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NDICE

Resumen

Objetivos

Hiptesis

Introduccin

Desarrollo

1.-

Marco

tectnico

en

Mxico

7
1.1.- Estudio de la placa Cocos
2.- Tectnica y sismicidad de la placa Cocos

8
9

Conclusin

11

Bibliografa

12

Anexos

13

RESUMEN
En la actualidad la placa de cocos, la cual se encuentra en parte del territorio
mexicano y de Centroamrica, est casi consumida. Se est metiendo debajo
de Oaxaca, en el sur de Mxico. En particular, la zona sur de Mxico est
dominada por la subduccin de las placas ocenicas de rivera y cocos bajo la
placa continental de norte amrica, a lo largo de la fosa mesoamericana. La
placa rivera es relativamente pequea y joven, recorre la costa desde el norte
del estado de Jalisco hasta el estado de Colima. La placa de Cocos por su
parte, comienza su convergencia al noreste en el estado de Colima, y continua
hacia el sureste hasta el estado de Chiapas y Guatemala. La subduccin de
estas dos placas es generadora de la mayor parte de sismicidad en la zona
convergencia del sur de Mxico. Han hechos estudios que afirman que la
desaparicin de las placas de cocos no creara ninguna repercusin para el
hombre, pues durante cientos de aos las placas han surgido y desaparecido
sin causar problemas.
Se ha obtenido un modelo geomtrico de toda la placa de Cocos subducida.
Para ello se utilizaron una base de datos de hipocentros muy bien localizados.
Estos hipocentros fueron proyectados en secciones perpendiculares a la
trinchera mesoamericana y que se arquean a lo largo de la misma,
obtenindose una mejor definicin de la placa subducida. Y se mostrarn
modelos obtenidos de los estudios realizados de la placa Cocos, donde
muestra su geometra y direccin.

OBJETIVO
Recientemente se encuentran disponibles bases de datos internacionales que
permiten analizar la geometra, estado de esfuerzos y la subduccin de la placa
de Cocos con mayor cantidad de eventos registrados bien relocalizados.
Tambin se cuenta con mtodos mas precisos, tanto para la proyeccin de
secciones hipocentrales que permitan una mejor determinacin de la
geometra, como para la determinacin del estado de esfuerzos.
La propuesta de este estudio es usar estos datos y conocimientos y enfocarlos
para analizar la estructura de la placa de Cocos subducida. Para cumplir lo
anterior se establecieron los siguientes objetivos:
.

A) Exponer un modelo de la geometra de la placa subducida.

B) Denotar algunos resultados con el fin de entender el marco tectnico


presente en nuestro pas y la interaccin de la placa Cocos con la placa
Norteamericana.

C) Identificar el fenmeno que provoca la alta sismicidad en la zona del Ocano


Pacfico.

HIPOTESIS
La alta actividad ssmica en Mxico se debe a la interaccin de la placa de
Cocos bajo la placa Norteamericana, haciendo desaparecer la placa Cocos
debajo de Mxico.

INTRODUCCION
Las placas tectnicas o placas litosfricas son planchas rgidas de roca slida
flotando sobre una capa semifluida (astenosfera). Sabemos que las placas
tectnicas, al estar sobre la astenosfera se mueven a una velocidad de unos
2,5Km anuales. Pero el movimiento de todas las placas tectnicas no es en la
misma direccin, y esto provoca que choquen y rocen unas contra otras,
llegando el choque, a veces, hasta la superficie de la tierra en forma de
terremotos, formacin de montaas e incluso tsunamis si son choques entre
placas ocenicas. Todos estos fenmenos se producen con mucha ms
intensidad en los bordes de las placas tectnicas.
EI flujo conectivo del manto rocoso de 2.900 kilmetros de espesor (donde las
rocas calientes y flotantes ascienden y el material ms fro y denso se hunde)
es la fuerza impulsora subyacente que provoca el movimiento de las placas.
Varias fuerzas actan sobre las placas terrestres: algunas de ellas son fuerzas
impulsoras, mientras que unas pocas se oponen al movimiento de las placas.
Las fuerzas impulsoras son: la fuerza de arrastre de la placa, la fuerza de
empuje de la dorsal y la fuerza de succin de la placa; las fuerzas que tienden
a impedir el movimiento de las placas son la fuerza de resistencia de la placa y
la fuerza de arrastre del manto.
Mxico es uno de los pases con mayor nmero y variedad de relieves, los
cuales son producto de un lento proceso de transformacin en el que ha
intervenido de manera decisiva el tectonismo. Los procesos tectnicos que
dieron forma al territorio nacional continan hoy en da, de manera que vivimos
sobre una superficie cambiante que seguir siendo modificada, sobre todo, por
la interaccin de las cinco placas litosfricas que se encuentra dividido el
territorio mexicano: la Placa Norteamericana, la Placa del Pacfico, la Placa de
Rivera, la Placa del Caribe, y entre ellas la Placa de Cocos de la que
hablaremos en este trabajo.

La placa de Cocos, es una placa tectnica debajo del ocano pacifico de la


costa occidental de Amrica Central. Sus lmites, con la placa del Pacfico, en
el oeste, y con la placa de Nazca, en el sur, son divergentes. En el noreste
limita con la placa Norteamericana y con la placa del Caribe, bajo las cuales es
subducida,

por

lo

cual

provoca

el

vulcanismo

del

Arco

Volcnico

Centroamericano y fuertes terremotos en la zona. Las placas de Cocos y de


Nazca provienen de la antigua placa de Faralln, que se fragment en placas
menores hace cerca de 23 millones de aos (anexo 1). La regin de
Mesoamrica, que incluye Mxico y Centroamrica, se caracteriza por su alta
actividad tectnica la cual es el resultado de la subduccin de la placa de
Cocos a lo largo de la Trinchera Mesoamericana (Molnar y Sykes, 1969).
La Placa de Cocos que se localiza frente a las costas de Michoacn, Guerrero,
Oaxaca y Chiapas, desciende bajo la corteza continental a una velocidad
promedio de 6 cm por ao. Este desplazamiento es el causante de los sismos
que ocurren a lo largo de la costa del Pacifico (anexo 2). La placa de Cocos
tiende a hundirse por debajo de las placas Norteamericana y la del Caribe,
mientras que el movimiento entre las placas Norteamericana y del caribe tiende
solo a desplazarse en direcciones diferentes, aqu no hay subduccin.

DESARROLLO
1. Marco tectnico en Mxico.
El sismo del 20 de marzo de 2012, fue el resultado de que un sector de la placa
de aproximadamente 40 km por lado se desplazo hacia el noreste por 4.5 m en
su porcin central y unos 90 cm en sus extremos, todo esto en un tiempo de 10
segundos. Cada ao, la placa tectnica de Cocos que atraviesa Mxico de
Acapulco a Tampico y es responsable de la sismicidad en el pas se mueve
seis centmetros hacia abajo de la placa de Norteamrica.
En el centro de Mxico no hay astenosfera entre una placa y otra, o sea, la
zona del manto terrestre que est inmediatamente debajo de la litosfera,
aproximadamente entre 100 y 240 kilmetros bajo la superficie de la Tierra.
Esta influye directamente en el movimiento de las placas tectnicas.
El territorio mexicano se localiza en una zona ssmica activa debido a la
presencia de cinco placas tectnicas. Mxico incorpora en su territorio las
placas de Norteamrica, Caribe y Pacfico, y contiene la subduccin de la placa
de Cocos y Rivera (anexo 3) a lo largo de 1500 km de la costa del Pacfico. En
la porcin central del territorio se encuentra un arco magmtico continental
conocido como la Faja Volcnica TransMexicana (FVTM), que tiene una
orientacin sureste-oeste a lo largo de 1000 km de distancia y est relacionado
a la subduccin de las placas ocenicas de Cocos y Rivera debajo de la de
Norteamrica. La orientacin oblicua de la FVTM respecto a la trinchera est
fuertemente relacionada con la geometra de subduccin de las placas
ocenicas, donde la placa de Rivera presenta un fuerte ngulo de subduccin y
la de Cocos presenta una subduccin subhorizontal (Pardo y Suarez, 1995).
La placa de Rivera subduce en la porcin occidental del arco, y la placa de
Cocos en la parte central y oriental. A lo largo de la trinchera, la placa de Rivera
tiene una edad menor a los 13 Ma, mientras la placa de Cocos tiene una edad
entre los 12.7 y 16 Ma; sus velocidades de convergencia son 1.7 2.2 cm/ao
y 4.7 6.7 cm/ao, respectivamente (Nixon, 1982; Pardo y Surez, 1993;
DeMets et al., 1994; Kostoglodov y Bandy, 1995; Pardo y Surez, 1995).
1.1 Estudio de la placa Cocos.
El estado tectnico actual es resultado de la fragmentacin de la placa del
Faralln en la placa de Cocos y Nazca hace ~ 28 Ma (Atwater y Stock, 1998) y
~ 23 Ma (Lonsdale, 2005), respectivamente.
Han sido varios los trabajos que se han publicado para caracterizar los rasgos
geomtricos de la placa de Cocos subducida entre ellos; Molnar y Sykes (1969)
fueron los primeros en establecer la geometra de la placa subducida utilizando
localizaciones hipocentrales. Hanus y Vanek (1978) usaron todos los
hipocentros disponibles hasta 1975 para definir con una mejor resolucin la
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estructura de la zona de Wadati-Benioff. Dean y Drake (1978) determinaron los


