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LA CRIMINOLOGA CRTICA

Y LA CONSTRUCCIN DEL DELITO


INTRODUCCIN
El problema de las definiciones parece ser muy relevante en la tradicin
de la criminologa crtica. Ha tenido que afrontar un doble desafo:
1) Reconstruir en el nivel del saber, los conceptos, explicaciones,
discursos e ideas ms bsicas sobre sus distintos objetos de estudio.
2) Refundar en el nivel poltico de poder, nuevas prcticas, tcticas,
estrategias, movimientos y compromisos tendientes a cambiar la
realidad que denunciaba.
Partimos del hecho de que existen algunos acuerdos y desacuerdos entre
las distintas corrientes dominantes dentro de la criminologa crtica con
respecto al nivel de poder. Lo que trataremos de hacer es encontrar en el
nivel de saber, en los propios supuestos epistemolgicos de cada una. Para
el anlisis de cada cuerpo terico, hemos elegido un problema que nos
muestra la dispersin epistemolgica: definicin del delito. En primer
lugar vamos a analizar de que manera las tres principales corrientes de la
criminologa critica (abolicionismo, realismo de izquierda y garantismo
penal) han desarrollado y construido el concepto mismo de delito. Estos
tres grandes paradigmas crticos poseen al menos tres virtudes
interesantes:
a) representan tres mundos bien definidos como los pases
Escandinavos y Bajos, los anglo-americanos y Espaa e Italia.
b) Comparten foros permanentes de discusin y formacin.
c) Producen distintos niveles de polticas concretas.
Entonces veremos en cada corriente lo que es considerado delito y como
se define.
ABOLICIONISMO
El crecimiento del abolicionismo en 1983 sin duda marc un profundo
debate en el pensamiento criminolgico critico. En muchas partes de
Europa, distintos intelectuales con diferentes formaciones comienzan a
desarrollar sus propias modalidades para alcanzar un mismo objetivo: la
abolicin del sistema penal. Los autores del abolicionismo rechazan la
definicin del delito, lo definen por su negacin.

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a) La deconstruccin del delito y su status ontolgico


Veamos como algunos autores abolicionistas critican la definicin del
delito. De tales definiciones encontramos ciertos caracteres comunes:

El delito no tiene realidad ontolgica


Es una construccin, producto, mito

b) Hacia un nuevo vocabulario


Usan definiciones con palabras e ideas como santuario, reparacin,
dificultades, conflictos, situaciones problemticas, compensacin.
Todo eso son vocablos para intentar sustituir y dar una alternativa a los
conceptos de delito y pena.
c) El abolicionismo, un identikit
A partir de los conceptos elaborados por el abolicionismo, encontramos
las siguientes influencias o ideas subyacentes:

Interaccionismo
Fenomenologa
Utopismo
Tradicin libertaria
Humanismo
Pensamientos religiosos
Idealismo
Deconstruccionismo
Anti-utilitarismo
Subjetivismo
Relativismo
Nominalismo
Voluntarismo
Negatividad
Escepticismo radical acerca de Realidad
Optimismo sobre el futuro
Anti-determinismo
Indignacin moral
Anti-legalismo
Postmodernismo

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EL REALISMO DE IZQUIERDA
a) La criminologa radical: la lucha contra la definicin legal del delito.
Desafan los paradigmas que entonces dominaban la criminologa,
inspirndose al interior mismo de la critica social de la New Left al
desarrollar nuevas ideas acerca del delito. Esto signific un ataque
contra aquellas explicaciones tradicionales contra el delito:

El consenso de valores fue remplazado por pluralismo.

La determinacin del comportamiento humano por


concepcin voluntarista del libre arbitrio y espontaneidad.

La patologa por definiciones diferenciales de normalidad


La realidad ontolgica del delito por la construccin social de
etiquetamiento.

El correccionalismo por una no-intervencin radical.

La condena moral del desviado por la simpata e identificacin


con los extraos.

La accin por la reaccin.

El problema etiolgico del delito por el problema etiolgico de la


criminalizacin.

