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EL ECOFEMINISMO.

EXPONENTES y POSTURAS CRTICAS

FEMINISMO ECOLOGISTA*

MREN

J. WARREN

l trmino "feminismo ecologista" incluye una variedad de perspectivas


multiculturales sobre la naturaleza de las relaciones que se dan al inte
rior de los sistemas sociales de dominacin entre aquellos seres humanos
que se encuentran en posiciones subordinadas o de subdominio, en particular
las mujeres, y la dominacin de la naturaleza no humana. Introducido por pri
mera vez por Francose d'Eaubonne en 1984 para describir el potencial de las
mujeres para realizar una revolucin ecolgica (D'Eaubonne, 1984, pp. 213-252),
el trmino "ecofeminismo" se utiliza para referirse a una variedad de las llamadas
"relaciones entre las mujeres y la naturaleza" -relaciones histricas, empri
cas, conceptuales, religiosas, literarias, polticas, ticas, epistemolgicas, me
todolgicas y tericas sobre la manera en la cual nos referimos a las mujeres y
la tierra-o 1 Los anlisis ecofeministas de las dominaciones paralelas de las mu
jeres y la naturaleza incluyen consideraciones sobre la dominacin de la gente
negra, los nios, las nias y las clases bajas.
El feminismo ecologista esfeminismo debido a su doble compromiso con re
conocer y eliminar los prejuicios dependientes del gnero de los hombres en don
de y cuando se den y con desarrollar prcticas, polticas y teoras que no tengan
prejuicios de gnero. Una posicin feminista se distingue de las no feministas

* Introduccin al libro Ecological Feminism.


1 Para una amplia bibliografa sobre el ecofeminismo y otros textos relacionados, vase C. J.
Adams y K. J. Warren, "Feminism and the environment: a selected bbliography" (El feminismo
y el medio ambiente: una bibliografa selecta), en American Philosophical Association News
letter on Feminism and Philosophy, otoo de 1991, vol. 90, nm. 3, pp. 148-157.

KAREN

J. WARREN

y de las aniifeministas de diversas formas: mientras que las conclusiones y has


ta algunas de las razones dadas por las posiciones no feministas pudieran ser com
patibles con algunas conclusiones y razones feministas independientes o pudieran
reforzarse mutuamente, una posicin no feminista no usara el lente del gne
ro ni se centrara en l como una categora de anlisis. En particular, no tomara
de manera explcita las perspectivas de las mujeres como parte integral de su an
lisis. Una posicin antifeminista genera conclusiones y razones incompatibles o
contrarias a las que genera el feminismo. Las posiciones antifeministas conside
ran particularmente inferiores el valor, estatus, prestigio y la validez de las pers
pectivas, experiencias de vida o caractersticas histricas que se han identificado
con el gnero femenino y elevan, glorifican, otorgan mayor estatus o presentan
como lo "normal" de la experiencia humana aquellas perspectivas, experiencias
de vida y caractersticas histricas que se identifican con el gnero masculino.
El feminismo ecologista es ecologista porque comprende la importancia de
valorar y preservar los ecosistemas (entendiendo este trmino como organis
mos, individuos, poblaciones, comunidades y sus interacciones, o como flujos
de nutrientes entre entidades "en una red biosfrica de relaciones") y el compro
miso que la disciplina tiene con estas prcticas. As, incluye reconocer que los
seres humanos son seres ecolgicos (como "seres que se relacionan y ecolgi
cos"), y la necesidad de una dimensin ambiental para cualquier filosofa femi
nista o cualquier feminismo. Segn el feminismo ecologista, cualquier feminismo
que no se nutra del conocimiento ecologista, especialmente del de las mujeres
y la naturaleza, y cualquier filosofa ambiental que no se nutra de las aproxima
ciones del ecofeminismo, es sencillamente inadecuado.
El feminismo ecologista es multicultural porque incluye en sus anlisis de
las relaciones entre las mujeres y la naturaleza las complejas interconexiones
entre todos los sistemas sociales de dominacin, por ejemplo, del racismo, la dis
criminacin por clase, edad, el etnocentrismo, imperialismo, colonialismo, ade
ms del sexismo. El anlisis que hace el ecofeminismo de los orgenes de las
dominaciones de las mujeres y de la naturaleza no humana, adems de sus so
luciones, son estructuralmente multiculturales, ya que reflejan las perspectivas
de los pueblos locales, nativos e indgenas de los hemisferios norte (llamado, "el
Norte") y sur ("el Sur"), adems de ser plurales al rechazar aproximaciones uni
versalstas y esencialistas, que suponen "una nica solucin correcta" para los
problemas sociales humanos y ecolgicos. Lo que parecera ser una solucin
apropiada para un problema particular reflejar las realidades histricas, mate
riales y socioeconmicas ("el contexto") de una situacin dada y pudiera variar
dependiendo de la cultura, el tiempo y la geografa.
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FE:MINISMO ECOLOGISTA

El trmino "ecofeminsmo'' se refiere a una pluralidad de posiciones, en otras


palabras, no existe un ecofeminismo, de la misma manera que no existe un fe
minismo. Las posiciones que adopta son tan diversas como los feminismos, a par
tir de los cuales obtiene su fuerza y significado.
Como no existe un ecofeminismo, tampoco existe una filosofa ecofeminis
tao Las posiciones filosficas ecofeministas son tan diversas como las filosofas
feministas que las conforman. Lo que caracteriza a una posicin como posicin
filosfica feminista y ecolgica es que surge de aproximaciones claramente fi
losficas a las relaciones entre las mujeres y la naturaleza, adems de que las
refleja. La diversidad de los ensayos de esta antologa* da cuenta de esta varie
dad. Voy a concluir discutiendo brevemente qu es lo que hace que estos en
sayos sean claramente filosficos.
Una caracterstica del pensamiento filosfico es su nfasis en el anlisis con
ceptual. En su trabajo "Is Ecofeminism Feminism?", Victoria Davion ofrece la
distincin entre las posiciones "ecofeminista" y "ecofemenina" y sostiene que
muchas de las posiciones actuales -que resulta que son casi todas las que ofre
cen quienes no incluyen la filosofa- deberan llamarse de manera ms correc
ta "ecofemeninas" y no "ecoferninistas''. Davion rechaza tales posiciones desde
diversos puntos de vista, incluyendo sus tendencias esencialistas al referirse "a la
voz de una mujer", "la forma de aprender de una mujer", "el conocimiento de las
mujeres" o "la perspectiva de las mujeres", adems porque glorifican el sexo de
las mujeres y las caractersticas identificadas con dicho gnero, a lo que deno
minan "lo femenino", "la mujer" o "el principio femenino". Gracias a aclaraciones
conceptuales, Davion argumenta que "una perspectiva verdaderamente femi
nista no puede adoptar lo femenino ni lo masculino sin una posicin crtica; de la
misma manera, una perspectiva as requiere una crtica de los roles dependien
tes del gnero, crtica que debe incluir tanto la feminidad como la masculinidad".
Las filosofas que no cumplan estos requisitos se consideran "ecofemeninas",
no "ecofeministas''.
De manera similar, Deborah Slicer en su ensayo "Wrongs of passage: three
challenges to the maturing of ecofeminism" (Errores de paso: tres cuestiona
mientos a la maduracin del ecofeminismo) considera tres tipos de confusio
nes conceptuales que impiden que el ecofeminismo alcance madurez como una
teora y una prctica: la suposicin de que existe una causa esencial (antropo
centrismo o androcentrismo) culpable de los mltiples tipos de opresin so
cial, entre los cuales incluye la destruccin de la naturaleza no humana; la
* Nota del editor: la autora se refiere a Ecological Feminism, Routledge, 1996.

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KAREN

J. WARREN

suposicin de que las voces de las mujeres deben privilegiarse para articular
visiones nuevas respecto a las relaciones entre las especies; y la insistencia del
ecofeminismo en que las filosfas ambientales deben ser, en algn sentido, "fe
ministas". Slicer argumenta que la filosofa ambiental s debe ser feminista en
cuanto que acepte, condene y erradique al androcentrismo de sus propios an
lisis crticos y teoras revisionistas, y al reconocer e incorporar a sus propias
teoras los vnculos reales existentes entre el naturismo y las mltiples opre
siones sociales.
En su ensayo "Restructuring the discursive moral subject in ecological fe
minism" (Reestructurando el sujeto moral discursivo en el feminismo ecologis
ta), Phillip Payne realiza un anlisis conceptual que ofrece la distincin entre
dos diferentes interpretaciones de la narracin en primera persona ---entre las
nociones de "yo histrico" y el "yo social" amplificado- para criticar la versin
de Karen J. Warren del feminismo ecologista. Payne sostiene que "el yo social
aade significados contextuales importantes a la deliberacin tica que no es
tn incluidos porque el yo histrico de Warren privilegia la subjetividad de sen
tir la experiencia (esto es, de la parte que siente)". En consecuencia, la posicin
de Warren margina injustificadamente la importancia de las limitaciones socio
ambientales; la solucin que Payne ofrece es "recontextualizar la narracin en
primera persona de tal forma que redima y refuerce la responsabilidad del su
jeto moral en las diversas realidades que, creo yo, es lo que Warren verdadera
mente quiere enfatizar".
Jim Cheney, en su ensayo "Nature/theory/difference: ecofeminism and the
reconstruction of environmental ethics" (Naturaleza/teora/diferencia: el eco
feminismo y la reconstruccin de la tica ambiental), se centra en el concepto
feminista de diferencia y "en sus implicaciones en la teorizacin tica mons
tica de la tica ambiental". Sostiene que, aunque la nocin de diferencia a veces
ha funcionado para promover "un discurso totalizador", una apropiada nocin
filosfica ecofeminista de la diferencia, esto es, una que reconozca que "los ac
tores vienen en muchas y maravillosas formas", extendera la nocin feminista
de diferencia para incluir a la misma naturaleza no humana en una "relacin
social de 'conversacin', cargada de poder". La forma en la cual lo consigue es
dndose a la tarea de contar historias, "las mejores historias que podamos
contar":
Las historias que contamos sobre el lugar de nuestra "residencia narrada" y el de
nuestras comunidades, son historias de verdades locales, verdades biorregionales
y vernculas ticas, no de una verdad universal.

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FEMINISMO ECOLOGISTA

Reconocer la agencia activa del mundo parece ser necesario para el proceso
deconstructivo del discurso que desmantela, totaliza y esencializa; se trata de
caractersticas que la filosofa ecofeminista tiene y que puede hacer muy bien.
Una segunda caracterstica del discurso filosfico es la forma en la cual se
sustenta en la argumentacin o en las "pruebas" para generar crticas a las po
siciones. En su ensayo, "Rethinking again: a defense of ecofeminist philosophy"
("Volver a pensar otra vez: una defensa de la filosofa ecofeminista"), Douglas
Buege defiende la filosofa ecofeminista desde la apabullante crtica reciente
hecha a la disciplina por la ecologista social Janet Bield, en su libro de 1991 Re
tlnking Ecofeminist Politics (Volver a pensar la poltica ecofeminista).
Despus de presentar lo que considera son las seis principales crticas de Bield
al ecofeminismo, Buege sostiene que los escritos de la filosofa ecofeminista, so
bre todos los de Jim Cheney, Val Plumwood y Karen J. Warren, no se ven afec
tados por la crtica de Biehl. Al sostener que el asalto de Biehl al ecofeminismo
no tiene una direccin adecuada ni se encuentra bien documentado (ya que no
considera la filosofa ecofeminista ni se atiene a ella), Buege concluye que la fi
losofa ecofeminista es una perspectiva importante que puede y debe nutrir la
teora y la prctica de la ecologa social (la de Biehl misma).
Un tercer rasgo del anlisis filosfico es que formula preguntas que son a la
vez bsicas y generales en reas tanfundamentales de lafilosofa como la ti
ca, epistemologa, metafsica, poltica (filosofa poltica) e historia de la filoso
fa. El pensamiento filosfico se ocupa de lo que cierta posicin presupone y de
las conclusiones generales (ms que slo de las particulares) que dicha posicin
implica y genera.
Esta forma de pensamiento es distintiva de todos estos ensayos. Por ejem
plo, en "Toward an ecofeminist moral epistemology" (Hacia una epistemologa
moral ecofeminista), Lori Gruen sostiene que incluso filsofos ambientales re
conocidos (como J. Baird Callicot, de la escuela leopoldiana de tica de la tierra)
se resisten al ecofeminismo debido a "cierta diferencia fundamental con la forma
en la cual responden cuestionamientos sobre los conocimientos y los valores".
Al cuestionar los fundamentos y suposiciones epistemolgicos de la tradicin
filosfica occidental, Gruen argumenta que la tradicional forma de sustentarse
en los hechos (el punto de vista de "son los puros hechos") para generar cono
cimientos morales universales conduce errneamente a la filosofa ambiental a
rechazar las demandas morales ecofeministas por no considerarlas demandas
morales en ningn sentido. Ella argumenta que la filosofa ecofeminista no es
contraria a la teora ni se opone por principio a la riqueza potencial de "la cien
cia, la razn y los hechos"; simplemente se rehsa a generalizar lo relativo a di
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KAREN

J.

WARREN

ferentes vidas y experiencias, de formas objetables, desde diversas perspecti


vas ecolgicas y feministas. Concluye sugiriendo tres condiciones para una epis
temologa moral ecofeminista y alternativa.
La crtica que hace Val Plumwood en "The ecopolitics debate and the poli
tics of nature" (El debate de la ecopoltica y la poltica de la naturaleza) es ms
limitada: se restringe al "debate ecologista interno" y las tres principales posi
ciones ecopolticas que se han ocupado de dicho debate: la ecologa profunda!
terica, la ecologa social y el ecofeminismo. Plumwood sostiene que cualquier
"ecopoltica" libertadora y coherente debe ampliar sus preocupaciones filos
ficas ambientales respecto a la naturaleza del yo, la comunidad y la filosofa pol
tica para que incluyan la sensibilidad respecto a las mltiples formas de opresin.
Esto no se ha dado debido a diversas razones: las polarizaciones actuales entre
quienes participan en el debate de la ecopoltica han resultado en que cada una
de las partes, de manera innecesaria, desecha el pensamiento de las dems; el
debate interno ha suprimido "el potencial para una comprensin completamente
poltica de la dominacin humana de la naturaleza, comprensin que la posicin
feminista ecolgica bien podra ofrecer"; por ltimo, el debate se ha conducido
de acuerdo "al espritu del reduccionismo competitivo" y la opcin falsa, lo cual
oscurece las formas de desarrollar una crtica de la dominacin humana sobre
la naturaleza no humana que es compatible con viejas crticas a las jerarquas
humanas (por ejemplo, de clase y raza). La esperanza se cifra en que, en este pun
to de la historia, comprender la estructura y la ideologa bsicas de la razn pro
porcionara "la posibilidad de entender, de manera ms conectada y mucho ms
completa a corno hasta ahora lo hemos hecho la red de la dominacin; esto re
sultara en una prctica opositora mucho ms completa y conectada".
El ensayo de Karen J. Warren, "Toward an ecofeminist peace politics" (Hacia
una poltica pacifista ecofeminista), extiende las preocupaciones filosficas eco
feministas hacia el mbito de la poltica de paz (o estudios pacifistas). Sustentn
dose en diversos escenarios que relacionan la violencia con la falta de recursos,
Warren sostiene que existen conexiones importantes entre la violencia, la falta
de recursos, la paz y el poder al interior de los sistemas de dominacin y que cual
quier filosofa ecofeminista adecuada debe ocuparse de ellas. Sugiere que dichas
conexiones residen primordialmente en el patriarcado y las formas de pensa
miento patriarcales; para terminar, propone que para vencer al patriarcado se
necesita una poltica pacifista ecofeminista y apunta diez rasgos necesarios para
la misma.
El discurso filosfico a menudo incluye la discusin crtica de importantes
temas de lafilosofa. Al centrarse en el llamado "debate de la ecologa profun
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FEMINISMO ECOLOGISTA

da/terica y el ecofeminismo (Deep Ecology-ecofemnism)"," Christine J. Cuo


mo, en su ensayo "Ecofeminism, deep ecology, and human population" (El eco
feminsmo, la ecologa profunda/terica y la poblacin humana) argumenta que
el ecofeminismo proporciona una teora ambiental normativa y crtica que con
sidera superior a la ecologa profunda/terica porque es todava ms profunda.
Su profundidad reside en "la complejidad de sus consideraciones de las cues
tiones y problemas ambientales".
Finalmente, en su ensayo "The limits ofpartiality: ecofeminism, animal rights
ami environmental concern" (Los lmites de la parcialidad; el ecofeminismo, los
derechos de los animales y la preocupacin ambiental), David Johnson y Kath
leen Johnson se preguntan sobre la manera en la cual lo que ellos consideran
demandas ecofeministas fundamentales se relacionan con las preocupaciones
y perspectivas de la poblacin en general. Sostienen que es comn dar por sen
tado que la demanda conceptual de una "lgica de dominacin" que se extende
ra en todos los mbitos relaciona el naturismo con el sexismo (Warren, 1987,
1990), pero afirman que existen ciertas preguntas serias sobre la apropiacin eco
feminista de una "tica del cuidado". Proponen que el discurso de los derechos
de los animales puede corregir el antropocentrismo radical de la tradicin tica
filosfica de occidente.
En consecuencia, los artculos de este volumen constituyen una aproxima
cin distintivamente filosfica a las preocupaciones ecofeministas.* No se trata
de un acercamiento que sea siempre mejor ni el preferido por las perspectivas
no filosficas (por ejemplo, a las aproximaciones del arte, la msica, literatura,
historia y la espiritualidad ecofeministas). Slo es un punto de vista distinto, que
posee ciertos rasgos que le dan un valor muy especial para la teorizacin, la cons
truccin de teoras y la formacin de polticas para el feminismo, el ambienta
lismo y la filosofa. La filosofa ecofeminista puede ofrecer, y de hecho lo hace,
aproximaciones invaluables al proyecto feminista general de desmantelamiento
de los sistemas de dominacin sociales, humanos y patriarcales al extender los
anlisis de tal dominacin de diversas formas para que incluyan a la naturaleza
no humana, en general, ya las relaciones entre "las mujeres y la naturaleza",
especficamente. Son "invaluables" porque proporcionan aproximaciones bsi
cas y qenerales a las condiciones que son relevantes, cuando no necesarias, para
el desarrollo de cualquier teora filosfica, ambiental y feminista adecuada. InC Vase W. Fax, "The deep ecology/ecofeminism debate and its parallels", en Enuironmen
tal Ethics, 1989, vol. 11, nm. 1, pp. 5-25.
* Nota del editor: La autora se refiere a Ecological Feminism.

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K-\REN J. WARREN

cluyen los pensamientos, valores, actitudes y suposiciones bsicos -los apun


talamientos conceptuales y justificatorios- que la corriente hegemnica y las
posiciones filosficas, fernirstas y ambientales asumen respecto a la razn, el
yo, el conocimiento, la tica, la poltica y el lenguaje. Por lo tanto, se trata de con
tribuciones que llegan en muy buen momento y que son bienvenidas al interior
de las bibliografas del fernirsmo, el ecofeminismo, las filosofas ambientales y
la filosofa.

BIBLlOGRAFIA

BIEHL, J. (1991). Rethinking Eeojeminist Polities. Boston, South End Press.

D'EAlBONNE, F. (1984). Le Feminism ou La Mort. Pars, Pierre Horay.

WARREN, K. J. (1987). "Feminism and ecology: making connections", en Environmen


tal Ethies, 9,1, pp. 3-20.
- - (1990). "The power and the promise of ecological feminism", en Environmental
Ethies, 12,2, pp. 125-146.

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DEL PORQU ESCRIBIMOS ESTE LIBRO JUNTAS*

MARIA MIES

Y VANDANA

SHIVA

or lo general, un libro hecho al alimn sugiere que quienes lo escribieron


sostuvieron un dilogo largo y continuo, el cual surgi de lecturas comu
nes y discusiones. Cuando empezamos a considerar escribir este libro tuvi
mos que enfrentar el hecho de que no era posible ese tipo de colaboracin, pues
vivimos y trabajamos a miles de kilmetros de distancia. Una vive en el llamado
Sur, en la India, y la otra en el Norte, en Alemania; nos divide y une el sistema
de mercado mundial, que otorga privilegiosa los pueblos del Norte a expensas de
quienes viven en el Sur, y lo mismo ocurre con la historia, el lenguaje y la cul
tura. Nuestra educacin formal y nuestros antecedentes tambin son diferen
tes: Vandana es fsica terica proveniente del movimiento ecolgico, mientras
que Maria es cientfica social del movimiento feminista. Una haba observado el
sistema capitalista mundial desde la perspectiva de los pueblos y la naturaleza
del Sur, ambos explotados, mientras que la otra haba estudiado la manera co
rno esos mismos procesos afectan a las mujeres desde el punto de vista de quien
vive "en la cueva del lobo". Era posible superar esas diferencias con esfuerzo
y buena voluntad? Adems, en esta coyuntura era apropiado intentar escribir
un libro juntas, cuando en todo el mundo parece que la gente est ocupada en
descubrir su propia identidad frente a las diferencias sexuales, tnicas, nacio
nales, raciales, culturales y religiosas, corno base para la autonoma? Nos acusa
ran de intentar crear un nuevo internacionalismo bajo la bandera del feminismo
y el ecologismo, cuando los viejos "ismos" se colapsaban, sobre todo el interna

sta es la Introduccin a Ecofeminism, Londres, Zed Books, 1993.

MARIA

MIES Y VANDANA SHlVA

cionalismo socialista? Asimismo, en el Sur muchos movimientos de mujeres con


sideran que el feminismo es una importacin del OccidentelNorte y acusan a las
feministas blancas (europeas y estadounidenses) de participar de los privilegios
de los hombres en sus pases. Quiz es ms sabio aceptar estas diferencias en
vez de intentar abarcarlas con un trmino universalista como "ecoferninismo";
en lugar de esto, cada una debemos concentramos en nuestro propio trabajo en
nuestros propios pases con sus contextos cultural, tnico, poltico y econmi
co e intentar realizar cambios a nivel local.
Sin embargo, si hacemos estas diferencias a un lado, compartimos intere
ses en comn que surgen de una poltica global e invisible en la que estamos in
mersas las mujeres del mundo en la vida cotidiana; asimismo, convergemos en
algunas ideas que surgen de nuestra participacin en los procesos de las muje
res para mantener con vida los procesos que nos sostienen. Estos pensamien
tos e intereses compartidos no tienen la intencin de demostrar uniformidad y
homogeneidad, sino la trascendencia creativa de nuestras diferencias. Hay mu
chas razones para que colaboremos en este libro. Una es hacer visibles los "otros"
procesos globales que se vuelven cada vez ms invisibles al surgir un nuevo or
den mundial que se basa en el control de las personas y de los recursos en todo
el mundo por el bien de la acumulacin de capital. Otra es la creencia optimista
de que la bsqueda de identidad y diferencia adquirir ms importancia como
plataforma de resistencia contra las fuerzas globales dominantes del patriarca
do capitalista, que homogeniza y fragmenta simultneamente.
Esta perspectiva patriarcal-capitalista interpreta la diferencia como algo je
rrquico y la uniformidad como un prerrequisito para la igualdad. Nuestro ob
jetivo es ir ms all de esta perspectiva estrecha, expresar nuestra diversidad
y, de distintas maneras, ocupamos de las desigualdades inherentes en las estruc
turas mundiales que permiten que el Norte domine el Sur, que los hombres do
minen a las mujeres y el pillaje frentico de cada vez ms recursos para obtener
ganancias econmicas distribuidas de manera cada vez ms desigual en un mar
co de dominio de la naturaleza.
Quiz tenemos a estos intereses en comn debido a nuestras experiencias
y puntos de vista. Asinsmo, los anlisis que hemos formulado surgieron de nues
tra participacin en los movimientos ecolgico y de las mujeres, y no del inte
rior del capullo de las instituciones acadmicas de investigacin. En los ltimos
aos nos hemos enfrentado cada vez ms con los mismos aspectos fundamen
tales relacionados con la sobrevivencia y la conservacin de la vida en el planeta,
no slo la vida de las mujeres, los nios y las nias y la humanidad en general,
sino tambin de la vasta diversidad de la flora y la fauna. Al analizar las causas
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DEL PORQU ESCRIBIMOS ESTE LIBRO JUNTAS

que han conducido a las tendencias destructivas que amenazan la vida en la tie
rra adquirimos conciencia, de modo bastante independiente, de lo que denomi
namos el sistema mundial patriarcal y capitalista.
Este sistema tiene su origen, sostn y conservacin en la colonizacin de
las mujeres, de los pueblos "extranjeros" y sus tierras, y de la naturaleza, la cual
destruye de manera gradual. Sin embargo, como feministas que procuran acti
vamente la liberacin de las mujeres de la dominacin de los hombres, no po
damos ignorar el hecho de que los procesos de "modernizacin" y "desarrollo"
y el "progreso" eran responsables del deterioro del mundo natural. Vimos que
el impacto de los desastres y el deterioro ecolgicos eran mayores en las muje
res que en los hombres; asimismo, vimos que en todas partes las mujeres eran
las primeras en protestar contra la destruccin ambiental. Result claro para
nosotras, como activistas en los movimientos ecolgicos, que la ciencia y la tec
nologa no son neutras en lo que concierne al gnero, y al igual que muchas otras
mujeres, comenzamos a ver que haba una conexin estrecha en la relacin de
dominacin y explotacin hombre/naturaleza (determinada desde el siglo XVI
por la ciencia moderna reduccionista) y la relacin de explotacin y opresin
entre los hombres y las mujeres que prevalece en la mayor parte de las socieda
des patriarcales, incluso en las industriales modernas.
Descubrimos que nuestra participacin activa en los movimientos ecolgi
co y de las mujeres nos haba conducido coincidentemente a un anlisis y una
perspectiva que compartimos. La bsqueda de respuestas nos haba guiado a
teoras semejantes, a autores semejantes que ofrecan claridad y, con el tiem
po, nos condujo una a la otra. Al releer las ponencias que habamos presentado
en varias ocasiones y ante pblicos distintos se revel una convergencia espon
tnea de ideas que surgieron de las condiciones objetivas a las que cada una ha
ba respondido como mujer.
Si la consecuencia final del sistema mundial del presente es una amenaza
general a la vida en el planeta Tierra, resulta crucial resucitar y alimentar el im
pulso y la determinacin de sobrevivir, que es inherente a todos los seres con
vida. Un estudio minucioso de las numerosas luchas locales contra la destruc
cin y el deterioro ecolgico (por ejemplo, las luchas contra las plantas de ener
ga nuclear en Alemania,' contra la extraccin minera de la creta y la tala de
rboles en los Himalaya.s las actividades del movimiento del Cinturn Verde en
N. Gladitz, Lieber heute aktiv als margen radiaaktiv, Berln, Wagenbach, 1976.
V. Shiva, Staying Alive: Wamen, Ecalagy and Survival, Nueva Delhi, Kali for Women,
1988. V. Shiva, Fiqhi for Survival (entrevista con Chamun Devi e Itwari Devi), en Illustrated
Weekly 01India, 15 de noviembre de 1987.
1

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MARIA MIES

Y VANDANA

SHIVA

Kena" y de las japonesas en contra de la contaminacin de alimentos debido a


la agricultura comercial con agroqumicos y a favor de redes auto suficientes de
productores y consumidores;' los esfuerzos realizados por las mujeres pobres
de Ecuador para rescatar los manglares como criaderos de peces y camarones,"
la lucha de miles de mujeres en el Sur para tener mejor manejo del agua, con
servacin del suelo, uso de la tierra y mantermiento de sus bases de subsis
tencia [bosques, combustible, forraje] en oposicin a los intereses industriales)
confirm que muchas mujeres en todo el mundo tenan el mismo enojo, la mis
ma ansiedad y el mismo sentido de responsabilidad por conservar las bases de
la vida y poner fin a su destruccin. Independientemente de los distintos con
textos raciales, tnicos, culturales o de clase, este inters comn reur a las mu
jeres para que forjramos vinculas en solidaridad con otras mujeres, gente e
incluso naciones. Durante estos procesos de accin y reflexin, a veces tambin
surgieron anlisis, conceptos y visiones semejantes.
En el suroeste de Alemara, las campesinas del movimiento Whyl fueron las
ms activas en uno de los primeros movimientos de ese pas en contra de la ener
ga nuclear. Estas mujeres establecieron vinculas que trascendieron fronteras
con movimientos similares en Suiza y Francia, as como con otros movimientos
en Alemara: intelectuales, estudiantes y feministas de las ciudades. Durante este
proceso adquirieron conciencia de la relacin patriarcal entre hombres y mu
jeres y para muchas de ellas este paso fue el primero para conseguir su propia
liberacin." Algunos aos despus, cuando dos de las dirigentes del movimien
to fueron entrevistadas, articularon con claridad su visin de una sociedad al
ternativa que no se basaba en el modelo industrial y consumista que se orienta
al crecimiento, sino que era algo cercano a lo que llamamos una perspectiva de
subsistencia.' Otros ejemplos de los intentos de las mujeres por superar la frag
mentacin social y crear solidaridad son la oposicin de Lois Gibbs al desecho
J Dankelman y Davidson, Women and Environment in the Third World:Alliancefor the
Future, Londres, Earthscan Publications Ltd., 1988.
1 Paul Ekins, A New World Order: Grassroots Mouements for Global Change, Londres y

Nueva York, Routledge, 1992.


" E. Bravo, Accin Ecolgica, Un ecosistema en peligro: los bosques de manglar en la
costa ecuatoriana, Quito, s.f.
6 Esto se basa en una entrevista con Annemarie Sacher y Lore Haag, dos de las dirigentes del
movimiento antiatmico en Whyl, Kaiserstuhl, en el suroeste de Alemania. Fue el primer movi
miento de su tipo en Alemania y dur de 1974 a 1976, aproximadamente, cuando se detuvo la cons
truccin del reactor nuclear. Para ms detalles, vase Saral Sarkar, GreenAlternative Politics in
West Germany, vol. 1, The New Social Movements, Nueva Delhi, Promilla Publishers, 1992.
7 Dankelman y Davidson, op. cit.

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DEL PORQU ESCRIBIMOS ESTE LIBRO JUNTAS

de restos txicos y la de Medha Patkar a la construccin de las represas del Nar


mada. Las activistas de Estados Unidos han encabezado la campaa contra los
basureros de desechos txicos, asimismo, son bien conocidos los arduos y per
sistentes esfuerzos de Lois Gibbs al oponerse a este tipo de basureros en la ya
notoria atrocidad del Lave Canal. Como escribi Murray Levine:" "Si el Lave Ca
nalle ha enseado algo a Lois Gibbs y al resto de nosotros, es que la gente co
mn puede volverse rpidamente muy astuta cuando su vida es amenazada. Se
vuelve experta en detectar lo absurdo, incluso cuando se oculta tras lajerga bu
rocrtica y cientfica".
En la dcada de 1980 los basureros txicos empezaron a ser ubicados en
reas que habitaban personas pobres y de color; hoy en da, la resistencia ms
fuerte contra esta prctica se encuentra precisamente en esas reas y para las
mujeres que luchan contra los basureros txicos el problema no es slo NIMBY
["no en mi patio", por sus siglas en ingls], sino que se trata del "patio de todos"
(el nombre de un boletn sobre accin ciudadana). Joan Sharp es un ejemplo de
esta solidaridad: trabaj en la Schlage Lock Company en Carolina del Norte en
Estados Unidos hasta que la fbrica se cerr para establecerse como maquila
dora en Tecate , Mxico. En marzo de 1992, cuando ya estaba desempleada, fue
a Mxico como representante de Black Workers for Justice con el fin de pro
porcionar a los trabajadores y trabajadoras de Mxico informacin sobre la com
paa y las peligrosas sustancias qumicas que, sostenan ella y otras personas,
haban hecho que 30 de sus compaeros y compaeras de trabajo murieran de
cncer. Las 200 pginas de documentos que trajo describan el uso que haca
Schlage de sustancias qumicas txicas, la contaminacin del agua del subsue
lo y el incumplimiento del prometido pago de liquidacin a quienes trabajaban
en la produccin. Ninguno de quienes trabajaban en Tecate saba que Schlage
haba dejado de operar en San Francisco para aprovechar los salarios bajos del
Black Belt South y despus los de Mxico." En el valle del Narmada, Medha Pat
kar conduce la campaa ambientalista ms importante de la India en contra de
la construccin de las megarrepresas en el ro Narmada. Como dijo en una en
trevista: "El concepto de lo que es ser mujer, de mata [madre], se ha relacionado
automticamente con todo este movimiento, aunque el concepto del Narmada
como mata es gran parte [de esto]. Si se da el tono femenino a las dirigentes y
a las participantes, [todo] adquiere sentido."?
" Murray Levine, Love Canal: My Story, Albany, N.Y., SlINY, 1982, p. xv.
D Voices Unidas, vol. 1,nm. 2, 1992.
lO Entrevista con Medha Patkar, en Indigenous Vision, Peoples of India, Attitudes to t.he En
vironment, India lniernationai Centre Quaterly, primavera-verano, nm. 192, p. 294.

75

MARIA MIES

Y VANDANA

SHIVA

Estos ejemplos muestran cmo los intereses compartidos de un sinfn de


mujeres en todo el mundo pueden superan las diferencias, y evocan un senti
do de solidaridad que percibe que esas diferencias enriquecen sus experiencias
y luchas en vez de marcar lmites.

POR QU ES TAN DIFIcIL VER ESTE TERRENO COMN?

Sin embargo, para algunas mujeres, sobre todo para las citadinas y de clase me
dia, es difcilpercibir el punto comn entre su liberacin y la de la naturaleza, y
entre ellas y mujeres "diferentes" en el mundo. Esto se debe a que el patriarca
do capitalista, o la civilizacin "moderna", se basa en una cosmogona y una an
tropologa que establecen una dicotoma estructural en la realidad y tambin una
oposicin jerrquica entre las dos partes: una siempre se considera superior a
la otra; siempre prospera y progresa en detrimento de la otra; as, la naturale
za se subordina al hombre, la mujer al hombre, el consumo a la produccin, lo
local a lo global y dems. Durante mucho tiempo, las feministas han criticado
esta dicotoma, sobre todo la divisin estructural entre el hombre y la natura
leza, que se considera anloga a la que hay entre el hombre y la mujer."
En vez de hacer un intento por trascender esta dicotoma jerrquica, muchas
mujeres simplemente la han invertido, de modo que las mujeres son conside
radas superiores a los hombres, la naturaleza a la cultura y dems; sin embargo,
permanece la estructura bsica de la visin del mundo, as como permanece la
relacin bsicamente antagnica que existe en la superficie entre las dos partes
divididas y ordenadas de manera jerrquica. Esta visin del mundo considera al
"otro", al "objeto", no slo como diferente, sino como "enemigo"; como dijo Sar
tre en Huis Cios: "El infierno son los otros!", y en la lucha que resulta de esto,
al final una parte sobrevive al subordinar al "otro" y apropirselo, lo cual tam
bin constituye el centro de la dialctica hegeliana y marxista y de su concepto
de la historia y del progreso. La teora evolutiva tambin se basa en el concep
to de una lucha continua por la sobrevivencia, a partir de un principio de vida
antagnico. Todos estos conceptos son esenciales para lo que desde la ilustra
cin constituye el proyecto europeo de la llamada modernidad, o progreso.
Desde los textos de Hobbes, la sociedad se ha conceptualizado como una
unin de tomos sociales activados por intereses antagnicos, mientras que la
11 S. Ortner, "Is female to male as nature to culture?", en M. Z. Rosaldo y L. Lamphere, Wo
men, Culture and Society, Stanford, Stanford University Press, 1974.

76

DF:L PORQU ESCRIBIMOS ESTE LIBRO JUNTAS

teora econmica moderna considera que el autointers es lo que impulsa toda


actividad econmica. Ms tarde, Darwin "descubri" un principio semejante en
la naturaleza, a partir del cual se ignoran las simbiosis y las interrelaciones que
nutren y sustentan la vida, mientras se percibe que la evolucin natural y la di
nmica social son impulsadas por la lucha constante de los ms fuertes contra
los ms dbiles, por la guerra constante. Esta visin del mundo debilita la apre
ciacin del potencial enriquecedor de la diversidad de la vida y las culturas, que
entonces se consideran divisorias y amenazadoras. En consecuencia, los inten
tos por reunir las partes atomizadas slo conducen a la estandarizacin y ho
mogenizacin al eliminar la diversidad y las diferencias cualitativas.
Una perspectiva ecofeminista plantea la necesidad de una nueva cosmogo
na y de una nueva antropologa que reconozcan que la vida en la naturaleza
(que incluye a los seres humanos) se mantiene a travs de la cooperacin, el
cuidado mutuo y el amor, pues slo de esta manera tenemos la capacidad de
respetar y conservar la diversidad de todas las formas de vida, incluidas sus ex
presiones culturales, como fuentes verdaderas de bienestar y felicidad. Para es
to, las ecofeministas emplean metforas como "volver a tejer el mundo", "sanar
las heridas" y reconectar e interconectar la "red"." Este esfuerzo por crear una
cosmogona y una antropologa holsticas que abarquen a todos los seres vivos
implica necesariamente un concepto de libertad distinto del que se ha usado
desde la Ilustracin.

LIBERTAD CONTRA EMANCIPACiN

Esto implica el rechazo de la idea de que la libertad del hombre y su felicidad


dependen de un proceso continuo de emancipacin de la naturaleza, de
su independencia de los procesos naturales y de su dominio sobre los mismos
mediante el poder de la razn y de la racionalidad. Las utopas socialistas tam
bin se nutran de un concepto de libertad que vea el destino del hombre en
su paso histrico del "mbito de la necesidad" (el mbito de la naturaleza) al
"mbito de la libertad" (el mbito humano "real"), lo cual implicaba transformar
la naturaleza y las fuerzas naturales en 10 que se llamaba la "segunda naturale
l 1. Diamond y G. F. Orenstein, Reweaving the World: The Emergence Qf Ecofeminism;
San Francisco, Sierra Club Books, 1990; J. Plant, Healing the Wounds: The Promise ofEcofe
minism, Filadelfia, Pa., Santa Cruz, Ca. New Society Publishers, 1989; Y King, "The ecology of
feminism and the feminism of ecology'', en Plant, op. cit., pp. 18-28.

77

MARIA MIES

YVANDANA

SHIVA

za" O cultura. Segn los cientficos sociales, en este proceso se trascienden da


lcticamente los lmites tanto de la naturaleza como de la sociedad.
La mayora de las feministas tambin comparta este concepto de la liber
tad y la emancipacin, hasta que inici el movimiento ecolgico. Entre ms se
reflexionaba y se cuestionaba por qu la aplicacin de la ciencia y la tecnologa
modernas, que han sido celebradas como las grandes liberadoras de la huma
nidad, slo ha logrado aumentar la degradacin ecolgica, se adquira mayor
conciencia de la contradiccin entre la lgica de emancipacin de la Ilustracin
y la ecolgica de conservar y nutrir los ciclos naturales de regeneracin. En 1987,
en el congreso Mujeres y Ecologa, que se llev a cabo en Colonia (Alemania),
Angelika Birk e Irene Stoehr sealaron esta contradiccin, sobre todo en lo que
respecta al movimiento de mujeres, que, como muchos otros inspirados en las
ideas de la Ilustracin, haba basado su confianza en el progreso de la ciencia y
la tecnologa sobre todo en el rea reproductiva, pero tambin en lo que concier
ne al trabajo domstico y de otra ndole. Irene Stoehr indic que el concepto de
emancipacin inclua necesariamente el dominio sobre la naturaleza, que abar
ca la naturaleza humana y de las mujeres, y que, a fin de cuentas, esta relacin
de dominio era responsable de la destruccin ecolgica que enfrentamos ahora.
Cmo era posible que las mujeres esperaran conseguir su "emancipacin" y la
de la naturaleza mediante la misma lgica?"
"Alcanzar el mismo nivel" que los hombres en su sociedad, lo cual muchas
mujeres an consideran como el objetivo principal del movinento feminista
(sobre todo quienes promueven una poltica de equidad), implica la exigencia
de una participacin igualo mayor de lo que, en el paradigma existente, los hom
bres toman de la naturaleza. Esto es lo que s ha ocurrido en gran medida en la
sociedad occidental: la qumica moderna, la tecnologa domstica y la farmaco
loga fueron proclamadas las salvadoras de las mujeres, pues las "emanciparan"
de las fatigas de las labores domsticas. Hoy en da nos percatamos de que gran
parte de la contaminacin y de la destruccin ambientales se debe a la tecnolo
ga domstica moderna; as, pues, es posible que el concepto de emancipacin
sea compatible con el concepto de conservar la tierra como base de la vida?
En los siguientes captulos, sobre todo en los que se ocupan de la biotecno
loga, exploraremos esta contradiccin detalladamente. Sin embargo, nuestra
crtica de la lgica emancipatoria de la Ilustracin no slo fue impulsada por la
percepcin de cules son sus consecuencias para las mujeres, sino tambin por
13

Birk YStoehr, "Der Fortschritt entlabt seine Tochter", en Frauen und Okoloqie. Gegen

den Machbarkeitswahn, Colonia, Volksblattverlag. 1987.

78

DEL PORQU ESCRIBIMOS ESTE LIBRO JUNTAS

un inters en esas vctimas, quienes, desde el paso del hombre blanco al "m
bito de la libertad", han pagado por esta libertad con la negacin de su propia
subjetividad, de su libertad y, a menudo, de su base de subsistencia. Adems de
incluir a las mujeres, estas vctimas abarcan a la naturaleza y otros pueblos, los
colonizados y "naturalizados", "expuestos" disponibles para la libre explotacin
y subordinacin y que han sido convertidos en los "otros", en los "objetos", du
rante el proceso de emancipacin del sujeto (hombre) europeo del "mbito de
la necesidad".
El carcter ilusorio de este proyecto resulta claro desde la perspectiva de
estas vctimas, pues para ellas esto no slo significa, como se indica arriba, la des
truccin de la base de su subsistencia y todo eso, sino tambin que es imposible
obtener (mediante el llamado desarrollo para alcanzar el mismo nivel) el mis
mo nivel material que tienen quienes se han beneficiado de este proceso. En un
planeta limitado no es posible escapar de la necesidad; por el contrario, obte
ner libertad no implica sojuzgar ni trascender el "mbito de la necesidad", sino
concentrarse en el desarrollo de una visin de libertad, de felicidad, de "buena
vida" dentro de los lmites de la necesidad, de la naturaleza. Llamamos a esta
visin la perspectiva de subsistencia, pues ya no puede justificarse "trascender"
la naturaleza; en vez de eso, debe nutrirse y conservarse el potencial de subsis
tencia de la misma en todas sus dimensiones y manifestaciones. La libertad den
tro del mbito de la necesidad puede universalizarse y alcanzar a todos y todas;
liberarse de la necesidad slo est disponible para unas cuantas personas.

ESTRATEGIAS FALSAS

Estas dicotomias, que producan percepciones falsas de la realidad, reciben una


crtica especial porque han conducido a estrategias falsas y siguen hacindolo,
sobre todo en lo que respecta al problema de la equidad; es decir, de ayudar para
que a quienes se oprime y se explota se levanten de su peligrosa situacin. Has
ta el momento el nico remedio ha sido la estrategia del "desarrollo para alcanzar
el mismo nivel" en los macro y microniveles, la cual fue probada en el coloni
zado "tercer mundo", donde fracas, y tambin ha sido utilizada en los pases
socialistas y ahora en los pases ex socialistas. Asimismo, grandes sectores del
movimiento de mujeres emplearon la misma estrategia de "alcanzar el mismo
nivel" que los hombres a travs de una poltica de igualdad, de discriminacin po
sitiva y de cuotas especiales para las mujeres en el trabajo, en la poltica y en la
educacin; en resumen, emularon el modelo de los hombres y compartieron los
79

MARIA MIES

YVANDANA SHIVA

privilegios de los "vencedores". En Estados Unidos esta poltica de equidad llega


al extremo de aplaudir la participacin de las mujeres en las fuerzas de combate
reales del ejrcito o la marina estadunidenses como un paso hacia su emancipa
cin, paso "logrado" durante la guerra del Golfo. Muchas feministas han rechazado
esta poltica de equidad y se niegan a compartir los privilegios de los hombres
en nuestra sociedad patriarcal y capitalista; sin embargo, de manera general, mu
chas personas siguen considerando esta poltica como algo que al final conse
guir la liberacin de las mujeres, as como la de otros grupos oprimidos.

LO GLOBAL CONTRA LO LOCAL

Hoy en da es frecuente que lo "global" contra lo "local" aparezca en muchos


discursos ecolgicos y de desarrollo. Un examen ms detallado de ellos revela
que los grupos de inters que procuran el acceso libre a todos los recursos na
turales, as como a los mercados y al trabajo humano, a menudo se presentan
como los guardianes de la "comunidad mundial", de "la paz global", de la "eco
loga global" o de los derechos humanos universales y del mercado mundialli
breo La promesa implcita de esta globalizacin es que un "mercado mundial
libre" conducir a la paz y la justicia mundiales. Sin embargo, en nombre de ob
jetivos comunes o globales, que de hecho reconocen la realidad de que todos y
todas dependemos del mismo planeta, reclaman el derecho de explotar en ni
veles locales el ambiente, las comunidades, las culturas y dems. Por ejemplo,
las vctimas siempre son locales, como queda manifiesto en las consecuencias
de la guerra del Golfo, una guerra que se justific por el principio aparentemen
te universal o global de la justicia y que se perpetr en nombre de la "comunidad
mundial" representada por las Naciones Unidas. El mundo entero fue convoca
do para sentirse responsable de la liberacin de Kuwait de la ocupacin raqu;
no obstante, queda claro que las vctimas de esta "liberacin" son locales: muje
res, nios y nias de Irak y de Kuwait, los kurdos y el ambiente de la regin del
Golfo.
La nueva "globalizacn" que surgi tras la guerra del Golfo, el "nuevo orden
mundial", fue difundido por el presidente de Estados Unidos, George Bush. Con
el fin de la vieja confrontacin de superpotencias, este nuevo orden mundial se
presenta como precursor de la armona y la paz del mundo; pero slo se trata
del viejo orden mundial con distinto atavo.
Tal como enfatizarn muchos de los siguiente captulos de este libro, lo "glo
bal" en el orden global slo significa la dominacin global de los intereses locales
80

DEL PORQU ESCRIBIMOS ESTE LIBRO JUNTAS

y particulares mediante la absorcin de las mltiples diversidades de econonas,


de culturas y de la naturaleza por el control de unas cuantas corporaciones mul
tinacionales y de las superpotencias que les ayudan en sus proyectos globales
a travs del comercio "libre", de los programas de ajuste estructural y, cada vez
con ms frecuencia, de los conflictos militares y de otro tipo. En la Alemania
unificada hay ataques racistas a los y las inmigrantes, hay guerras civiles en los
pases que fueron parte de la Unin Sovitica y en los pases de Europa Oriental,
todos recientemente "integrados" al mercado mundial, y existen conflictos ra
ciales en Sri Lanka, India y frica, todo lo cual seala nuevas divisiones y fron
teras cerradas para la gente, mientras que todas las fronteras han desaparecido
para las inversiones y los mercados de transnacionales con el fin de facilitar el
grandioso proyecto de un "nuevo orden mundial", de una "integracin global".
En el discurso dominante, lo "global" es el espacio poltico donde lo local do
minante procura el control global y se libera de cualquier control local y nacio
nal. Sin embargo, ya pesar de lo que se sugiere, lo global no representa el inters
humano universal sino un particular inters local y provincial que se ha globa
lizado mediante su alcance y su control. El 0-7, el grupo de los siete pases ms
poderosos del mundo, determina los asuntos globales, pero los intereses que
los guan siguen siendo provinciales. De igual manera, el Banco Mundial en rea
lidad no toma en cuenta los intereses de todas las comunidades del mundo, sino
que es una institucin cuyas decisiones se basan en votaciones determinadas
por el poder econmico y poltico de los donantes; se trata de una toma de deci
siones en la que las comunidades que pagan el precio real, los verdaderos donan
tes como las tribus del valle del Narmada, no tienen voz.
Los movimientos de independencia en contra del colonialismo ya haban
mostrado la pobreza y el despojo que produjo el desgaste econmico de las colo
nias en favor de los centros de poder econmico. El orden mundial de posguerra
que vio el surgimiento de Estados polticos independientes en el Sur tambin
fue testigo de la aparicin de las instituciones de Bretton Woods como el Banco
Mundial y el FMI que, en nombre del subdesarrollo y de la pobreza, crearon un
colonialismo nuevo basado en el financiamiento del desarrollo y en el peso de
las deudas. Los movimientos ambientalistas revelaron los costos sociales y am
bientales que gener el mal desarrollo, concebido y financiado por estas insti
tuciones. Ahora la proteccin del ambiente aparece en su retrica y es citada
como la razn para fortalecer instituciones "globales", como el Banco Mundial,
y ampliar sus alcances segn sea necesario.
Adems de la legitimidad que proviene de la apropiacin del lenguaje de la
disidencia, existe la que surge de una nocin falsa de que lo "local" globalizado
81

MARrA

MIES YVANDANA SHIVA

es una forma de jerarqua que representa la expansin geogrfica y democrtica,


y las jerarquas bajas (locales) deben de algn modo subordinarse a la jerarqua
alta (global). El funcionamiento de los proyectos de desarrollo no democrti
cos se basaba en una nocin falsa y semejante del "inters nacional", de modo
que todos los intereses locales se sentan obligados moralmente a hacer sacri
ficios por lo que pareca ser el inters ms amplio. Con esta actitud, las comu
nidades estuvieron dispuestas a la construccin de grandes represas en la India
despus de la independencia. No fue sino hasta la dcada de 1980, cuando los
distintos intereses "locales" se identificaron mutuamente en toda la nacin, que
se percataron de que lo que se haba presentado como el "inters nacional" eran
los intereses electorales y econmicos de unos cuantos polticos que eran finan
ciados por unos cuantos concesionarios e industriales quienes se beneficiaban
de la construccin de todas las represas, como en el caso de Tehri y el proyec
to del valle del Narmada. La lucha colectiva de las comunidades que participa
ron en la resistencia contra las grandes presas comenz a surgir como el inters
real, pero subyugado, en oposicin al inters egosta y limitado que haba sido
elevado al rango de inters "nacional".

LA CAlDA DE LAS IDEOLOGIAS UNIVERSALlSTAS (OCCIDENTALES)

y EL SURGIMIENTO DEL RELATIVISMO CULTURAL

Muchas personas interpretan el final de la confrontacin Este-Oeste no slo co


mo la seal del fin de todos los sueos y utopas socialistas, sino tambin como
el fin de todas las ideologas universales que se basan en un concepto universal
de los seres humanos y su relacin con la naturaleza y con otros seres huma
nos. Estas ideologas han sido "de construidas" en tanto que son eurocntricas,
egocntricas y, segn algunas feministas, androcntricas y materialistas.
Los pensadores y las pensadoras posmodernos, que sostienen que la uni
versalizacin de la modernizacin (el proyecto europeo de la Ilustracin) ha
fracasado, proclaman el fin de estas ideologas. Tambin hay ambientalistas y
promotores y promotoras del desarrollo que sealan que el nfasis en el desa
rrollo material o econmico y en la emulacin del modelo occidental de la socie
dad industrial no ha considerado que la cultura desempea un papel significativo
en la mayora de las sociedades no europeas. Adems, afirman que la separa
cin dualista de la economa y la cultura (o, en trminos marxistas, de las ba
ses y la superestructura) no encuentra eco en la mayora de las sociedades no
modernas; prosiguen en su crtica al paradigma occidental del desarrollo y se

82

DEL PORQU ESCRIBIMOS ESTE LIBRO ,JUNTAS

alan que la estrategia de modernizacin ha dado por resultado la destruccin


de la diversidad cultural y biolgica, en beneficio de la homogeneizacin de las
culturas segn el modelo estadunidense de la coca cola y la comida rpida, por
un lado, y de las formas de vida de acuerdo con las demandas de las industrias
orientadas a las ganancias, por el otro. Compartimos gran parte de la crtica
dirigida al paradigma occidental del desarrollo, rechazamos los procesos de ho
mogeneizacin que surgen del mercado mundial y de los procesos de produc
cin capitalista y tambin criticamos la divisin dualista entre la superestructura
o la cultura y la economa o la base, Desde nuestra perspectiva, la conserva
cin de la diversidad de formas de vida que hay en la Tierra y de las culturas
de las sociedades humanas es condicin previa para mantener la vida en este
planeta.
Sin embargo, es fundamental tener cuidado de simplemente invertir la es
tructura dualista al descartar por completo la economa y slo tomar en cuenta
la cultura o las culturas, Adems, no puede considerarse que todas las tradicio
nes culturales tengan el mismo valor, pues esa postura slo reemplazara el uni
versalismo euro cntrico, androcntrico, tico, ideolgico y dogmtico con un
relativismo cultural, el cual sugiere que debemos aceptar incluso la violencia y
las instituciones y costumbres patriarcales y de explotacin como la dote, la mu
tilacin genital de las mujeres, el sistema de castas de la India y dems, porque
son expresiones y creaciones culturales de pueblos especficos. Para los relati
vistas culturales, las tradiciones, expresadas en el lenguaje, religin, costumbres,
hbitos alimenticios y relaciones entre hombres y mujeres, siempre se consideran
como algo particular y que est ms all de la crtica. Si el nfasis en la "dife
rencia" se lleva al extremo podra conducir a perder de vista todos los puntos
en comn, con lo que incluso la comunicacin se volvera imposible. Resulta ob
vio que el relativismo cultural, que implica la suspensin del juicio de valores,
no puede ser solucin ni alternativa al universalismo ideolgico totalitario y dog
mtico. De hecho, se trata del revs de la misma moneda. Adopta una postura
liberal, pero debe recordarse que el liberalismo y el individualismo europeos tie
nen su origen en el colonialismo, en la destruccin de los puntos compartidos,
en la privatizacin al por mayor y en la produccin de mercancas para obtener
ganancias. Lo que tambin debemos ver es que este nuevo nfasis en lo cultu
ral, lo local y la diferencia, es decir, este relativismo cultural, corresponde a los
intereses de las corporaciones multinacionales.
Mientras los y las intelectuales se concentran en la cultura y las diferencias,
el capital internacional contina su expansin de produccin y mercados e insis
te en el acceso libre a todos los recursos naturales y formas de vida, as como
83

MARIA MIES

YVANDANA SHIVA

a las culturas y tradiciones localizadas y su mercantilizacin. Se cree que las cul


turas locales tienen "valor" slo cuando han sido fragmentadas y estos fragmen
tos se tranforman en productos para su venta en el mercado mundial. El proceso
de acumulacin de capital slo obtiene beneficio de estas culturas locales cuan
do la comida se convierte en "comida tnica", la msica en "msica tnica" y
los relatos tradicionales en "folclor" y cuando las habilidades se aprovechan en
la produccin de objetos "tnicos" para la industria turstica.
Despus de que las culturas locales son recortadas de este modo y sus frag
mentos se convierten en mercanca, las partes atomizadas se "reunifican" en el
supermercado global, con lo que se consigue la estandarizacin y homogenei
zacin de toda la diversidad cultural. El relativismo cultural no tiene concien
cia de estos procesos y adems los legitima, mientras que la teora feminista de
la diferencia ignora el funcionamiento del sistema mundial capitalista y su po
der para transformar la vida en mercancas comerciables y dinero en efectivo.
Para escapar del relativismo cultural es necesario no slo buscar las diferen
cias sino tambin las diversidades y las interrelaciones entre las mujeres, entre
los hombres y las mujeres, entre los seres humanos y otras formas de vida en
todo el mundo. El punto que comparten la liberacin de las mujeres y la con
servacin de la vida en la Tierra se encuentra en las actividades de las mujeres
que se han convertido en vctimas del proceso de desarrollo y que luchan por con
servar la base de su subsistencia, como las mujeres Chipko en la India, las mu
jeres y hombres que se oponen activamente a la construccin de megarepresas,
las mujeres que luchan contra las plantas de energa nuclear y contra el desecho
irresponsable de restos txicos en todo el mundo, y muchos ejemplos ms.
El relativismo cultural est ausente en la pltica con estas activistas de base,
pues saben con claridad qu es lo que une a las mujeres en todo el mundo y qu
es lo que une a los hombres y las mujeres con la multiplicidad de formas de vida
que se encuentra en la naturaleza. El universalismo que surge de su esfuerzo por
conservar la subsistencia, la base de su vida, es distinto del universalismo eu
rocntrico que se desarroll a travs de la Ilustracin y de la aparicin del pa
triarcado capitalista.
Se trata de un universalismo que no se ocupa de "derechos" humanos uni
versales y abstractos, sino de necesidades humanas comunes que pueden sa
tisfacerse nicamente si se mantienen intactas y con vida las redes y procesos
que sustentan la vida. Estas "simbiosis o interrelaciones vivas" que existen en la
naturaleza y en la sociedad humana son la nica garanta de que la vida en su
sentido ms completo puede continuar en este planeta. Las necesidades funda
mentales de alimento, vivienda, vestido, afecto, cuidado, amor, dignidad, iden
84

DEL PORQU ESCRIBIMOS ESTE LlBRO JUNTAS

tidad, conocimiento, libertad, descanso y placer son comunes a todas las perso
nas independientemente de cultura, ideologa, raza, sistema poltico y econmi
co y clase.
En el acostumbrado discurso del desarrollo, estas necesidades se dividen en
las llamadas "necesidades bsicas" (alimento, vivienda, vestido y dems) y en las
"necesidades ms altas" (como libertad, conocimiento y dems). La perspecti
va ecoferninista, tal como la expresan las activistas, no reconoce esa divisin, pues
la cultura es parte esencial de su lucha por la vida y la subsistencia; asimismo,
identifican la libertad con su amorosa interaccin y con el trabajo productivo en
cooperacin con la Madre Tierra, 14 y el conocimiento es el conocimiento de sub
sistencia que es fundamental para su sobrevivencia. Para las mujeres del prs
pero Norte o para las clases prsperas del Sur es difcil entender este concepto
del universalismo o de lo que se comparte porque la sobrevivencia no se consi
dera como el objetivo ltimo en la vida sino como una banalidad, pues es un he
cho que puede darse por sentado. Precisamente es el valor del trabajo diario para
sobrevivir, para la vida, lo que se ha desgastado en nombre de los supuestos va
lores "ms altos".

EL ECOFEMINISMO

El ecoferninismo, "un trmino nuevo para un conocimiento sabio y antiguo", 15 sur


gi de varios movimientos sociales de finales de los aos setenta y principios de
los ochenta: el feminismo, el movimiento pacifista y el movimiento ecologista.
Aunque el trmino fue usado por primera vez por Francoise d'Eaubonne," slo
alcanz popularidad en el contexto de las muchas actividades y protestas con
tra la destruccin ambiental, que se iniciaron a raz de los desastres ecolgicos
recurrentes. El desastre de Three Mile Island impuls a grandes cantidades de
mujeres de Estados Unidos a reunirse en el primer congreso ecofeminista en
marzo de 1980 en Arnherst: Mujeres y Vidaen la Tierra: un Congreso sobre el Eco
feminismo en los Ochenta. En este evento se exploraron las relaciones entre fe
minismo, militarizacin, salud y ecologa. Como escribi Ynestra King, una de las
organizadoras:
Esto se basa en una entrevsta realizada por Vandana Shiva, vase Shiva 1987, op. cit.
Diamond y Orenstein, 1990, op. cit.
ie F. d'Eaubonne, "Feminism or death", en Elaine Marks e Isabelle de Courtivron (eds.),New
French. Feminisms, an Anthology, Amherst, Amherst University Press, 1980.
l4

lo

85

MA.RIA MIES

Y VANDANA

SHIVA

El ecofeminismo se refiere a la relacin y la totalidad de la teora y la prctica. Afir


ma la fuerza e integridad especiales de todas las cosas vivas. Para nosotras, la per
ca debe considerarse junto con la necesidad de agua de una comunidad, el delfn
con nuestro apetito de atn y Skylab con las criaturas que puede afectar. Somosun
movirrento que se identifica con las mujeres y creemos que tenemos que realizar
un trabajo especial en estos tiempos de peligro. Consideramos que la devastacin
de la Tierra y de sus seres a manos de los guerreros corporativos y la amenaza de la
aniquilacinnuclear a manos de sus guerreros militares son preocupaciones femi
nistas. Se trata de la misma mentalidad masculinista que nos negara el derecho a
nuestros propios cuerpos y nuestra propia sexualidad y que depende de mltiples
sistemas de dominio y poder estatal para salirse con la suya."
Dondequiera que las mujeres actuaron contra la destruccin ecolgica y/o
la amenaza de la aniquilacin atmica, de inmediato adquirieron conciencia de la
relacin entre la violencia patriarcal contra las mujeres, contra otras personas
y contra la naturaleza, as como del hecho de que al desafiar al patriarcado so
mos fieles a las generaciones futuras, a la vida y al planeta mismo. Comprende
mos esto de manera especial y profunda debido a nuestra naturaleza y nuestra
experiencia como mujeres. is
La agresin de "los guerreros corporativos y militares" contra el ambiente
se percibi de modo casi fsico, como una agresin contra nuestro cuerpo, lo cual
fue expresado por muchas mujeres que participaron en estos movimientos. Por
ejemplo, en Suiza, las mujeres que protestaron contra la intoxicacin de Seveso
escribieron: Debemos pensar en controlar nuestros cuerpos de manera ms glo
bal, pues no slo los hombres y los mdicos los han agredido, sino tambin las
multinacionales. Puede concebirse una mayor agresin contra el cuerpo de
las mujeres, contra los nios y las nias, que la de La Roche-Givaudan en Seve
so? Desde ellO de julio de 1976, el "accidente" ha ocupado sus vidas y los efec
tos durarn mucho tiempo."
La noche entre el 2 y e13 de diciembre de 1984 se liberaron 40 toneladas
de gas txico en una planta de pesticidas de Union Carbide en Bhopal, India,
con el resultado de que 3 mil personas murieron durante el desastre; desde ese
entonces han muerto muchas de las otras 400 mil personas que estuvieron ex
puestas al gas y contina el sufrimiento. Las mujeres han sido las ms seriamente
[, y. King, "The Eco-Ferninist Perspective", en 1. Caldecott y S. Leland (eds.), Reclaiming
the Earth: Women Speak Out for Lije on Earth, Londres, The Women's Press, 1983, p. la.
18 Ibid., p. 11.
[9

F. Howard-Gorden, "Seveso is everywhere", en Caldecott y Leland, op. cit., pp. 36-45.

86

DEL PORQU ESCRIBIMOS ESTE LIBRO JUNTAS

afectadas, pero tambin las ms persistentes en su reclamo de justicia. La aso


ciacin Bhopal Gas Peedit Mahila Udyog Sangathan sigue recordndole al go
bierno de la India, a Union Carbide y al mundo que su sufrimiento contina y
que ninguna cantidad de dinero podr restaurar la vida y la salud de las vctimas.
Como dijo Hamidabi, musulmana de uno de los bastis pobres que resultaron ms
daados en el desastre: "No detendremos nuestra lucha hasta que se calme el
fuego en nuestro corazn, ese fuego que inici con 3 mil piras funerarias y no se
extinguir hasta que se haga justicia". Como tambin dijeron las mujeres de Si
cilia que protestaron contra la colocacin de misiles nucleares en su pas:
Nuestro "no" a la guerra coincide con nuestra lucha por la liberacin. Nunca haba
mos visto con tanta claridad la relacin entre la intensificacin nuclear y la cultu
ra de la fuerza de los msculos, entre la violencia de la guerra y la violencia de la
violacin. De hecho, sa es la memoria histrica de la guerra que tenemos las mu
jeres ... Pero tambin es nuestra experiencia diaria en "tiempos de paz", as que las
mujeres nos encontramos perpetuamente en guerra... No es coincidencia que el
cruel juego de la guerra, que parece disfrutar la gran mayora del sexo masculino,
pasa por las mismas etapas que una relacin sexual tradicional: agresin, conquis
ta, posesin, control. De una mujer o de la tierra, no hay gran diferencia."

No todas las mujeres que constituyeron la fuerza impulsora de los movi


mientos contra la construccin de plantas de energa nuclear en Alemania eran
feministas comprometidas, pero para ellas era clara la relacin entre la tecno
loga, la guerra contra la naturaleza, contra las mujeres y contra las generacio
nes futuras. Las campesinas que protestaron de forma activa contra el intento
de construir una planta nuclear en Whyl, en el suroeste de Alemania, tambin
vieron la relacin entre la tecnologa, la mana del crecimiento orientado a obte
ner ganancias del sistema industrial y la explotacin del "tercer mundo"." Esta
relacin tambin fue claramente sealada por una mujer rusa tras la catstro
fe de Chernobyl en 1986: "Los hombres nunca piensan en la vida; slo quieren
conquistar a la naturaleza y al enemigo".
El desastre de Chernobyl, en particular, provoc una expresin espontnea
del enojo y la resistencia de las mujeres contra esta tecnologa de guerra y con
tra el sistema general del guerrero industrial. Se disip la ilusin de que la tec
Declaracin de mujeres sicilianas, citada en Caldecott y Leland, op. cit., p. 126.
Vase Gladitz, op. cit. Esto tambin fue dicho en una entrevista que realiz Maria Mies
en 1990 (vase la nota 6).
20

21

87

MARIA MIES

YVANDANA

SHIVA

nologa atmica es maligna cuando se emplea en bombas pero benigna cuando se


utiliza para generar la electricidad que se usa en los aparatos domsticos del Nor
te. Muchas mujeres tambin comprendieron que su modo de vida consumista era
adems parte importante del sistema de guerra contra la naturaleza, contra las
mujeres, contra los pueblos extranjeros y contra las generaciones futuras.
Los nuevos desarrollos de la biotecnologa, la ingeniera gentica y la tecno
loga reproductiva han hecho que las mujeres adquieran profunda conciencia del
prejuicio de gnero de la ciencia y la tecnologa, y de que todo el paradigma de la
ciencia es caractersticamente patriarcal, contrario a la naturaleza y colonial, y
tiene la intencin de despojar a las mujeres de su capacidad generativa as como
lo hace con la capacidad productiva de la naturaleza. A la fundacin de la Femi
nist International Network of Resistance to Genetic and Reproductive Engneer
ing (Red Feminista Internacional de Resistencia a la Ingeniera Reproductiva y
Gentica, fiNRRAGE por sus siglas en ingls), en 1984, le siguieron varios congre
sos importantes: los de Bonn y Suecia en 1985, el de Bangladesh en 1988 y el de
Brasil en 1991. Este movimiento tuvo alcances que superaron los lmites estre
chos de los movimientos feministas o de mujeres. En Alemania, las mujeres de
sindicatos, iglesias y universidades, de la ciudad y del campo, las trabajadoras y
las amas de casa, se movilizaron en contra de estas tecnologas cuyas implicacio
nes ticas, econmicas y sanitarias siguen siendo temas de acalorados debates.
Asimismo, este movimiento fue til para evitar que se estableciera una agencia de
"maternidad sustituta" en Frankfurt. Tambin ha sido deternnado por el prin
cipio ecofeminista de buscar relaciones en los casos en que el patriarcado capita
lista y su ciencia guerrera se ocupan de separar y disectar lo que forma una unidad
con vida. Por esta razn, quienes participan en este movimiento no slo buscan
las implicaciones de la tecnologa para las mujeres, sino tambin para animales,
plantas, agricultura del tercer mundo y del Norte industrializado. Comprenden
que la liberacin de las mujeres no puede lograrse de manera aislada, sino como
parte de una lucha ms grande para conservar la vida en este planeta.
Este movimiento facilita tambin la creacin de nuevas relaciones y redes.
Al or de estas tecnologas, una mujer africana exclam en el congreso de Ban
gladesh: "Si eso es el progreso, no lo queremos. Qudenselo!"

ECOFEMINISMO "POLlTICO O "ESPIRITUAL"?

Conforme las mujeres de varios movimientos (ecolgico, pacifista, feminista y,


sobre todo, de salud) redescubrieron la interdependencia y la relacin de todo,
88

DEL PORQU ESCRlB[MOS ESTE LIBRO JUNTAS

tambin redescubrieron lo que se denomin la dimensin espiritual de la vida,


a veces el descubrimiento mismo de esta interconexin es llamado espiritua
lidad. Los materialismos capitalista y marxista, que consideraron el logro de la
felicidad humana como algo bsicamente condicionado a la expansin de la pro
duccin material de bienes, negaron o denigraron esta dimensin. Las feminis
tas tambin empezaron a descubrir la importancia de las "caceras de brujas" al
inicio de nuestra era moderna en tanto que la ciencia y la tecnologa patriarca
les se desarrollaron slo despus de que estas mujeres (las brujas) haban sido
asesinadas y, con eso, destruido su conocimiento, su sabidura y su estrecha re
lacin con la naturaleza." El deseo de recuperar y regenerar esta sabidura como
una forma de liberar a las mujeres y la naturaleza de la destruccin patriarcal
tambin motiv el giro hacia la espiritualidad. El trmino "espiritual" es ambiguo
pues significa cosas distintas para diferentes personas: para algunos significa
un tipo de religin, pero una que no se basa en la continuacin de las religiones
monotestas y patriarcales del cristianismo, el judasmo o el islamismo, las cuales
puede mostrarse que son hostiles a las mujeres y a la naturaleza en compara
cin con sus tradiciones de guerra bsicas. De ah que algunas mujeres intenta
ron revivir o recrear una religin basada en la diosa, una espiritualidad definida
como la Diosa.
Algunas lo llaman el principio de la mujer que habita y permea todas las co
sas, con lo que se trata de una espiritualidad entendida de manera menos "es
piritual", es decir, menos idealista. Aunque el espritu era mujer no se encontraba
apartado del mundo material, sino que se le consideraba la fuerza de vida que
reside en todo y en todos los seres humanos: se trataba del principio conector.
La espiritualidad en estos trminos ms materiales se pareca ms a la magia
que a la religin tal como suele entendrsele." Esta interpretacin de la espi
ritualidad tambin se explica en los textos de Starhawk." para quien la espiri
tualidad es casi idntica a la sensualidad de las mujeres, a su energa sexual, a
su ms preciada fuerza vital que las une entre ellas, que las une con otras for
mas de vida y con los elementos. Esta energa permite que las mujeres amen y
celebren la vida. Esta espiritualidad sensual o sexual, ms que ser "del otro mun
do", se centra en la oposicin entre espritu y materia, trascendencia e inmanen
cia, la cual, entonces, suprime. Slo existe la inmanencia, pero sta no es materia
pasiva, inerte y desprovista de subjetividad, vida y espritu. El espritu es inhe
y

"~ C. Merchant, The Death 01Nature. Women, Ecology and the Scientific Revolution, San
Francisco, Harper & Row, 1983.
2:3 M. Mies, "TANTRA, Magie oder Spiritualitat?", en Beitraege zuro

24 Starhawk, 1982.

89

MARIA MIES

YVANDANA SHIVA

rente a todo y sobre todo a nuestra experiencia sensual, pues nosotras mismas
con nuestros cuerpos no podemos separar lo material de lo espiritual. Lo espi
ritual es el amor, sin el cual no puede florecer la vida, es la magia contenida en
todo. La vieja sabidura ahora redescubierta consista en el discernimiento vie
jo y mgico de la existencia de estas relaciones que abarcaban todo y de que,
mediante ellas, las mujeres sin poder podan influir sobre los hombres podero
sos. Al menos esto es lo que form el pensamiento de las mujeres que en 1980
rodearon el Pentgono con sus rituales y formularon el primer manifiesto eco
feminista."
La relevancia ecolgica de este nfasis en la "espiritualidad" reside en el re
descubrimiento de lo sagrado de la vida, segn lo cual la vida en la Tierra pue
de conservarse slo si la gente vuelve a percibir que todas las formas de vida
son sagradas y las respeta como tales. Esta cualidad no se ubica en una deidad
del otro mundo o en una trascendencia, sino en la vida cotidiana, en el trabajo,
en las cosas que nos rodean, en nuestra inmanencia, y de vez en cuando debe
haber celebraciones de esta sacralidad en rituales, danza y canciones.
Esta celebracin de nuestra dependencia de la Madre Tierra es bastante con
traria a la actitud que promovieron Francis Bacon y sus seguidores, los padres
de la ciencia y la tecnologa modernas. Para ellos, esta dependencia era un ul
traje, una burla del derecho del hombre a la libertad, en sus propios trminos, y,
por lo tanto, era obligatoria su abolicin violenta. La racionalidad occidental, el
paradigma occidental de la ciencia y el concepto de libertad se basan todos en
superar y trascender esta dependencia, en la subordinacin de la naturaleza a
la voluntad de los hombres y en el desencanto de todas sus fuerzas. En este con
texto, la espiritualidad trata de "curar a la Madre Tierra" y de reencantar al mun
do, lo cual significa deshacer el proceso de desencanto, que para Max Weber era
el resultado inevitable del proceso europeo de racionalizacin.
Parece que las ecofeministas de Estados Unidos ponen ms nfasis en lo
"espiritual" que las de Europa; por ejemplo, en Alemania, sobre todo desde prin
cipios de la dcada de 1980, esta tendencia ha sido frecuentemente criticada
como escapismo, como seal de una retirada de la esfera poltica para entrar
en una especie de mundo de sueos divorciado de la realidad, con lo que se de
ja el poder en manos de los hombres. Sin embargo, las feministas "espirituales"
sostienen que su poltica es la de la vida cotidiana, es la de la transformacin
de las relaciones fundamentales, aunque esto slo ocurra en comunidades pe
queas. Consideran que esta poltica es mucho ms efectiva que contrarrestar
25

Caldecott y Leland, op. cit. p. 15.

90

DEL PORQU ESCRIBIMOS ESTE LIBRO JUNTAS

los juegos de poder de los hombres con juegos similares. En Alemania, este de
bate tambin debe considerarse con el trasfondo del surgimiento de los y las
ecologistas, quienes participaron en la poltica parlamentaria desde 1978. Mu
chas feministas se unieron al Partido Verde por intereses ms feministas que
ecolgicos; sin embargo, los ecologistas estuvieron prestos a integrar tambin
estos intereses en sus programas y su poltica. La crtica a la postura "espiri
tual" dentro del movimiento feminista es expresada sobre todo por hombres y
mujeres de izquierda. Muchas mujeres, sobre todo las que combinan su crtica
al capitalismo con una crtica al patriarcado y siguen aferrndose a cierto tipo
de concepto "materialista" de la historia, no aceptan con facilidad el ecofeminis
mo espiritual porque es obvio que el capitalismo tambin puede apropiarse de
la crtica al "materialismo" que hacen las feministas "espirituales".
Es claro que esto ya est ocurriendo. El movimiento esotrico y la Nueva
Era han creado un mercado nuevo para el esoterismo, la meditacin, el yoga,
la magia y las prcticas alternativas de curacin, que en su mayora son frag
mentos extrados del contexto de culturas orientales, sobre todo las de China
y la India. De este modo, despus de que los recursos materiales de las colonias
han sido saqueados, sus recursos espirituales y culturales estn siendo tranfor
mados en productos para el mercado mundial.
Este inters en las cosas espirituales es una manifestacin de la profunda
crisis de la civilizacin capitalista y patriarcal de Occidente. Mientras que en Oc
cidente los aspectos espirituales de la vida (que siempre han sido segregados
del mundo "material") han sido cada vez ms desgastados, ahora la gente mira
hacia el "oriente", hacia las tradiciones preindustriales en busca de lo que ha
destruido su propia cultura.
Es obvio que esta bsqueda nace de una profunda necesidad humana de to
talidad, pero debe criticarse la forma fragmentada y mercantil en que se lleva
a cabo. Quienes se interesan en la espiritualidad oriental rara vez saben, o les
interesa saber, cmo vive la gente en, por ejemplo, la India, o conocer los con
textos polticos y socioeconmicos de los que se han extrado estos fragmen
tos, como el yoga o el tai-chi. Se trata de una espiritualidad de lujo. Como dice
Saral Sarkar." es como el betn idealista que se pone sobre el pastel material
del estndar de vida occidental. Ese tipo de espiritualidad de lujo no puede su
perar las dicotomas entre espritu y materia, entre economa y cultura, porque
puede ser fcilmente asimilada y neutralizada mientras no logre integrar esta
26 S. Sarkar, "Die Bewegung und ihre Strategie. Ein Beitrag zum notwendigen Klarungspro
ze]!", en Kommune, Nr. Frankfurt, 1987.

91

MARIA MIES

YVANDANA SHIVA

bsqueda de la totalidad en una crtica al sistema mundial de explotacin que


prevalece y a la bsqueda de una mejor sociedad.
Para las mujeres del tercer mundo que luchan por conservar la base de su
supervivencia, este betn espiritual sobre el pastel, el divorcio de lo espiritual
y lo material, es algo incomprensible; para ellas, el trmino Madre Tierra no ne
cesita colocarse entre comillas, pues consideran la tierra como un ser vivo que
garantiza su supervivencia y la de todas sus criaturas hermanas. Respetan y ce
lebran lo sagrado de la Tierra e impiden su transformacin en materia bruta y
muerta para el industrialismo y la produccin de mercancas. De esto se infiere
que tambin respetan la diversidad y los lmites de la naturaleza, que no deben
violar si quieren sobrevivir. Este tipo de materialismo, este tipo de irunanencia
arraigada en la produccin cotidiana de subsistencia de la mayora de las mu
jeres del mundo, es la base de nuestra postura ecofeminista. Este materialismo
no es un capitalismo mercantilizado ni un materialismo marxista mecnico, los
cuales se basan en el mismo concepto de la relacin de la humanidad con la na
turaleza. No obstante, la espiritualidad ecofeminista, tal como la entendemos,
no debe confundirse con una especie de espiritualidad del otro mundo que slo
quiere "alimentos sin esfuerzo", sin importar de dnde provienen ni de quin
es el esfuerzo invertido.
Los siguientes captulos se caracterizan por nuestro entendimiento bsico
del ecofeminismo como una perspectiva que parte de las necesidades funda
mentales de la vida, lo que llamamos la perspectiva de subsistencia. Opinamos
que las mujeres estamos ms cerca de esta perspectiva que los hombres y las
mujeres del Sur; quienes trabajan, viven y luchan por su supervivencia irune
diata, estn ms cerca de ella que las mujeres y hombres de clase media y cita
dinos del Norte. Sin embargo, todas las mujeres y los hombres poseemos un
cuerpo que es afectado directamente por las destrucciones perpetradas por el
sistema industrial; por lo tanto, todas las mujeres y, finalmente, todos los hom
bres, tenemos una "base material" desde la que podemos analizar y cambiar es
tos procesos. En los captulos que siguen discutiremos varias preguntas que
aparecieron en el curso de nuestras luchas y reflexiones. Aunque no haban sido
planeadas antes, s cubren gran parte de los puntos y los problemas con los que
nos enfrentamos si queremos conservar la vida en este planeta: el problema de
nuestro concepto de conocirrento, el problema de la pobreza y el desarrollo,
el problema de la industrializacin de todas las formas de vida, la bsqueda de
27 1. Diamond, "Resisting the Logic of Control: Feminism, Fertility and the Living Earth", po
nencia (indita), 1990.

92

DEL PORQU ESCRIBIMOS ESTE LIBRO ,JUNTAS

arraigo y de identidad cultural, la bsqueda de libertad y autodeterminacin


dentro de un globo limitado. Por ltimo, intentamos plantear nuestra visin de
una sociedad que sea benvola con la naturaleza, las mujeres, los nios, las ni
as y los hombres. Hemos procurado no suavizar todas las diferencias de opinin
y de anlisis en nuestras respectivas contribuciones. En esta coyuntura y en las
condiciones en las que nos encontramos en este momento, esas diferencias son
inevitables y creemos que no debemos eludirlas, pues muestran una imagen
realista de lo que puede ser un discurso ecofeminista en el nivel global.

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--o

94

LA NECESIDAD DE UNA NUEVA VISIN:

LA PERSPECTIVA DE LA SUBSISTENCIA*

MARIA MIES

a Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro (UNCED, junio 1992) volvi a de


jar en claro que no puede esperarse que las soluciones a los problemas
sociales, econmicos y ecolgicos que hoy en da imperan en todo el mun
do provengan de las lites gobernantes del Norte o del Sur. Como seala Van
dana Shiva en este libro, slo en las luchas por sobrevivir de los movimientos
de base puede hallarse una nueva visin (una vida nueva para las generaciones
presentes y futuras y para nuestras criaturas hermanas en la Tierra) en la que
se respeten y conserven la praxis y la teora. Los hombres y las mujeres que par
ticipan activamente en esos movimientos rechazan de manera radical el modelo
prevaleciente de desarrollo capitalista-patriarcal de los pases industrializados.
No quieren desarrollarse de acuerdo con este modelo trazado; prefieren con
servar intacta y bajo su propio control su base de subsistencia.
Sin embargo, esta bsqueda de una nueva visin no se encuentra slo en
tre la gente del Sur, quienes no pueden esperar llegar a cosechar los frutos del
"desarrollo"; la bsqueda de una sociedad autosuficiente, no patriarcal, justa y
no explotadora tambin puede hallarse entre algunos grupos del Norte. Aqu, esta
bsqueda de una nueva perspectiva involucra a algunas personas de la parte ms
baja de la pirmide social, adems de gente de clase media que est desencan
tada y desesperada ante el resultado final del proceso de modernizacin.
Hemos denominado esta nueva visin la perspectiva de subsistencia o de
supervivencia.

Este texto es la sptima parte, Conclusin, del libro Ecojeminism, Londres, Zed Books, 1993.

MARLAMIES

Este concepto se desarroll originalmente para analizar el trabajo invisibi


lizado, no remunerado o mal pagado de las amas de casa, los campesinos y las
campesinas que trabajan para subsistir y los pequeos productores en el llamado
sector informal, sobre todo en el Sur, como sustento y cimiento del modelo pa
triarcal y capitalista del desarrollo ilimitado de dinero y bienes. El trabajo que se
realiza para subsistir, en tanto que es trabajo que produce y conserva la vida en
todas estas relaciones de produccin, era y es una condicin previa y necesaria
para la subsistencia, y es llevado a cabo en su mayor parte por las mujeres. 1
Sin embargo, con la creciente destruccin ecolgica que se ha dado en las
dcadas ms recientes, resulta obvio que la economa de subsistencia, produc
tora de vida, no slo era y es una especie de "bajo mundo" de la economa ca
pitalista de mercado, sino que tambin puede mostrar cmo salir de los muchos
callejones sin salida del sistema destructivo que llamamos sociedad industrial,
economa de mercado o patriarcado capitalista.
Esto se ha vuelto sumamente claro desde que se derrumb en la URSS y en
Europa del Este la alternativa al industrialismo capitalista que haba sido pro
porcionada por la versin socialista de desarrollo (que se pone al nivel). Esta
alternativa haba sido el faro para muchos pases del Sur, pero ahora es eviden
te que el tipo de desarrollo que perseguan los pases ex socialistas ya no pue
de considerarse como el modelo para una sociedad mejor. Estos sistemas, en
su esfuerzo por emular el modelo capitalista de la sociedad industrial, produje
ron una destruccin ambiental ms grande que sus contrapartes capitalistas,
pues la relacin que tenan con la naturaleza segua los mismos principios de
explotacin que haba en Occidente. Adems, como seala Kurz, se basaban en
el mismo modelo econmico de la produccin alienada y generalizada de mer
cancas que haba sido desarrollado primero por el capitalismo" y que, como ya
hemos visto," tiene sustento en la colonizacin de las mujeres, la naturaleza y
otros pueblos. Debido a este colonialismo inherente, dicho modelo de una socie
dad que produce mercancas no es sostenible ni generalizable en todo el mundo.
Kurz no identifica la necesidad inherente de tener colonias en las versiones
capitalista o socialista de los sistemas de produccin de mercancas; en vez de
eso, encuentra la razn para la cada del "Actually Existing Socialism" [socia
1 Maria Mies, etal., Women: The Last Colany, Londres, ZedBooks, 1988; M. Mies,Patriarchy
and Accumulation on a World Scale: Women in the International Division oi Labour, Lon

dres, Zed Books, 1991.


2 R. Kurz, Der Kollaps der Modernisierung, Vom Zusammenbruch des Kasemensozialis
mus zur Krise der Weltokonomie. Frankfurt, Eichbom Verlag, 1991.
3 Mies, et al. , op. cit.

96

LA

NECES1D\U DE LNA Nlif:VA VISIN: LA PERSPECTIVA llE 1,,\ Sn3SISTENI'L\

lismo realmente existente] en el dilema de la produccin generalizada de mer


cancas como tal. Antes de hacer el intento de esbozar una perspectiva de sub
sistencia como alternativa a la produccin generalizada de mercancas, puede
ser til examinar las contradicciones de este extrao sistema econmico que
se propaga ahora como la nica manera posible de satisfacer las necesidades
humanas.

LA ESQUIZOFRENIA DE LAS SOCIEDADES QUE PRODUCEN MERCANCAS

La lgica de los sistemas de produccin de mercancas consiste en el principio


de la produccin de valor excedente y en el impulso al crecimiento permanen
te. Esta lgica es/era la misma en los pases capitalistas y ex socialistas; slo di
fiere en el hecho de que en las sociedades capitalistas el excedente se queda
en manos privadas y en los pases ex socialistas en el Estado. En los dos siste
mas la personas son, en principio, los sujetos, como productores-productoras
y consumidores-consumidoras. En tanto que productores-productoras, inter
cambian su fuerza laboral por un salario (dinero); como consumidores-consumi
doras intercambian ese dinero por mercancas que satisfacen sus necesidades.
En los dos sistemas existe una contradiccin fundamental entre la produccin
y el consumo porque la produccin de mercancas est separada del consumo,
en gran medida, por la esfera de la circulacin o el mercado.
Tambin los individuos, los sujetos econmicos, son dicotomizados en produc
tores-productoras y consumidores-consumidoras con intereses contradictorios.
"Como productor-productora, el sujeto de la mercanca o sujeto del intercambio
no se interesa en el valor de uso de sus productos, independientemente de que
sea 'trabajador-trabajadora' o 'capitalista', administrador a capitalista o director
de produccin en una unidad socialista. No producen para su propio consumo,
sino para un mercado annimo. El objetivo de toda la empresa no es la satisfac
cin material y directa de las necesidades, sino la transformacin del trabajo en
dinero (salarios, ganancias) ".4
Para el productor sus propios productos estn desmaterializados se han con
vertido en abstractas "amalgamas de trabajo [gallerts] ... porque slo son dine
ro potencial"." Kurz dice que para ellos no hay diferencia si producen pasteles o
bombas de neutrones. Pero, como consumidor-consumidora, la misma persona
I

Kurz,op. cit, p. 10l.

c,

Ibid.

97

MARIA MIES

tiene un inters un tanto opuesto en el valor de uso concreto y material de las


cosas que compra: "... como individuos que comen, beben, necesitan casa y vis
ten ropa, las personas deben ser materiales ... "6
Esta contradiccin entre la produccin y el consumo, entre el valor de in
tercambio y el de uso, es al fin de cuentas responsable de la destruccin de la
naturaleza en una sociedad industrial que produce mercancas. El inters ex
clusivo de las personas como productoras es maximizar los ingresos moneta
rios que genera su produccin y, por lo tanto, seguirn produciendo sustancias
venenosas, energa nuclear, armas y cada vez ms autos. Sin embargo, como
consumidores, quieren aire limpio, alimentos no contaminados y sitios seguros
para sus desechos, que deben estar lejos de casa.
Mientras la produccin y el consumo se estructuren de esta manera contra
dictoria e inherente a la produccin generalizada de mercancas, no puede es
perarse solucin alguna a las diversas crisis econmicas, ecolgicas y polticas/
ticas/espirituales.
Algunas personas consideran que la solucin est en sustituir las sustancias,
tecnologas y mercancas ambientalmente nocivas con otras que conserven la
vida y sean amables con la naturaleza. Proponen someter la produccin de mer
cancas y las fuerzas de mercado al servicio del desarrollo sustentable y reem
plazar la produccin y comercializacin de los productos destructivos con
"ecomercadeo"; asimismo, quieren movilizar los fondos del sector corporativo,
incluso de las compaas conocidas por realizar una cruel contaminacin am
biental, para que patrocinen las actividades de las organizaciones ambientalis
taso Sin embargo, la industria utiliza este ecopatrocinio ms para mejorar su
imagen que como una manera de cambiar su poltica en general. El desarrollo
ms reciente en esta estrategia de ecologzar el capitalismo es la iniciativa que
adopt Stephan Schmidtheiny, multimillonario e industrial suizo, quien funda y
dirige el Consejo Empresarial para el Desarrollo Sustentable [Business Council
for Sustainable Development l (un grupo de 48 destacados industriales a nivel in
ternacional) y fue asesor de Maurice Strong, el secretario de la UNCED de Ro en
1992. Schmidtheiny y su consejo empresarial desarrollaron una estrategia que
muestra cmo la industria deber combinar en un futuro el crecimiento con una
produccin ecolgicamente sana.' Pero no se critican las relaciones fundamen
talmente contradictorias inherentes a la produccin y al consumo de mercancas
6

Ibid., p 102.

Stephan Sclunidtheiny, Changing Course-A Global Perspective on Deuelopment and


Environment. Massachusetts Institute of Technology, 1992.
7

98

LA NECESID.\D DE UNA NUEVA V1SIN: LA PEH::iI'ECTIVA DE LA SlilISISTENC'IA

y tampoco hay crtica alguna a los principios bsicos de la produccin capita


lista: el egosmo, el individualismo, la competencia generalizada y la necesidad
del sistema de tener un crecimiento permanente. Por el contrario, el comercio
ecolgico y el apoyo a empresas ecolgicas se consideran como una nueva rea
de inversin, una oportunidad nueva para expandir la produccin y el intercam
bio de mercancas. El capitalismo ecolgico slo servir para convertir ms par
tes de la naturaleza en mercancas y propiedad privada.
No puede encontrarse una manera de salir de este sistema destructivo e
irracional de produccin de mercancas en el desarrollo tecnolgico, aun si pron
to pudieran hallarse alternativas tecnolgicas para dar fin y reparar parte del
dao ambiental que ha producido la industrializacin. En ningn sitio esto se
muestra mejor que en Alemania Oriental, donde la gente esperaba ponerse al
da con Alemania Occidental cuando se introdujo el marco alemn y cuando se
convirtieron en ciudadanos y ciudadanas iguales en una Alemania unificada.
Hoy en da incluso la industra de Alemania Occidental se da cuenta de que pa
sarn al menos 20 aos para que los estndares de vida de Alemania Oriental
sean iguales que los de Alemania Occidental.
Este modelo de desarrollo no es algo deseable. Sin embargo, esta utopa de
la moderna sociedad industrializada no recibe una crtica de fondo ni siquiera
en los pases donde ya se derrumb y donde ha iniciado un proceso de desin
dustrializacin. Tal es el caso, por ejemplo, de Per, Argentina, Mxico, Brasil
y muchos otros pases del Sur que han intentado ponerse en el mismo nivel que
el Norte a travs de una industrializacin basada en el crdito. Ahora esos pa
ses estn atrapados en la trampa de la deuda y son vctimas de la poltica de
ajuste estructural del Banco Mundial (BM) y el Fondo Monetario Internacional
(FMI).

Este proceso de desindustrializacin tambin ha comenzado en el este de


Europa, en lo que fuera la Unin Sovitica, yen Cuba, cuya poltica de moder
nizacin y economa dependan por completo de las importaciones de la URSS
y de las exportaciones a la misma. Desde la cada de la URSS, estas importacio
nes terminaron (sobre todo las de petrleo y maquinaria), porque Cuba enfrenta
ahora el dilema de convertirse en una neocolonia de Estados Unidos o intentar
sobrevivir econmica y polticamente como entidad independiente al revivir la
produccin y las tecnologas de subsistencia.
Para compensar la falta de petrleo, Fidel Castro import 100000 bicicletas
de China y en la agricultura reemplaz los tractores con 100000 bueyes como
animales de tiro. Hace algunos aos, ese "retroceso" a mtodos preindustriales
de produccin habra sido ridiculizado como algo imposible, sobre todo por los

99

MARL-\ MIES

supuestos progresistas. La supervivencia de Cuba como una sociedad indepen


diente depender de que la gente pueda ver este regreso forzado a la produc
cin de subsistencia como una oportunidad y no como una derrota, pero esto
ocasionara que la gente aceptara un concepto distinto del socialismo o de una
"sociedad buena" basada en la autosuficiencia regional, la sustentabilidad eco
lgica y la igualdad social.
Aunque Cuba an puede esperar algo de solidaridad internacional, esto di
fcilmente ocurrir en el caso de los nuevos Estado-naciones que proclaman su
independencia de la antigua Unin Sovitica: los pases de los Balcanes, Ucra
nia, Georgia y otros. Algunos, debido al colapso del sistema socialista de produc
cin y distribucin de mercancas, tambin se han visto obligados a reintroducir
la produccin y tecnologa de subsistencia y auto aprovisionamiento en la agri
cultura, como es el uso de caballos en vez de tractores, con el fin de producir
para su propia comunidad y no para un mercado annimo.
Estas estrategias de supervivencia tambin son la nica solucin para la cri
sis de desindustrializacin en frica. Sin embargo, a diferencia de las sociedades
postsocialistas en el Este de Europa, la mayora de las sociedades africanas del
Sur del Sahara no pueden suponer que la desindustrializacin y la desmodern
zacin forzada son meros asuntos temporales y que la "comunidad mundial"
(20% de las naciones ms ricas del mundo) vendr al rescate. Pases como Etio
pa, Somalia y Mozambique ya enfrentan la hambruna masiva. En consecuen
cia, parece que algunos dirigentes africanos han comprendido que ya no pueden
esperar nada de la estrategia de desarrollo que intenta emular a los pases ri
cos del Norte, sobre todo despus de la disminucin de tensin entre el Este y
el Oeste, pues ven que ahora el dinero fluye hacia el este y no hacia el frica
con hambre.
En un congreso en la Universidad de Dar es Salaam que se celebr en diciem
bre de 1989, los representantes de la comunidad acadmica, de las iglesias, los
sindicatos, las organizaciones de mujeres, las ONG, los estudiantes y los funcio
narios gubernamentales de todo el continente africano, discutieron estrategias
alternativas de desarrollo, sobre todo despus de la nueva disminucin de ten
sin entre Este y Oeste que conduce a una "separacin involuntaria" de frica
de los flujos comerciales y de ayuda del mercado mundial. Al final del congre
so, los y las participantes adoptaron la Declaracin de Dar es Salaam: Estrate
gias Alternativas de Desarrollo para frica."
8 Declaracin de Dar es Sa1aarn: Altemative Development Strategies for Africa. Institute for
African Altematives, Londres, 1989_

100

LA NEc:r~Sj[)Aj) DE l'NA Nl:EV,\ VISiN: LA PERSPECTIVA DE LA SlIB818TENC:JA

Tras condenar la estrategia del FMI y del BM para imponer condiciones du


ras a los pases deudores de frica para cumplir con los programas de ajuste
estructural y despus de pedir la cancelacin de todas las deudas, la conferen
cia enfatiz el hecho de que los gobiernos africanos deben adoptar las estrate
gias alternativas de desarrollo, basados en:
Un desarrollo centrado en la gente, democracia popular y justicia social con base
en una integracin africana efectiva en los niveles regional y subregional, y tam
bin de la cooperacin Sur-Sur. Esta reorientacin del desarrollo africano debe cen
trarse en los planes para separarse del capitalismo internacional, la autosuficiencia
alimentaria regional, la satisfaccin de las necesidades bsicas para todos y todas,
el desarrollo desde abajo mediante el fin de los prejuicios contra lo rural as como
la concentracin en empresas relevantes a pequea y mediana escala."

Tal parece que quienes participaron en la conferencia pudieron transformar


la "separacin involuntaria del mercado mundial capitalista" en una nueva y vo
luntaria estrategia social, econmica y poltico-cultural en la que la autosuficien
cia, el autoabasto, la autosuficiencia alimentaria, la regionalidad, la necesidad
de una nueva ruralizacin, la democracia participativa y la cooperacin intra
rregonal son conceptos clave.
Esta declaracin contiene muchos de los elementos estructurales que con
sidero necesarios para una perspectiva de subsistencia. Quienes participaron
en el congreso entendieron que la industrializacin segn el modelo del Banco
Mundial no es posible ni deseable para frica. De manera inversa, una perspec
tiva de subsistencia, que no se basara en la colonizacin de las mujeres, la na
turaleza y otros pueblos, puede mostrar un camino hacia el progreso para frica
y otros pases del Sur y del Norte.
Como ya mencion, la nueva visin de una sociedad no patriarcal, no colo
nial y no explotadora que respete la naturaleza y no la destruya, no surgi de
los institutos de investigacin ni de los gobiernos o las organizaciones de las Na
ciones Unidas, sino de los movimientos de base del Norte y del Sur que luchaban
y luchan por sobrevivir. En estos movimientos las mujeres, ms que los hom
bres, son quienes comprenden que una perspectiva de subsistencia es la nica
garanta para la supervivencia de todos, incluso de los ms pobres y no la inte
gracin al sistema de crecimiento industrial y la continuacin del mismo.

!'

Ibid:

101

M.\RL\ MIES

Muchos estudios recientes del impacto que tiene en las mujeres el deterioro
ecolgico, sobre todo en las mujeres ms pobres del Sur, no slo han enfatizado
el hecho de que las mujeres, los nios y las nias son las principales vctimas
de la guerra contra la naturaleza, sino tambin que las mujeres son las ms ac
tivas, creativas, preocupadas y comprometidas en los movimientos para conser
var y proteger la naturaleza y para resarcir el dao que se le ha hecho." Aunque
el papel de las mujeres como "salvadoras del ambiente" puede ser bien recibi
do por muchas personas, incluso por quienes desean combinar la sustentabili
dad de los ecosistemas con el crecimiento econmico permanente, pocas voces
enfatizan que estos movimientos de base de mujeres tambin critican implci
ta y explcitamente el paradigma de desarrollo prevaleciente, que es patriarcal
y se orienta hacia el crecimiento y las ganancias, y abogan por una alternativa
nueva: una alternativa de subsistencia.
Esta perspectiva fue expuesta con gran claridad por las mujeres del movi
miento Chipko, quienes en una entrevista realizada por Vandana Shiva a algu
nas de sus dirigentes en Garwhal sealaron claramente que no esperan nada del
"desarrollo" o de la economa monetaria. Slo quieren conservar un control au
tnomo sobre su base de subsistencia y sus recursos de propiedad comn: tierra,
agua, bosques, montes. Saben, a partir de la historia y de su propia experiencia,
que su supervivencia (el pan), as como su libertad y dignidad -ambas esen
ciales para la supervivencia- slo pueden mantenerse mientras tengan control
sobre estos recursos. No necesitan el dinero que les ofrecen el gobierno y los
industriales para sobrevivir, pues su concepto de la libertad y de una buena vida
difiere de los que ofrece el supermercado global del sistema industrial capita
lista y patriarcal. Cabe sealar que ni siquiera sus hijos e hijas estn fascinados
por este modelo, a diferencia de muchos jvenes en el Sur, quienes son los pri
meros en ser seducidos y seducidas por las promesas de la economa moneta
ria y de mercado. Hoy en da hay pocos hombres y mujeres listos para decir: la
dignidad de mi madre no se compra con dinero.
El conflicto entre la subsistencia y la supervivencia, por un lado, y una pers
pectiva monetaria y de mercado, por otro, a menudo es fuente de conflicto entre
hombres y mujeres, incluso en algunas de las luchas de Chipko. Mientras que las
mujeres participaron al abrazar los rboles y queran conservar la base de su
1'J I. Dankelman y J. Davidson, Women and Environment in the Third World. Alliance
jor the Future, Londres, Earthscan Publications, 1988. Women's Feature Service (ed.), The Po
wer to Change Women in the Third World Redefine their Enuironment, Nueva Delhi, Kali
for Women, 1992; Londres, Zed Books, 1993.

102

LA NECESIDAD DE UNA NUEVA VIS(lN: LA ['ERSPECTIVA DE LA SL1BSISn:NCIA

subsistencia, los hombres queran la modernizacin y el trabajo asalariado. Tam


bin se oponan a que sus mujeres fueran dirigentes del movimiento. Gobal Joshi
informa de una lucha Chipko en Dungar Paitoali, donde las mujeres se opusie
ron a un proyecto de desarrollo para establecer una granja de patatas, lo cual
ocasionara la tala de 50 hectreas del bosque comunal del poblado. Sin embar
go, los hombres dirigentes del poblado estaban a favor del proyecto y del dinero
que traera, as que hicieron correr rumores malintencionados sobre las activis
tas y se molestaron sobremanera porque las mujeres desafiaban su papel como
lderes del poblado. Sin embargo, las mujeres reclamaron su derecho al lideraz
go debido a su responsabilidad por la supervivencia diaria. Decan:
Como los hombres no recogen lea ni forraje, no les interesa conservar los bosques.
Les interesa ms ganar dinero, incluso si tienen que cortar los rboles para hacer
lo. Pero los bosques son la riqueza de las mujeres."

En otras partes del mundo, las mujeres tambin se interesan ms en una


perspectiva de subsistencia y supervivencia que los hombres, la mayora de los
cuales sigue creyendo que una mayor cantidad de crecimiento, tecnologa, cien
cia y "progreso" resolver de modo simultneo las crisis econmica y ecolgi
ca, colocando el dinero y el poder por encima de la vida. En un congreso sobre
mujeres y ecologa que se realiz en Suecia en febrero de 1992, una mujer samo,
que informaba sobre los esfuerzos de las tribus para crear redes y grupos glo
bales, dijo que, en ese tipo de reuniones globales, a los hombres les interesaba
sobre todo competir por el poder poltico en la organizacin, mientras que el
inters de las mujeres se centraba en conservar su base cultural y de supervi
vencia, independientemente de los programas de desarrollo gubernamentales
y de ONG. Vandana Shiva tambin observ esta oposicin entre hombres y muje
res en el congreso Qu Significa Ser Ecologista en el Sur de frica? [What it
Means to be Green in South Africa] (septiembre de 1992), organizado por la ANC.
Mientras que pareca que los hombres dirigentes y oradores esperaban que los
problemas ecolgicos y econrncos del Sur de frica se resolvieran mediante
la completa integracin a la economa mundial orientada al crecirnento, las mu
jeres, quienes haban llevado la carga de la modernizacin y el desarrollo, eran
mucho ms escpticas. Una mujer de 60 aos dijo: "El plan de mejora (que tie
1[
Gopal Joshi, "Alltag im Himalya", en Ludmilla Ttmg Ced.), Menschen, Baume, Erosio
nen, Kahlschlag im Himalya; Wege aus der Zerstorunq, Lohrbach, Del' Grune Zweig (1988),

pp. 38-41.

103

MARIA MIES

ne el gobierno) ha sido la mejor estrategia para arrojarnos al abismo de la po


breza, pues aceler el sistema migratorio".
Los hombres se vieron obligados a emigrar a las ciudades para buscar tra
bajo, mientras que las mujeres, junto con las personas ancianas, los nios y las
nias, tuvieron que intentar sobrevivir en las reas rurales. Mientras tanto, el
gobierno blanco destruy todos los bienes y posesiones con los que las muje
res intentaban mantener su subsistencia: "Nos despojaron de las cabras, burros
y otros animales. Se los llevaron por la fuerza y slo nos compensaron con 20
centavos por cabeza".
Esta mujer haba vivido la experiencia del impacto contradictorio de la "me
jora" o desarrollo, tal como lo entenda el gobierno. Ella saba que algunas per
sonas siempre deben pagar el precio de este desarrollo y que las vctimas casi
siempre son las mujeres. Por consiguiente, no se mostraba entusiasmada acer
ca de una mayor integracin de la nueva Sudfrica democrtica y no racista al
mercado mundial; en vez de eso, exiga tierras y la seguridad de una subsisten
cia independiente (Fuente: Vandana Shiva).
Una de las razones por las que las mujeres critican cada vez ms el desarro
llo moderno y la integracin al mercado mundial es que reconocen que esto ha
generado un aumento de la violencia contra las mujeres, sobre todo en las reas
donde tena xito. Por ejemplo, en las reas de la revolucin verde en la India,
como el Punjab, junto con la nueva afluencia aument la muerte de mujeres por
asesinatos debidos a la dote; el feticidio de las mujeres despus de la amnio
cntesis tambin aumenta en estas regiones con la nueva prosperidad."
Tambin en el Norte industrializado muchos proyectos e iniciativas de mu
jeres buscan, implcita o explcitamente, una alternativa al destructivo sistema
patriarcal y capitalista. Estos grupos surgieron durante los movimientos de mu
jeres, pacifista y ecolgico, que consideraron insuficientes las campaas y las
protestas, pero queran poner en prctica sus creencias. Ya hemos mencionado
el Club Seikatsu de Japn, iniciado por amas de casa tras el desastre de Mina
mata. En el Norte hay muchas cooperativas semejantes de produccin-consu
mo que fueron iniciadas o dirigidas por las mujeres. Varios grupos feministas
han ido al campo para desarrollar bases de subsistencia autosuficientes a tra
vs de huertos, granjas de ovejas o trabajos artesanales. En Colonia, un grupo
de desempleadas inici un plan para intercambiar cosas entre ellas en vez de
le En el seminario Challenges before Agriculture, Chhaya Datar inform del aumento de vio
lencia contra las mujeres en reas donde el desarrollo haba producido ms opulencia entre al
gunos sectores de la poblacin rural, Universidad de Pune, 1 y 2 de agosto de 1992.

104

LA NECESIDAD DE UNA NUEVA VISIN: LA PEHSPSCTIVA DE LA SUBSISTENCIA

comprarlas nuevas. Las arquitectas y urbanistas feministas disean planes para


que las ciudades vuelvan a ser habitables para las mujeres y los nios y las ni
as, lo cual significa que hay que devolver la naturaleza a las ciudades. Estas
mujeres experimentan con la permacultura y la produccin de alimentos, mien
tras que otras piensan en reclamar tambin en las ciudades las reas comunes,
no slo con fines recreativos, sino para producir alimentos para los pobres. Exis
ten iniciativas ms globales y de mayor alcance que se oponen activamente al
sistema orientado hacia el crecimiento y las ganancias; entre ellas estn, por ejem
plo, los esfuerzos de Hazel Henderson'" por establecer una econornia alternati
va, la crtica que hace Marilyn Waring" al concepto de trabajo que prevalece en
la sociedad industrial y capitalista y la propuesta de Margrit Kennedy," que re
toma a Gsell, de despojar al dinero de su capacidad "productiva" de producir
ms dinero a travs de los intereses.
Sera incorrecto reunir todos estos esfuerzos tericos y prcticos en un mis
mo rubro para hallar una alternativa al sistema destructivo existente, pues hay
muchas diferencias en los detalles y quiz tambin en la perspectiva. Sin em
bargo, estas iniciativas tienen algo en comn: la necesidad de un cambio cuali
tativo, y no simplemente cuantitativo, en lo que llambamos la economa. Cada
vez ms los hombres empiezan a entender que una sociedad pacfica, que se
preocupa por las mujeres, los nios y las nias, justa y sana en un sentido eco
lgico, no puede ser construida por la continuacin de una sociedad industrial
orientada hacia el crecimiento.
En vez de desarrollar un modelo abstracto (del que ya expliqu algunos de sus
principios y caractersticas ms importantes), 16 presentar dos ejemplos de la
manera como la gente ha intentado poner en prctica esta perspectiva de sub
sistencia. Uno, en el Sur, es el caso del movimiento de un pueblo para conser
var el agua y la subsistencia en la India. El otro trata de una comuna en Alemania
que intenta resolver el problema ecolgico del manejo de desechos con una pers
pectiva de subsistencia. Son casos particulares, pero engloban los elementos
ms importantes de una sociedad que ya no se basa en el industrialismo y la
produccin generalizada de mercancas con el fin de obtener ganancias y esti
mular el crecimiento permanente y el consumismo.
Hazel Henderson, Creating Alternative Futures, Nueva York, Pedigree Books, 1978.
Marilyn Waring, JjWomen Counted, Londres, Macmillan, 1989. Vase tambin Mary Mellor,
Breakinq the Boumdaries: Towards a Ferninist Green Socialism, Londres, Virago Press, 1992.
15 Margrt Kennedy, Geld ohne Zinsen, Munich, Goldmann, 1992.
Iti Mies, 1998, op. cit.
11

14

105

MARIA MIES

Las presas de los pueblos: la presa Baliraja, en la India. En muchos pases


del Sur, los proyectos para la construccin de megapresas son una estrategia
que tiene como propsito aprovechar los recursos naturales para servir al de
sarrollo industrial moderno. Casi en todas partes estos proyectos se han encon
trado con la oposicin de fuertes movimientos de los pueblos, sobre todo de
gente del campo, tribus y otros cuyas tierras ancestrales y bases de subsisten
cia sern inundadas o empantanadas por estas presas. Las personas con preo
cupaciones ecolgicas tambin se oponen a la construccin de estas presas por
que, en la mayora de los casos, los bosques primigenios, los antiguos templos y
las reas ecolgica y culturalmente nicas, sern destruidas para siempre por
estos "templos de la modernidad", como llamaba Nehru a las grandes presas.
Uno de los movimientos de resistencia mejor conocidos es el que se opuso al
proyecto del valle Narmada en la India, megaproyecto fmanciado por el Banco
Mundial, el ms grande del mundo en su tipo, pues consta de dos presas muy
grandes y otras 28 muy importantes que deben construirse en el ro Narmada.
Se esperaban los siguientes beneficios: irrigar ms de 2.2 millones de hectreas
de tierra, producir energa elctrica, sobre todo en las ciudades industriales de
Gujarat, y abastecer agua potable. Todos los beneficios favoreceran a personas
y grupos de inters que estn fuera del rea de inundacin, pero el costo lo pa
garan el ambiente y las 200 000 personas pertenecientes a grupos tribales que
seran desplazadas por la inundacin de sus tierras ancestrales. La campaa
contra el proyecto del valle, el Narmada Bachao Andolan, enfatiza el hecho de
que las vctimas del proyecto del valle no pueden contar con una compensacin
adecuada ni con su reubicacin, de modo que slo se agregarn a las masas de
inmigrantes y pordioseros que al fmal terminan en los barrios bajos de las gran
des ciudades. Adems, ni siquiera ahora es posible calcular el dao a los bos
ques, la vida silvestre y la diversidad de especies, ni los riesgos que originan las
inundaciones, la salinizacin y el limo."
Este movimiento en contra del proyecto del valle de Narmada recibe apo
yo de activistas sociales de clase media como Medha Patkar y Baba Amte, as
como de muchas personas de mbitos urbanos que se preocupan por esto. Ade
ms de esos movimientos, durante muchos aos han existido iniciativas que
buscan una solucin alternativa a los problemas de agua y electricidad en reas
que sufren la sequa frecuentemente en la India, soluciones que deben restau

l~ Paul Ekins, A Neto World Order: Grassroots Mouemerus for Global Change, Londres,
Routledge & Kegan Paul, 1992.

106

L\

NE('ESm'.IlIlE UNA NUEVA VISIN: LA PERSPECTIVA DE LA SIIBSISTI:NCL\

rar el equilibrio tanto social como ecolgico sin sacrificar el futuro en beneficio
de ganancias a corto plazo,
El movimiento de Las Presas de los pueblos en Khanapur, en el distrito san
gli de Maharashtra, es el resultado de esta bsqueda de un manejo alternativo
del agua, que surge de un concepto alternativo de desarrollo, El movimiento ini
ci durante la prolongada huelga textil en Bombay, pues muchas personas que
volvieron a su lugar de origen a buscar apoyo para la huelga se encontraron con
que, durante muchos aos, la gente de Khanapur haba padecido sequas seve
ras, prdida de siembras y escasez de agua, Antes de la huelga, estos trabajado
res y trabajadoras haban intentado ayudar a sus pueblos enviando dinero a casa
para construir o reparar templos, pero, como seala Bharat Patankar, mostraron
escasa solidaridad con el campesinado pobre, la clase de la que haban surgido.
Padecer simultneamente la huelga y la sequa transform esto. Los trabajado
res y las trabajadoras textiles que volvieron intentaron trabajar en el guberna
mental Plan para Garantizar el Empleo [Employment Guarantee Scheme] para
sobrevivivir, pues los sindicatos de la India, al igual que en otros pases del Sur,
no cuentan con grandes fondos para mantener a los trabajadores durante huel
gas largas. Sin embargo, los trabajadores y las trabajadoras textiles de Bombay
continuaron durante ms de un ao la huelga contra la introduccin de tecno
loga para reemplazar la mano de obra.
Se form entonces una organizacin de trabajadores y campesinos pobres
y sin tierras, la Mukti Sangarsh, que tuvo xito al protestar para conseguir sa
larios adecuados y oponerse a la corrupcin en los esquemas del Plan para Ga
rantizar el Empleo. Mientras otros sindicatos y partidos polticos exigan que
les dieran a los trabajadores del Plan la misma posicin que tenan otros traba
jadores regulares y permanentes, ellos sostenan que la sequa se haba conver
tido en una caracterstica de su rea y que el trabajo del Plan para Garantizar
el Empleo deba considerarse regular. Por consiguiente, la Mukti Sangarsh y la
gente, que crean que las sequas deban erradicarse, comenzaron a estudiar las
razones de este fenmeno, as que preguntaron a personas de mayor edad cul
haba sido la situacin en su poca y descubrieron que los tres ros que recorren
Khanapur Taluka siempre tuvieron caudal, hasta la dcada de 1970, y que tam
bin haba suficientes pozos yagua. Hoy en da esos ros, sobre todo el ms gran
de, son lechos arenosos ridos con flujos de agua ocasionales durante el monzn.
Qu ocurri? Desde la dcada de 1980, varios concesionarios privados extra
jeron arena de los lechos secos de los ros y la vendieron a las compaas cons
tructoras de las ciudades, con lo cual provocaron que se redujera la filtracin de
agua y los pozos se secaron.
107

M,\RIA MIES

Adems, desde mediados de la dcada de 1970 esta rea se haba transfor


mado y pas de ser una agricultura ms o menos orientada a la subsistencia a
un sistema de granjas capitalistas en un contexto de revolucin verde. Los vie
jos cultivos de subsistencia, como el bajra y el jouxir (tipos de mijo), fueron
reemplazados por cultivos comerciales como la caa de azcar, que adems de
requerir pesticidas y fertilizantes qumicos necesita enormes cantidades de agua.
Durante este proceso desaparecieron los viejos mtodos de cultivo, pues la gente
del campo comenz a depender ms de las compaas productoras de semillas,
fertilizantes y productos qumicos, as como de los bancos y las fluctuaciones
del mercado. Debido al apremio de producir para el mercado, los pequeos pro
ductores se endeudaron cada vez ms y muchos tuvieron que emigrar a la ciudad
para buscar trabajo, mientras que los productores a gran escala sobrevivieron
y consumieron casi toda el agua. Este desarrollo agroindustrial tuvo el apoyo
del gobierno maharashtra porque contaba con una base de votantes estable en
el rea.
La MuktiSangarsh y la Organizacinde la Ciencia de los Pueblos de Maharash
tra organizaron ferias cientficas y discusiones en los poblados, en las que la gen
te estudi el manejo del agua desde una perspectiva histrica. Tambin fueron
examinados los viejos mtodos de cultivo, las condiciones geolgicas y la vegeta
cin del rea, y se propusieron esquemas viables para una agricultura alternativa.
Se decidi que la gente se negara a realizar labores como romper piedra y
construir caminos, que sealaban los programas de alimentos por trabajo del go
bierno en poca de sequa, los cuales tambin obtenan mano de obra barata para
ampliar caminos y otros proyectos semejantes de infraestructura. Los trabaja
dores del Plan para Garantizar el Empleo insistieron en que su mano de obra de
ba usarse de manera productiva para erradicar la sequa en el rea.
Despus de un congreso sobre la sequa que se organiz en 1985, la gente
de dos poblados elabor un plan para construir una presa comunitaria, la pre
sa Baliraja. Tambin realiz protestas en la Universidad de Kolhapur para exi
gir la ayuda de los cientficos y estudiantes para los campesinos afectados por la
sequa, lo cual dio por resultado la creacin del Comit para Erradicar la Sequa
y que los profesores y estudiantes ayudaran con las inspecciones.

Controlar sus propios recursos. Para financiar la construccin de la presa, la


gente decidi vender por s misma una pequea cantidad de arena del lecho del
ro Yerala, aunque la ley determina que la arena de los ros pertenece al gobier
no. Tambin quera detener las extraccin comercial de arena que realizaban
los concesionarios de fuera. La construccin de la presa comenz en noviem
lOS

LA NECESIDAD DE l.'NA NUEVA VISI()N: LA PERSPECTIVA DE LA SI 'IlSIS'n:NCJ\

bre de 1986, Los estudiantes universitarios acamparon all 40 das y ofrecieron


su mano de obra voluntaria; asimismo, los simpatizantes en Bombay y Pune reu
nieron unas 100000 rupias en calidad de prstamo sin intereses.
El gobierno se opuso a la construccin con el argumento de que el clculo
de 700 000 rupias que haba hecho la comunidad era insuficiente para cubrir
los costos y se necesitaran al menos 2 800 000, adems de que los clculos de
agua eran incorrectos. Sin embargo, la gente persever y subray las ventajas
ecolgicas de una presa pequea como la suya, la necesidad de conservar el agua,
la proteccin de los pozos que se estaban secado y otros puntos. No pedan ayu
da alguna del gobierno, excepto su permiso para construir la presa y detener la
extraccin comercial de su arena.
Recibieron el permiso gubernamental en 1988 y la presa se termin en 1990.
La presa Baliraja es ejemplo de la manera en que las personas pueden emplear
sus propios recursos y al mismo tiempo conservar el equilibrio ecolgico. Las
personas toman cosas de la naturaleza pero tambin le devuelven cosas.

Un nueuo sistema de distribucin del agua. Al discutir sus problemas con el


agua, las personas haban identificado que una causa de la sequa era la distri
bucin desigual de agua que haba imperado hasta ese momento, ya que quienes
posean la mayora de las tierras tambin tenan casi toda el agua para irrigar
sus cultivos comerciales. Sin embargo, desde el principio el agua que se juntaba
en la presa Baliraja se distribua equitativamente y con base en los siguientes
principios:
El agua como recurso pertenece a todos y debe distribuirse per capita,
no segn la posesin de tierras.
Todas las personas, incluidas las mujeres y las personas sin tierras, de
ben recibir la misma cantidad.
Las personas que carecen de tierras pueden rentarlas como aparceros y
usar su racin de agua o venderla.
Cada racin de agua cuesta 10 rupias o equivale a la shrarndam (mano
de obra gratuita) de un da en la presa.
En consecuencia, no puede cultivarse caa de azcar en los campos irriga
dos con agua de la presa Baliraja, pues es un cultivo que necesita mucho lquido, lK
lK K. J. Joy, "Baliraja smruthi Dharan: The People's Dam. An Alternative Path to Develop
rnent.", texo indito, octubre de 1990; Patankar Bharat, "Alternative Water Management: The Case

109

MARIA MrES

De esta manera, la gente no slo quera recuperar el control de sus propios


recursos y restablecer el equilibrio ecolgico en el rea, sino que adems empe
z a cambiar las relaciones sociales desiguales entre las clases y los gneros. Por
primera vez, las mujeres recibieron una parte de un recurso que realmente per
tenece a toda la gente y a la naturaleza.

Un nuevo sistema de cultivo y una agricultura alternativa. El movimien


to Mukti Sangarsh tambin quera cambiar el sistema agrcola capitalista, pues
era social y ecolgicamente desastroso. Se propuso una nueva forma de cultivo
en la que los distintos recursos (tierra, agua, especies diferentes) deban usar
se para facilitar un sistema sustentable en los mbitos econmico, social y eco
lgico. Los cultivos, la tierra y el agua deban dividirse de manera alternativa,
de modo que una familia de cinco miembros deba poseer un promedio de tres
acres de tierra (el promedio en Maharashtra).
K. J. Joy, activista del Mukti Sangarsh, explic este nuevo patrn de culti
vo, sobre todo el cultivo de la biomasa:
Ahora es bien sabido que si la produccin de biomasa se integra con la produccin
de cultivos de subsistencia y con un uso prudente del agua podra aumentar sus
tancialmente la productividad de campesinos marginales, sera sustentable duran
te un periodo, ofrecera seguridad al satisfacer las necesidades de subsistencia y
tambin reducira las inversiones monetarias que se necesitan para la agricultura.
Los excedentes de lea para combustible y para otros fines y de forraje podran su
perar en mucho las necesidades de produccin y consumo, con lo que se obtendra
un ingreso no agrcola. Casi el 20%-40% de la biomasa (hojas, maleza, entre otros)
debe desempear un papel importante como inversin en el agrosistema, Sirve co
mo forraje y/o fertilizante ... los productos del agrosistema y de los cultivos fores
tales (tambin) serviran como base para un desarrollo industrial descentralizado
y basado en el agro."

Durante el movimiento de las presas comunitarias, la gente, adems de re


evaluar sus antiguas habilidades y conocimientos para la subsistencia, tambin
comenz a cuestionar el papel de la ciencia y la tecnologa en el "desarrollo" de
of Baliraja Darn", en OUT Indivisible Environment. A Repon 01 Perspectives, Bangalore, 1-7
de octubre de 1990, pp. 51-52. Comunicacin privada, de K. R. Datye, Gail Omvedt y Bharat Pa
tankar.
18 Joy, op. cit., p. 7.

110

L\

NECESIDAD DE 1iNi\ NUEVA VISIN: LA PEIISPECTIYA DE LA SUBSISTENCIA

reas aparentemente atrasadas y que la gente fuera tratada como pasiva e ig


norante. En este movimiento la gente particip de manera completa en el de
sarrollo de tecnologa alternativa; por su parte, hombres y mujeres dedicados a
la ciencia y la ingeniera apoyaron para hacer un uso creativo del conocimiento
de las comunidades y combinarlo con la ciencia moderna. El proyecto de una in
dustria basada en el agro y descentralizada (vase la cita anterior) se inspira en
los conocimientos nuevos sobre el uso ecolgico de la biomasa no slo como fer
tilizante, pesticida o en mtodos agrcolas nuevos, como los de Fukuoka, Jean
Paine o Bill Mollison, sino tambin como materia prima para producir artculos
en los que se haba utilizado una serie de materias primas y fuentes de energa
no renovables. Por ejemplo, la biomasa, la ceniza y los trozos pequeos de ma
dera pudieron usarse para crear un sustituto del concreto llamado geoconcre
too Otra categora nueva de materiales sintticos es el pao de filtro basado en
la biomasa y que se llama geotela, que puede usarse para el control del drenaje
y de la filtracin.
El desarrollo de nuevos materiales y tecnologa basados en la biomasa busca
ofrecer sustitutos de los recursos no renovables, que requieren energa inten
siva y son importados, adems de que facilita la integracin de la organizacin
social, la participacin activa de las personas en el desarrollo del conocimiento
y del trabajo de las comunidades y la recreacin de un modo de subsistencia
ecolgica y econmicamente sustentable. Incluso los ingenieros que apoyaron
el movimiento de la Presa de los Pueblos vieron la clara necesidad de un enfo
que integrado de ese tipo."
La presa Baliraja de Khanapur demuestra lo fructfero que es un enfoque
snergtico, integrado, que se orienta a la subsistencia y donde lo elementos
fundamentales son:



La organizacin social de las personas.


La recuperacin de su conocimiento y sus habilidades de subsistencia.
La participacin activa en el proceso de desarrollo.
Un intento serio por cambiar las estructuras de inequidad y explotacin
sociales, incluyendo la de gnero.
Una crtica a la ciencia y la tecnologa hegemnicas, y el desarrollo de al
ternativas sustentables ecolgicas y con bases locales.

l) K.R. Datye, "Opportunities for Sustainable Livelihoods in Semi-Arid Environment", tex


to presentado en la reunin de expertos en torno a la vulnerabilidad que genera la escasez de
agua en regiones semiridas, Vadstena, Suecia, febrero de 1989.

111

MARlA MIES

Un esfuerzo por dar fin a la privatizacin de los bienes comunes, yen vez
de eso intentar recrear el control de la comunidad sobre los recursos na
turales como el agua, la arena y dems.
Todos estos componentes de una estrategia de integracin se centran en el
principal objetivo de este enfoque: recuperar la confianza, la autosuficiencia y
la subsistencia, es decir, volverse ms independientes de los poderes mercan
tiles externos en los sentidos econmico, social y ecolgico.

DE LA BASURA A LA SUBSISTENCIA

Fase 1: del movimiento de estudiantes al de invasores de tierras. Sozialis


tische Selbsthilfe Koln (Autoayuda Socialista en Colonia, SSK, por sus siglas en
alemn) es una de las ms viejas iniciativas de autoayuda en Colonia, Alemania,
y tuvo sus inicios en el movimiento estudiantil al principio de la dcada de 1970.
Un grupo de estudiantes de Colonia se inspir en argumento de Herbert Mar
cuse de que no poda esperarse que la "revolucin", la alternativa a la sociedad
industrial y capitalista, surgiera de la clase trabajadora en las sociedades opu
lentas e industrializadas, sino ms bien de los grupos marginados y de los grupos
colonizados del tercer mundo. Por lo tanto, inici un plan que tema como obje
tivo proporcionar refugio a los jvenes que haban escapado de hogares autori
tarios, reformatorios o incluso prisiones. Sostenan que podan ofrecer a estos
jvenes una mejor educacin y mejores perspectivas de vida que las institucio
nes gubernamentales. Al principio su iniciativa se llamaba Sozialpddagogische
Soruiermassnahrne Koin. (Medidas Sociopedaggcas Especiales de Colonia;
SSK, por sus siglas en alemn) y plantearon una serie de principios segn los cua
les todas las personas seran aceptadas en su comuna. En un primer momento,
el proyecto recibi el apoyo del Departamenteo de Bienestar Social del muni
cipio de Colonia, que adems de dar una casa a SSK acept pagar por un nio o
una nia la misma cantidad que pagaban en un reformatorio. Sin embargo, con
el paso del tiempo se volvi evidente que el proyecto era demasiado caro para el
municipio, aparte de que los vecinos empezaron a quejarse de que aceptaba a
todo mundo, incluso gente con problemas de alcoholismo y drogadiccin.
Cuando el Departamento de Bienestar Social decidi cerrar la SSK en 1974,
el grupo, entonces conformado por unas 100 personas, encontr asilo poltico
temporal en Fachhochschule Koin; en el Departamento de Pedagoga Social y
Trabajo Social.
112

LA NECESlDAD DE UNA NUEVA VISI(}N: LA PERSPECTIVA DE LA SUBSISTENCIA

Entonces surgi la pregunta de si SSK sobrevivira sin el apoyo financiero del


municipio. Unas 30 personas decidieron continuar y depender slo de su propio
trabajo y de la ayuda de amistades y simpatizantes. Desde ese momento cam
biaron su nombre al de Sozialistische Selbsthilfe Koln (Autoayuda Socialista en
Colonia, SSK por sus siglas en alemn) y establecieron una serie de reglas estric
tas para quienes quisieran integrarse. Las ms importantes fueron:
No se acepta dinero del Estado, ni siquiera de la beneficencia social. La
autosuficiencia es el principio ms importante.
Todos, hombres y mujeres, deben trabajar para la subsistencia de todos.
Cada maana se distribuye el trabajo entre toda la comuna.
Todos los ingresos se juntan y se distribuyen de manera equitativa.
No se permite la violencia (maltrato, hostigamiento, etc.) dentro de SSK.
No se permiten las drogas ni el alcohol.
Todas las personas deben participar en el trabajo y las acciones polticas.
SSK no tiene dirigentes. Todos los problemas se discuten en sesiones
plenarias y las decisiones se toman de acuerdo con el principio de con
senso.
La comuna de SSK consider que adems de tratarse de reglas y principios
necesarios para su supervivencia, tambin eran el inicio de una sociedad ver
daderamente socialista en la que deban trascenderse los modelos de sociedad
capitalista y socialista con su centralismo y burocracia, que prevalecan en Eu
ropa durante esa poca. SSK consideraba que su propia comuna era un modelo
para ese tipo de sociedad.
SSK realiz diversos trabajos para subsistir, como transportar carbn, reco
lectar y revender muebles, ropa o enseres domsticos viejos; hacer reparacio
nes, limpiar casas, realizar labores de jardinera y otros. Prcticamente vivian
de la basura de nuestra sociedad opulenta.
Las actividades polticas de SSK se centraron en los problemas que cre la es
trategia de modernizacin de la comunidad comercial y de quienes disearon la
ciudad, que penalizaba sobre todo a los pobres, los viejos y los trabajadores ex
tranjeros. Debido a la poltica de transformar el centro de Colonia en un com
plejo de bancos, centros financieros y de seguros, se destruyeron las viviendas
viejas y baratas y sus habitantes fueron arrojados a la periferia de la ciudad, una
zona ms cara. Durante muchos aos, la comuna de SSK estuvo al frente del mo
vimiento de invasores de Colonia, que luch contra la destruccin de los vecin
darios viejos y baratos.
113

MARIA MIES

Otra importante lucha poltica se centr en las condiciones inhumanas que


prevalecan en muchos hospitales psiquitricos manejados por el Estado. Ex
pusieron a la luz pblica estas condiciones y ofrecieron refugio en su comuna
a los pacientes que haban huido de estas instituciones, con lo que iniciaron un
amplio debate crtico sobre el sistema psiquitrico de Alemania y obligaron a
las autoridades a cerrar uno de los hospitables ms conocidos y hacer reformas
en los otros.
En stas y muchas otras luchas polticas, la fuerza de SSK ha radicado en su
capacidad para realizar acciones no burocrticas, directas y rpidas, en la pu
blicidad innovadora a travs de peridicos murales, en un vnculo directo en
tre accin y reflexin y en su compromiso de vivir con sus propios recursos y
de estar abiertos a todo lo que ha sido pisoteado, a toda la "basura" social de
nuestra sociedad industrial. Con el paso del tiempo, SSK se volvi muy conocida
y obtuvo un poder considerable mediante sus luchas. La burocracia del ayunta
miento de Colonia tema ser expuesta por SSK y a menudo cedi ante sus deman
das, de modo que con el paso del tiempo se crearon cinco nuevos centros de SSK
en los alrededores de Colonia, los cuales siguen los mismos principios:

Fase 2: de Chemobyl al problema de la ecologa y al descubrimiento de la


subsistencia. Aproximadamente en 1986, tras la catstrofe en Chernobyl, la co
muna de SSK adquiri conciencia del problema de la ecologa. Comenzaron a
cuestionar su modelo de socialismo y se preguntaron sobre su utilidad en un
ambiente envenenado y contaminado por la radiactividad y los dems desechos
txicos de la sociedad industrial. En consecuencia, tuvieron muchas discusio
nes para ver cmo podan cambiar SSK para contribuir a una sociedad ms sana
en un sentido ecolgico; sin embargo, no llegaron a un consenso y la organiza
cin tuvo que enfrentar una crisis grave cuando algunos de sus miembros aban
donaron la comuna.
En esta poca, mi amiga Claudia v. Werlhof y yo organizamos un coloquio
en la Evangelische Akademia de Bad Boll,llamado Die Subsistenzperspektive, ein
Weg ins Freie (Perspectiva de Subsistencia, un Camino Abierto), cuyo objeti
vo fue reunir a activistas y tericas y tericos del movimiento de mujeres, de los
movimientos alternativo y ecolgico y del tercer mundo, con el fin de aclarar
nuestras ideas sobre una posible estrategia comn: la perspectiva de subsisten
cia. Tambin invitamos a tres miembros de SSK porque consider que haban prac
ticado esta perspectiva durante varios aos. Despus result que el coloquio s
haba abierto "un camino" para SSK, pues sus tres activistas descubrieron las in
terrelaciones globales entre su propio trabajo e ideales y movimientos tan di
114

LA NECESIDAD DE UNA NCEV,\ VISIN: LA PERSPECTIVA DE LA SUBSISTENCIA

versos como el de campesinos en Venezuela, las luchas de los pueblos contra


la modernizacin y la industrializacin en Ladakh, el movimiento de Chipko en la
India, adems de que tambin descubrieron la riqueza que reside en el concep
to de subsistencia y se dieron cuenta de que abarcaba todo aquello que haban
anhelado durante todos esos aos. En un folleto de SSK llamado Tierra a la vis
ta, Lothar Gothe (una de las persona que la fundaron) y Maggie Lucke definie
ron el concepto de esta manera:
La palabra (subsistencia) proviene de la palabra latina subsistere, que tiene entre
sus diversos significados los de "estar quieto, detenerse, persistir, resistir, quedar
se atrs, permanecer en lo anterior". Hoy en da, la palabra significa "ser capaz de
vivir con (por) las necesidades bsicas (mnimas) de la vida" o "existir y sostener
se con el esfuerzo propio".

Hoy en da incluimos todos estos significados y connotaciones cuando ha


blamos de la perspectiva de subsistencia como una solucin, como la salida de
emergencia de nuestra sociedad industrial que ha crecido en exceso y se en
cuentra sitiada.
Vivir de acuerdo con la estrella gua de la subsistencia significa que ya no
se vive de la explotacin del ambiente ni de los pueblos extranjeros. Para la vida
humana, significa un nuevo equilibrio entre hablar y dar, entre cada una de no
sotras y las otras personas, entre nuestro pueblo y los otros pueblos, entre nues
tra especie y las otras especies de la naturaleza... 21

Fase 3: de la basura a la composta. El coloquio de subsistencia en Bad 13011


signific, adems del descubrimiento de un nuevo concepto gua, el inicio de
un proceso nuevo en el que su vieja utopa poda recrearse dentro de un nuevo
marco ecolgico. Gracias a una amiga que estuvo presente en el coloquio, las
tres personas de SSK establecieron contacto con el bilogo Peter van Doblen, quien
haba desarrollado un mtodo para hacer composta en recipientes cerrados con
los desechos orgnicos de la cocina. Haba hecho intentos infructuosos por per
suadir al Partido Ecologista de Colonia de difundir esta tecnologa de compos
ta, que era especialmente apropiada para las ciudades. El encuentro de las tres
personas de SSK con Peter fue una reunin de personas que, abandonadas a su
suerte, empezaban a desesperarse y no vean solucin para su crisis, pero aljun
tarse e intecambiar ideas dio inicio un nuevo proceso creativo que an conti
"1

Lothar Gothe y Meggie Lucke, Land in Sight, Colonia, 1990.

115

MARIA MIES

na. Para no hacer el cuento largo, la tecnologa que desarroll Peter propor
cion a SSK un nuevo tipo de trabajo ecolgico, autosuficiente y significativo,
mientras que l encontraba por fin gente que entenda la importancia de esta
tecnologa para hacer composta y que, como un colectivo, estaba lista para tra
bajar y ponerla a funcionar. Despus de adaptar un viejo contenedor de petr
leo para hacer composta, la gente de SSK recolect desperdicios de cocina del
vecindario de Gurnmersbach y experiment con ellos. El resultado fue excelen
te, pues la basura se convirti en composta en tres semanas; adems, tambin
aprendieron el mtodo de Jean Paine, con el que se emplea la biomasa de ra
mas de rboles, arbustos y setos para generar calor en un biogenerador, pero
tambin para restaurar la fertilidad del suelo.
Al mismo tiempo, y de acuerdo con sus principios de combinar el trabajo
de subsistencia manual y prctico con el poltico, SSK se acerc a las autorida
des municipales de las ciudades y poblados donde tena filiales y exigi contra
tos para que sus grupos hicieran composta con los desperdicios orgnicos de
las casas. Exigieron el pago de una cantidad igual a la que pagaban los ciuda
danos por deshacerse de la basura de sus casas, lo cual en este momento equi
vale a 300 marcos alemanes por tonelada. La lucha por los contratos dur varios
aos, pero SSK ya haba iniciado el trabajo y su proyecto de composta consigui
cada vez ms apoyo de la gente.
La importancia poltica de este proyecto es que se desarroll una nueva tec
nologa ecolgica, controlada por la gente y barata, para devolver la biomasa
(desechos de cocina) al suelo en forma de composta, en vez de simplemente ti
rarla o quemarla, con lo que se contamina mucho ms el ambiente. Desde el prin
cipio, Lothat Gothe vio con claridad la importancia estratgica del problema de
los desechos, para el cual la sociedad industrial no ofrece soluciones. Lo que la
sociedad consumista llama desecho, del que hay que deshacerse lo ms pron
to posible, es materia prima para la incipiente industria de eliminacin de dese
chos, en la que entre ms desechos se produzcan es mejor. Edelhoff, el industrial
de eliminacin de desechos ms importante en el rea, que tiene el monopolio de
esta industria, tena contratos con todos los municipios para recolectar todos
los desechos domsticos, incluidos los orgnicos. SSK, al reclamar estos desechos
que constituyen aproximadamente 40% de la basura domstica, logr resistir
con xito la privatizacin y la destruccin de una importante biomasa, un re
curso comn, que se realizaba para beneficiar la obtencin de ganancias.
Ahora SSK tiene contratos de composta en Colonia yen otros cuatro pobla
dos y municipalidades. Cabe sealar que el consejo municipal de Gurnmersbach
ha acordado cambiar su contrato con Edelhoff y ampliar el de SSK a 400 casas
116

LA NECESIDAD DE UNA NUEVA VISJON: LA PERSPECTIVA DE LA SUBSISTENCIA

ms. Tal parece que las autoridades municipales han empezado a comprender
que la eliminacin industrial de desechos y basura de cocina no puede ser la so
lucin y, pese a su resistencia inicial, ahora favorecen a grupos corno SSK.

Fase 4: de la composta a la agricultura de subsistencia. Desde el principio,


SSK ha enfatizado la interrelacin que existe entre los diversos problemas de los
que se ocupa: desempleo, degradacin ambiental, falta de salubridad en la mayo
ra de los trabajos, sensacin de futilidad, soledad, problemas de salud, falta de
dignidad y de reconocimiento, sobreconsumo y adicciones, entre otros. Por lo
tanto, tambin deba hallar soluciones similares y sinergticas en su labor pol
tica y prctica.
Una continuacin lgica del proceso de composta fue que algunos grupos
de SSK comenzaron a buscar tierra, pues corno dice Lothar Gothe, la composta
pertenece a la tierra. Al principio, SSK venda la composta en tiendas ecolgicas,
a jardineros ya otras personas, pero result claro que en las ciudades y los po
blados no haba suficientes personas que la necesitaran o la quisieran, as que
deban hallar qu hacer con ella.
A raz de esto, se adquiri de manera privada, pero para el uso de la comu
nidad, un trozo de tierra en un valle que se llamaba Duster Grundchen. Por pri
mera vez, algunos miembros de SSK, quienes hasta ese momento slo conocan
la vida urbana, comenzaron a trabajar la tierra: limpiaron, prepararon una par
cela experimental, cuidaron el biogenerador y todo lo dems. Por primera vez,
estos seres urbanos empezaron a experimentar el placer de realizar trabajo ma
nual difcil pero ecolgicamente importante en la tierra, en cooperacin con la
naturaleza. A algunos y algunas de los integrantes ms jvenes de SSK Gummers
bach no les emocionaba mucho tener que caminar 15 kilmetros desde Gum
mersbach para trabajar en el valle.
Para Lothar Gothe, la pregunta era si ese trabajo de subsistencia ecolgica,
adems de ser aceptado por los miembros de SSK, lograra con el tiempo ofrecer
una solucin a la sociedad en general. Este enfoque slo podra tener futuro si
la gente comenzaba a entender la importancia y la necesidad de trabajar as en la
tierra y disfrutarlo, pues la combinacin del trabajo como carga y del tra
bajo como placer es una condicin previa y necesaria para que la tierra y la so
ciedad sanen.
El trabajo en el Duster Grundchen, la continuacin lgica de la estrategia de
crtica de consumo, el uso de basura orgnica para hacer composta, comenz a
mostrar que el enfoque ecolgico y social holstico que llamarnos "perspectiva
de subsistencia" se basa en la interrelacin.
117

MARIA MIES

Esto desat una nueva sensacin de entusiasmo, disfrute, importancia y


propsito personal y poltico en los miembros de SSK y en otras personas, sobre
todo jvenes, y produjo adems una oleada nueva de reflexin, teora y creati
vidad poltica. Lothar Gothe, en un texto que surgi en este proceso de accin
y reflexin, y que fue enviado al presidente de las autoridades locales (Regle
rungsprasident), seal que ni el gobierno ni partido oficial alguno haban lo
grado resolver tantos problemas interrelacionados con un solo proyecto. Por el
contrario, el proyecto de SSK combinaba la solucin de problemas ecolgicos con
la solucin de problemas sociales, sanaba a la tierra, las personas y las comuni
dades al crear trabajo significativo, proporcionaba un sentido nuevo de prop
sito a mujeres y hombres marginados socialmente, desarrollaba una tecnologa
nueva y apropiada a partir de objetos obsoletos y desechados, recultivaba eria
les, restableca una nueva sensacin de comunidad entre personas que se preo
cupan y se sienten responsables por el futuro de la vida en el planeta y creaba
una esperanza nueva no slo para quienes se involucraban directamente en el
proyecto, sino tambin para muchos y muchas que haban perdido la orientacin.
El carcter sinergtico de este proyecto no estaba planeado, pero surgi
de la necesidad, y es lo que garantiza su supervivencia. Si se hubiera desarro
llado como un proyecto monocultural con un solo objetivo y planeado por es
pecialistas, no habra sobrevivido.
Con la gua de la perspectiva de subsistencia y la necesidad de tener paja sufi
ciente para los animales, el siguiente paso era comprar una granja vieja y reparar
el equipo para la produccin de subsistencia. Almismo tiempo, el grupo asegur
un contrato para hacer composta con la basura de cocina de varios poblados, que
se usa para fertilizar los huertos y campos nuevos donde se practica la agricul
tura orgnica experimental para producir verduras que consumen los trabaja
dores de SSK en la granja. En la granja hay pollos, cerdos, patos, cabras, ovejas y
un caballo que jala una carreta con la que se recoge la basura. En estos momen
tos entre seis y ocho personas pueden vivir de este trabajo de subsistencia.

CONCLUSiN

Cuando resumimos los principales rasgos de la perspectiva de subsistencia que


ha moldeado e inspirado las iniciativas que he descrito en estas pginas, as co
mo muchos de los movimientos de base feministas y ecolgicos a los que alude
este libro, decimos que estas luchas por sobrevivir son una crtica prctica a una
tecnologa agresiva, explotadora y ecolgicamente destructiva, pero tambin a
118

LA NECESIDAD DE UNA NUEVA VSIN: LA PERSPECTIVA D8 LA SUBS1STENCJA

los sistemas industriales socialistas y capitalistas orientados slo a crecer y pro


ducir mercancas. Aunque ninguno de estos movimientos, iniciativas y comuni
dades ha presentado una utopa nueva, explcita y ya elaborada para una sociedad
no explotadora, no colonial, feminista y sana desde una perspectiva ecolgica,
en su prctica y su teora hay evidencia suficiente para mostrar que su concep
to de una "sociedad buena" difiere de la utopa marxista clsica. Mientras que
para Marx y sus seguidores el capitalismo es la "partera" de la "base material"
sobre la que puede construirse una sociedad socialista, estos movimientos e ini
ciativas muestran su rechazo al supermercado universal como modelo para una
sociedad mejor, aun cuando fuera accesible a todas las personas por igual. Tam
poco aceptan la idea de Engels de que lo que es bueno para la clase gobernante
debe serlo para todas las personas." El concepto que tienen estas mujeres y
hombres de lo que es una "buena vida" y la "libertad" es diferente, al igual que
lo son sus conceptos de economa, poltica y cultura. Su utopa quiz no pueda
plantearse de manera explcita, pero sus componentes ya se estn probando en
la prctica cotidiana, as que es una utopa concreta en potencia. Cules son las
caractersticas principales de esta perspectiva de subsistencia?
l. El objetivo de la actividad econmica no es producir una montaa siem
pre creciente de mercancas y dinero (salarios o ganancias) para un mercado
annimo, sino la creacin y la re-creacin de la vida, es decir, la satisfaccin de
necesidades humanas fundamentales sobre todo mediante la produccin de va
lores de uso y no a travs de la compra de mercancas. Los principios econmi
cos ms importantes son el autoabastecimiento y la autosuficiencia (sobre todo
en lo que respecta a alimentos y otras necesidades bsicas), la regionalizacin
y la descentralizacin en relacin con una burocracia estatal. Los recursos lo
cales y regionales se usan pero no se explotan y el mercado desempea un pa
pel subordinado.
2. Estas actividades econmicas se basan en relaciones nuevas: a) con la
naturaleza: la naturaleza se respeta en su riqueza y diversidad inherente como
una condicin previa para la supervivencia de todas las criaturas de este plane
ta. Por ende, la naturaleza no es explotada por la mera ganancia; en vez de eso
y siempre que es posible, se repara el dao que el capitalismo le ha causado. La
interaccin humana con la naturaleza se basa en el respeto, la cooperacin y la
reciprocidad, de modo que la dominacin del hombre sobre la naturaleza (el
principio que ha guiado a la sociedad del Norte desde el Renacimiento) se ve
c2 Friedrich Engels, "Origin of the Family, Private Property and the State", en Marx y Engels,
Seiected Works, vol. 3, Mosc, Progress Publishers, 1976.

119

MARIA MIES

reemplazado por el reconocinento de que los seres humanos son parte de la


naturaleza y que ella tiene su propia subjetividad.
b) Entre las personas. Corno la dominacin del hombre sobre la naturaleza
se relaciona con la del hombre sobre las mujeres y sobre otros seres humanos,"
no puede establecerse una relacin distinta y de no explotacin con la natura
leza sin antes realizar un cambio en las relaciones humanas, sobre todo entre
las mujeres y los hombres. Esto no slo significa un cambio en las diversas di
visiones del trabajo (divisin sexual, trabajo manual/mental y urbano/rural,
entre otras), sino, sobre todo, la sustitucin de las relaciones monetarias o mer
cantiles por principios corno la reciprocidad, la mutualidad, la solidaridad, la
confianza; el compartir y el cuidar de otros, el respeto al individuo y la respon
sabilidad por el "todo". La necesidad de una seguridad de subsistencia no se sa
tisface con la confianza en una cuenta bancaria en un Estado de bienestar, sino
con la seguridad de la comunidad propia. Una perspectiva de subsistencia slo
puede llevarse a cabo en el interior de una red de relaciones humanas estables
y confiables; no puede basarse en el individualismo egosta y atomizado de la eco
noma de mercado.
3. Una perspectiva de subsistencia se sustenta en la democracia de bases o
participativa, y la difunde no slo en lo que concierne a las decisiones polticas
per se, sino tambin en relacin con todas las decisiones tecnolgicas, sociales
y econmicas. Se anulan en gran medida las divisiones entre la poltica y la eco
noma o entre las esferas pblica y privada. Lo personal es poltico. No slo el
parlamento, sino tambin la vida cotidiana y los modos de vida son los campos
de batalla de la polltica. Ya no se espera que los representantes electos sean los
ICOS que asuman la responsabilidad y la accin polticas, sino que deben ser
asumidas por todas las personas de manera prctica y comunitaria.
4. Una perspectiva de subsistencia requiere necesariamente un enfoque
multidirnensional o sinergtico para resolver los problemas. Se basa en el reco
nocmiento de que los distintos sistemas de dominacin estn interconectados
y que los problemas no pueden resolverse de manera aislada o con un mero
arreglo tecnolgico. De este modo, los problemas sociales (relaciones patriar
cales, desigualdad, alienacin, pobreza) deben resolverse junto con los proble
mas ecolgicos. Esta interconexin de todas las formas de vida en la tierra, de
23 Murray Bookchin, Toward an Ecological Society, Montreal, Buffalo, Black Rose Books,
1986; Mies, 1991, op. cit.; Martha Ackelsberg e Irene Diamond, "Is Ecofeminism a New Phase of
Anarchisrn?", texto presentado en el Octavo Coloquio de Berkshire sobre la Historia de las Mu
jeres, Nueva Brunswick, Nueva Jersey, Douglass College, 8-10 de junio de 1990.

120

LA NECESlDAD DE UNA NUEVA VISIN: LA PERSPECTIVA DE LA SUBSISTENCIA

los problemas y las soluciones, es una de las revelaciones ms importantes del


ecofeminismo."
,5. Una perspectiva de subsistencia requiere un paradigma nuevo de cien
cia, teconologa y conocimiento. En lugar de la ciencia y la tecnologa que pre
valecen y que son reduccionistas e instrumentalistas, basadas en las dicotomas
dualistas que han constituido y mantenido la dominacin del hombre sobre la
naturaleza, las mujeres y otras personas, la ciencia y la tecnologa de subsisten
cia, feministas y ecolgicamente sanas se desarrollarn en acciones participa
tivas con las personas. Ese tipo de conocimiento y ciencia de bases que se funda
en la gente y en las mujeres conducir a una re evaluacin de viejas tradiciones
y sabiduras de supervivencia y emplear el conocimiento moderno de manera
que la gente conserve el control sobre tecnologa y sus bases de supervivencia.
Las relaciones sociales no son ajenas a la tecnologa, sino que se encuentran in
corporadas a los artefactos, de modo que la ciencia y la tecnologa no reforza
rn relaciones sociales desiguales ni harn posible una mayor justicia social.
6. Una perspectiva de subsistencia conduce a la reintegracin de la cultura
y el trabajo, del trabajo no corno carga sino como placer. No promete pan sin
sudor, pero tampoco implica una vida de lgrimas. Por el contrario, sus objeti
vos ms importantes son la felicidad y la satisfaccin de una vida plena. La cul
tura es ms amplia que la actividad especializada de una lite profesional, pues
es algo que inunda la vida cotidiana.
Esto tambin requiere la integracin de espritu y materia, lo cual implica
un rechazo tanto del materialismo mecnico corno de la espiritualidad etrea.
Se trata de una perspectiva que no puede llevarse a cabo en una visin dualis
ta del mundo.
7. Una perspectiva de subsistencia se opone a los esfuerzos por privatizar
y/o comercializar ms los bienes comunes: agua, aire, desechos, suelo, recur
sos. En vez de eso, busca que se asuma una responsabilidad comn por estos do
nes de la naturaleza y exige su conservacin y regeneracin.
8. Muchas de las caractersticas anteriores tambin son necesarias para la
creacin de una sociedad ecofeminista, sobre todo la insistencia terica y prc
tica en la interconexin de todas las formas de vida en un concepto de poltica
que coloque en primer plano la prctica cotidiana y la tica emprica, la consis
tencia de los fines y los medios. No obstante, los dos ejemplos que he documen
tado no son proyectos feministas en el sentido estricto en que a menudo se
entiende el trmino, es decir, iniciativas slo de mujeres en las que los hombres
~4

Ackelsberg y Diamond, op. cit.

121

MARIA MIES

no desempean ningn papel. De hecho, quienes iniciaron estos proyectos fue


ron hombres. En el movimiento ecofeminista hay muchos ejemplos de proyectos
e iniciativas exclusivamente de mujeres, pero la pregunta es si podemos con
cebir una perspectiva para una mejor sociedad en el futuro al concentrarnos slo
en las mujeres o al construir islas de mujeres en el ocano patriarcal y capita
lista. Las ecofeministas ponen nfasis en superar los dualismos y las falsas di
cotomas que existen y desean colocar la interdependencia de todas las formas
de vida en el centro de una tica y una politica nuevas," por lo que sera incon
sistente excluir a los hombres de esta red de responsabilidad por la creacin y
la continuacin de la vida. El ecofeminismo no significa, como sostienen algu
nas personas, que las mujeres limpien el caos ecolgico que han causado el pa
triarcado y el capitalismo; las mujeres no sern las eternas Trurnmerfrauen.
(mujeres que limpian los restos despus de las guerras patriarcales). Por consi
guiente, una perspectiva de subsistencia significa forzosamente que los hombres
deben empezar a compartir, en la prctica, la responsabilidad por la creacin y
la conservacin de la vida en el planeta, por lo que deben iniciar un movimiento
para redefnr su identidad. Deben dejar de participar en la produccin destruc
tiva de mercanca que slo benefica la acumulacin y comenzar a hacerlo en el
trabajo que realizan las mujeres para conservar la vida. En trminos prcticos,
esto significa que deben participar en el trabajo de subsistencia no remunerado:
en el hogar, con los hijos e hijas, con la gente de mayor edad y con las personas en
fermas, en el trabajo ecolgico para sanar el planeta, en las nuevas formas de
produccin para la subsistencia.
En este punto es necesario abolir la vieja divisin sexista del trabajo que cri
ticaron las feministas en la dcada de 1970, segn la cual los hombres se convier
ten en los tericos de la perspectiva de subsistencia mientras las mujeres realizan
el trabajo prctico. Esta divisin entre el trabajo mental y el manual es contra
ria a los principios de una perspectiva de subsistencia. Los dos ejemplos que he
documentado resultan significativos a este respecto, pues muestran que los hom
bres han comenzado a ver lo importante que es superar esta dicotomia.
9. Adems, si se anula la dicotomia entre las actividades que producen y
conservan la vida y las que producen mercancas, si los hombres adquieren las
caractersticas de cuidado y, preocupacin por los otros que han sido considera
dos del dominio de las mujeres, y si en una economa basada en la autodepen
dencia, la mutualidad y el autoabastecimiento no slo las mujeres, sino tambin
25 Irene Diamond y Gloria Feman-Orenstein, Reweaving the World: The Emergence of
Ecofeminism, San Francisco, Sierra Club Books, 1990.

122

LA NECESIDAD DE UNA NUEVA VSN: LA PERSPECTIVA DE LA SUBSISTENCIA

los hombres, participan en la produccin de subsistencia, no tendrn el tiempo


ni la inclinacin para dedicarse a sus juegos blicos. Una perspectiva de subsis
tencia ser la contribucin ms significativa a la desmilitarizacin de los hom
bres y la sociedad. Slo una sociedad basada en la perspectiva de subsistencia
puede vivir en paz con la naturaleza y defender la paz entre las naciones, entre
las generaciones, entre los hombres y las mujeres, pues no basa su concepto de
una buena vida en la explotacin y la dominacin de la naturaleza y de otras
personas.
Por ltimo, debo sealar que no somos las primeras en plantear la perspec
tiva de subsistencia como una imagen para una sociedad mejor. Hemos estado
cerca de lo que llamamos una perspectiva de subsistencia cada vez que las muje
res y los hombres han ideado una sociedad en la que todas las personas (mujeres.
y hombres, la vejez y la juventud, todas las razas y culturas) pueden disfrutar
la "buena vida", donde la justicia social, la igualdad, la dignidad humana, la be
lleza y el gozo de la vida no son meros sueos utpicos que slo llevar a cabo
una pequea lite o que sern pospuestos para otra vida. Karnla Bhasin, una fe
minista india que intent explicar lo que poda significar el "desarrollo sustenta
ble" para todas las mujeres del mundo, ofrece la lista de una serie de principios
de sustentabilidad, que son semejantes a las caractersticas de una perspecti
va de subsistencia." Para ella, as como para muchas mujeres Yhombres que no
estn ciegos ante la realidad que vivimos en un mundo limitado, la sustentabi
lidad no es compatible con el paradigma de desarrollo orientado al crecimiento
y a las ganancias que existe hoy en da, lo cual significa que no puede generali
zarse el modelo de vida de las sociedades opulentas del Norte. Esto ya era claro
para Mahatma Gandhi hace 60 aos. Cuando un periodista britnico le pregun
t si quera que en la India se tuviera el mismo nivel de vida que en Gran Breta
a, respondi: "Para tener ese nivel de vida, un pas pequeo como Gran Bretaa
tuvo que explotar a la mitad del mundo. Cuntos mundos deber explotar la
India para tener ese nivel de vidar?" Adems, desde una perspectiva feminista y
ecolgica, aunque hubiera ms mundos que pudiramos explotar no es desea
ble la generalizacin de este paradigma de desarrollo y este modelo de vida, pues
ni siquiera quienes se han beneficiado de ellos han visto cumplidas las prome
sas de felicidad, libertad, dignidad y paz.
"f; Kamla Bhasin, "Envronment, Daily Life and Health: Women's Strategies for Our Common
Future", discurso pronunciado en el Quinto Congreso Internacional sobre la Salud de las Muje
res, Copenhague, 25 de agosto de 1992.
2', Citado por Kamla Bhasin, op. cit. p. 11.

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125

i\

('1. ;:'.

'

LA MUJER EN EL BOSQUE
VANDANA SHlVA

ARANYANI: EL BOSQUE COMO PRINCIPIO FEMENINO

bosques siempre han sido el centro de la civilizacin india. Aranyani,


la diosa de los bosques, ha sido adorada como fuente primordial de vida y
fertilidad, y el bosque como comunidad es considerado modelo de evolu
cin para la sociedad y la civilizacin. La diversidad, la armona y la capacidad
de los bosques de sustentarse por s mismos son principios organzatvos que
han servido de gua a la civilizacin india; aranya samskriti (cuya traduccin
aproximada sera "cultura del bosque") no fue un estado primitivo, sino una op
cin consciente. Segn Rabindranath Tagore, la peculiaridad de la cultura in
dia consiste en haber definido la vida que se desarrolla en los bosques como
forma suprema en la evolucin cultural. En su obra Tapovan, escribe:

OS

La civilizacin occidental contempornea est edificada sobre la base del ladrillo y


madera. Est enraizada en la ciudad. En cambio, la civilizacin india toma como
fuente de regeneracin material e intelectual al bosque, no a la ciudad. Las mejo
res ideas de la India provienen de hombres que han estado en comunin con los
rboles, los ros y los lagos, alejados de la multitud. La paz de los bosques ha con
tribuido a la evolucin intelectual del hombre. La cultura de los bosques ha dado
pbulo a la cultura de la sociedad india. Esta cultura nacida de los bosques ha re
cibido la influencia de los diversos procesos de renovacin de la vida que estn siem
pre funcionando en el bosque, que cambia de aspecto, sonido y aroma de una especia
a otra, de una estacin a otra. De este modo, el principio unificador de la vida en

VANDANA

SHIVA

la diversidad, del pluralismo democrtico, se convirti en la mxima de la civiliza


cin india.
Los pensadores indios no estaban encerrados entre ladrillos, madera y hierro,
sino rodeados por la vida del bosque y unidos por ella. Para ellos, el bosque fue re
fugio y fuente de alimentos. La ntima relacin entre la vida humana y la natura
leza se transform en fuente de conocimiento. En este sistema de conocimiento, la
naturaleza no estaba muerta e inerte. La experiencia de vivir en el bosque permi
ta apreciar adecuadamente que la naturaleza viviente era la fuente de luz y de aire,
de alimento y de agua.'

Se veneraba la naturaleza como fuente sagrada de vida, y la evolucin humana


se meda en funcin de la capacidad del hombre para combinarse intelectual,
emocional y espiritualmente con los ritmos y formas de sta. Fue as que los bos
ques generaron una civilizacin ecolgica en el sentido ms fundamental de ar
moma con la naturaleza. Ese conocimiento nacido de la participacin en la vida
de los bosques constituy la sustancia, no slo de los Aranyakas o textos del
bosque, sino tambin de las creencias cotidianas de las sociedades campesinas
y tribales. El bosque como expresin ms acabada de la fertilidad y productivi
dad de la tierra se simboliza tambin en otra forma de Madre Tierra," como Vana
Durga, o sea, diosa de los rboles. En Bengala se asocia a esta diosa con el r
bol sheora (Trophis aspera), con el sal (Shorea robusta) y con el asvathha
(Ficus religiosa). En Comilla esta diosa recibe el nombre de Bamani, y en As
sam es Rupeswari. En especial las culturas populares y tribales rinden culto a
los rboles y bosques como Vana Devatas, es decir, deidades de los bosques.
El rbol sagrado representa la imagen del cosmos, smbolo de eterna fuen
te de fertilidad csmica. La Madre Tierra como madre suprema dice:
Oh dioses, alimentar al mundo entero con vegetales, sustento de la vida, que crece
rn de mi cuerpo, en un tiempo de abundantes lluvias. Ser famosa entonces sobre
la tierra como Shakhambari (diosa que alimenta las hierbas), y en ese mismo tiem
po, matar a la gran asura llamada Durgama (personificacin de la sequa).

Deoimahatmua'
Rabindranath Tagore, Tapovan (Hindi), Tkamgarh, Gandhi Bhavan, s. f., pp. 1-2.
W. C. Beane, Myth, Cult and Symbols in Sakta Hinduism, Leiden. E. J. Brill, 1977, p. 119,
dice: "Aceptamos que la dravidiana diosa Kali ya era una divinidad y una personificacin de los 'fe
nmenos forestales', y cita a Tucci diciendo que Durga es una madre diosa con origen en las Vindh
yas como 'fuerza vivificadora de los bosques'''.
3 Citado en Beane, op. cit., p. 57.
1

128

LA MUJER EN EL BOSQUE

Las selvas y bosques sagrados fueron creados y mantenidos en toda la In


dia como respuesta cultural para protegerse a s mismos. Dice Pant acerca del
Himalaya:
Exista un sistema natural de preservacin: casi todas las cumbres de montaas es
tn dedicadas a alguna deidad local y los rboles del lugar y de los alrededores son
tratados con mucho respeto, de modo que nadie se atreve a tocarlos. Tambin exis
te entre la gente la conviccin de que cualquier persona que corte un rbol debe
plantar otro en su lugar. 4

Todas las religiones y culturas del Asia Meridional estn enraizadas en los
bosques, y no por miedo e ignorancia sino con una concepcin ecolgica. Dice
Myers: "En contraste con las creencias populares de las regiones templadas,
que suelen considerar a los bosques lugares oscuros y peligrosos, la percepcin
tradicional que se tiene de stos en los trpicos hmedos es que transmiten un
sentido de ntima armona, donde personas y bosques comparten un hbitat co
mn, fuente primordial de concordancia entre el hombre y la naturaleza".')
Para las tribus de la regin central de la India, el bosque es el contexto y
condicin de la superviviencia. El mohwa (Bassia lat1jolia) es un rbol espe
cial para los pueblos tribales de Chattisgarh, de Santhal Parganas, Bastar y Sat
puras. Es un rbol grande de hojas caducas, de tronco corto y ramaje extendido
con corona grande y redondeada, uno de los ms importantes de la India. Las
mujeres recogen las carnosas corolas de sus flores, que se comen crudas, coci
das o secas, molidas y mezcladas con harina para hacer tortas, o se destilan para
hacer una bebida alcohlica. Los integrantes de las tribus utilizan el espeso acei
te blanco que se extrae de sus semillas para cocinar y quemar, y lo venden para
la elaboracin de margarina, jabn y glicerina. El rbol jams se corta debido al
enorme valor de sus flores y frutos. Aun cuando los bosques se talan para uti
lizar la tierra para cultivo, los rboles mohwa se preservan cuidadosamente, y
se ven dispersos en las tierras de labranza mucho tiempo despus de la tala. El
rbol comienza a dar flores y frutos a los diez aos y produce unos 40 kilogramos
anuales de flores. En 1897 y 1900, aos de mucha hambre en la regin central
de la India, el profuso florecimiento del mohwa fue para los pueblos tribales un
seguro contra el hambre. No es sorprendente entonces que para los habitantes
de los bosques de esa regin el mohwa sea el rbol de la vida.
4 G. B. Pant, The Forest Problem in Kumaon (reimpresin), Nainital, Gyanodaya Prakas
han, 1922, p. 75.
r Norman Myers, The Primary Source, Nueva York, W. W. Norton, 1984, p. 13.

129

VANDANA SH/VA

Es tradicional en el pueblo de la India el reconocimiento de que la supervi


vencia humana depende de la existencia de los bosques. De este modo surgi
un conocimiento sistemtico de los ecosistemas de las plantas y de los bosques,
y se formularon principios informarles sobre la gestin de los bosques. Se suele
decir que la silvicultura "cientfica" y la gestin cientfica de los recursos fores
tales de la India comenzaron con los ingleses. Esa afirmacin slo se puede jus
tificar histricamente si se acepta que la moderna ciencia patriarcal de Occidente
es la nica ciencia vlida. En las antiguas tradiciones indias el conocimiento
cientfico del reino vegetal se hace patente en trminos como vriksayurveda,
que significa ciencia del tratamiento de las enfermedades de las plantas, y va
naspati vidya, o ciencia de las plantas, mientras que muchos textos antiguos se
denominaban Aranyakas: textos de los bosques. Nacida en los bosques, la sil
vicultura indgena no se limitaba a concebir a los rboles tan slo como madera;
los apreciaba desde una perspectiva multifuncional, apuntando a la diversidad
de formas y funciones. Por ejemplo, el clebre diccionario Namalinganusasana,
conocido corrientemente comoAmarakosa, contiene una serie de palabras para
nombrar al rbol, cada una de las cuales lo describe desde un punto de vista di
ferente (vase el cuadro 1).6 Esto contrasta con la tradicin occidental en ma
teria de administracin forestal, que ve al rbol en primer lugar en funcin de
su biomasa leosa.
Cuadro 1
Nombre de snscrito

Descripcin funcional

Vraksha
Mahiruha
Sakhi
Padapa
Taru
Agama
PaJasi

el que se tala
el que crece en la tierra
el que tiene ramas
el que absorbe agua por susraces
aquel bajo el cual la gente toma el fresco
el que no se puede trasplantar
el que tiene hojas

La propia vegetacin estaba dividida en diversas categoras. Caraka.' por


ejemplo, clasificaba a rboles y plantas en cuatro tipos
a) Vanaspati: los que slo dan frutos

b) Vanaspatya: los que dan frutos y flores

6
7

S. C. Banerjee, Flora and Fauna in Sanskrit Literature, Calcuta, Naya Prakash, 1980.
Citado por Banerjee, op. cit., p. 16.

130

LA MUJER EN EL BOSQl'F:

c) Osadhi: los que mueren al madurar sus frutos

d) Virudhi: arbustos

Tambin se establecan distinciones entre los bosques naturales y los arti


ficiales, lo que hace pensar que la forestacin y la regeneracin realizada a tra
vs de la plantacin de rboles siempre fue considerada importante para renovar
la riqueza forestal de la regin. Esta tradicin de considerar a rboles y plantas
como seres vivos la han perpetuado hasta nuestros das eminentes hombres de
ciencia indios como J. C. Base, quien realiz detallados experimentos para de
mostrar:
... que la pretensin del hombre y de los animales de una indiscutida superioridad
sobre sus hasta ahora "hermanos vegetativos" no resiste la prueba de una observa
cin minuciosa. Estos experimentos nos acercan a las plantas mucho ms que lo
esperado. Comprobamos que no son una simple masa de crecimiento vegetativo,
sino que cada una de sus fibras est llena de sensibilidad. Estamos en condiciones
de registrar los latidos de la vida palpitante que hay en ellas, y verificar que esas
pulsaciones dependen de las condiciones de vida de la planta, y cesan con la muer
te del organismo. En este sentido y en muchos otros, las reacciones vivas de las
plantas y las de los hombres son semejantes. R

La obra etnobotnica de las distintas tribus de la India tambin pone al des


cubierto el conocimiento profundo y sistemtico que stas poseen de los bos
ques en que habitan. La diversidad de alimentos de origen forestal utilizados en
la India parte de ese conocimiento. En la India Meridional, un estudio realizado
entre los soligas de las colinas Belirangan, en Karnataka, demuestra que dichos
nativos disponen de 27 variedades de especies foliadas para consumir como ver
dura en las diferentes pocas del ao, y tambin de una gran variedad de tu
brculos, hojas, frutas y races con propiedades medicinales. Un joven analfabeto
de la tribu irula, de un pueblo cercano a Kotagiri, identific 37 plantes diferen
tes, y expres los nombres en irula, as como sus aplicaciones.
En Madhya Pradesh, si bien el arroz (Oryza sativa) y los mijos de grano pe
queo (Panicum miliaceum, Eleusine coracana y Paspalum scrotiicula
tum) son los elementos bsicos de la alimentacin de los pueblos tribales, casi
todos complementan su nutricin con semillas, granos, races, rizomas, hojas y
H Citado en M. S. Randhawa, A Historu 01Agriculture in India, Nueva Delhi, Indian Coun
cil for Agricultural Research, 1980, p. 97.

131

VANDANA SHlVA

frutas de numerosas plantas silvestres que abundan en los bosques. Grigson se


alaba que el hambre nunca ha sido un problema en Bastar, ya que las tribus
siempre han podido obtener la mitad de sus alimentos de los innumerables pro
ductos comestibles de los bosques."
Tiwari prepar una lista detallada de especies de plantas silvestres que co
men los pueblos tribales de Madhya Pradesh. Enumera all 165 rboles, arbus
tos y plantas trepadoras. La primera categora que menciona contiene una lista
de 31 plantas cuyas semillas se comen luego de tostadas. Hay 19 plantas cuyas
races y tubrculos se ingieren luego de un proceso de coccin; con 17 de ellas
se hacen jugos para tomar frescos o fermentados; 25, cuyas hojas se comen co
mo verduras, y de lOse comen los ptalos cocidos. Hay 63 plantas cuyos frutos
se comen crudos, preparados, tostados o en escabeche. Hay cinco especies de
Ficus que brindan higos a los habitantes de las zonas boscosas. Los frutos del
arbusto espinoso Pithcellobium dulce (Inga dulcis) son los predilectos de los
habitantes de la regin. Por su parte, los spalos de mohwa se comen con gran
avidez y se fermentan para elaborar licores. Las moreras (Morus alba) dan sus
frutos tanto a los hombres como a los pjaros. Asimismo, del ber (Zizyphus mau
ritiana y Zizyphus oenoplia) nacen frutas deliciosas que los habitantes de
las selvas han comido desde la era mesoltica.
En las regiones donde la forma de organizacin no es tribal, los bosques su
ministran alimento y otros medios de subsistencia porque aportan importantes
insumas para la agricultura, preservan los recursos geolgicos e hbridos y ge
neran forraje y fertilizantes orgnicos. Las prcticas silvcolas indgenas sacan,
en forma sustentable y renovable, el mximo provecho de toda la diversidad de
las formas y funciones que poseen los bosques y los rboles. Este conocimiento
colectivo de la silvicultura se transmite de generacin en generacin a travs de
la participacin en los procesos de renovacin forestal y de la obtencin del sus
tento del ecosistema forestal. Tanto en las economas cuya base es el bosque
como en las economas agrcolas la mujer es la principal encargada de usar y ad
ministrar lo que stas dan. En el Himalaya, regin cuya economa agrcola sigue
utilizando predominantemente el forraje que se saca de los rboles, las mujeres
ancianas instruyen a los y las jvenes en el arte de podar (desmochar) y reco
ger los productos del bosque. Tambin en otras regiones, los ciclos y las prcti
cas de la poda evolucionaron para lograr la mxima produccin de pienso. Como
la cosecha de alimentos y la recoleccin de forraje ha sido fundamentalmente una
Citado en Randhawa, op. cit., p. 99.

10ldem.

132

LA MUJER EN EL BOSQUE

tarea de la mujer, sta ha desempeado una funcin preponderante en la admi


nistracin y renovacin de la diversidad forestal. Su tarea era complementaria
a la de los hombres. No se exclua a la mujer del dominio pblico y comn de los
bosques, de la fundamental importancia para sustentar la vida en el dominio "pri
vado": la casa y la comunidad.
La administracin indgena de los bosques, un mbito tan femenino en lo que
respecta a la produccin del sustento, estaba pues muy evolucionada cuando lle
garon los britnicos. Como el inters de Gran Bretaa en los bosques se limitaba
a la obtencin de madera con fines comerciales, estaba de ms la pericia indgena,
y fue sustituida por un enfoque unidimensional y masculinista de la silvicultura.

El COLONIALISMO Y LA EVOLUCiN DE LA SILVICULTURA MASCULINISTA

Cuando los britnicos colonizaron la India se dedicaron en primer lugar a los bos
ques. Desconocieron su riqueza y despreciaron los enormes conocimientos de la
gente del lugar para administrar de manera sostenible los bosques, desplazaron
los derechos, las necesidades y los conocimientos de los lugareos y convirtieron
esta fuente fundamental de vida en una simple mina de madera. La economa
de subsistencia de las mujeres, basada en los bosques, fue reemplazada por la eco
noma comercial del colonialismo ingls. Se extrajo la teca de Malabar para la Ar
mada Real, y se explot el sal de la India Central y las conferas del Himalaya
para las vas frreas. Si bien generalmente se responsabiliza a la poblacin local
por la deforestacin, es la demanda comercial la que provoca frecuentemente una
destruccin forestal en gran escala. En la regin del Himalaya es evidente que fue
ron las necesidades imperiales y no los pobladores locales los que ocasionaron
una rpida denudacin forestal. Segn Atknson en el Himalayan Gazetteer.
...en todos lados se denud a los bosques de rboles buenos. La destruccin de rbo
les de todas las especies parece haber sido constante y haber alcanzado el punto
culminante entre 1855 y 1861, poca en que la demanda de las autoridades del fe
rrocarril indujo a muchos especuladores a suscribir contratos para la instalacin de
durmientes, y se autorizaba a esas personas, sin ningn tipo de control, a talar viejos
rboles en proporciones que excedan las posibilidades de exportacin, de modo que
durante los primeros aos de explotacin forestal, el departamento se ocupaba prin
cipalmente de talar y traer a depsito la madera abandonada por los contratistas. 11
1I

E. T. Atkinson, Himalayan Gazetteer, vol. III, Allahabad, Govemment Press, 1992, p. 852.

133

V~DANA SHIVA

Cuando los ingleses comenzaron a explotar los recursos madereros de la In


dia con fines militares, lo hicieron con rapacidad e ignorancia, porque el "gran
continente pareca poseer inagotables extensiones de espesa vegetacin, pero
sin necesidad aparente de realizar una exhaustiva exploracin, aun si hubiese
sido posible. En los primero aos de ocupacin, la botnica de los bosques, las
especies de rboles que contenan y sus respectivos valores eran como un libro
sin abrir". 12
Para el gobierno colonial y para sus representantes, la trascendente funcin
de los bosques en la naturaleza y la gran influencia que ejercen en el bienestar
fsico de un pas pasaban totalmente inadvertidas. En virtud de la enorme rique
za forestal existente, durante varios aos el gobierno obtuvo sin dificultad todo
lo que necesitaba, mientras que tambin haca frente a las necesidades locales.
Los primeros administradores parecan creer que ese estado de cosas durara
para siempre. En muchas localidades se consideraba que los bosques eran un
obstculo para la agricultura, que estaba gravada, y por consiguiente eran con
siderados como un factor que limitaba la prosperidad de la potencia colonial. El
criterio era extender la agricultura, y la consigna talar los bosques con miras a
ese objetivo. As, las selvas vrgenes del Valle Doon fueron taladas con el fin de
otorgar tierra a los colonos britnicos, exclusivamente.
La demanda militar de la teca indica llev a que de inmediato se proclamara
que el derecho real sobre los rboles de teca que reclamaba el anterior gobierno
del sur del continente, recaa en la Compaa de las Indias Orientales. Tan slo
en el ao 1799, 10000 rboles de teca fueron trasladados por el ro Beypur, en
Malabar. En respuesta a las severas presiones del gobierno metropolitano para
asegurar el mantenimiento del futuro podero de la Armada Real, se tom la de
cisin de designar un funcionario para la supervisin de la tarea forestal: su ta
rea era preservar y mejorar la produccin de teca y de otras maderas aptas para
la construccin naval. EllO de noviembre de 1806 nombraron primer protector
de los bosques de la India al capitn Watson de la polica. La proclamacin de
abril de 1871e confera enormes poderes. Pronto estableci un monopolio ma
derero en Malabar y Travancore y suministr al gobierno -al igual que sus suce
soros inmediatos- grandes cantidades de madera a bajo precio. Pero los mtodos
utilizados para ello eran intolerables y fueron dando lugar a un creciente des
contento entre campesinos locales y propietarios. La disconformidad creci de
tal forma que el cargo de protector fue abolido en 1823.13
12 E. P. Stebbing, The Forests 01 India (reimpresin), Nueva Delhi, A. J. Reprints Agency,
1982, p. 61.
13 E. P. Stebbing, op. cit., p. 65.

134

LA MUJER EN EL BOSQUE

De este modo se introdujo la silvicultura colonial, no porque implicara un


conocimiento en la materia o una administracin cientfica superiores, sino para
satisfacer las necesidades del poder militar dominantes. No fue sino en 1865, des
pus de medio siglo de arbitraria destruccin forestal por parte de los intereses
comerciales britnicos, cuando se hizo un intento de controlar la explotacin:
la primera Ley Forestal India (VII de 1865) -aprobada por el Supremo Consejo
Legislativo- permita que los bosques y otros terrenos agrestes (benap, o sea,
tierras no medidas) fueran declarados por el gobierno reservas forestales.
La introduccin de esta legislacin marca el comienzo de lo que se denomi
n "administracin cientfica" de los bosques, equivalente en esencia a forma
lizar el deterioro tanto de los bosques como de los derechos de los habitantes
locales a los productos forestales. La silvicultura comercial, que los estrechos
intereses representados por el patriarcado occidental comparan con la "silvi
cultura cientfica", es reduccionista en contenido intelectual y en repercusin
ecolgica, y genera pobreza socioeconmica para aquellos cuyo sustento y pro
ductividad dependen del bosque. El reduccionismo ha sido la caracterstica de
esta silvicultura porque la separa de la administracin de los recursos hdricos,
de la agricultura y de la ganadera. Dentro del ecosistema forestal ha reducido
la diversidad de vida al producto muerto, madera y madera, y slo la ms valiosa
desde el punto de vista comercial. Cuando lo que importa es el inters comer
cial, el principal objetivo es obtener el mximo valor de cambio en el mercado
extrayendo especies comercialmente valiosas: por consiguiente, los ecosiste
mas forestales se reducen a la madera de esas especies. Al desconocer la com
pleja relacin que existe en la comunidad forestal entre la vida de las plantas y
otros recursos como el suelo y el agua, este modelo de utilizacin de recursos
genera inestabilidad en el ecosistema y conduce a un uso contraproducente de
la naturaleza como recurso viviente y autorreproductor. La destruccin del eco
sistema forestal y de las mltiples funciones de los recursos forestales afectan
en cambio los intereses econmicos de ciertos grupos de la sociedad -en par
ticular mujeres e integrantes de tribus- que dependen de las diversas funcio
nes de esos recursos para su subsistencia. Estas funciones son: estabilizacin del
suelo y del agua y provisin de alimento, forraje, combustible, abonos, etc. La
ciencia de la silvicultura femenina alternativa, sometida por la ciencia masculi
nista, no concibe a los bosques como meras existencias de madera, aisladas del
resto del ecosistema, ni reduce su valor econmico al valor comercial de ese pro
ducto. Por lo que respecta a la naturaleza y al trabajo de las mujeres, la "produc
tividad", el "rendimiento" y el "valor econmico" se definen como satisfaccin
de las necesidades bsicas a travs de un ecosistema integrado y administrado
135

VANDANA SHIVA

con miras a una mltiple utilizacin. El significado de estos trminos y la manera


de medir sus resultados son, pues, totalmente diferentes a los de la silvicultura
masculinista y reduccionista. Al pasar de una silvicultura ecolgica a una silvi
cutlra reduccionista, cambian todos los trminos cientficos, que dejan de depen
der del ecosistema. As, mientras que para las mujeres, los pueblos tribales y otras
comunidades que viven en los bosques un ecosistema complejo resulta produc
~ivo en trminos de agua, hierbas, tubrculos, forraje, fertilizantes, combustibles,
fibras y como reserva gentica, para el silvicultor estos componentes son dese
chos intiles, improductivos y prescindibles. Dos perspectivas econmicas di
ferentes llevan a dos nociones distintas de "productividad" y "valor". Por lo que
respecta a la productividad de la mujer, tanto tomada en general como referida
a la subsistencia, las selvas tropicales naturales son ecosistemas altamente pro
ductivos. Al examinar las selvas de los trpicos hmedos desde un punto de vis
ta ecolgico, Golley seala: "Las selvas tropicales se caracterizan generalmente
por una gran biomasa. Hay en especial grandes cantidades de madera que alcan
zan las 300 toneladas como promedio por hectrea, comparadas con las 150 to
neladas por hectrea que caracterizan a los bosques de regiones templadas". 14
Sin embargo, la silvicultura comercial reduccionista subordina la productividad
general a la utilizacin industrial y reduce esa abundante biomasa a las especies
que pueden explotarse comercialmente con ganancias: predomina la biomasa
industrial y comercial; todo el resto es considerado desperdicio. Bethel, un espe
cialista internacional en silvicultura, deca acerca de la nutrida biomasa tpica
de los bosques y selvas de los trpicos hmedos:
Hay que decir que, desde el punto de vista del suministro de materiales industria
les, carece de importancia relativa. Lo importante es saber cunta de esta bioma
sa est formada por rboles y partes de rboles de especies selectas que generen
ganancias al ser explotadas comercialmente... Los niveles actuales de utilizacin
indican que la mayora de los rboles de las selvas y los bosques hmedos tropica
les -desde el punto de vista de los materiales industriales- no son sino maleza."

"El punto de vista de los materiales industriales" es el de la silvicultura ca


pitalista, patriarcal y reduccionista, que establece una dicotoma en la diversi
dad viviente y la democracia de los bosques: por un lado la madera muerta de
14 F. B. Golley, "Productivity and Mineral Cycling in Tropical Forests' Productivity of World
Ecosystems", Washington, National Academy of Sciences, 1975, pp. 106-15.
15 James A. Bethel, "Sometrnes the Word is 'Weed'", in Forest Managernent, junio, 1984,
pp. 17-22.

136

LA MUJER EN EL BOSQUE

utilidad comercial, a la cual valoriza, y por el otro la materia ecolgicamente va


liosa, a la que cataloga de desperdicio. No obstante, estos desechos son la rique
za de la biomasa que mantiene los ciclos de agua y nutrientes de la naturaleza
y satisface las necesidades de alimento, combustible, forraje, fertilizante, fibras y
medicamentos de las comunidades agrcolas.
En materia de silvicultura y agricultura, la proteccin y conservacin de la
vida de la naturaleza son tareas femeninas; con este trabajo las mujeres susten
tan la vida humana asegurando el suministro de alimento yagua. Por ese motivo,
las campesinas son las que sienten ms intensa y concretamente la destruccin
de la integridad de los ecosistemas forestales. Para ellas la silvicultura va unida
a la produccin de alimentos; es imprescindible para disponer de agua potable y
para riego en forma permanente, y para fertilizar directamente las tierras de cul
tivo con abono en verde o con estircol. El trabajo agrcola de las mujeres en re
giones como el Himalaya se desarrolla en los bosques y con ellos, pero tanto la
silvicultura como la agricultura oficial no los tienen en cuenta. En lo que atae
a la silvicultura, slo figuran en las estadsticas los datos relativos a la tala de
rboles y la explotacin maderera industrial; cortar rboles se convierte enton
ces en fuente de roti o alimento para los hombres que realizan la tala industrial;
para las mujeres, sin embargo, los bosques son alimento en vida, no despus de
muertos. Los bosques vivos son los que permiten el funcionamiento de sistemas
sostenibles de produccin de alimentos en forma de nutrientes yagua, y el tra
bajo femenino en los bosques facilita ese proceso. Cuando las mujeres podan los
rboles, aumentan la productividad de los bosques de roble que estn en condi
ciones de estabilidad y que son de propiedad y control comunitario. Mientras que
las hojas del rbol sin podar son demasiado duras para el ganado, la poda las deja
ms tiernas y comestibles, especialmente a comienzos de primavera. Mantener
la diversidad de los recursos vivos es de suma importancia para el uso femenino
de los bosques: as, las hojas de roble junto con una mezcla de hierba seca y sub
productos agrcolas son el alimento del ganado desde finales de otoo hasta la
primavera. La hierba es el forraje principal durante la poca del monzn; yen oc
tubre y noviembre el pienso utilizado son los desechos agrcolas, como tallos de
arroz, mandua y jangora. La poda nunca ha sido considerada una estrategia
de administracin forestal para aprovechar lo que da el rbol y a la vez conser
varlo con vida. Sin embargo, como lo demuestran Bandyopadhyay y Moench, is la
tri J. Bandyopadhyay y M. Moench, "Local Needs and Forest Resource Managernent in the
Himalaya'', en Bandyopadhyay et al., India's Environment: Crisis and Responses, Dehradun,
Natraj Publishers, 1985, p. 56.

137

VANDANA

SHIYA

poda en condiciones adecuadas puede aumentar efectivamente la densidad fo


restal y la productividad de los bosques, en materia de forraje. Haygrupos de mu
jeres, jvenes y ancianas, que van juntas a podar para obtener forraje, y adquieren
pericia mediante la participacin y la experiencia. Estas escuelas informales de
silvicultura femenina son pequeas y descentralizadas, en ellas se crea y trans
mite el conocimiento acerca de las formas de mantener la vida de los recursos
vivientes. En cambio, las otras escuelas de silvicultura ms conocidas son centra
lizadas y alienadas: se especializan en la silvicultura de la destruccin, en cmo
transformar un recurso viviente en materia prima, y posteriormente en dinero.
Se ha ido desposeyendo a la poblacin local de sus derechos, recursos y co
nocimientos pero no sin encontrar oposicin. Durante ms de dos siglos se han
emprendido luchas para resistir la colonizacin de los bosques del pueblo in
dio. El acceso y los derechos del pueblo a los bosques fueron violentamente
usurpados por primera vez con la introduccin de la Leyes Forestales de 1878
y 1927. En los aos siguientes se vivi la propagacin de los satyagrahas de los
bosques en toda la India, en protesta contra la reserva de bosques para la ex
clusiva explotacin comercial britnica, y la consiguiente transformacin de un
recurso colectivo en materia prima. Los aldeanos llevaban a cabo la ceremonia de
extraer productos forestales de los bosques reservados como forma de afirmar
su derecho a satisfacer las necesidades bsicas. Los satyagrahas tenan espe
cial xito en las regiones donde la forma de vida de la poblacin local estaba
unida ntimamente a los bosques, como es el caso de la regin de los montes Hi
malaya, los Ghats Occidentales y las colinas de la India Central. Estas formas de
protesta no violenta eran sistemticamente reprimidas con violencia por los in
gleses. En la India Central, los indgenas tribales gond murieron vctimas de la
represin armada por participar en estas protestas; en 1930 hubo decenas de
muertos y cientos de heridos entre los habitantes del pueblo Tilari, en Tehri Garh
wal, en una manifestacin de protesta contra las Leyes Forestales del gobierno
local. Luego de perder muchas vidas, los satyagrahis lograron recuperar algu
nos derechos tradicionales de las comunidades sobre diversos productos fores
tales." Las normas forestales de la India poscolonial mantuvieron la tendencia
a la comercializacin y al reduccionismo, por lo cual no ha cesado la resisten
cia del pueblo ante el desconocimiento de sus necesidades bsicas, que se efec
ta mediante la alienacin de derechos y el deterioro del medio ambiente.
En las regiones montaosas del Himalaya, las mujeres de Garhwal comen
zaron a proteger sus bosques de la explotacin comercial, y lo hicieron incluso
l~

J. Bandyopadhyay y V. Shiva, "Chipko: Politics of Ecology", en

138

Seminar, nm. 330, 1987.

LA MUJER

EN EL BOSQl:E

a costa de sus vidas: emprendieron el famoso movimiento Chipko, que tiene como
misin proteger la vida de los rboles. Iniciado en los primeros aos del dece
nio de los 70 en la regin de Garhwal en Uttar Pradesh, la metodologa y filosofa
de Chipko se propag hacia el norte, a Himachal Pradesh, hacia el sur a Karna
taka, a Rajasthan en el oeste y hacia Orissa en el este, as como a la altiplanicie
de la India Central.

LAS MUJERES DE CHIPKO

El inicio de la actividad de las mujeres en defensa del medio ambiente en la In


dia fue muy anterior al Decenio de la Mujer, proclamado por las Naciones Unidas,
ya la Conferencia de Estocolmo por el Medio Ambiente celebrada en 1972. Hace
trescientos aos, dirigidos por una mujer llamada Amrita Devi, ms de trescien
tos integrantes de la comunidad de Bishnoi en Rajasthan, sacrificaron sus vidas
para salvar los rboles sagrados khejri abrazndose a ellos. Con ese hecho co
mienza la historia identificable de Chipko."
El nuevo movimiento Chipka es conocido como un movimiento de mujeres,
pero tan slo algunos hombres militantes de Chipko se han convertido en figuras
visibles. No se ha prestado atencin al aporte de las mujeres, que se mantiene
invisible, pese a que la historia de Chipko es una historia de ideas y acciones de
mujeres de excepcional coraje. Los movimientos por el medio ambiente como
Chipko se han convertido en hitos histricos porque son estimulados por las ideas
ecolgicas y el vigor poltico y moral de las mujeres. Me extender en conside
raciones sobre algunas de estas mujeres excepcionales porque mi relacin con
ellas ha sido fuente de inspiracin, y porque siento que es injusto que ellas, que
son los verdaderos pilares del movimiento, continen siendo ignoradas. Es ne
cesario que la experiencia de estas poderosas mujeres sea compartida para que
recordemos que no estamos solos, y que no estamos dando los primeros pasos:
otras personas caminaron antes.
La historia de los movimientos sociales y polticos generalmente pasa por
alto el proceso evolutivo y se centra en los resultados. Esto conduce a dos pro
blemas: en primer lugar, el trabajo organizatvo posterior no puede beneficiarse
con las lecciones de perseverancia y paciencia nacidas en tantos aos de cons
truccin del movimiento; la gente comienza a buscar soluciones instantneas
IR R. S. Bishnoi, Conservation as Creed, Dehradun Jugal Kishore, 1987, carta de Gandhi a
Mira Behn, 16 de enero de 1948.

139

VANDANA SH[\'A

porque a travs de la pseudohstoria le han vendido triunfos instantneos. En se


gundo lugar, mientras que la evolucin histrica de los movimientos abarca tras
cendentes contribuciones de miles de participantes durante largos periodos,
concentra los momentos culminantes en el espacio y en el tiempo. Permite as
que un individuo o grupo se apropie del movimiento y borre los aportes de los de
ms. Sin embargo, los movimientos son procesos sociales y polticos muy impor
tantes, y trascienden del mbito individual. Su importancia reside precisamente
en la multiplicidad de personas y hechos que contribuyen a la consolidacin de
los cambios sociales.
El proceso Chipko como resurgimiento del poder de la mujer y del inters por
la ecologa en los Himalayas de Garhwal es un mosaico formado por mltiples he
chos e innumerables personas. Mujeres como Mira Behn, Sarala Behn, Bimala
Behn, Hima Devi, Gauri Devi, Gunga Devi, Bachni Devi, Itwari Devi, Chamun Devi
y muchas otras fueron las importantes catalizadoras de las transformaciones que
hiceron posible la resistencia de Chpko. Los hombres del movimiento, como
Sunderlal Bahuguna, Chandi Prasad Bhatt, Ghanshyam Shailani y Dhoom Singh
Neg fueron sus alumnos y seguidores. Mira Behn fue una de las discpulas ms
directas de Gandhi. Ella se traslad a los Himalayas a finales de los aos 40. En
tre las ciudades de Rishikesh y Hardwar mont un centro ganadero llamado Pa
shulok, porque los animales vacunos son de gran importancia para una agricultura
sostenible. Quince das antes de morir, Gandhi le escribi a Mira Behn una car
ta en la que deca:
Veo que tu destino es servir a la vaca y nada ms. Pero creo ver en ti un defecto vi
tal: no puedes aferrarte a nada de manera definitiva. Eres una gitana, nunca ests
feliz a menos que ests yendo de un lado para otro. No te vas a especializar en nada
y es probable que tu madre perezca en tu regazo. La nica persona, y nica mujer
que realmente ama a la vaca, la va a dejar. No s si sentir lstima por ti, por la vaca
o por n, porque a m, el creador de la verdadera idea de servir a la vaca y conser
varla para la humanidad, nunca me import o quizs nunca tuve tiempo para espe
cializarme siquiera medianamente."

Tal como le predijo Gandhi, Mira Behn pas de la ecologa de la vaca a la


ecologa de los bosques y el agua, a los vnculos entre la deforestacin y la fal
ta de agua. Como ella deca posteriormente:
18

The Collected Works 01 Mahatma Gandhi, vol. 90, Nueva Delhi, Government of India

Publications, 1984.

140

LA MU,JER EN EL BOSQUE

... al estar situado Pashulok al pie de las montaas, precisamente en los valles del
Himalaya, donde nace el Ganges, tom verdadera conciencia de las terribles inun
daciones que se originan en la zona de captacin de dicho ro, y tuve la precaucin
de que todos los edificios fueran construidos por encima del nivel ms alto de cre
cida. Un ao o dos despus presenci una asombrosa inundacin: a medida que las
aguas turbulentas crecan, venan primero arbustos, ramas y troncos grandes; lue
go, en medio del agua cada vez ms impetuosa, venan rboles enteros, ganado de
todos los tamaos y de vez en cuando algn ser humano aferrado a los restos de su
cabaa. Nada se poda hacer para salvar a hombres o bestias de este torrente; la ni
ca esperanza para ellos era quedar atascados en la orilla de alguna isla o en algn
promontorio en los mrgenes del ro. Ver estas desastrosas inundaciones me indu
jo a investigar todos los veranos la regin norte de Pashulok, de donde provenan.
Indudablemente el motivo era la despiadada deforestacin y el cultivo de pinos con
fines de lucro en lugar de rboles de hojas caducas. Esto me llev a denunciar ante
los funcionarios del gobierno lo que estaba sucediendo en Pashulok y emprender
un proyecto comunitario en el valle de Bhilangana, Aqu edifiqu un pequeo cen
tro, Gopal Ashram, y me concentr en el problema forestal."

Durante su estada en Garhwal, Miraestudi a profundidad el medio ambien


te y recibi de la gente del lugar muchos conocimientos sobre el tema. De los ms
ancianos aprendi que, antes, los bosques de Tehri Garhwal estaban formados
en gran parte por robles, y las canciones populares de Garhwal, que recogen la
experiencia y sabidura colectivas, hacen constante referencia a especies como
banj y kharik.* Recrean imgenes de abundantes bosques poblados de banj,
praderas y tierras frtiles, grandes rebaos de animales y vasijas repletas de le
che. Segn Mira, la razn fundamental del deterioro de la regin fue la desapa
ricin de los rboles banj. En su opinin, si la zona de captacin del Ganges no
se volva a cubrir de banj, las inundaciones y sequas se seguiran agravando.
La cuestin no pasaba simplemente por la plantacin de rboles, sino por la
plantacin de los rboles ecolgicamente adecuados. Como sealaba Mira Behn,
la sustitucin de los bosques de banj y especies variadas por pinos de mucho
valor comercial era la principal razn del incremento de inestabilidad ecolgi
ca en los Himalayas y de las crecientes privaciones econmicas a que se vean
sometidas las mujeres de Garhwal, ya que los pinos no cumplan las funciones
ecolgicas ni econmicas de los banj.
20

Mira Behn, "Something Wrong in the Hmalaya", copias mimeografiadas, sin fecha.

* Quercus incana y Celtis australis.


141

VANDANA

SHI\'A

Las ideas ecolgicas de Mira Behn fueron heredadas por Sunderlal Bahu
guna, quien haba trabajado con ella en el valle Bhilangana. Bahuguna se haba
unido a la lucha por la independencia a la edad de 13 aos, y fue secretario del
Congreso de Uttar Pradesh en la poca de la independencia. En 1954 se cas con
Birnla Behn, quien haba pasado ocho aos con Sarala Behn, otra cercana dis
cpula de Gandhi. Sarala Behn haba organizado un ashram para educar a las
montaesas de Kausani y dedicaba todo su tiempo para hacerles ver que no
eran bestias de carga sino diosas de riqueza puesto que criaban animales, pro
ducan alimentos y realizaban el 98% de las tareas agrcolas y ganaderas. Influ
da por las ideas de Sarala Behn acerca de la libertad femenina, Birnla acept
contraer matrimonio con Sunderlal Bahuguna slo si ste abandonaba el parti
do del Congreso y se retiraban a una alejada aldea para crear conciencia en los
habitantes de las montaas viviendo con ellos y a travs de ellos.
Doce aos despus de haber establecido el ashram Silyara, Sunderlal y
Birnla Bahuguna escriban:
El estmulo de uno de nosotros, Sunderlal, para venirse a vivir a una aldea naci de
Mira Behn, y el de la otra, Birnla, de haber vivido continuamente con Sarala Behn."

Sunderlal Bahuguna logr que, uno tras uno, otros activistas corno Ghansh
yam Raturi, Chandi Prasad Bhatt y Dhoom Singh Neg secundaran un movimien
to generado por el potencial de las mujeres. Corno a menudo dice Sunderlal:
"Somos propagadores y mensajeros: las verdaderas dirigentes son las mujeres".
En los inicios del movimiento Chipko, cuando los contratistas que llevaban
a cabo la explotacin forestal eran forasteros, el inters de las mujeres por la
silvicultura de subsistencia -que sent las bases de Chipko- estuvo transito
riamente mezclado con una preocupacin predominantemente masculina de
proveer de materias primas a los aserraderos y las fbricas de resina montados
por cooperativas locales." Estas cooperativas masculinas, establecidas por or
ganizaciones gandhianas, al comienzo pensaron que Chipko peda resina y ma
dera para sus fbricas. Entre la gran cantidad de pequeas industrias forestales
que en el decenio de los 60 brotaron corno hongos en las regiones montaosas se
encontraban las dirigidas por Dasholi Gram Swaraj Sangh, Purola Grarn Swaraj

"1

Birnla y Sunder1al Bahuguna, "Twelve Years of Working in Vllages", en Uttarkhand Sma

rika, Chamba, Uttarkhand Sarvodaya Mandal, 1969.


22

Uttar ke Shikharo Mein Chetna ke Ankur, Nueva Delhi, Hima1aya Seva Sangh, 1975,

p.129.

142

LA MUJ2H

EN EL BOSQUE

Sangh, Kathyur Gram Swaraj Sangh, Takula Gram Swaraj Sangh, etc. No obstan
te, al poco tiempo se produjo otra escisin entre el inters de los hombres del
lugar en realizar una actividad comercial de explotacin de productos foresta
les y los intereses de las mujeres que se planteaban una actividad sostenible ba
sada en la proteccin de los bosques. Bahuguna ha sido un eficaz mensajero de
las inquietudes de las mujeres. Desarroll estas ideas en una filosofa segn la cual
los bosques naturales son los sistemas en que se cimenta la vida y la lucha de
Chipko un esfuerzo por preservarlos. Escuchando las tranquilas voces de las mu
jeres durante sus padyatras fue en gran parte la manera como pudo Bahuguna
articular los principios femenino-ecolgicos de Chipko.
En 1977 se le pregunt por qu l no haba montado establecimientos para
la elaboracin de resina y aserraderos como servicios voluntarios en Garhwal,
a lo que respondi:
Si ustedes hubieran propuesto hace seis aos la instalacin de aserraderos para de
sarrollar la zona de las montaas, lo hubiera considerado. Pero hoy da veo con cla
ridad que establecer aserraderos en las montaas es una forma de adherirse al
proyecto para destruir a la Madre Tierra. Los aserraderos tienen un apetito infini
to de rboles y arrasan con los bosques para satisfacerlo."

Si bien la articulacin filosfica y conceptual de la perspectiva ecolgica de


los bosques del Himalaya fue elaborada por Mira Behn y Bahuguna, las bases
organizativas que hicieron de Chipko un movirrento de mujeres fueron echa
das por Sarala Behn y Birnla Behm en la provincia de Garhwal y Radha Bhatt
en la provincia de Kumaon.
En un artculo dedicado a Sarala Behn al cumplir 75 aos (que coincidi con
el Ao Internacional de la Mujer, 1975), los militantes de Uttarakhand la llama
ron hija del Himalaya y madre del activismo social de la regin. Sarala Behn ha
ba venido a la India en busca de la no violencia. Como cercana seguidora de
Gandhi, trabaj fundamentalmente en las montaas durante el movimiento in
dependentista. En sus reflexiones sobre el legado de Gandhi, a los 75 aos de
edad, escribi:
Desde la experiencia de mi niez he sabido que la ley no es justa; que los princi
pios que rigen a la humanidad son superiores a los que rigen al Estado; que un go
~J S. L. Bahuguna, "Water is the Primary Product o the Hill Forests", entrevista en Henioa
lika, Yuvak Sangh, Tehri Garhwal, 1980-1981.

143

VANDANA

SHIVA

bierno centralizado, indiferente de su pueblo, es una broma cruel en ejercicio de la


autoridad; que la separacin entre la tica pblica y la privada es fuente de mise
ria, injusticia y explotacin social. Todos los nios de la India entienden que el pan
(roti) no es slo un derecho para el que tiene dinero en el bolsillo, sino un dere
cho fundamental del que tiene el estmago vaco. Esta concepcin de los derechos
funciona dentro de la familia, pero desaparece a nivel social. All reina la tica del
mercado, que atrapa a los hombres."

Sarala Behn estableci el ashram LaXIl en Kausani, en primer lugar para


capacitar a las montaesas. Birnla Behn, que haba pasado siete aos de su vida
con ella, ampli su proyecto y estableci el ashram Navijivan en Silyara, que
se convirti luego en fuente vigorizante de Chipko.
As, la base organizativa de las mujeres estuvo lista hacia 1970, decenio en
que comenzaron las protestas populares en reclamo del derecho del pueblo a
utilizar los productos forestales de la regin. El ao 1972 fue de protestas ge
neralizadas, organizadas contra la explotacin comercial de los bosques a car
go de contratistas de otras regiones; en Purola el11 de diciembre, en Uttarkashi
el12 de diciembre y en Gopeshwar el15 de diciembre. Fue cuando Raturi com
puso el famoso poema:
Abraza nuestros rboles,

slvalos de su cada.

El dominio de nuestras montaas,

slvalo de la depredacin.

Mientras que el concepto de salvar los rboles abrazndose a ellos es viejo


-como lo recuerda el caso de los Bislmois-, en la etapa actual del movimien
to por los derechos forestales, este poema popular es la primera fuente docu
mentada del ahora famoso nombre: Chipko,
El movimiento se extendi por la provincia de Garhwal y en Kumaon, a travs
del liderazgo totalmente descentralizado de las mujeres del lugar, conectadas
unas a otras horizontalmente, sinjerarquias, a travs de las canciones de Ghan
shyam Raturi, a travs de "propagadores" como Bahuguna, Bhatt y Negi que lle
vaban el mensaje de Chipko de pueblo en pueblo, de una regin a otra. Para las
mujeres de la montaa, la produccin de alimentos empieza en los bosques; su
desaparicin y la falta de agua son problemas de supervivencia, razn por la cual
24

SaraIa Behn, "From RevoIt to Construction", en Uttar ke Shikharo Mein Chetna ke Ankur.

144

LA MUJEI{

EN EL BOSQUE

miles de mujeres de Garhwal protestan contra la silvicultura comercial que ha


destruido los recursos forestales e ldricos.
En marzo de 1973, trescientos fresnos iban a ser talados para un fabrican
te de aparatos deportivos; cuando los pobladores de Mandal se enteraron fue
ron al bosque tocando tambores. Declararon que se abrazaran a los rboles para
impedir que los derribaran. Los taladores se retiraron pero el fabricante susti
tuy ese contrato por otro en el bosque de Rampur Fata en Kedar Ghati. Cuan
do la gente supo de este nuevo contrato se dirigi caminando hacia Kedar Ghati.
Shyama Devi, una mujer de 72 aos que en 1975 haba organizado piquetes en
una vinatera de Chandrapuri, lider la experiencia de Kedar Ghati y moviliz a
las mujeres del lugar; en el bosque de Rampur Fata resonaron las canciones de
Chipko desde junio hasta diciembre, mes en el que contratista se retir.
Chipko se traslad al valle de Alakananda, a un pueblo denominado Reni,
situado en el camino que va de Joshimath a Niti Ghati. La inundacin que en 1970
arras varios pueblos y muchos kilmetros de tierras en el valle de Alakananda
fue la primera seal importante de que la regin de los Himalayas estaba mu
riendo. Las mujeres de Reni no haban olvidado ese desastre; relacionaron el
corrimiento de tierras que bloqueaba el ro y agravaba las inundaciones con la
tala de rboles en la zona de captacin. En 1973, una mujer que estaba pasto
reando su ganado vio a varias personas con hachas en la mano; silb y reuni a
todas sus compaeras, quienes rodearon a los empleados del contratista y les
dijeron: "Este bosque es nuestra madre. Cuando falta comida, venimos aqu a
recoger hierbas y frutas secas para alimentar a nuestros hijos. Encontramos
plantas y recogemos hongos en este bosque. Ustedes no pueden tocar estos r
boles"." Las lderes que condujeron la proteccin del bosque de Reni fueron Gau
ri Devi, de 50 aos, Gunga Devi, de 52, y sus compaeras Rupsa, Bhakti, Masi,
Harki, Malti, Phagli y Bala Devi. Trabajaron juntas, montaron guardia por equi
pos para vigilar ininterrumpidamente a los taladores, hasta que el gobierno se vio
obligado a crear una comisin, que recomend prohibir la tala con fines comer
ciales por un periodo de 10 aos en la zona de captacin de Alakananda.
El movimiento Chipko inici entonces una movilizacin para que se prohi
biera la explotacin comercial en los distritos de las montaas de Uttar Pradesh,
pues la tala excesiva estaba provocando inestabilidad en toda la regin. En 1975,
2[,

Sarala Behn, "A Blueprint for Survival of the Hills'', suplemento del Himalaya: Man and

Noture, Nueva Delhi, Himalaya Seva Sangh, 1980.


26

Citado por Bimla Bahuguna, en "Contribution ofWomen to the Chipko Movement", en In

dian Farming, noviembre de 1975.

145

VANDANA SHIVA

ms de 300 pueblos de estos distritos se vieron amenazados por corrimiento de


tierras y una grave erosin. Genvala, Matli y Dharali en Uttar Kashi, Pilkhi y Nand
Gaon en Tehri, Chirntoli y Kinjhani en Chamoli, Baghar y Jageshwar en Almora,
Rayer Agar y Jajardeval en Pithoragarth constituyen claros ejemplos. El movi
miento por la prohibicin total fue impulsado por mujeres como Hima Devi, de
50 aos, quien en 1965 haba movilizado a la opinin pblica contra el alcoholis
mo; esta vez iba de pueblo en pueblo difundiendo el mensaje de salvar los rbo
les. En las manifestaciones y protestas que se realizaron en todos los distritos de
las montaas contra las subastas, hablaba en representacin de las mujeres: "Mis
hermanas se encuentran ocupadas cosechando el kharij. Estn ocupadas aven
tando grano. El mensaje que traigo es de ellas. Detengan la tala de rboles. No
hay rboles siquiera para que se posen los pjaros. Las bandadas de pjaros van
a nuestros cultivos y los comen. Qu vamos a comer? Est desapareciendo le
a: cmo vamos a cocnarv''"
En enero de 1975, las mujeres de las regiones de montaa iniciaron una mar
cha de 75 das de Uttarkashi a Kausani y otra marcha de 50 das desde Devpra
yag a Naugaon con el objetivo de movilizar a la opinin pblica por la creciente
carga que significa el trabajo para las mujeres debido a la deforestacin. Birnla
Behn y Radha Bhatt participaban de estas padyatras. Enjunio de 1977, una reu
nin plenaria de todos los militantes de las montaas, llevada a cabo en el ash
ram de Sarala Behn, dio nuevo vigor al movimiento y consolid la resistencia
contra la tala comercial y la extraccin excesiva de la resina de los pinos. En
los bosques de Gotar, en las cadenas montaosas de Tehri, el guardabosques
fue trasladado por su inepcia para evitar la explotacin ilegal de resina de los
pinos. Fue en ese periodo cuando se comenz a utilizar la metodologa de abra
zar los rboles para salvarlos de ser derribados, usada por primera vez por Dhoom
Singh Neg en el bosque de Salet, cerca del pueblo de Pipleth, en Henwal.
Entre los numerosos ejemplos de triunfos que Chipko obtuvo en los Hima
layas de Garhwal durante los aos siguientes se encuentran los de Adwani,
Amarsar, Chanchnidhar, Dungar, Paintoli y Badiyagarth, La subasta de los bos
ques de Adwani fue realizada en octubre de 1977 en Narendernagar, capital del
distrito. Sunderlal Bahuguna emprendi un ayuno contra la subasta e hizo un
llamamiento a los contratistas forestales y a las autoridades del distrito para que
no llevaran a cabo tal accin. La subasta fue realizada a pesar de las expresio
nes de descontento popular, y se planific la tala de los bosques para la primera
semana de diciembre de 1977. Se juntaron grandes grupos de mujeres y conta
27

Citado por Birnla Bahuguna, op. cit., 1975.

146

LA

MIJ.JER EN F:L BOSQUE

ron con la direccin de Bachni Devi (esposa de un importante jefe del lugar, l
mismo contratista). Dhoom Singh Negi, militante de Chipko, respald la lucha
de las mujeres iniciando un ayuno en el bosque. Las mujeres ataron los rboles
con hilos sagrados como smbolo de su compromiso de protegerlos. Entre el13
y e120 de diciembre, un gran nmero de mujeres pertenecientes a 15 pueblos
montaron guardia en los bosques y, mientras cumplan esa misin, lean ininte
rrumpidamente textos antiguos y discutan el papel de la mujer en la vida de la
India.
Los taladores se retiraron, pero regresaron el1 de febrero de 1978 acompa
ados por dos camiones de policas armados. El plan era rodear los bosques con
ayuda policial a fin de mantener fuera a la gente durante la tala. Aun antes de
que llegaran a la regin, los voluntarios del movimiento fueron al bosque y con
taron su historia a los trabajadores, que haban venido de lugares muy alejados.
Cuando los contratistas llegaron con la polica, en cada rbol haba una guardia
de tres personas. La polica, al haber sido derrotada en su propio plan y al ver la
determinacin y el grado de conciencia de la gente, se retir rpidamente.
Hay actualmente en la India dos paradigmas de la silvicultura: uno estimula
la vida, el otro la destruye. El paradigma que estimula al vida nace de los bos
ques y del principio femenino; el que la destruye surge de las fbricas y del mer
cado. El primero crea un sistema forestal sustentable y renovable, apoyando y
renovando las fuentes de alimentacin y de agua, y su objetivo primordial es
mantener las condiciones que dan capacidad de renovacin a la naturaleza. Pa
ra el segundo, en cambio, la finalidad principal de la administracin forestal es
obtener el mximo de ganancias mediante la explotacin comercial. Como la
mxima obtencin de ganancias pasa necesariamente por la destruccin de las
condiciones que permiten la renovacin, los dos paradigmas son cognoscitiva
y ecolgicamente irreconciliables. El primero nace de la antigua cultura fores
tal de la India, en toda su diversidad, renovado actualmente por las mujeres de
Garhwal a travs de Chipko.
Estos dos sistemas econmicos y cognoscitivos tan distintos fueron los que
chocaron en 1977 en Adwani, cuando el movimiento Chipko declar explcita
mente ser un movimiento ecolgico y feminista. Las mujeres, por supuesto, siem
pre haban sido la columna vertebral de Chipko, y para ellas la lucha siempre
haba sido por defender los bosques naturales, la vida de esos bosques. Pero en
los inicios, cuando lo que se propona el movimiento era expulsar a los contra
tistas forasteros, los comerciantes de la regin se haban sumado a la resisten
cia. Una vez lograda la expulsin de los contratistas privados de otras regiones,
cuando comenz a funcionar un organismo oficial (para el desarrollo forestal)
147

VANDANA 8HIVA

que trabajaba con contratistas y cooperativas locales, las mujeres continuaron


su lucha contra la explotacin de los bosques. A ellas no les importaba si quienes
destruan los bosques eran forasteros o los hombres de sus familias. El momento
ms crucial de esta nueva confrontacin fue cuando Bachni Devi, de Adwani, li
der la resistencia contra su propio marido, quien haba suscrito un contrato para
talar el bosque. Los funcionarios del organismo se hicieron presentes para pre
sionar e intimidar a las mujeres y los militantes de Chipko, pero encontraron a las
mujeres con faroles encendidos en pleno da. Perplejos, les preguntaron qu iban
a hacer. Las mujeres contestaron: "Vamos a ensearles silvicultura". El hombre
contest: "Qu tontas son! Cmo van a saber el valor de los bosques, ustedes
que impiden la tala de rboles? Saben ustedes lo que dan los bosques? Produ
cen ganancias, resina y madera". Ylas mujeres contestaron cantando a coro:

Qu dan los bosques?

Dan agua, tierra y aire puro.

Dan agua, tierra y aire puro.

Sustentan la Tierra y todo lo que ella da.

La satyagraha de Adwani abri nuevos horizontes a Chipko. La filosofa y


la orientacin poltica del movimiento se desarrollaron para reflejar las necesida
des y el conocimiento de las mujeres. Las campesinas se declararon abiertamen
te en contra del sistema de silvicultura comercial reduccionista, por un lado, y
enfrentaron, por el otro, a los hombres de la regin que haban sido coloniza
dos por el sistema, cognoscitiva, econmica y polticamente.

PROGRAMAS DE FORESTACiN Y REDUCCIONISMO

La principal razn por la cual luchan movimientos como Chipko para conservar
los bosques y los rboles es porque constituyen sistemas que sostienen la vida,
y deben ser protegidos y regenerados para desempear sus funciones biosfri
caso Por su parte, el otro enfoque -generador de la crisis- considera que bos
ques y rboles son maleza, de valor comercial, y convierte hasta la forestacin
en deforestacin y desertizacin. Transforma los rboles, que son sistemas que
mantienen la vida, en oro verde: la consigna que impulsa a plantar rboles es:
"El dinero crece en los rboles". Ya se trate de planes de silvicultura social, ya
del aprovechamiento de tierras improductivas, los "especialistas" internaciona
les -cuya filosofa de plantacin de rboles se adhiere al paradigma reduccio
148

LA MUJER EN EL BOSQUE

nista-i- conciben los programas de forestacin como una manera de producir


madera para el mercado y no como biomasa para mantener los ciclos ecolgi
cos o para satisfacer las necesidades locales de alimento, forraje y abono. Todos
los programas oficiales de forestacin, que reciben importante financiacin y
provienen de una toma de decisin centralizada, actan en dos sentidos contra
el principio femenino de la silvicultura: destruyen el bosque como sistema di
verso y autorreproductor y lo destruyen como sitio comunitario, compartido
por diversos grupos sociales que no tienen derechos o ttulos de propiedad ni
acceso a sta.

LA SILVICULTURA "SOCIAL" Y EL RBOL "MILAGROSO"

Los programas de silvicultura social son un buen ejemplo de plantaciones de una


sola especie, para la produccin de una materia prima nica, basados en mode
los reduccionistas que tratan por separado la agricultura, la aclnnistracin de los
recursos hdricos y las necesidades mercantiles. Un estudio de un plan de fores
tacin social patrocinado por el Banco Mundial en Kolar, en el distrito de Kar
nataka," ilustra el reduccionismo y el mal desarrollo que de la silvicultura se
extiende a la agricultura. La agrosilvicultura descentralizada, de especies ml
tiples y rboles de propiedad privada y pblica, ha sido la ms antigua estrate
gia de la India para mantener la productividad agrcola en las regiones ridas y
semiridas. El honge, el tamarindo, el rbol del pan, y el mango, eljola, el go
bli, el kagli* y el bamb han proporcionado tradicionalmente alimento y forra
je, fertilizantes y plaguicidas, combustible y lea. El fondo de todas las casas de
las regiones rurales era un vivero, y cada campesina era silvicultora. Ese mode
lo de agro silvicultura invisible y descentralizada era de gran significacin por
que la ms insignificante de las especies y la ms humilde de las personas poda
participar y, al dar espacio a los ms pobres, todos estaban comprometidos en
los cuidados y en la plantacin.
28 V. Shiva, H. C. Sharatchandra y J. Bandyopadhyay, The Social, Ecological and Economic
Impact of Social Forestru in Kolar (copias mimeografiadas), Indian lnstitute of Managernent,

Bangalore, 1981; V. Shiva, H. C. Sharatchandra y J. Bandyopadhyay, "The Challenge of Social Fo


restry", en W. Femandes & S. Kulkami (eds.), Towards aNew Forest Policy, Nueva Delh, Indian
Social lnstitute, 1983; y V. Shiva, H. C. Sharatchandra y J. Bandyopadhyay, "No Solution Within
the Market", en Ecologist, octubre de 1982.

* Pongamia glabra, Azadirachta indica, Tamarindus indica, Autocarpus integrijolia,


Mangijera indica, Acacia.jernesiama y Acacia catechu.
149

VANDANA SHIVA

La mentalidad reduccionista se hizo cargo de la plantacin de rboles con


una "silvicultura social"; los planes fueron elaborados en las ciudades capitales
del pas y del extranjero por personas que ignoraban la utilidad del honge y del
neem y los vean como maleza. Los expertos decidieron que el conocimiento
indigena careca de utilidad y no era "cientfico" y se dedicaron a destruir la di
versidad de especies nativas, a las que sustituyeron por hileras de plantas de
eucaliptos en bolsas de polietileno, en viveros estatales. Se desperdiciaron las
semillas naturales existentes en la zona, y se desperdici tambin el conoci
miento y las energas de los lugareos. Se empez a importar entonces pericia
y semillas, y junto con ellas vinieron tambin los prstamos y las deudas, y la
exportacin de madera, de tierra y de personas.
Los rboles, recurso viviente, que mantienen la vida del suelo, del agua y de
las personas de la regin, fueron reemplazados por rboles cuya madera muer
ta iba directamente a una fbrica de pulpa situada a cientos de kilmetros de
distancia. Hasta la granja ms pequea se convirti en proveedora de materias
primas para la industria y dej de suministrar alimento a los lugareos. El traba
jo de las mujeres, que haca de nexo entre los rboles y los cultivos, desapareci
y fue sustituido por el trabajo de los corredores e intermediarios que trajeron
los rboles de eucalipto en representacin de la industria. A los industriales, sil
vicultores y burcratas les encantaban los eucaliptos porque crecen en lnea
recta y son excelentes para elaborar pulpa de madera, a diferencia del honge
que ampara el suelo con sus profusas ramas y la espesura de su copa, y que es
de gran valor en la granja durante su periodo vital. El honge podra represen
tar la idea de la naturaleza del rbol perfecto para la rida Karnataka. Es de r
pido crecimiento precisamente en las partes -hojas y ramas pequeas- que
vuelven a la tierra, enriquecindola, protegindola y conservando su humedad
y fertilidad. El eucalipto, en cambio, es improductivo y hasta negativo si se lo
considera desde el punto de vista ecolgico que valora el "crecimiento" y la "pro
ductividad" de los rboles con relacin al ciclo y conservacin del agua, con rela
cin a la fertilidad del suelo y a las necesidades humanas de nutricin y produccin
de alimentos. El eucalipto ha destruido el ciclo del agua en las regiones ridas de
bido a que la absorbe en gran cantidad y es incapaz de producir humus, que es
el mecanismo por el cual la naturaleza conserva el agua. La mayora de las espe
cies autctonas tienen una productividad biolgica muy superior a la del euca
lipto, cuando se tiene en consideracin la produccin y conservacin del agua.
La biomasa no maderable de los rboles jams ha sido evaluada en las medicio
nes y cuantificaciones del paradigma reduccionista, a pesar de que es sta la
biomasa que opera en la conservacin del agua y en la constitucin de los suelos.
150

LA MUJER EN EL

BOSQUE

No es de extraar que las mujeres de Garhwal denominen al rbol dali, o sea


rama, pues perciben la productividad del rbol en trminos de su biomasa no
maderable, cuya funcin es decisiva en los ciclos de hidratacin y nutricin den
tro del bosque, y para la obtencin de abono en verde y forraje en lo que respec
ta a las tierras de cultivo.
En el contexto de los ciclos ecolgicos y de las necesidades de personas y
animales en materia de alimentacin, el eucalipto tiene efectos negativos. Es des
tructivo para la tarea de la naturaleza y para el trabajo agrcola de las mujeres,
pues al destruir la base de agua, tierra y materia orgnica para la produccin
de alimentos, anula tambin la productividad de la mujer en esa labor. Kolar, que
es el distrito de la provincia de Karnataka donde la "silvicultura social" tiene ma
yor xito, ya perdi ms del 13% de sus tierras de cultivo debido a la plantacin
de eucaliptos; esto ha afectado sobre todo la produccin de alimentos bsicos
como el mijo, ragi y otros cultivos complementarios. En el cuadro 2 se repre
senta la disminucin de superficie de tierras utilizadas para cultivar ragi desde
que comenz el programa de "silvicultura social". Actualmente Kolar padece gra
ves sequas y escasez de alimentos, pues el eucalipto no slo perjudica la produc
cin de alimentos, sino tambin la productividad de la tierra en el largo plazo.
Cuadro 2

SUPERFICIEY PRODUCCIN DE RAGI EN EL DISTRITO DE KOLAR

Supertkie

Ao
1977-1978
1978-1979
1979-1980
1980-1981

(en habitantes)

Produccin
(en toneladas)

141772
146361
140862
48406

175195
165174
99236
13340

En el cuadro 3 se muestra cmo el eucalipto ha provocado escasez de ali


mentos e insuficiencias nutritivas en Malur.
Cuadro 3
DISPONIBILIDAD DE ALIMENTOS POR DIA POR INDIVIDUO

Korategere

Malur

Superficie de tierras
(en habitantes)

Cereales
(en gm)

Legumbres
(en gm)

Cereales
(en gm)

Legumbres
(en gm)

1
1-2
2-4
4

0.55
0.58
1.23
3.65

0.06
0.07
0.07
3.65

0.21
0.29
0.47
1.60

0.03
0.01
0.03
0.06

-----

151

VANDANA

SHIVA

Malur es una regin del distrito de Kolar donde el 30% de la tierra est ocu
pada por eucaliptos. Se compar esta zona con Korategere, regin de la provin
cia vecina de Tumkur, donde la silvicultura indgena tradicional sigue dando a la
agricultura diversos insumos orgnicos. "Poner verde" la tierra con eucaliptos
es un acto de violencia contra la naturaleza y contra sus ciclos, y es tambin vio
lencia contra las mujeres que dependen de la estabilidad de los ciclos naturales
para brindar sustento en forma de agua y alimento. El eucalipto absorbe nutrien
tes yagua con avidez y, en el caso especfico de las zonas de pocas lluvias, sola
mente devuelve terpenos a la tierra. stos impiden el crecimiento de otras plantas
y resultan txicos para los organismos del suelo encargados de dar fertilidad y
mejorar la estructura del terreno." El eucalipto aument por cierto los flujos
de dinero y materias primas, pero interrumpi de manera desastrosa los flujos de
materia orgnica yagua dentro de los ecosistemas locales. Quienes propusieron
el eucalipto olvidaron calcular los costes que supone en trminos de destruc
cin de la vida del suelo, deterioro de los recursos hdrcos y escasez de alimen
to y forraje. Mientras se preocupaban por abreviar las rotaciones naturales para
poder cosechar cuanto antes, no advirtieron que el tamarindo, el rbol del pan
y el honge tienen rotaciones de un ao en las cuales se recoge una biomasa muy
superior a la del eucalipto, al cual, pese a todo, declararon rbol "milagroso". El
aspecto crucial del tema es que la silvicultura del paradigma reduccionista ja
ms se preocup por la produccin de frutos: siempre se ocup de la madera,
y tan slo madera, para el mercado. El eucalipto, extico, introducido sin pres
tar la menor atencin a la conveniencia ecolgica, se ha transformado en un
ejemplar de forestacin "antivida".
En toda la India las mujeres han resistido la expansin del eucalipto porque
destruye los sistemas hdricos, geolgicos y de nutricin. EllO de agosto de 1983,
mujeres y pequeos campesinos de los pueblos de Barha y Holahalli del distrito
de Tumkur (Karnataka) acudieron en masa al vivero, arrancaron millones de
eucaliptos y plantaron tamarindos y mangos. Este acto de protesta, por el cual
fueron detenidos, es de por s una declaracin contra la autntica destruccin pla
nificada de los sistemas ldricos y geolgicos que supone el cultivo de eucalip
tos. Tambin impugn tcitamente la dominacin de la ciencia de la silvicultura,
que redujo todas las especies a una (el eucalipto), convirti todas las necesidades
en una (la de la industria de pulpa de madera) y transform todo el conocirnien
to en uno solo (el del Banco Mundial y los funcionarios del organismo de desa
29 V. Shiva y J. Bandyopadhyay, Ecological Audit 01 Eucalyptus Cultivation, Dehradun,
EBD Publishers, 1985.

152

LA MUJEH EN EL BOSQUE

rrollo forestal). Asimismo, puso en tela de juicio el mito del rbol milagroso: el
tamarindo y el mango son smbolos de las energas de la naturaleza y de la gen
te del lugar, de los nexos entre estas semillas y el suelo, y de las necesidades que
estos rboles - y otros similares- satisfacen al mantener viva a la tierra y a los
seres humanos. En Garhwal o en Karnataka, en Santhal Parganas o en Chattis
garh, en reservas forestales, regiones agrcolas o lugares comunitarios, todas las
luchas de las mujeres y de los campesinos tienen la misma motivacin: la silvi
cultura orientada a obtener alimento para el suelo, para el ganado y para los se
res humanos. La silvicultura reduccionista y su nueva forma de presentarse, el
"desarrollo de tierras improductivas", trae aparejada la destruccin de la diver
sidad y de la vida, y la colonizacin de los sitios comunales.

SE APROXIMA LA TRAGEDIA DE LOS RECURSOS COMUNALES

Si se recuperaran por ao cinco millones de hectreas que pertenecen al pueblo


indio finalizara tal vez la pobreza rural y retrocedera el colapso ecolgico de im
portantes sistemas que sostienen la vida, como la tierra, el agua y la vegetacin.
Pero el programa de desarrollo de tierras baldas, lejos de recuperar las tierras
comunales, las privatizar, agudizando la pobreza rural e incrementando la inesta
bilidad ecolgica. Usurpar de un plumazo los recursos colectivos que quedan
en manos de los pobres y que es para ellos la nica posibilidad de subsistencia.
El despojo de los recursos comunitarios que comenz con los britnicos llega al
final de su ciclo destructivo con el programa de desarrollo de tierras baldas tal
cual est planteado. Chattrapati Singh, del Instituto de Derecho Indio expone:
Es evidente que hasta finales del siglo pasado y en todos los periodos anteriores de
la historia, por lo menos el 80% de los recursos naturales de la India eran de pro
piedad comn, con slo un 20% utilizado en rgimen de propiedad privada... Esta
amplia propiedad comn ech las bases para una economa en la que se puede pres
cindir del mercado y la moneda. El pueblo siempre ha tenido a su libre disposicin
toda la variedad de recursos necesarios. As, los bosques, los arbustos y el estir
col han estado al alcance de todos para caldear y cocinar; el barro, el bamb y las
hojas de palma para construir viviendas; el pasto y los arbustos para pienso, y ml
tiples frutas y plantas como alimento yo
lli Chattrapati Singh, Common Property and Common Poverty, Delh, Oxford Publishing
House, 1985, p. 2.

153

VANDANA SHI\'A

Todos estos recursos comunales de libre utilizacin han sido histricamente


la base de subsistencia de las regiones rurales de la India y la esfera de produc
tividad de las mujeres. El primer paso hacia la privatizacin de los recursos co
munitarios fue dado hace un siglo con la reserva de bosques. Hoy, el "desarrollo
de tierras baldas" constituye el ltimo paso hacia la desaparicin de esos espa
cios. N. S. Jodha, quien ha estudiado en forma muy completa los recursos de pro
piedad comn, ha demostrado cmo la tarea de las mujeres y el sustento de los
sectores ms pobres de la sociedad rural estn ntimamente ligados a los rbo
les y a la comunaleza, que da cabida a sus animales y evita de ese modo la pre
sin sobre las tierras de cultivo, mientras aumentan los insumos orgnicos de
los cultivos con el estircol." Los pequeos campesinos y los trabajadores sin
tierras pueden criar ganado en gran parte merced a la existencia de esos sitios
comunales. Adems, en las regiones ridas, los sistemas agrcolas tradicionales
tienen su origen en la estabilidad y viabilidad de la comunaleza, que permite es
trategias de produccin integradas y diversificadas, utilizando cultivos, ganado
y rboles que protegen la economa de las regiones secas y suministran alimen
to, forraje y combustible cuando fallan los cultivos. Se ha comprobado que cerca
del 10% del alimento que consumen las familiasms pobres proviene directamen
te de las tierras comunales. La tarea femenina en la economa de subsistencia
de los grupos ms pobres est ntimamente ligada a la existencia de recursos de
utilizacin comunitaria.
La privatizacin de esas tierras comunales no es una desviacin del programa
de "desarrollo de tierras baldas", sino consecuencia de que ste se encuentre
dominado por organismos de desarrollo como el Banco Mundial y de la indife
rencia de stos hacia las necesidades de la naturaleza y de los grupos sociales
ms vulnerables. Para ese tipo de organismos, autoabastecerse no es una acti
vidad econmica. En 1984, el Banco Mundial redact un Proyecto de Silvicul
tura Nacional para la India, del cual la privatizacin de tierras improductivas
constitua una parte sustancial. En 1985 present un Plan de Accin de Silvicul
tura Tropical (conocido como TFAP por su sigla en ingls) de ocho mil millones de
dlares, que tambin supone que las empresas se apoderen de los recursos co
munitarios. En ese ao se form el Consejo de Desarrollo de Tierras Baldas,
cuyo plausible objetivo era la repoblacin forestal de cinco millones de hectreas
improductivas por ao. Regenerar con rboles adecuados desde el punto de vista
ecolgico y cuyo control correspondiera a la comunidad podra ayudar a recons
truir el conjunto de recursos del pueblo y a restablecer el dominio de ste sobre
31

N. S. Jodha, "Cornmon Property Resources", copias mimeografiadas, 1986.

154

LA Mu.mR EN EL BOSQUE

las tierras comunales. No obstante, los planes del Consejo privatizarn en primer
lugar la comunaleza, transfiriendo los derechos y la propiedad de la comunidad
en su conjunto al Banco Mundial, al comercio y a algunas personas del lugar. El
Consejo haba recomendado la participacin del sector empresarial en el desa
rrollo de tierras improductivas y aprob propuestas de mltiples industrias que
iban desde las ramas del cartn y el papel hasta las del plstico y el polietileno.
Hay una cantidad de confusiones que facilitan esta tentativa de apropiarse de
los recursos comunitarios, a saber:
a) la confusin entre tierras improductivas como comunaleza y tierras im

productivas como terreno ecolgicamente deteriorado, ya sea de propie


dad privada o de la comunidad; y
b) la confusin entre la plantacin de rboles y la silvicultura. En la fores
tacin de tierras baldas hay un doble riesgo de confundir lo que se en
tiende por tierras baldas y lo que se entiende por forestacin. Desde el
punto de vista ecolgico, las tierras improductivas son terrenos que han
perdido la productividad biolgica, un proceso tambin conocido como
desertizacin. Es el significado invocado para emprender un programa
de forestacin masiva. Sin embargo, hay un segundo significado que se
invoca para administrar el programa, y no tiene nada que ver con la im
productividad de la tierra en sentido ecolgico.

LEGADO COLONIAL: LOS RECURSOS COMUNALES COMO "TIERRAS BALDIAS"

Las "tierras baldas" como categora de utilizacin de la tierra son, al igual que
muchas otras cosas, parte del legado colonial, cuyas definiciones tendan a con
formar los intereses de las autoridades. El concepto colonial de tierras impro
ductivas no evaluaba la productividad biolgica de la tierra, sino la capacidad de
sta para generar ganancias: era "balda" toda tierra que no daba ganancias por
no estar cultivada. Conforme a ese concepto de tierras baldas se procedi a la
repoblacin forestal de los distritos de Chittagong, Darjeeling, Jalpaiguri, Cho
ta Nagpur y Assam y todas las tierras cercanas a la desembocadura y el delta
del Hooghly y de otros ros conocidos como los Sundarbans. Los britnicos se
apoderaron de estas tierras y se las arrendaron a algunos agricultores para lo
grar que generaran rentas. Mientras que en las llanuras del Ganges las "tierras
improductivas" fueron asignadas a las aldeas y las regiones de densa vegetacin,
como Dehradun, Mirzapur, etc., las zonas boscosas fueron retenidas en carc
155

VANDANA SHIVA

ter de "baldos del gobierno". En Punjab, el 20% de la superficie cultivada de


una aldea fue distribuida como baldo de la aldea. Parte de estas tierras fue con
servada como terreno de pastoreo y bosques y otra parte se aplic a ampliar los
cultivos. En 1861, durante el virreinato de Lord Canning, las leyes sobre tierras
baldas fueron formuladas para administrar estas tierras que no generaban ren
tas, pero eran productivas desde el punto de vista biolgico. Baden-Powell es
cribe: "El valor de los bosques estatales -compuestos por los bosques y prados
de mejor calidad y ubicacin- no fue siquiera reconocido, y la discusin se cen
tr tan slo en los "baldos" ocupados por capitalistas y colonos"." En los inicios
del periodo colonial tambin se consideraban "baldos" los bosques exuberan
tes: la enorme destruccin de bosques vrgenes en el valle Doon para entregar
tierras a ciudadanos ingleses es un ejemplo de cmo la categora administrati
va de "improductivo" origin la improductividad ecolgica en la realidad. Los
britnicos declaraban sin valor todo aquello que careca de valor econmico a
pesar de su enorme valor ecolgico y su utilidad para los lugareos.
La gran tala de bosques realizada con el fin de utilizar la tierra para cultivo
era una idea tpicamente colonial de convertir lo improductivo en riqueza, crea
da por la nocin de excedente agrcola como una importante fuente de renta.
Como lo admite el Eighth Settlement Report del valle Doon:
Tal vez no hubiera error ms comn en las primeras pocas de domnacin britn
ca que suponer que extendiendo los cultivos, dondequiera que se encontrara tierra
apta para ello, y talando bosques y selvas con ese fm, iba a beneficiarse necesa
riamente el pas y el gobierno y haba que impulsar esas actividades el mximo po
sible."

Hubo que esperar hasta finales del siglo X1X para que se percibiera el valor
de los bosques. No obstante, las reservas forestales realizadas a travs de la no
tificacin de la Ley Forestal de 1878 no estaban inspiradas en consideraciones
ecolgicas. Fue la capacidad de los bosques de generar rentas lo que provoc
la reserva de los mismos, y la proteccin consista en excluir a los aldeanos del
acceso a los bosques como recursos comunitarios. Los bosques en s constituan
una propiedad de gran valor y se los poda hacer producir una renta anual equi
valente a la de los cultivos. La transformacin de la perspectiva colonial que em
pez a apreciar los bosques como riqueza y no como baldos tambin hizo que
'32

B. H. Baden-Powell, Land Revenue in British. India, Londres, Oxford, 1907, p. 85.

33

J. Baker, Eighth Settlemer Report, Dehradun, 1988.

156

LA MUJER EN EL BOSQm:

de recursos comunes de uso local, regulados por las comunidades locales, pa


saran a ser una materia prima de utilidad comercial y de control burocrtico.
La usurpacin de estas tierras comunales fue resistida con gran firmeza en todo
el pas a travs de los "satyagrahas forestales".
El segundo despojo de las tierras comunales se est cometiendo ahora con el
"desarrollo de tierras baldas", que es un eufemismo de la privatizacin de la co
munaleza. El ltimo recurso de los pobres para obtener pienso y combustible de
saparecer con la privatizacin. Como suele suceder en todo plan que empeora la
situacin de los pobres, se alega que son ellos los beneficiarios. Con algunos arrien
dos simblicos a unas pocas personas que carecen de tierras se pretende encu
brir la gran apropiacin de los recursos comunes de la mayora de los pobres.

MANNU RAKSHANA KOOTA: PRESERVAR EL SUELO, PROTEGER LAS TIERRAS COMUNALES

Un ejemplo de los errores de este plan es la experiencia de Karnataka, donde se


est quitando al pueblo de los espacios comunes de las aldeas de Shmoga y Chik
magalur para el "desarrollo de tierras baldas". Por las rentas que producen, es
tas tierras comunales son clase C y D.Alestar catalogadas como tierras baldas, su
finalidad es resolver las necesidades bsicas de los aldeanos, para quienes las
"tierras baldas" son una riqueza comn, sustento de su ecologa agrcola. As que
ven en las intenciones de cambiar las caractersticas de la vegetacin y el uso
del suelo en las tierras comunales como intentos de despojar esas tierras de su
riqueza biolgica. Existe una propuesta de Harihar Polyfibres de transferir to
das las tierras comunales del pueblo, en un radio de 100 kilmetros, y utilizar
unas 18 000 hectreas de tierras comunales para plantar eucaliptos y vender
los a Harihar Polyfibres. Las tierras comunales sern arrendadas individualmen
te a unos pocos beneficiarios que no poseen tierras.
Los habitantes de las aldeas afectadas expresaron su protesta arrancando
una gran cantidad de eucaliptos recin plantados en esas "tierras baldas". (Al
gunas de stas son en realidad bosques naturales con rboles de hojas peren
nes y semiperennes, con una densidad que oscila entre los 50 y los 200 en 4 000
metros cuadrados). La gente considera que la plantacin de eucaliptos en las
tierras comunales clase C y D de las aldeas constituye un programa de creacin
de tierras improductivas y no un programa para el desarrollo de stas. Conver
tir las tierras comunales ecolgicamente productivas en fuente de suministro
para la industria de la madera y de las fibras est en conflicto directo con las
necesidades bsicas de biomasa de las aldeas de la regin, y su transformacin
157

VANDANA

SHIVA

en plantaciones industriales mediante un proyecto para el desarrollo de tierras


baldias ha generado un enorme movimiento de resistencia popular para la pro
teccin de las tierras comunales, llamado Mannu Rakshana Koota, o sea Movi
miento para Preservar el Suelo. El gobierno parece estar decidido a apoderarse
de la comunaleza y administrarla con objetivos comerciales en todo el pas. Las
necesidades de los pobres y las necesidades de estabilidad ecolgica van a ser
sacrificadas en esta privatizacin final de las tierras comunales.
El programa nacional para la privatizacin de las tierras comunales es el plan
patta de rboles, que equivale a la liquidacin de las tierras comunales y su arren
damiento a individuos o grupos de individuos para la plantacin de rboles. El
plan va a tener una repercusin social y ecolgica de gran alcance, muy perjudi
cial para las capas sociales ms pobres que tradicionalmente han obtenido el sus
tento de la comunaleza, un recurso compartido al cual todos los integrantes de la
comunidad local tienen acceso. Por la privatizacin, muchas personas perdern
el disfrute de un bien que ganarn, otorgndolo exclusivamente a algunas. En
los papeles, se dar preferencia a los que carecen de tierra; en la prctica, sa
bernos que los beneficiarios son seleccionados sin controlo intervencin de la
comunidad. El Plan Nacional de Silvicultura Social del Banco Mundial recono
ce que estos planes podran a lo sumo beneficiar al! 0% de los campesinos ms
pobres y campesinos sin tierra y nada dice acerca del otro 90% que no podr
contar en el futuro con la comunaleza para su subsistencia. La plantacin ser
financiada con prstamos del gobierno. Cornotendr que pagar esos prstamos,
el arrendatario estar obligado a plantar rboles de utilidad comercial y abre
viar el lapso entre tala y tala. sta fue ya la tendencia del plan patta de rboles
de Bengala Occidental, fmanciado por el Banco Mundial. Las condiciones eco
nmicas impuestas por el mercado, corno siempre, excluirn a las personas que
carezcan de poder adquisitivo, y cuyas fuentes de biomasa sin costo han sido
usurpadas para crear una materia prima. La economa de las tierras comunales
no necesita poder adquisitivo, pero la economa del mercado s. Por consiguien
te, las necesidades locales estarn menos satisfechas con los pattas de rboles
que con las tierras comunales. Adems, corno los bancos que otorgan los prsta
mos van a ser tambin los que establezcan las condiciones de forestacin, es di
fcil que el resultado sea una silvicultura permanente y sostenible. El resultado
ser en todo caso la produccin a corto plazo de madera para uso comercial, que
extrae los nutrientes y la humedad del suelo. El modelo de plantacin va a estar
determinado por el mercado y no por las necesidades de los pobladores locales
o de los ecosistemas del lugar. Corno establece el informe del grupo constituido
para elaborar las instrucciones para pattas de rboles: "Los bancos NABARD y los
158

LA MUJER EN EL

flOSQUE

organismos encargados de la ejecucin prepararon algunos planes modelo para


ser adoptados en las distintas zonas, a fin de que la viabilidad tcnica y econ
mica recibiera la consideracin adecuada". La pericia en materia de silvicultura
se ha alejado mucho de la vida de los bosques y de las vidas de quienes depen
den de ella para su subsistencia. En los nuevos proyectos no existe referencia
alguna a la viabilidad ecolgica o a los derechos de las personas para quienes
el panchayat y las tierras comunitarias eran un recurso de uso comn y libre.
Tenernos pruebas suficientes para demostrar que cuando esto sucede los pobres
se ven ms desposedos y los ecosistemas ms deteriorados. El fenmeno de "eu
calptacn" ha mostrado cmo el pueblo (en especial las mujeres) y la natura
leza pueden ser perjudicados simultneamente con una plantacin inadecuada
de rboles. El programa de desarrollo de tierras baldas de la manera como est
planteado hoy no es otra cosa que un plan que destruir las tierras comunales
porque as lo exige el mercado. Y con la destruccin de esos recursos comunes
vendr tambin la destruccin de la base de subsistencia de quienes dependen
de esas tierras para vivir,y labase de la produccin de alimentos que est a car
go de las mujeres.
Existe, por supuesto, la conocida tesis de la seleccin, segn la cual los po
bres no tienen derecho a vivir y se debera prescindir de ellos. El argumento de
la tragedia de Hardin "The Tragedy of the Cornmons" surge de los postulados
masculinos reduccionistas acerca de la naturaleza y la lgica de seleccin que
entraa el reduccionismo y sus principios de exclusin y prescindencia." Hardin
es tan slo un smbolo de la nueva orientacin de la ciencia reduccionista, la
cual utiliza un lenguaje de ecologa y preservacin para emprender otro violen
to ataque contra la naturaleza. Mayor centralizacin, mayor uniformidad, mayor
manipulacin son las nuevas recetas para combatir la crisis ecolgica. No obs
tante, ni la naturaleza ni las personas pueden salvarse cuando la destruccin de
la primera y la prescindencia de las segundas son condiciones previas a la crea
cin de la nueva ciencia reduccionista de la naturaleza.

PRODUCIR "5UPERRBOLE5"; EL REDUCCIONI5MO DEFINITIVO

La crisis forestal fue una consecuencia de la silvicultura reduccionista, que con


sideraba los bosques una mina de madera, no un mecanismo central de la preser
q G. Hardin, "The Tragedy of the Commons", en Science, vol. 162, diciembre de 1968, pp.
124:3-1248.

159

VANDANA

SHIVA

vacin geolgica e hdrica. Separando la funcin del bosque en lo que respecta


a dar y mantener vida de su valor comercial, se han llegado a destruir los pro
cesos ecolgicos esenciales, en los que intervienen bosques y rboles.
Las luchas de las mujeres, los pueblos tribales y el campesinado, guiados
por su concepcin de los bosques corno sistema que mantiene la vida, coinciden
con el fracaso de algunos proyectos de mal desarrollo, de ciertas polticas en ma
teria de agricultura y energa que no son sostenibles. Es fcil invocar la crisis del
medio ambiente y la crisis energtica de los pobres para abrir nuevas avenidas
para la ciencia reduccionista y la produccin de materias primas. Por ejemplo,
la introduccin de la biotecnologa en la silvicultura se produce porque:
... saber que los combustibles fsiles se acabarn y son necesarias nuevas materias
primas para mejorar la rentabilidad de la agricultura mueve a la obtencin de nue
vos cultivos de biomasa como fuentes energticas para cuando se produzca la in
terrupcin. La mayor parte de las previsiones para incrementar la produccin de
los cultivos se basa en las nuevas biotecnologas que prometen introducir el gran
periodo del "poder de la ciencia" de la agricultura. Por consiguiente, la tierra y otros
recursos no deberan obstaculizar el desarrollo de biomasa como fuente renovable
de energa para el futuro." Los avances tecnolgicos y los nuevos programas de
ayuda en materia de silvicultura cuentan con la motivacin de la existencia futura
de mercados de energa comercial e industrial basada en la biomasa, en la era pos
terior a la de los combustibles fsiles. Como pronostica Flavin en el informe State
of the World de 1986:El petrleo ya habr sido eliminado en gran parte como com
bustible en plantas generadoras de energa y en muchas industrias.

Las nuevas fuentes de energa volvern a pasar por alto a las mujeres del
tercer mundo recolectoras de materiales combustibles, y esas nuevas fuentes
producirn energa con la tierra que les daba alimento, pienso y combustible.
La energa que se saca de la maleza para servir a la industria ser obtenida a
expensas de las necesidades de sustento satisfechas actualmente por la tierra
en el tercer mundo.
La mentalidad reduccionista refuerza adems la colonizacin. El proceso de
desunin sobre el que est formado el actual caos ecolgico se aplica entonces
a nuevos y ms profundos niveles con el fin de resolverlo, pero lo nico que lo
gra es un caos ms irreversible. Por ejemplo, la interrupcin de los ciclos ecol
35 W. H. Smith, "Energy from Biomass: A New Cornmodity", en J. W. Rosenblum (ed.),Agri
culture in the 21 st Century, Nueva York, JoOOWiley and Sons, 1983.

160

LA MUJER EN

EL BOSQUE

gicos se reduce al problema. de la plantacin de rboles. Los ciclos retroceden,


los rboles se convierten en la solucin universal, y como solucin universal slo
puede ser diseada para un mercado que va contra la naturaleza, acelerando la
interrupcin y haciendo que la recuperacin sea menos posible. Las crisis eco
lgicas sealan el colapso de la arrogancia cientfica, pero el tipo de mentalidad
que las ha generado convierte esto en otro campo de colonizacin, prometien
do nuevos milagros e induciendo el cierre de opciones aunque las haya. Lo que
se propone ahora, en la India, como estrategia de forestacin del futuro es -en
contraposicin con el cultivo de los bosques- el cultivo de tejidos. Pero esta
solucin slo funciona con la lgica de la uniformidad o la indiferencia ante la
diversidad de la vida de la naturaleza. El cultivo de tejidos va a ser la seleccin
definitiva de la diversidad de la tierra y la diversidad de los seres humanos.
La recuperacin orgnica de la naturaleza no puede ser la recuperacin del
reduccionismo. La mquina no puede ser una metfora de la naturaleza sin di
vidirla, pues la naturaleza no es mecanicista ni cartesiana. La crisis ecolgica
revela que la naturaleza es indispensable y es imposible sustituir los procesos
naturales que mantienen la vida. La respuesta reduccionista a las crisis ecol
gicas es una extensin del criterio de que se puede prescindir de la naturaleza:
presupone que los cimientos de la vida se pueden elaborar en un laboratorio o
en una fbrica. En realidad, en la respuesta reduccionista a las crisis ecolgi
cas, el laboratorio y la fbrica se unen, la distincin entre ciencia y negocios de
saparece. Con la introduccin de la ingeniera en las ciencias vivas, la capacidad
de renovacin de la vida como sistema autorreproductor llega a su fin. Ahora
la vida no pasa por la reproduccin, sino por la ingeniera. Se crea un nuevo gru
po de mercancas con carcter de materia prima, y una nueva mercanca con
carcter de producto. Esa nueva mercanca es la propia vida. Se destruyen los
nexos que existen en la naturaleza para crear condiciones de autorrenovacin
y se sustituyen por nexos entre el mercado y las transnacionales. La mxima
percepcin masculinista de los rboles como dinero se encuentra expresada por
Greenwood: "Reducir hasta en un afio ese intervalo representa un valor actual
neto de millones de dlares para las organizaciones que poseen y plantan gran
des superficies"."
La estrategia de la produccin es buscar rboles de caractersticas "superio
res". En vez de que la naturaleza suministre sus semillas, sern los laboratorios
y las transnaconales los que monopolicen el suministro de semillas y plantas.
1';

M. S. Greenwood, "Shortening Generations", en Journal of Forestry; enero de 1986,

p. :38.

161

VANDANA SHIVA

Este control mundial centralizado trae consigo una nueva'colonizacin de la na


turaleza y de sus recursos comunales, y conducir a nuevos grados de homo
geneidad y uniformidad. En la propagacin clonal, todos los miembros de un clon

songenticamente idnticos. Esta uniformidad en losrboles corno recursosper


mite que la lgica de Taylor se introduzca en la administracin forestal a un nivel
ms profundo del que lo ha hecho en los monocultivos. La uniformidad supone
prescindir de las especies que el mercado y la industria consideren "inferiores",
y vinculada con la ingeniera gentica, que manda prescindir de las especies que
no sean sus favoritas, est la economa poltica, que consiste en prescindir de las
personas ms humildes y sus necesidades de subsistencia. Corno lo sealan Ho
llowell y Porterfield, para alcanzar un "mejoramiento" gentico de los bosques
se requiere una superficie que oscile entre 60 y 80 hectreas o ms para garan
tizar una rentabilidad aceptable." Segn ellos:
.. .los aumentos en lo que respecta a las caractersticas deseadas son ms significati
vos si se los traduce a beneficios econmicos. Los aumentos de crecinento pueden
reflejarse en la obtencin de un mayor volumen por acre en una determinada rota
cin o en la precoz obtencin del volumen de rotacin y/o tamao deseado. La eco
noma va a favorecer la rotacin ms corta. El avance en lnea recta se refleja en
un mayor rendimiento de la madera o del enchapado por unidad de volwnen de ma
teria prima. Los aumentos en el peso especfico de la madera pueden tener corno
resultado un mejor rendinento de las fibras o generar madera de mejor calidad.
Una vez determinada la cantidad, lo que aument las ganancias puede convertirse
en valores esperados ms altos, en base a un pronstico de los precios de produc
cin. Es necesario planificar en el tiempo las ganancias esperadas a fin de crear una
corriente de afluencia monetaria para el anlisis econmico.

La afluencia de recursos para mantener los ciclos de la naturaleza y satisfa


cer las necesidades locales de agua y vegetacin diversa ha sido reemplazada
por afluencia de dinero corno forma de medir el "rendimiento" y el "crecimien
to". La ecologa de la naturaleza, su rendimiento y crecimiento se dejan de lado.
El mercado y la fbrica definen el "perfeccionamiento" perseguido a travs de
nuevas biotecnologas. Este reduccionismo inducido por los mercados mundia
les de recursos madereros representa la violencia definitiva cuando las rnegaem
presas pasan a decidir qu superrboles son tiles. De ese modo, la integridad
37 R. R. Hollowell y R. L. Porterfield, "Is Tree Improvement a Good Investment? Yes,ifYou've
got the Time and Money", en Journal 01 Forestru, febrero, 1986, p. 46.

162

LA MUJER EN EL BOSQUE

y diversidad de la naturaleza y de las necesidades de las personas son violadas


al unsono.
Susan Griffin, en Woman and Nature, escriba la siguiente parodia acerca
de la mentalidad reduccionista:
Los rboles del bosque deberan ser altos y no tener esas ramas que les van for
mando nudos a lo largo de casi todo el tronco. Deberan ser rectos. Los rboles que
crecen en el bosque tendran que ser tiles. Cada rbol tendra que preguntarse si
vale el espacio en el que crece. El lamo tembln, el pino achaparrado, los rboles
frutales silvestres, el gomero negro, el roble achaparrado, el cornejo, la cicuta, el
haya son matorrales y habra que eliminarlos. