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El cncer y los ganglios linfticos

Los ganglios linfticos son parte del sistema linftico, una red de rganos, ganglios,
conductos y vasos que apoyan al sistema inmunitario del cuerpo.
Los ndulos son pequeos filtros a lo largo del cuerpo. Las clulas de los ndulos
linfticos ayudan a eliminar infecciones, como las provocadas por virus o clulas
dainas como las clulas cancerosas.
Cmo llega el cncer a los ganglios linfticos
El cncer puede comenzar en los ganglios linfticos. Esto se denomina linfoma. Existen
varios tipos de linfoma como el linfoma no hodgkiniano.
Las clulas cancerosas tambin pueden propagarse a los ganglios linfticos desde un
cncer en cualquier parte del cuerpo. Esto se denomina cncer metasttico. Las clulas
cancerosas pueden desprenderse de un tumor en el cuerpo y trasladarse a una zona de
ganglios linfticos. Dichas clulas a menudo viajan primero a los ganglios cercanos al
tumor.
Cmo se encuentra el cncer en los ganglios linfticos
.Tenga en mente que muchas otras cosas tambin pueden provocar que se hinchen los
ganglios linfticos. Por lo tanto, tener ganglios linfticos hinchados no significa que
definitivamente tenga cncer.
Cuando un proveedor sospecha que puede haber presencia de clulas cancerosas en
los ganglios linfticos, pueden realizarse ciertas pruebas para detectar el cncer,
como:Qu significa cuando se encuentra cncer
Un ganglio puede tener una cantidad pequea o grande de clulas cancerosas en su
interior. Hay cientos de ganglios en todo el cuerpo. Pueden verse afectados varios
conjuntos o solo unos cuantos ganglios. Tambin pueden quedar comprometidos
ganglios cercanos o lejanos al tumor primario.
La ubicacin, la cantidad de la inflamacin, la cantidad de clulas cancerosas y la
cantidad de ganglios afectados ayudarn a determinar el plan de tratamiento. Cuando
el cncer se ha propagado a ganglios linfticos, se encuentra en una etapa ms
avanzada.
Extraccin de los ganglios linfticos
La extraccin quirrgica de los ganglios linfticos se denomina linfadenectoma. La
ciruga puede ayudar a deshacerse del cncer antes de que se propague ms.
Luego de la extraccin de los ganglios, el lquido tiene pocos lugares a dnde ir. En
ocasiones puede presentarse una acumulacin de linfa, tambin llamada linfedema.

Signos y sntomas del linfoma no Hodgkin


El linfoma no Hodgkin puede causar muchos signos y sntomas diferentes dependiendo de su localizacin en
el cuerpo.:

Inflamacin de los ganglios linfticos

Inflamacin del abdomen

Sensacin de llenura despus de comer slo una pequea cantidad de comida

Dolor o presin en el pecho

Tos o dificultad para respirar

Fiebre

Prdida de peso

Sudores nocturnos

Cansancio (agotamiento extremo)

Recuentos bajos de glbulos rojos (anemia).

Ganglios linfticos inflamados


El linfoma no Hodgkin puede causar que los ganglios linfticos se inflamen (agranden). Cuando esto ocurre en
los ganglios linfticos cercanos a la superficie del cuerpo (tales como los ganglios linfticos a los lados del
cuello, en la ingle o en las axilas, o encima de la clavcula), stos se pueden observar o palpar (tocar) como
protuberancias debajo de la piel.
Linfoma en el abdomen
.Cuando el linfoma est en los intestinos o causa inflamacin cerca de los intestinos, se puede bloquear el
paso del excremento, lo que pudiera causar dolor abdominal, nuseas o vmitos. El linfoma en los intestinos
tambin puede causar orificios en la pared intestinal (perforaciones). Esto permite que el contenido de los
intestinos pase a la cavidad abdominal, lo que causa infecciones graves y dolor intenso con nusea y vmitos.
Los linfomas del estmago a menudo causan dolor estomacal, nusea y prdida del apetito.
Linfoma en el pecho
Cuando el linfoma comienza en el timo o en los ganglios linfticos en el trax, esto pudiera causar presin en
la trquea, que se encuentra en esta misma zona, lo que puede causar tos o dificultad respiratoria. Los
linfomas en esta rea tambin pueden causar una sensacin de dolor o presin en el pecho.
,.Linfomas que afectan el cerebro
Los linfomas del cerebro, llamados linfomas primarios del cerebro, pueden causar dolor de cabeza, dificultad
para pensar y debilidad en partes del cuerpo, cambios en la personalidad y, a veces, convulsiones.
Otros tipos de linfoma pueden propagarse al rea que rodea el cerebro y la mdula espinal. Esto puede
causar problemas como visin doble, adormecimiento facial y dificultad para hablar.
Linfoma en la piel

Es posible que los linfomas de la piel se puedan ver o palpar. stos a menudo aparecen como ndulos debajo
de la piel o protuberancias (masas) de color rojizo a prpura que causan mucha picazn. (Para ms
informacin, lea nuestro documento Lymphoma of the Skin.)
Sntomas generales
Sntomas B
Adems de causar sntomas y signos en la parte de cuerpo donde se origin, el linfoma no Hodgkin puede
causar sntomas generalizados, tales como:

Prdida de peso inexplicable

Fiebre

Sudoracin excesiva (hasta empapar la ropa y las sbanas) en las noches.

Cuando hablan sobre el linfoma, los mdicos se refieren a stos como sntomas B. Los sntomas B son ms
comunes en linfomas de crecimiento ms rpido. Estos sntomas son importantes no slo para ayudar a
diagnosticar el linfoma no Hodgkin, sino tambin para determinar la etapa y el pronstico si se encuentra el
linfoma (lea Cmo se clasifica por etapas el linfoma no Hodgkin?).
Sntomas causados por bajos recuentos sanguneos
Si existen clulas de linfoma en la mdula sea, estas pueden desplazar a las clulas normales y saludables
que producen nuevas clulas sanguneas. Esto puede causar problemas como:

Infecciones graves o frecuentes (debido a los bajos niveles de glbulos blancos).

Tendencia a presentar moretones o sangrados fcilmente (a causa de bajos niveles de plaquetas).

Cansancio (por bajos recuentos de glbulos rojos: anemia).