mecanismos focales de la subduccin de la placa de Cocos, tanto interplaca
como del segmento subducido. En el trabajo de Burbach et al. (1984) se
estudia la geometra y estados de esfuerzos de toda la placa subducida de
Cocos. Ellos definieron la geometra del plano de Wadati-Benioff utilizando
datos de eventos telessmicos, del catlogo del Centro Sismolgico
Internacional (ISC) donde seleccionaron 220 eventos, para determinar la
estructura geomtrica a gran escala de la parte subducida de la placa de Cocos
y utilizaron los rasgos batimtricos y as definir segmentos de la placa de
Cocos. Posteriormente realizaron perfiles ssmicos en los segmentos.
A travs del anlisis de profundidad y mecanismos focales de 16 eventos
ssmicos y datos previos, Singh y Pardo (1993) encontraron que la placa de
Cocos se vuelve subhorizontal entre 110 y 275 km de la trinchera en la parte
central de Mxico alcanzando una profundidad de 50 km (anexo 4). Debido a la
ausencia de eventos ssmicos a partir de 275 km de la trinchera, infieren una
geometra relacionada al volcanismo activo localizado 100 km por arriba de la
placa. Los autores proponen dos modelos que explican este rgimen de
esfuerzos. El primer modelo sugiere que si la trinchera estuviera fija y el
continente tuviera un movimiento normal hacia sta, entonces debiera existir
compresin y acortamiento de la corteza superior; sin embargo se observa lo
opuesto, por lo que se sugiere que la trinchera no est fija y tiene un
movimiento hacia el ocano por s misma. Un modelo alterno sugiere la
presencia de esfuerzos tensionales debido a la erosin tectnica del continente
debido a la subduccin.
Pardo y Suarez (1995) determinaron la geometra de la placa de Cocos y
Rivera (anexo 5) debajo de la placa de Norteamrica a partir de la localizacin
de hipocentros de eventos locales y telessmicos. Los autores sugieren que el
sur de Mxico se puede dividir en cuatro regiones, dentro de las cuales se
encuentra la regin Guerrero-Oaxaca en donde la geometra de la placa
subducida se vuelve subhorizontal a una distancia de 110 a 275 km de la
trinchera y a una profundidad de 50 km, en acuerdo con lo reportado por Singh
y Pardo (1993). Esta regin est limitada por las zonas de fractura OGorman y
Orozco. Fuera de la regin Guerrero-Oaxaca la geometra muestra una abrupta
inclinacin, localizada debajo de la placa del Caribe al Este y debajo de la de
Norteamrica al Oeste, en este caso se tiene a la placa de Rivera.
Pardo y Surez (1995) determinaron un modelo integral de subduccin en el
sur de Mxico y sus implicaciones en la sismicidad y tectnica del rea. El
estudio incluye la subduccin de la placa Rivera y la parte norte de Cocos.
Determinaron que la subduccin de la placa de Cocos bajo Norte Amrica tiene
un ngulo pronunciado bajo Michoacn, gradualmente volvindose
subhorizontal en Guerrero y Oaxaca. En la placa de Cocos subducida se

muestran cambios drsticos en el ngulo de inclinacin que van desde una


subduccin subhorizontal bajo el centro de Mxico, hasta una mayor inclinacin
en la dorsal de Tehuantepec que empieza a ser subducida. Sin embargo, estos
cambios en la inclinacin de la placa no parecen estar claramente definidos.
2. Tectnica y sismicidad de la placa Cocos.
La tectnica del rea esta dominada por la interaccin de tres placas: Cocos,
Norte Amrica y del Caribe. La placa de Cocos se encuentra al oeste
subduciendo a las placas de Norte Amrica y del Caribe. Esta bordeada en el
Noreste por la trinchera mesoamericana, al Este por la zona de fractura de
Panam, al sur por la zona de Rift de Galpagos y al Oeste por la dorsal del
Pacifico Este. La placa de Cocos incluye la dorsal de Cocos (anexo 6).
El lmite entre las placas de Norte Amrica y del Caribe se manifiesta en el
sistema de fallas Motagua Polochic, otro rasgo regional que juega un papel
muy importante en la tectnica del rea.
La placa de Cocos subduce bajo la placa de Norteamrica a lo largo de la
trinchera Mesoamericana, desde el punto triple de Cocos-Rivera-Norte Amrica
(longitud -104) hasta la zona del punto triple de las placas Cocos-Caribe-Norte
Amrica (longitud -95). Adems, desde este ultimo punto hasta donde termina
la traza de la trinchera (longitud 84), la placa de Cocos tambin subduce
bajo la placa del Caribe.
Uyeda (1982) sugiere que hay dos estilos tectnicos de subduccin diferentes,
tipo Marianas y tipo Chileno. Las principales caractersticas del tipo de
subduccin de las Marianas son: mecanismos focales de sismos intraplaca del
tipo de esfuerzos tensionales; ngulo de subduccin pronunciado
(generalmente mayor a 30); no hay indicios de la existencia de un prisma
acrecional; las placas en contacto no estn bien acopladas; la edad de la placa
en subduccin es grande. En el tipo Chileno los mecanismos focales de
eventos de intraplaca son de esfuerzos compresivos; el ngulo de subduccin
es somero o muy somero; existe un prisma de acrecin bien definido; las
placas en contacto estn bien acopladas; la placa en subduccin es una placa
joven; pueden ocurrir sismos fuertes, de magnitud mayor a 8 en la regin de
contacto entre la placa en subduccin y la placa superior. Uyeda (1982)
propone que los dos tipos de subduccin se presentan a lo largo de la trinchera
Mesoamericana: tipo Chileno en la subduccin de la placa de Cocos bajo Norte
Amrica y tipo Marianas bajo el Caribe.
La FVTM se caracteriza por presentar una distribucin con direccin
preferencial E- W en su parte central y oriental, WNW-ESE en su parte
occidental, formando un ngulo cercano a los 16 con respecto a la Trinchera
Mesoamericana. Este alineamiento oblicuo tan caracterstico, y su orientacin

