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Primera generacin[editar]

Las empresas Trek Technology e IBM comenzaron a vender las primeras unidades de
memoria USB en el ao 2000. Trek vendi un modelo bajo el nombre comercial
de Thumbdrive e IBM vendi las primeras unidades en Norteamrica bajo la marca
DiskOnKey, desarrolladas y fabricadas por la empresa israel M-Systems en capacidades
de 8 MiB, 16 MiB, 32 MiB y 64 MiB. Estos fueron promocionados como los verdaderos
reemplazos del disquete, y su diseo continu hasta los 256 MiB. Los modelos anteriores
de este dispositivo utilizaban copias de bateras, en vez de la alimentacin de la PC.

Segunda generacin[editar]
Dentro de esta generacin de dispositivos existe conectividad con la norma USB 2.0. Sin
embargo, no usan en su totalidad la tasa de transferencia de 480 Mbit/s que soporta la
especificacin USB 2.0 Hi-Speed debido a las limitaciones tcnicas de las memorias flash
basadas en NAND. Los dispositivos ms rpidos de esta generacin usan un controlador
de doble canal, aunque todava estn muy lejos de la tasa de transferencia posible de un
disco duro de la actual generacin, o el mximo rendimiento de alta velocidad USB.
Las velocidades de transferencia de archivos varan considerablemente. Se afirma que las
unidades rpidas tpicas leen a velocidades de hasta 480 Mbit/s y escribir a cerca de la
mitad de esa velocidad. Esto es aproximadamente 20 veces ms rpido que en los
dispositivos USB 1.1, que poseen una velocidad mxima de 24 Mbit/s.

Tercera generacin[editar]
La norma USB 3.0 ofrece tasas de cambio de datos mejoradas enormemente en
comparacin con su predecesor, adems de compatibilidad con los puertos USB 2.0. La
norma USB 3.0 fue anunciada a finales de 2009, pero los dispositivos de consumo no
estuvieron disponibles hasta principios de 2010. La interfaz USB 3.0 dispone las tasas de
transferencia de hasta 4,8 Gbit/s, en comparacin con los 480 Mbit/s de USB 2.0. A pesar
de que la interfaz USB 3.0 permite velocidades de datos muy altas de transferencia, a
partir de 2011 la mayora de las unidades USB 3.0 Flash no utilizan toda la velocidad de la
interfaz USB 3.0 debido a las limitaciones de sus controladores de memoria, aunque
algunos controladores de canal de memoria llegan al mercado para resolver este
problema. Algunas de estas memorias almacenan hasta 256 GiB de memoria (lo cual es
1024 veces mayor al diseo inicial de M-Systems). Tambin hay dispositivos, que aparte
de su funcin habitual, poseen una Memoria USB como aditamento incluido, como
algunos ratones pticos inalmbricos o Memorias USB con aditamento para reconocer
otros tipos de memorias (microSD, m2, etc.).
En agosto de 2010, Imation anuncia el lanzamiento al mercado de la nueva lnea de USB
de seguridad Flash Drive Defender F200, con capacidades de 1 GiB, 2 GiB, 4 GiB, 8 GiB,
16 GiB y 32 GiB. Estas unidades de almacenamiento cuentan con un sensor
biomtrico ergonmico basado en un hardware que corrobora las coincidencias de las
huellas dactilares de identificacin, antes de permitir el acceso a la informacin.