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La poderosa fuerza transformadora de la ciencia y la tecnologa puede apreciarse hoy da

comparando los niveles de calidad de vida de los pases desarrollados (hasta hace poco
conocidos como el Primer Mundo) con los de los subdesarrollados (hasta hace poco el Tercer
Mundo). No hay duda de que los ciudadanos de pases como Suecia, Francia, Espaa, Italia,
Noruega e Inglaterra, entre otros ms del hemisferio norte, disfrutan de estndares de vida
muy superiores a los de los habitantes de Zimbawe, Paraguay, Sudn, Etiopa, Bolivia, Laos y
la India, entre otros ms del hemisferio sur. Desde luego, las diferencias mencionadas
obedecen a muchas causas diferentes, histricas, geogrficas, econmicas y sociales
(Diamond, 1997, passim) pero entre ellas sobresale la forma como la sociedad de cada pas
reaccion ante la Revolucin Cientfica de los siglos XVII-XIX. Las sociedades que incorporaron
a la CyT en su estructura interna y se transformaron con su impulso modernizador, pasando de
la Revolucin Industrial del siglo XVIII para alcanzar el progreso acelerado del siglo XIX,
surgieron como lderes en el siglo XX y constituyeron el grupo llamado Primer Mundo. En
cambio, los pases que retrasaron o hasta impidieron el ingreso de la CyT en su seno, sea por
razones econmicas, polticas o ideolgicas, continuaron sumergidos en la era pre-cientfica y
cuando finalmente surgieron al siglo XX lo hicieron como miembros del Tercer Mundo.
Cul es el futuro de la ciencia? Para los que conciben al trabajo cientfico como una
sucesin de descubrimientos maravillosos, muchos de los cuales contribuyen a mejorar la
salud y el bienestar de la sociedad, haciendo cada vez ms fcil realizar las distintas
actividades y aumentando la comodidad de la vida cotidiana, la ciencia promete seguirlo
haciendo de manera cada vez ms eficiente en un futuro indefinido. Sin embargo, aqu la
referencia es ms a la tecnologa, que produce cada vez mejores telfonos celulares,
computadoras y aparatos de TV, aviones cada vez ms grandes, ms rpidos y ms cmodos,
instrumentos diagnsticos y medios teraputicos cada vez ms eficientes, habitaciones cada
vez ms cmodas y mejor equipadas, etc. No hay signos de que este tipo de progreso vaya a
cambiar o a detenerse en el futuro, sino ms bien de todo lo contrario, dada la tendencia
creciente y al parecer irreversible de la globalizacin, que los futurlogos ya conciben como
culminando en el planeta Tierra convertido en una aldea global.
Pero la ciencia es ms que generadora de tecnologa; es, como ya se seal antes,
productora de conocimiento, funcin que incluye a la tecnologa pero la rebasa ampliamente.
En ciertos medios se clasifica a la ciencia en "bsica" y "aplicada", en funcin del uso que
recibe el conocimiento cientfico generado: cuando sirve para resolver algn problema o
conjunto de problemas tecnolgicos externos a la ciencia se considera "aplicada", mientras
que si no tiene este uso se llama "bsica". Seguramente que esta clasificacin de la ciencia no
se le ocurri a un investigador cientfico; ms bien parece propuesta por un economista o por
un funcionario administrativo. Porque los cientficos activos sabemos muy bien que toda la
ciencia es "aplicada" porque el conocimiento siempre sirve para algo: a los investigadores les
sirve para generar ms conocimientos, es uno de los instrumentos ms tiles e importantes de
nuestros laboratorios, sin el cual el trabajo cientfico no puede continuar. Pero adems, el

conocimiento forma parte de la riqueza cultural del hombre, le sirve para alejarlo de la
ignorancia, para iluminar los rincones oscuros de la realidad en que vive, para eliminar a los
fantasmas y a las mitologas que generalmente se inventan para ocultar la verdad que todava
se desconoce, para comprenderse mejor a s mismo, a sus semejantes y al mundo que lo
rodea. La ciencia es una empresa esencialmente cultural cuya funcin primaria es acercar
cada vez ms a la sociedad a la naturaleza tal como realmente es, no para manipularla a su
antojo sino para integrarse mejor a ella. El hombre forma parte de la naturaleza (la parte
pensante) y mientras mejor se conozca a s mismo y al ambiente natural y social en que vive,
mejor podr realizar su destino.
: Estudios comparativos demuestran que los pases que invierten en ciencia y tecnologa
logran un marcado crecimiento en el ingreso per cpita.
Lo malo: La carrera armamentista que diariamente destruye poblados, el arrasamiento de
cultivos que destruyen el medio ambiente,el acabose de especies marinas ensayando armas
nucleares en el ocano, el manipular los mapas genticos, el uso de humanos en procura de
ensayar medicamentos, la clonacin de animales para despus hacerlo con humanos , etc.