trasversal con respecto a las principales provincias geolgicas y tectnicas de


Mxico, propici que algunos investigadores sugirieran la existencia de una
importante estructura tectnica por debajo del arco volcnico, en donde
propusieron que la FVTM representaba una antigua zona de sutura o cizalla
que se reactiv durante el Terciario.
Los trabajos geolgicos estructurales mas actuales han permitido definir la
geometra, cinemtica y edad de los principales sistemas de fallas que afectan
a la FVTM. Estos estudios han puesto de manifiesto que en buena parte de la
FVTM ha existido una estrecha relacin espacio- temporal entre el fallamiento y
el vulcanismo (Gmez-Tuena, et. al., 2005).
Otro rasgo no menos importante es el arco volcnico centroamericano, el cual
resulta de la subduccin de la placa de Cocos debajo de la placa Caribe y que
corre a lo largo de 1,500 kilmetros desde Guatemala hasta la frontera Costa
Rica-Panam. La edad del vulcanismo es Terciaria y Cuaternaria y empieza en
el Mioceno-Pleistoceno.
La mayora de los sismos en la corteza ocurren como resultado del
deslizamiento entre las placas tectnicas y de manera general, la direccin del
desplazamiento es paralela a la direccin relativa de las placas en movimiento,
por lo que origina mecanismos de fallamiento inverso en las trincheras. Es por
eso que la sismicidad se concentra de manera preferencial en la zona lmite
entre placas. La interfase en Centroamrica entre la placa de Cocos y Caribe
es ssmicamente activa pero el porcentaje de eventos por deslizamiento
ssmico, debido al acomodamiento de la placa, parece ser mucho menor
comparado con el limite Cocos-Norte Amrica (Dewey y Surez, 1991).
Para la parte noroeste de la trinchera, la sismicidad es menor comparada con
la parte sureste, ya que en esta ltima ocurren mayor cantidad de eventos de
profundidad mayor a 50 km y la sismicidad somera es mas escasa. Estos
eventos pueden ser el reflejo de la deformacin en la corteza en la parte norte
del Istmo de Tehuantepec (Dewey y Surez, 1991). Sin embargo, la sismicidad
en el contacto entre las placas tambin existe, al igual de una alta sismicidad
en la placa de Cocos subducida que comprende desde 100 hasta 250 km de
profundidad, la cual es la que nos interesa debido a que estos eventos son los
que definen la zona de Wadatti-Benioff. Estos sismos del manto definen la
litosfera a profundidad (Bevis e Isacks, 1984).
Se puede observar que en la parte noroeste (anexo 7), donde la placa de
Cocos subduce bajo Norte Amrica, los eventos ssmicos con profundidades
menores a 100km se encuentran alejados de la trinchera y los eventos
menores a 50 km estn cerca del lmite de placa. Para la parte centro, en el
Istmo de Tehuantepec los eventos de profundidades someras, intermedias
hasta mayores a 100 km estn alejados de la trinchera. Y finalmente para la
10

parte de Centroamrica hay eventos ms profundos y variando esta, entre 100


y 250 km. y muy cercanos a la trinchera.
CONCLUSION
Previamente hablamos del marco tectnico en Mxico, nos referimos a este
enfocndonos en el mecanismo de subduccin que se lleva a cabo entre la
placa Cocos y la placa de Norteamrica. El modelo geomtrico de la placa de
Cocos subducida muestra un ngulo de subduccin muy pequeo bajo Norte
Amrica y mucho mayor bajo el Caribe. La inclinacin de la placa de Cocos
cambia de subhorizontal a muy abrupta. Bajo la placa de Norte Amrica el
ngulo de subduccin es pequeo (15-20), mientras que bajo la placa Caribe
el ngulo de Subduccin cambia a abrupto (40-50). Y el cambio de pendiente
de la zona de Wadati-Benioff se presenta en el Istmo de Tehuantepec.
Aunque las condiciones que controlan la geometra de las zonas de subduccin
son aun controversiales, algunos autores han sugerido que los factores
principales que afectan esta geometra de una zona de subduccin son la
relacin de convergencia en la zona de subduccin, la edad de la placa
subducida, el movimiento absoluto de la placa superior y la subduccin de
rasgos batimtricos assmicos. Excepto por la edad de la placa subducida,
todos los dems parmetros se correlacionan negativamente con la inclinacin
de la placa segn (Pardo y Surez, 1995). De esta manera la litosfera joven es
aparentemente ms flotante que las placas antiguas y subducen con un ngulo
inferior.
Hablando en temas de subduccin en casi todo Mxico el tipo de subduccin
que existe es de tipo Chilena, mientras que la para Centroamrica corresponde
al tipo de subduccin Mariana. El rgimen de subduccin es diferente en
Mxico y en Centroamrica debido a que la placa de Cocos subduce a placas
diferentes en cada uno de estos lugares. En Mxico la placa de Cocos subduce
bajo la placa de Norteamericana y en Centroamrica subduce bajo la placa del
caribe. Por lo tanto, podemos pensar que el lmite entre las placas de Norte
Amrica y del Caribe se localiza en el Istmo de Tehuantepec.
Comprobando nuestra hiptesis la placa de Cocos se est metiendo por debajo
de Norteamrica y la regin donde las dos placas estn en contacto no est en
compresin sino que hay un retiramiento de la trinchera, es decir, el punto
donde chocan se est moviendo hacia atrs y esto permite la extensin de las
placas. La actividad de Cocos nos indica que la placa esta desapareciendo
bajo el sur de Mxico, al igual que la placa Nazca debajo de Sudamrica, por
eso ha provocado grandes terremotos los ltimos aos.