La definicin legal del delito por definiciones sociales y


subjetivas.

la

Rechaza la idea de que exista un mundo externo con propiedades


objetivas. En lugar de eso, propone una subjetividad radical. Afirma que
una conducta no es considerada como criminal a menos que presente 3
condiciones:
a. La etiqueta del delito haya sido oficialmente impuesta sobre la
conducta
b. Por personas y agencias autorizadas
c. De una sociedad polticamente organizada
Redefinieron el delito como una violacin de los derechos humanos y as,
la pobreza, el racismo, el sexismo o la guerra imperialista podran
considerarse delitos.

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b) El realismo de izquierda. Comenzaron las primeras acusaciones de


idealismo (el acto desviado no es solo el resultado de una etiqueta
sino que hay una base material detrs de l) y de determinismo (la
reaccin produce el delito, en el que la accin es simplemente un
producto de los intereses dominantes o de una sociedad desigual).
El delito no era una mera etiqueta sino el producto de la brutalizacin,
el individualismo competitivo, algo determinado, y no una actividad de
gente viviendo en el ocio sino en el mundo del trabajo, no era algo solo
reflejado en las estadsticas sino que era real. Podemos resumir la
definicin del delito que el realismo de izquierda ha construido como:

El delito es realmente un problema. La realidad del delito en las


calles puede ser la realidad de sufrimiento humano y de fracaso
personal. El delito est focalizado en las zonas geogrficas ms
vulnerables. Tanto los delitos de cuello blanco como los de clase
trabajadora ocurren a las personas ms vulnerables econmica
y socialmente. El delito es una reaccin injusta a una
experiencia de injusticia.

El realismo de izquierda ve las causas de la conducta delictiva en la


privacin relativa. El delito involucra poltica. La importancia poltica
del delito reside en que descontrolado, divide a la comunidad
trabajadora y funda moral y materialmente las bases de su
desorganizacin.
Hay una relacin compleja entre delito y situaciones problemticas. En
definitiva el delito es una relacin social.
c) Las bases epistemolgicas del realismo de izquierda. Basando el
delito en una visin sociolgica del delito y el sistema penal, el enfoque
realista de izquierda se arraiga en paradigmas tan diferentes como el
marxismo de la new-left, la teora critica y las teoras subculturales y
la de anomia. Tambin enfatiza en la importancia de desarrollar
estudios victimologicos a travs de investigacin emprica.
Encontramos unos supuestos, ideas y actitudes muy claras en el
discurso realista de izquierda:

Materialismo
Re-construccionismo
Anti-instrumentalismo y Anti-funcionalismo
Utilitarismo
Objetivismo
Anti-relativismo
Anti-nominalismo
Racionalismo
Visin etiolgica
Formalismo

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Optimismo sobre el presente y pesimismo acerca de la sociedad


futura

GARANTISMO PENAL
Nacida durante los sesenta en un contexto italiano, la teora del
garantismo penal ha seguido un largo camino y evolucin:
Nueva teora de la desviacin Marxismo Realismo de izquierda
Arraigada al marxismo de la nueva izquierda y en la ideologa anti
institucionalista, el pensamiento crtico italiano se desarroll en un
contexto completamente diferente que en los pases del Norte,
combinando 2 caractersticas:
a. Una fuerte tradicin en el derecho escrito, principios
constitucionales y conquistas liberales histricas.
b. Una prctica Estatal autoritaria , una ausencia de estado
benefactor, una democracia dbil, y una amplia gama de serias
violaciones a aquellos principios.
El garantismo penal tom varias formas:

Teora: lucha por la redefinicin de los bienes jurdicos protegidos


que aplicaba la criminalizacin de varios campos o el intento de
desarrollar un enfoque marxista y materialista de la cuestin
criminal.
Prctica: forma de eso alternativo del derecho. Utilizacin de jueces
y abogados como herramientas legales en la idea de defender una
de las partes en las que se divide la sociedad.

Este pasado radical que seria caracterstica tambin del posterior


garantismo penal se centraba en el foco del sistema penal antes que en el
delito en si.
Argumentos de la primera reaccin realista:

Rechazo de visiones mecanicistas y economicistas.


Relacin dialctica entre el uso de las definiciones legales del delito
y la defensa de intereses proletarios.
Critica a los enfoques idealistas, voluntaristas, moralistas y
teolgicas del delito y del sistema penal.

Ferrajoli y Zolo intentan mostrar las necesidades, problemas, limites y


desafos de una perspectiva socialista y materialista como la contribucin
a la explicacin de la criminalidad, el castigo y el control social criticando
las bases filosficas y las consecuencias reales de la visin marxista
ortodoxa de Pasukanis sobre el derecho y la conducta criminal.

