a las instalaciones. Entre ellas se incluyen:

Plan de emergencia

Planificacin de evacuacin

Sistemas de alerta (alarmas, luces intermitentes)

Ejercicios, test y simulacros de emergencia


Evaluacin de riesgos
La evaluacin de riesgos constituye la base para la implementacin de medidas
apropiadas de control y seguridad. Segn la Directiva Marco [16], la evaluacin de riesgos
es el elemento crucial de todo proceso de gestin de riesgos en seguridad y salud en el
trabajo.
Hay varios mtodos,bien sean simples o complejos, para realizar una evaluacin de riesgo
y estos pueden incluir la participacin de uno o de varios expertos. Esta debe incluir,
adems, etapas de evaluacin, orden y clasificacin de los riesgos potenciales.
Generalmente, unas condiciones de trabajo inseguras pueden ser causadas tanto por
riesgos operacionales como por riesgos ambientales. En seguridad y salud en el trabajo, el
rea de seguridad se centra en evitar el primer tipo de riesgos mediante la prevencin de
accidentes laborales, mientras que la salud laboral trata el segundo. En la Tabla 1 se
pueden observar varios ejemplos de situaciones de trabajo potencialmente peligrosas que
podran causar un accidente de trabajo [17].
Tabla 1. Riesgos [18].

Relacionado con equipos de trabajo:

Maquinaria no vigilada

Suelo mojado

Piezas sueltas

Maquinaria o vehculos en movimiento

Relacionado con actividades laborales:

Levantar pesos pesados

Trabajo en altura

Trabajo en lugares cerrados

Movimientos bruscos

Relacionados con el uso de electricidad:

Utilizar equipos elctricos mal aislados

Lneas elctricas suspendidas

Tabla 2. Riesgos

Manipulacin de sustancias qumicas (lquidos, slidos, polvo, humos, vapores y gas):

Falta de oxigeno

Inhalacin, ingestin y absorcin de materiales peligrosos para la salud

Condiciones ergonmicas no adecuadas:

Malas posturas

Largos periodos de tiempo de pie

Ritmo de trabajo acelerado

Malas posturas

Trabajo repetitivo

Descansos insuficientes

Exposicin a agentes fsicos:

Ruido

Vibraciones

Temperaturas extremas

Radiacin electromagntica (rayos X, radiacin ionizante)

Iluminacin inadecuada

Riesgos psicolgicos:

Inseguridad laboral

Aislamiento

Acoso laboral

Acoso sexual

Exposicin a agentes biolgicos:

Virus

Bacterias

Hongos

Concienciacin y participacin de los trabajadores en materia de seguridad y salud laboral


Adems de ser un requisito legal en la UE, la informacin y la realizacin de cursos de formacin a los
trabajadores es esencial en cualquier programa de seguridad y salud laboral ya que hace concienciarse
sobre la seguridad laboral, permitiendo el reconocimiento temprano de situaciones de trabajo peligrosas,
sntomas y signos de ninguna enfermedad profesional u otros riesgos a los que pueden estar expuestos.
La comunicacin debe ser la prioridad en seguridad y salud laboral. La sensibilizacin y participacin de los
trabajadores contribuyen a un mejor ambiente de trabajo. De hecho, para que la aplicacin de un programa
SST tenga xito, es necesario tanto un compromiso total de la direccin como la participacin e implicacin
de
los
trabajadores.
Para ello, es necesario que la direccin consulte con los trabajadores y/o sus representantes las cuestiones
relativas a la salud y seguridad laboral, adems de permitirles participar en los debates relacionados con
este tema. El resultado de la participacin de ambas partes da lugar a acciones de adaptacin del trabajo a
la persona, por ejemplo en el diseo de los puestos de trabajo o en la eleccin de los equipos o de los
mtodos
de
produccin.
Por otra parte, la participacin de los trabajadores es muy valiosa para identificar y solucionar problemas,
por ejemplo para cambiar condiciones de trabajo inadecuadas (ej. trabajo montono) y por tanto reducir su
impacto sobre la salud [20].

Puntos que hay que recordar

1. La salud y la seguridad laborales abarcan el bienestar social, mental y fsico de los


trabajadores sea cual fuere su ocupacin.
2. Las malas condiciones de trabajo pueden influir en la salud y la seguridad de los
trabajadores.
3. Unas condiciones de trabajo insanas o inseguras pueden darse en cualquier parte, tanto si el
lugar de trabajo es un recinto cerrado como si est al aire libre.
4. Unas malas condiciones laborales pueden influir en el entorno en que viven los trabajadores,
lo cual quiere decir que los trabajadores, sus familias, otras personas de la comunidad y el
entorno fsico que rodea el lugar de trabajo pueden correr riesgo de verse expuestos a los
riesgos que hay en el lugar de trabajo.
5. Los empleadores tienen la responsabilidad moral, y a menudo jurdica, de proteger a sus
trabajadores.
6. En todo el mundo son frecuentes los accidentes y las enfermedades relacionados con el
trabajo, que a menudo tienen mltiples consecuencias negativas directas e indirectas para
los trabajadores y sus familias. Un solo accidente o una mera enfermedad puede acarrear
enormes prdidas financieras para los trabajadores y los empleadores.
7. Unos programas eficaces de salud y seguridad en el lugar de trabajo pueden ayudar a salvar
vidas de trabajadores al disminuir los riesgos y sus consecuencias. Los programas eficaces
tambin pueden tener consecuencias positivas en la moral y la productividad de los
trabajadores y ahorrar mucho dinero a los empleadores.