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Reformas educativas en Amrica Latina, hoy

(1) La heterogeneidad de Amrica Latina y de los "pases en desarrollo"


Amrica Latina es una regin muy heterognea y a la vez muy particular en el contexto
mundial, como heterogneo es ese paquete indiferenciado que los "pases desarrollados" y las
agencias internacionales suelen llamar "pases en desarrollo".
Las diferencias no son solo estadsticas sino sobre todo culturales, histricas, sociales,
polticas. Todos esos factores - cualitativos, no cuantificables - inciden sobre las concepciones
educativas, el estado de la educacin y el tipo de reforma educativa que se plantea cada pas.
Difcil generalizar. Cada uno de los puntos que desarrollamos aqu refleja bien a algunos
pases y mal a otros. Hay tendencias - como el peso de la evaluacin, la fascinacin con las
tecnologas o los idearios en torno a 'la educacin del siglo XXI' - que son hoy parte de la
reforma educativa mundial y que atraviesan a todos los pases latinoamericanos. En trminos
generales, esta nueva ola de reformas, a inicios del siglo XXI, no est metiendo el dedo en lo
esencial ni moviendo el piso al modelo escolar convencional.
Una dcada de extraordinario crecimiento econmico (2004-2013) - tambin llamada 'dcada
dorada', 'dcada de bonanza', 'dcada de progreso' - permiti ver qu son capaces de hacer
en materia educativa los gobiernos latinoamericanos en tiempos de vacas gordas y qu papel
y prioridades asignan, dentro de la reforma educativa, a los diversos actores, componentes,
niveles. La pregunta en el tapete, y que viene hacindose, es si la regin aprovech
cabalmente esta dcada de bonanza econmica. Cabe preguntarse, pas por pas, si lo hizo
concretamente en el terreno de la educacin y los aprendizajes.
Amrica Latina tiene hoy a Finlandia como gran referente educativo a nivel mundial,
posiblemente y en muchos casos sin tener clara conciencia de que el modelo educativo
finlands es la negacin del modelo educativo prevaleciente en esta regin y de muchas de
las polticas puestas en marcha para "mejorarlo".
Derecho a la educacin: gratuidad, calidad, equidad
El derecho a la educacin incluye gratuidad, calidad y equidad. Amrica Latina tiene
problemas con las tres.
Gratuidad. Pocos pases ofrecen educacin gratuita (e incluso en los que la ofrecen no es
enteramente gratuita). El peso del sector privado en la educacin vara de un pas a otro y en
los distintos niveles educativos. El crecimiento de la educacin privada - o la privatizacin de
algunos componentes - es tendencia clara en algunos pases. Chile es el pas con la tasa ms
alta de matrcula privada.
Calidad. Es el problema ms trillado y reiterado. Llevamos ms de cinco dcadas buscando"
mejorar la calidad de la educacin". El discurso de la calidad envejece, no aclara, gira en
crculos, agota. Calidad sigue siendo un concepto no consensuado, a menudo usado de
manera ad hoc, vinculado ms a aspectos como infraestructura y equipamiento que a
ncleos significativos como currculo y pedagoga. La educacin y la reforma educativa siguen
atrapadas en visiones cuantitativas: esencialmente, ms de lo mismo.
Equidad. Pese a los avances en la reduccin de la pobreza, Amrica Latina sigue siendo la
regin ms inequitativa del mundo. Esto se refleja en la educacin y en la permanencia

de grandes brechas socioeconmicas, rural/urbano, indgena/no indgena. La


UNESCO afirma que en varios pases se observa una tendencia a reducir la

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inequidad entre 2006 y 2013, y que se ha agrandado ladesigualdad de aprendizaje
entre estudiantes de una misma escuela mientras ha disminuido la desigualdad entre escuelas
(UNESCO, 2016a).