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En primer lugar, el delito no es un fenmeno natural, pero el marxismo no


es suficiente para construir una teora global sobre la desviacin criminal
sin tomar en cuenta otras teoras sociolgicas que explican la compleja
red de determinaciones superestructurales. Cuanto mayor es la
conflictividad social, mayor es la disminucin de hechos individualistas y
antisociales.
En segundo lugar rechazan el holismo criminolgico (adopcin de una
visin no conflictiva de cuerpo social que permite la hiptesis de la
extincin del delito penal y abre la puerta al tratamiento de los
fenmenos criminales como una trasgresin patolgica) y toman el
marxismo como marco general que enfatiza los procesos de
estratificacin social y se basa en la teora de las subculturas y en la
psicologa de la conducta o la sociologa criminal.
En tercer lugar, afirman que el origen del delito no debe buscarse en
opciones individuales de carcter moral, sino en la organizacin concreta
de espacios sociales. Es por eso que piensan que una sociedad menos
delictiva no significa una sociedad mas moral, sino una sociedad sin
moral.
Por ltimo, aunque su concepcin esta relacionada siempre con una
estrategia de clase y los diferentes intereses en lucha, nunca olvidan la
importacin de actuar dentro de una definicin legal de delito.
Para Ferrajoli la definicin de delito tiene que ser aquella aportada por el
Derecho, donde la Constitucin y el Cdigo Penal son referencias
centrales que deben respetar un conjunto de principios cuidadosamente
descritos por legalidad, proporcionalidad, retribuitividad, materialidad.
El delito es solo una calificacin jurdica, no moral.
Una vez creada la norma, su aplicacin solo debe responder a la
aplicacin jurdica. Hay una separacin entre derecho y moral.
Una definicin garantista del delito implica tres garantas:
-

La primera son las garantas del delincuente ante


arbitrariedad del estado
La segunda son las garantas de las victimas ante
dao causado por el delincuente.
La tercera son las garantas del delincuente frente a
venganza privada de la sociedad en general y de
victima en particular.

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la
el
la
la

Ideas que han dado la vuelta a los argumentos de Bentham, Hume,


Marx, Beccaria, Ferrajoli:
-

La distincin entre derecho y moral como dos momentos


y niveles diferentes de legitimacin.
El nivel extrajurdico donde encontramos la influencia
del pensamiento marxista de la Nueva Izquierda.

Ciertos elementos de las teoras subculturales y de la


anomia como explicaciones complementarias de los
factores superestructurales de la criminalidad

En el nivel jurdico se enraza en la misma tradicin


iluminista: el legalismo liberal de Beccaria y el
utilitarismo penal de Bentham como permanentes
referencias

Ideas derivadas de sus teoras:


1.- MATERIALISMO: La realidad del delito como un problema est
relacionada con el referente material.
2.-RECONSTRUCCIONISMO: Rechazan el abolicionismo por ser de
construccionista.
3.- UTILITARISMO: Es la base para construir cualquier doctrina
racional de justificacin penal y tambin para limitar el poder
estatal de castigar
4.- OBJETIVISMO: Diferencia puntos de vista subjetivos, es decir,
morales, de objetivos, es decir jurdicos.
5.-SEPARACION ENTRE DERECHO Y MORAL: Es la nica forma de
evitar el positivismo sustancialista, los sistemas autoritarios y las
alternativas abolicionistas al sistema penal.
6.- FORMALISMO: Es til mantener la pretensin de que las leyes
tengan un conjunto de significados fijo y objetivo.
7.- MODELO CONFLICTIVO: Es la idea de Ferrajoli de la sociedad.
8.- PESIMISMO SOBRE LA SOCIEDAD FUTURA Y OPTIMISMO
ACERCA DEL PRESENTE.

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CONCLUSIONES
Nuestra conclusin es que existe un campo epistemolgico comn, aun
proviniendo de tan diferentes tradiciones, entre el realismo de izquierda y
el garantismo penal, y que los separa de la perspectiva abolicionista.
Entendemos as que, ni el realismo de izquierdas ni el garantismo penal
rechazan la definicin legal del delito, mientras que los abolicionistas la
rechazan como un falso producto de los procesos de etiquetamiento.

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