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Toda mina subterrnea, presenta un riesgo permanente:

Sea por la presencia de concentraciones de gases (metano, monxido de carbono, dixido de azufre,
etc.), deficiencia de oxgeno, altas temperaturas, materiales combustibles o simplemente por el derrumbe
de una labor que puede dejar atrapados a los trabajadores. Son innumerables los desastres ocurridos
en diferentes minas del mundo con cuantiosas prdidas de vida que lamentar.
Es por eso importante que toda empresa minera cuente con brigadas de rescate adecuadamente
capacitadas y equipadas. La Ley de Minera y el Reglamento de Seguridad contempla que las brigadas
de emergencia; siendo estos un grupo humano dedicado a las respuestas de emergencia de diferentes
tipos.
Es responsabilidad de los centros mineros asignar a una persona calificada a cargo de la capacitacin en
rescate minero y asegurarse que todos los miembros de las brigadas de rescate practiquen un
mnimo de 8 horas cada mes.
Objetivos del salvataje minero
Los objetivos principales que se persiguen despus de un siniestro son:
Localizar y salvar vidas de los trabajadores extraviados o refugiados en refugios y llevarlos a un lugar
seguro lo ms pronto posible.
Localizar los incendios incipientes o activos y combatirlos hasta sofocarlos.
Restablecer la ventilacin normal en todas las partes de la mina, expulsando los gases remanentes
a superficie.
Poner nuevamente en operacin la mina y en condiciones para trabajo normal.
Organizacin de las brigadas de salvataje minero
Toda empresa debe contar con Brigadas de Salvataje Minero debidamente organizadas y preparadas
para afrontar con efectividad cualquier situacin de emergencia.
Cada empresa minera debe contar con un mnimo de 2 brigadas. En casos reales de salvamento,
mientras una brigada ejecuta los trabajos necesarios, la otra se encuentra a la expectativa dispuesta a
prestar auxilio, de ser necesario, a la brigada que se encuentra en trabajo.
Cada brigada debe contar con un mnimo de 6 miembros. Un hombre solo poco o nada podra
hacer en ambientes riesgosos, requirindose por tanto su integracin en equipos.
Cada brigada debe estar al mando de un jefe de grupo, pudindose ser, de preferencia, el Ingeniero
de Seguridad o el Jefe de Operaciones Mineras.
Las brigadas debern estar integradas por personal de las Planillas Administrativa Superior, Mensual y
Diaria, esto es una conjuncin de reas (trabajadores de mina, mantenimiento mecnico, mantenimiento
elctrico y otras reas afines).
Principios fundamentales del entrenamiento de rescate minero
Los principios fundamentales del entrenamiento en rescate minero son los siguientes, en orden de
importancia:
Garantizar la seguridad de la brigada de rescate.
Esforzarse por rescatar a los heridos o afianzar su seguridad y la de los que han quedado atrapados.
Proteger el patrimonio minero, evitando mayores daos.
Rehabilitacin del rea de trabajo afectada y recuperacin de los equipos. Mediante el entrenamiento,
los miembros del equipo de rescate minero llegarn a familiarizarse con:
El equipamiento especial para rescate minero.
La maquinaria minera que puede usarse en emergencias (gras, cargadores frontales, scoops,
etc.).
Los peligros inherentes al trabajo de recate minero (gases txicos e inflamables, electricidad,
desprendimiento de rocas, etc.)
Aunque los grandes desastres en las minas no son frecuentes, y muchos de los trabajadores que han
sido entrenados en rescate minero no tendrn la oportunidad de poner en prctica lo aprendido,
todos los aos ocurren accidentes serios y peligrosos que requieren la presencia de personal
debidamente capacitado. Las emergencias ms comunes implican cadas de rocas, incendios en
maquinarias e instalaciones elctricas, entre otras.
El entrenamiento de rescate minero
El trabajo de rescate minero exige esfuerzo fsico y mental, y en algunos casos puede llegar a ser
peligroso. Los componentes de las brigadas de rescate minero deben tener un profundo conocimiento de

su equipamiento; deben tener una condicin fsica ptima para realizar tareas arduas con equipos de
respiracin especial, manteniendo al mismo tiempo la calma, serenidad, sentido comn y buen juicio.
Deben ser cuidadosamente reclutados y seleccionados. Deben recibir un entrenamiento e instruccin
adicional en atmsferas irrespirables, para asegurarse que tanto el personal como el equipamiento de
rescate se encuentren en condiciones ptimas para afrontar cualquier emergencia. De vez en cuando
deben llevarse a cabo prcticas de salvataje.
Para formar una brigada de rescate calificada, capaz de trabajar en forma conjunta con otros equipos de
rescate para superar todos los obstculos que se presentan en una emergencia, se requiere de muchas
horas de entrenamiento y prctica.
Tambin es muy importante que los supervisores de las minas en operacin reciban instruccin y
capacitacin peridica de las tareas que se espera que ellos ejecuten, tanto individual como
colectivamente, durante las emergencias (incendios, explosiones u otros) que pueden ocurrir en la mina.
Deben tener pleno conocimiento de los lugares, en la mina y en superficie, donde se encuentran las
maquinarias, herramientas y materiales que pueden ser utilizados rpidamente.
Todo el personal supervisor de operaciones debe ser capacitado para que, en ausencia de sus jefes, se
hagan cargo de la situacin, tomando las decisiones inmediatas que fueran requeridas y solicitando el
apoyo de todos los que puedan contribuir a superar el desastre, como por ejemplo
la brigada de rescate minero, las minas y/o centros poblados vecinos.
Requisitos mnimos de un brigadista minero
Los candidatos de las Brigadas de Rescate Minero deben cumplir las siguientes condiciones mnimas:
Edad mnima 18 aos.
Aptitud fsica y buena salud
Buenos hbitos y disciplina
Mente Despejada
Buena Vista
Buena Audicin
Serenidad y dominio de su persona en momentos de peligro
Poseer buen juicio e iniciativa.
Ser fuerte para soportar esfuerzos tenaces.
No pesar ni menos ni ms del 10% de su peso normal.
Estar entrenado en las prcticas de contra incendios y primeros auxilios, especialmente en
reanimacin cardio pulmonar, control de hemorragias y tratamiento de shock.
Estar entrenado en rescate y supervivencia minera (para los casos de minas subterrneas ).
Estar afeitado, de tal manera de no afectar la adherencia requerida por las mscaras especiales de
respiracin.
Mientras duren los cursos de rescate superficial o primeros auxilios, los candidatos deben mantenerse
fsico y mentalmente en buen estado, de tal manera de brindar su colaboracin en los casos en que
pudieran ser llamados.
Debemos recordar que en todo trabajo en equipo el esfuerzo conjunto es importante, pero en el trabajo
de una brigada de rescate, la vida de cada brigadista depende del trabajo de cada uno de sus
compaeros. Si un equipo de bsquet o de futbol no logra ensamblarse, probablemente perder un
partido, pero si una brigada de rescate no llega a ensamblarse con eficacia, sus propias vidas
corren peligro. La importancia de la cooperacin y el espritu de cuerpo de los miembros de una brigada
de rescate es grande.