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PLACAS TECTNICAS

Bsicamente una placa tectnica o placa litsfera es una parte de


la litsfera terrestre, un bloque rgido que se mueve sin deformar
la astensfera. La colisin de placas da lugar a terremotos, o tambin puede
ocasionar cordilleras y otras manifestaciones sobre la superficie de la corteza
terrestre.
La litsfera es la primera capa que se encuentra por debajo de la corteza
terrestre y la corteza marina, a este nivel es donde se dividen las placas
tectnicas. Por debajo de la litsfera contamos con otra capa llamada
astensfera la cual est en constante contacto con las placas superiores e
inferiores. De ella provienen a veces las fuerzas que hacen que las capas
superiores se muevan con brusquedad.
Las placas tectnicas pueden clasificarse segn la corteza que se produce
sobre su misma superficie:
Principales placas:
Placa Sudamericana
Placa Norteamericana
Placa Euroasitica
Placa Indoaustraliana
Placa Africana
Placa Antrtica
Placa Pacfica

Placas
secundarias:
Placa de Cocos
Placa de Nazca
Placa Filipina
Placa Arbiga
Placa Escocesa
Placa Juan de Fuca
Placa del Caribe

Otras Placas:
Placa de la Riviera
Placa de Faralln
Placa de Okhotsk
Placa Amuria
Placa del Explorador
Placa de Gorda
Placa de Kula
Placa Somal
Placa de Sun

El movimiento de las placas crea tres tipos de lmites tectnicos: lmites


convergentes, donde las placas se acercan unas a otras, lmites divergentes,
donde se separan, y lmites transformantes, donde las placas se mueven de
lado en relacin unas con otras.
Lmites convergentes

Cuando las placas colisionan, la corteza se comba formando las cordilleras.


India y Asia impactaron hace 55 millones de aos, provocando la lenta
formacin del Himalaya, el sistema montaoso ms alto del planeta. Mientras
el choque contina, las montaas se elevan cada vez ms. Por ejemplo, el
monte Everest, el pico ms alto de la Tierra, podra ser maana un poquito ms
alto que hoy.
Estos lmites convergentes tambin tienen lugar cuando una placa ocenica se
hunde bajo la placa continental en un proceso llamado subduccin. Cuando la
placa superior se eleva, tambin se forman sistemas montaosos. Adems, la
placa inferior se derrite y a menudo sale a borbotones a travs de erupciones
volcnicas como las que formaron algunas de las montaas de los Andes en
Sudamrica.
Al hundirse una placa bajo otra, se suelen formar zanjas como la Fosa de las
Marianas, en el ocano Pacfico Norte, el punto ms profundo de la Tierra. Este
tipo de colisiones tambin provocan la formacin de volcanes submarinos que
pueden transformarse en arcos insulares como Japn.
Lmites divergentes
En los lmites divergentes de los ocanos el magma surge en la superficie
desde las profundidades del manto de la Tierra, separando dos o ms placas y
renovando el fondo ocenico. As, montaas y volcanes se elevan por esta
grieta. Una nica dorsal ocenica (elevacin submarina) conecta los ocanos,
convirtindola en el sistema montaoso ms largo del mundo.
Profundas depresiones como el Gran Valle del Rift se forman en tierra donde se
separan las placas. Si stas continan dividindose, en millones de aos la
regin oriental de frica se separar del continente formando una nueva masa
continental. As, una dorsal marcara la separacin entre las placas.
Lmites transformantes
La Falla de San Andrs es un ejemplo de lmite transformante, en el que dos
placas friccionan la una con la otra a lo largo de fallas de desgarre. Estos
lmites no crean espectaculares fenmenos como montaas u ocanos, sin
embargo, pueden provocar terremotos como el de 1906 que asol la ciudad de
San Francisco.