Las escuelas rurales representan al menos 30% del total de establecimientos


educativos, con excepcin de Costa Rica. La poblacin indgena sigue obteniendo
peores resultados de aprendizaje que la poblacin no indgena, confirmando su
continuada discriminacin. Las brechas de gnerovienen cediendo, al menos
en los aspectos ms cuantitativos y visibles; en algunos pases el discrimen va en desmedro
de nios y hombres. Replicando las tendencias internacionales, las nias obtienen

mejores resultados en lectura, los nios en matemtica y ciencias. Se reitera lo


sabido desde hace dcadas: el factor socio-econmico sigue siendo el factor
determinante en la calidad y en los resultados de aprendizaje (UNESCO,
2016a). Los resultados de las pruebas PISA muestran asimismo que, adems del
nivel socioeconmico, "la repeticin de curso es el factor que por s mismo guarda
una mayor relacin con los rendimientos bajos" (OCDE, 2016).
En general, la ciudadana tiene poca comprensin sobre el tema educativo y est dbilmente
informada acerca de las polticas educativas y la cultura escolar, lo que contribuye a
loscrnicos bajos niveles de participacin y de exigencia en torno a la calidad y la pertinencia
de la educacin.

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(2) La enorme brecha entre acceso y aprendizaje
Amrica Latina es conocida por sus altas tasas de matrcula sobre todo en
primaria, pero tambin por sus altas tasas de desercin (en todos los niveles del
sistema) y de repeticin (cerca de una cuarta parte de los estudiantes de tercero
y sexto grados ha repetido al menos un grado), y sus bajos niveles
de aprendizaje. Hay tambin un alto ausentismo en primaria: entre 16% y 43%
de los estudiantes de tercer grado y entre 13% y 39% de los de sexto grado faltan
a clases 2 o ms das al mes. (UNESCO, 2016a).
Las pruebas del Laboratorio Latinoamericano de Evaluacin de la Calidad de la Educacin
(LLECE) de la UNESCO muestran bajos niveles de aprendizaje en primaria en las reas
evaluadas: lectura, escritura, matemticas y ciencias naturales. Cuba obtuvo los mejores
resultados en los dos primeros estudios (1997, 2006); Chile en el tercero (2013), en el que
Cuba no particip. A partir de los resultados del tercer estudio (TERCE), la UNESCO concluye
que la mayor parte de pases de la regin sigue obteniendo resultados bajos de
aprendizaje, transitando hacia aceptables; Chile, Costa Rica y Uruguay tienen los
mejores resultados, pero incluso ellos apenas se acercan a resultados aceptables
(UNESCO, 2016a).
Los pases de Amrica Latina que vienen participando en la prueba
internacional PISA(lenguaje, matemticas y ciencias, a nivel secundario, entre estudiantes de
15 aos) se ubican reiteradamente a la cola de la lista de pases, con Chile a la cabeza. Los
jvenes latinoamericanos de 15 aos estn por debajo de los resultados considerados
aceptables en PISA. Las mejoras entre una prueba y otra son lentas, pequeas y no se
sostienen necesariamente en el tiempo (PISA 2012, por ejemplo, mostr que Uruguay
empeor resultados en las tres reas).
Pese a los enormes problemas de calidad y aprendizaje que subsisten en toda la regin, los
latinoamericanos estn satisfechos con sus sistemas escolares. La distancia entrepercepcin
y realidad es grande, segn mostr una encuesta del BID y Gallup en 2007 (BID, 2008) y han
corroborado encuestas posteriores. Esta sobre satisfaccin con la educacin,
pronunciada en esta regin en comparacin con otras, y acentuada entre los sectores
ms pobres y menos escolarizados, es un problema ms, que hace difcil mejorar y
avanzar.
Familia, escuela y trabajo: la juventud atrapada (ninis)
Persiste la desarticulacin entre tres grandes sistemas educativos: la familia, el sistema
escolar y el mundo del trabajo. Cada uno de ellos es visto y atendido desde diferentes
polticas sectoriales, a menudo sin coordinacin entre s. Adolescentes y jvenes, cada vez
ms, hacen saber que lo que aprenden en las aulas les aburre y no les sirve ni para la vida ni
para el trabajo.