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BIBLIOGRAFIA
https://es.wikipedia.org/wiki/Placa_de_Cocos
http://mineriaenlinea.com/2012/09/principales-efectos-causados-por-elsismo-del-20-de-marzo-de-2012-en-la-costa-de-los-estados-de-guerreroy-oaxaca-mexico/
CIENCIAS DE LA TIERRATarbuck, E. J.; Lutgens, F. K., y Tasa, D.
http://www.uv.mx/UNIVERSO/308/regiones/region31.htm
GREENE GONDI FERNANDO, (2009). Geometra de la placa de Cocos
usando funciones receptor a lo largo de la lnea MASE (Tesis para
obtener

el

grado

de

Maestro

en

Ciencias).

http://oreon.dgbiblio.unam.mx/F/EVCR4CGTPGRMF3BVK4LVX5M3S9T
7YFMHDIQM45RR2UHXMLM7UE-38078?func=full-setset&set_number=030216&set_entry=000002&format=999

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ANEXOS
ANEXO 1. Figura13.20 (CIENCIASDELATIERRATarbuck,E.J.;Lutgens,F.K.,yTasa,D.)
IlustracinsimplificadadeladesaparicindelaplacadeFaralln,quehabaestadosituadaalolargodel
bordeoccidentaldelcontinenteamericano.PuestoquelasubduccindelaplacadeFarallnerams
rpidaquesugeneracin,sehizocadavezmspequea.LosfragmentosrestantesdelaplacadeFaralln,
quehabasidoenorme,sonlasplacasdeJuandeFuca,deNazcaydeCocos.

ANEXO 2. Subduccin de la placa cocos bajo la norteamericana.


ANEXO 3. (Figura 2.1) Subduccin de las placas de Rivera y Cocos debajo de la de
Norteamrica. Las curvas muestran la profundidad de las placas subducidas de acuerdo con
Pardo y Surez (1995). La flecha en la trinchera denota la velocidad de convergencia (cm/ao)
de la placa de Cocos (DeMets et al., 1994). El rea caf delinea la FVTM. Los tringulos
indican la posicin de los volcanes activos. Adems, se muestra la dorsal del Pacfico Este
(EPR), la Zona de Fallas (FZ) de Orozco y la de OGorman. Figura modificada de GmezTuena et al. (2005).

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ANEXO 4. a) La regin denotada en color verde muestra la zona de estudio de Singh y Pardo

(1993) con la misma simbologa que en la Figura 2.1. b) Geometra de la placa de Cocos
propuesta por Singh y Pardo (1993).

ANEXO 5. A) Las lneas en color verde denotan los perfiles G, F y E realizados por

Pardo y Suarez (1995). Misma simbologa que en la figura 2.1. b) Geometra de la


placa de Cocos propuesta por Pardo y Suarez (1995).

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ANEXO 6.

Marco tectnico regional. Las flechas indican magnitud (en cm/ao) y direccin de la

convergencia de la placa de Cocos con respecto a las otras dos placas. Los tringulos representan
volcanesactivos.FVTMFajavolcnicatransmexicana; AVC Arcovolcnicocentroamericano.Las
flechasdelrecuadroindicanladireccindelasplacasdeCocosyCaribeconrespectoaNorteAmrica.

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EpicentrosdesismosreportadosenelcatalogodeEngdhaletal.(1998)desde
1964a1999,separados porprofundidades.Sepuedeobservarqueloseventos ms
profundosestnsobrelapartedeCentroamrica.
ANEXO 7.

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