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En el centro de esta problemtica se ubican hoy los llamados ninis, jvenes que no estudian
ni trabajan. Una problemtica compleja en la que confluyen mltiples disfuncionalidades, tanto
de la familia como del sistema escolar y del mundo del trabajo: pobreza, desintegracin y
violencia familiar, embarazo adolescente, insatisfaccin con el sistema escolar, prdida de
sentido de la educacin, etc.
Se calcula que hay hoy 20 millones de ninis en la regin (1 de cada 5 jvenes, 60%
mujeres).En Amrica Latina, como en ninguna otra regin del mundo, ser nini est

asociado a la condicin de pobreza; dos de cada tres ninis provienen del 40% de
hogares ms pobres, contribuyendo as a la reproduccin intergeneracional
de la pobreza, el desempleo, las dbiles competencias laborales y las bajas
expectativas sociales.
Evaluacin: plato fuerte de la reforma
La evaluacin (de estudiantes, docentes, planteles) ha pasado a ser ingrediente mayor de la
reforma educativa global promovida en y desde los pases del Norte. Amrica Latina ha
entrado de lleno en este auge evaluador. A la evaluacin se le dedica gran atencin y
recursos; en ella se sigue confiando como la panacea que asegurar la esquiva "mejora de la
calidad de la educacin". Incluso hay casos (Ecuador, Mxico) en los que la reforma ha
arrancado con evaluacin (docente), creando enfrentamiento, violencia, represin y, en
general, condiciones poco favorables para cambiar la educacin y para hacerlo junto con, en
vez de a pesar de, los docentes.
Cada vez ms, la prueba internacional PISA es tomada como referente universal para decidir
sobre la calidad y pertinencia de los sistemas escolares. En 2015 la OCDE puso en marcha el
proyecto piloto PISA for Development (PISA para el Desarrollo) a fin de incorporar a PISA a
pases de ingresos medios y bajos (Ecuador, Guatemala y Paraguay son los pases
latinoamericanos que decidieron participar en el piloto).
Competencia y estandarizacin son grandes pilares de la evaluacin educativa en la
reforma educativa mundial en la actualidad. En algunos pases latinoamericanos se han
instalado con fuerza, adoptando pruebas estandarizadas y rankings que
promueven lacompetencia entre estudiantes, profesores y planteles escolares. En el caso del
Ecuador,esto nada tiene que ver con el sumak kawsay (buen vivir) adoptado como paradigma
alternativo al desarrollo en la nueva Constitucin (2008).
Chile, pionero en la regin en la creacin de un sistema nacional de evaluacin educativa (el
SIMCE), lidera hoy la crtica en este campo y en torno a su propia experiencia, mientras otros
pases apenas empiezan.
La promesa de la evaluacin es el mejoramiento de la calidad. No obstante, las mediaciones
entre una y otro son muy grandes y difciles de concretar en la realidad. A su vez, la
investigacin educativa sigue teniendo poco peso, poca relevancia y poco impacto sobre las

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polticas. Basar las polticas en evidencia es un pedido y un reclamo constante.
Un rea crtica es la alfabetizacin, la apropiacin y el uso de la lectura y la escritura. La
alfabetizacin de adultos es la meta que menos avanz en el mundo, y en Amrica Latina, en
los ltimos 25 aos en el marco de la Educacin para Todos. La promesa de erradicar el
analfabetismo para el ao 2000 (Proyecto Principal de Educacin) qued lejos y se ha perdido
ya de vista. Son bajos los niveles de lectura y escritura a todos los niveles, dentro y fuera del
sistema escolar. El llamado 'analfabetismo funcional' (leer sin comprender lo que se lee,
escribir sin lograr comunicar de manera apropiada) no est debidamente definido ni
cuantificado, pero sabemos que afecta a millones de latinoamericanos de todas las edades.
En Chile - pas con los mejores resultados en el TERCE y en PISA - un estudio
delcomportamiento lector (2011) revel que 84% de los chilenos no comprende en forma
adecuada lo que lee. Datos alarmantes en torno a la lectura y la escritura pueden encontrarse
asimismo en otros pases.

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(3) Lejos an del "aprendizaje a lo largo de la vida"
En cuanto a niveles educativos:
- Educacin inicial creci en los ltimos aos, pero el presupuesto asignado sigue siendo
muy bajo (0.4% del PIB) en comparacin con la primaria (donde ese porcentaje es tres veces
mayor), y su calidad deja mucho que desear. La prioridad se viene asignando al tramo de 3 a
5 aos y a la infraestructura, antes que a la calidad del cuidado y de las relaciones
humanas(BID, 2015; Funaro, 2015).
- Educacin primaria/bsica fue la prioridad tanto en la Educacin para Todos (1990-2015)
como en los Objetivos de Desarrollo del Milenio (2000-2015), pero sus problemas siguen
siendo grandes y se hacen palpables sobre todo en la enseanza/aprendizaje de la lectura y
la escritura.
- Educacin media es el principal nudo a raz de la expansin de la educacin bsica. Unode
cada dos adolescentes y jvenes latinoamericanos no la concluyen. Las razones son
extraescolares (pobreza, desintegracin y violencia familiar, embarazo adolescente, entre
otras) e intraescolares. En este ltimo caso, como destaca un estudio regional del BID, el
elemento de mayor peso es la baja calidad y relevancia del sistema escolar. Segn encuestas
de hogares, la mayora de los estudiantes entre 13 y 15 aos que no van a la escuela
identifican la falta de inters como la razn principal de abandono escolar. En
2012 el BIDlanz la iniciativa Graduate XXI destinada a prevenir el abandono escolar.
- Educacin superior tiene en varios pases una asignacin presupuestaria mucho mayor
que la educacin inicial y de otros niveles, pero persisten problemas estructurales. La cultura
de los rankings, particularmente acentuada en este mbito, presiona y distorsiona el papel de
las universidades, atentas a los indicadores y comportamientos que ayudan a mejorar dichos
rankings. La crnica desvinculacin entre la educacin superior y la educacin
'preuniversitaria' se mantiene en la propia existencia de entidades separadas encargadas de
cada una de ellas. La educacin superior es mundo aparte, generalmente desentendido de las
politicas y reformas educativas a nivel de la educacin inicial, bsica y media. El 'sistema
educativo' no funciona como sistema.
- Educacin de jvenes y adultos sigue abandonada, sin reconocerse como un derecho,
supeditada como siempre a la educacin de los nios y nias. La propia nocin de 'educacin'
sigue fuertemente atada a la de infancia, antes en la Educacin para Todos y en los Objetivos
de Desarrollo del Milenio, ahora y una vez ms en los Objetivos de Desarrollo
Sostenible (ODS). Los adultos mayores y la tercera edad siguen ignorados desde el punto de
vista de las polticas y los presupuestos educativos, pese a que el alargamiento de la vida es
ya un hecho en todo el mundo y al rotundo cambio demogrfico que esto implica.
El concepto de Aprendizaje a lo Largo de la Vida, adoptado como nuevo paradigma para la
educacin en el siglo XXI, an no ha sido cabalmente comprendido ni adoptado en la regin.
El trmino se usa cada vez ms, pero no tiene implicaciones ni en la conceptualizacin de la

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educacin ni en el diseo de las polticas.
Infraestructura, tecnologas y docentes: las prioridades al revs
El discurso educativo en esta regin siempre ha reiterado la importancia de los docentes. En
los hechos, no obstante, los docentes y las polticas dirigidas a los docentes nunca han tenido
prioridad. Nuevos frentes, como la infraestructura y las modernas tecnologas, han venido a
desdibujar an ms el tema docente y a competir por recursos.
En muchos pases, las tecnologas ocupan hoy ms atencin y presupuesto que losdocentes.
Igual la infraestructura, que ha cobrado impulso en varios pases sobre todo de la mano del
BID y el Banco Mundial. Brasil, Mxico, Colombia, Per, Ecuador, Chile impulsaronambiciosos
planes de desarrollo de infraestructuras. En el caso del Ecuador, las prioridades de la poltica
y la reforma educativa en el nivel inicial, bsico y medio se establecieronexplcitamente como
1) infraestructura, 2) tecnologas, 3) docentes.
La cuestin docente es sin duda el Taln de Aquiles de la educacin escolar latinoamericana.
Polticas de seleccin y de formacin/capacitacin docente siguen siendo inexistentes,
inadecuadas o insuficientes (dos tercios de los docentes en la regin tienen ttulo profesional)y
replicando viejos moldes. El acumulado de negligencia respecto de los docentes ha
acumulado conflictividad entre sindicatos y gobiernos, constantes paros y huelgas, un dficit
histrico de consulta y participacin docente en la toma de decisiones y en la definicin de las
polticas educativas. La evaluacin docente se ha agregado en los ltimos aos como campo
de enfrentamiento, en algunos casos con violencia y uso de la fuerza pblica, como
enEcuador y Mxico. La enseanza ha terminado por configurarse como una profesin poco
atractiva y una tarea rutinaria, carente de estmulos intelectuales y de reconocimiento social.
El laberinto de la cooperacin internacional
En las ltimas dcadas, Amrica Latina ha estado atravesada por mltiples planes e iniciativas
internacionales - mundiales, regionales, hemisfricas, iberoamericanas - coordinadas por
diversos organismos y superpuestas en el tiempo, muchas veces sin coordinacin entre ellas.
Antes que ayudar, este laberinto de iniciativas complica y caotiza el panorama educativo
regional y nacional.
El ao 2015 fue el plazo para dos grandes iniciativas internacionales con metas
mundialespara la educacin: la Educacin para Todos - EPT (1990-2000-2015) y los Objetivos
de Desarrollo del Milenio - ODM (2000-2015). La evaluacin final mostr que ninguna de
ellaslogr las metas acordadas.
Solo un tercio de los pases del mundo cumpli las cuatro (de las seis) metas de la EPT
consideradas "mensurables" (metas 1, 2, 4 y 5), la mitad de los pases logr universalizar matrcula y terminacin - la educacin primaria (meta 2), y una cuarta parte redujo a la mitad
la tasa de analfabetismo adulto (meta 4).

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Amrica Latina no tuvo un buen desempeo. Los avances ms notorios, aunque muy
desiguales entre pases, fueron: equidad de gnero en la matrcula en primaria y secundaria
(meta 5), y expansin de la educacin pre-escolar (parte de la meta 1). Cuba es el nico pas
en la regin que logr cumplir las cuatro metas de la EPT.

En cuanto a los ODM, el objetivo relacionado con la educacin - "Asegurar que, en


2015, los nios y nias de todo el mundo puedan terminar un ciclo completo de
enseanza primaria" - tampoco fue logrado por muchos pases en la regin.
En definitiva, tanto la EPT como los ODM dejaron tareas y metas inconclusas, ahora
retomadas y ampliadas por los ODS. El ODS 4 propone ocuparse de todos los niveles
educativos, asegurando calidad, y ofrecer oportunidades de aprendizaje a lo largo de la vida.
Ser posible lograr en 15 aos adicionales lo que no se logr en 25 con metas mucho ms
modestas?

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(4) Algunos falsos supuestos de la reforma educativa
En Amrica Latina, cada nuevo gobierno llega con una propuesta de reforma educativa que
espera ejecutar en los 4, 5, 6 aos que dura el perodo de gobierno. Crecientemente, en el
marco de la cultura de los rankings y el espritu competitivo que se apodera de los pases en el
campo educativo, los gobiernos se proponen hacer de su sistema educativo "el mejor de
Amrica Latina" y hasta "el mejor del mundo" (Colombia y el Ecuador se proponen ser los
mejores de Amrica Latina para 2025). No obstante, el cambio educativo es complejo, un
proceso prolongado que implica profundos cambios socio-econmicos, culturales y
propiamente educativos, que pueden tomar varias dcadas (Torres, 2005).
Un mito generalizado es asumir que ms es mejor, lo que lleva reiteradamente a errores ya
falsos atajos que resultan adems sumamente costosos.
La asociacin entre escolarizacin y educacin confunde 'escolarizado' con 'educado', como
si toda educacin y todo aprendizaje tuvieran lugar en el sistema escolar. El empeo
escolarizador sigue estirando el sistema educativo formal tanto hacia abajo como hacia arriba
(licenciaturas, maestras, postgrados) y refuerza la desvalorizacin del papel educador del
juego, la lectura, la experiencia, el trabajo, el autoaprendizaje y los aprendizajes informales a
lo largo de la vida.
decrecientes correlaciones entre el gasto en educacin y los resultados del aprendizaje - See
more at: https://publications.iadb.org/handle/11319/6803?localeattribute=es#sthash.jhy6blM6.dpuf
El mito de ms = mejor
Ms presupuesto, ms inversin en educacin no implica necesariamente mejor educacin y
mejores aprendizajes. Hay consenso en el sentido de que ms importante que cunto es
enqu y cmo se gasta (calidad del gasto). En todo caso, ningn pas en la regin cumple con
la recomendacin de la UNESCO de destinar al menos 6% del PIB a la educacin. En
general, los pases vienen destinado no ms del 4% del PIB.
Ms tiempo (calendarios y jornadas escolares extendidos, clases ms largas, menos recreos,
etc.) no redunda necesariamente en mejor educacin. Lo importante es cmo se usa el tiempo
ms que cunto tiempo. Pases con calendarios escolares ms cortos (por ejemplo Finlandia)
tienen a menudo mejores resultados y ms satisfaccin que aquellos con calendarios de 200
das y ms.
Ms deberes en casa puede no ayudar y tener ms bien un efecto contraproducente. Hoy en
da se recomienda menos deberes e incluso la eliminacin de los deberes en la educacin
primaria.
Ms evaluacin no necesariamente se traduce en mejor educacin. Depende qu se evala,
cmo y para qu. Depende de la calidad de la evaluacin y de los evaluadores. Depende de si

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los resultados retroalimentan o no, cmo y cundo, y a qu niveles, las decisiones y las
polticas. Por mucho que se evalen y mejoren los actores y factores intra-escolares, hay que
tener en cuenta que los factores extra-escolares son determinantes en la calidad de la
educacin y de los aprendizajes, como insiste en mostrar la investigacin y la propia
evaluacin educativa.
decrecientes correlaciones entre el gasto en educacin y los resultados del aprendizaje - See
more at: https://publications.iadb.org/handle/11319/6803?localeattribute=es#sthash.jhy6blM6.dpuf
Ms tecnologas no necesariamente logran mejores aprendizajes. As lo muestran ya
numerosos estudios, as como los resultados de TERCE y PISA. El TERCE mostr que el

uso del computador para actividades recreativas (chatear, mensajear, usar las
redes sociales, etc.) tiene un efecto negativo en los logros de aprendizaje de los
estudiantes y especficamente en las asignaturas evaluadas. Un estudio de la
OCDE (Schleicher, 2015), basado en los resultados de la prueba PISA
2012, confirm que no existe una relacin mecnica entre ms tecnologa y
mejores aprendizajes. Entre otros:
- el impacto de usar la computadora en el hogar es mayor al de usarla en la
escuela (los estudiantes en Shanghai-China y en Corea del Sur, con algunos de los puntajes
ms altos en PISA,tienen poco acceso a computadoras en la escuela).
los estudiantes con ms acceso a internet en la escuela disminuyeron su promedio en
lectura entre PISA 2000 y PISA 2012.
- la inversin en computadoras, internet y software educativo para las escuelas no aparece
asociada a mejores puntajes en lectura, matemticas y ciencias.
- en pases donde hay menos uso de internet en la escuela, los estudiantes tienen mejor
desempeo en lectura.
en general, el anlisis concluye que es mejor un uso moderado de las computadoras en la
escuela y recomienda dar mayor peso al uso de las computadoras en el hogar.

Quin dice que nuestro norte es el Norte?


Est largamente instalada la idea de que el progreso - y el progreso educativo concretamente
- de los pases del Sur radica en acercarse a los modos de pensar y hacer educacin en los
pases del Norte. La propia terminologa - "pases desarrollados" y "pases en (vas de)
desarrollo" - alude a la idea de un Norte que opera como norte inevitable y deseado para todo
el planeta.
El sistema de cooperacin internacional, y ahora la globalizacin del modelo
evaluador,contribuyen a reforzar esta visin, antes que a alentar la bsqueda de parmetros y
modelos propios, ajustados a las realidades y necesidades de los pases del Sur y de cada
pas especficamente.

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De los 64 pases participantes en las pruebas PISA 2012, Per, Colombia, Brasil y Argentina
estn entre los 10 con nivel ms bajo en las tres reas evaluadas: lectura,
matemticas yciencia. Chile, Costa Rica y Mxico son los pases de la regin con

menos estudiantes con bajo rendimiento escolar, pero estn entre los 20 con ms
estudiantes que no logran el nivel mnimo que la OCDE considera deben
tener los jvenes de 15 aos (OCDE, 2016). Un anlisis del BID (BID, 2014) en torno a
los resultados de PISA concluye que, al ritmo que van los avances en los pases
latinoamericanos participantes en PISA, a Brasil le tomara 27 aos alcanzar el promedio de
los pases de la OCDE en matemticas, a Chile 18 aos en lectura, a Argentina 39 aos en
ciencia, y as siguiendo.
Ms an: un estudio de la Brookings Institution (Winthrop y McGivney, 2015) concluye que
existe una brecha de 100 aos entre las realidades educativas de los "pases en desarrollo" y
las de los "pases desarrollados".
Qu sentido tiene seguir tomando, cada tres aos, pruebas que nos acercan un poquito a los
resultados de pases a los que nunca alcanzaremos pues estn de por medio dcadas de
distancia y enormes diferencias sociales, econmicas y culturales?. Qu sentido tiene tratar
de "alcanzar" a pases cuyos sistemas escolares no solo surgieron un siglo antes sino que se
desarrollaron en contextos y a partir de realidades muy diferentes a los de los pases "en
desarrollo"?.

Espejismos siglo XXI


Los idearios en torno a "la educacin del siglo XXI" y a "la educacin del futuro", pensados en
y desde el Norte, asumen puntos de partida y condiciones que a menudo no tienen asidero en
los pases del Sur y en los de Amrica Latina concretamente.
En un mundo en el que millones de personas siguen viviendo en la pobreza y en la indigencia,
millones de jvenes y adultos siguen siendo analfabetos, millones de nios no tienen acceso a
la escuela y millones la abandonan antes de aprender a leer, escribir y calcular, las urgencias,
necesidades y posibilidades son muy diferentes de aquellas que pueden encontrarse en
contextos en los que las necesidades bsicas estn satisfechas.
El siglo XXI no es el mismo para todos. Pese a la rpida expansin mundial del internet en las
dos ltimas dcadas, ms de la mitad de la poblacin mundial no est conectada o accede a
conexiones muy malas. Para la mayora de la poblacin, las "habilidades del siglo XXI" siguen
incluyendo habilidades bsicas de supervivencia. Las habilidades digitales, centrales en la
visin de un mundo conectado, estn lejos de las prioridades y posibilidades de millones de
nios, jvenes y adultos en los "pases en desarrollo".
Saberes y competencias se adquieren y cobran sentido en contextos culturales y sociales
concretos. Los saberes vinculados a la preservacin de la naturaleza y del medio ambiente

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forman parte de la socializacin temprana y la convivencia diaria en las culturas y
comunidades indgenas, mientras que deben ser aprendidos en la escuela o a travs de
campaas informativas entre grupos y sectores desconectados de la naturaleza.
Desconociendo e irrespetando la diversidad, el proceso de globalizacin viene empujando
cada vez ms la globalizacin tambin de la educacin y la cultura, asumiendo saberes,
valores y competencias universales, vlidos para toda la humanidad. La idea de un currculum
escolar global ya est en el tapete, contando con la ayuda de las tecnologas. El proyecto de
globalizar PISA y otros instrumentos de evaluacin asume exactamente eso: que todos, en el
Norte y en el Sur, debemos saber y aprender lo mismo pues vivimos en un mismo planeta,
compartimos un mismo siglo XXI y un futuro comn.
Los saberes, habilidades y competencias necesarios para el siglo XXI y para el futuro son,
obviamente, pensados desde la cosmovisin del Norte y de las culturas occidentales. Es
indispensable y urgente avanzar en Amrica Latina en el desarrollo de un pensamiento
alternativo y de propuestas propias.

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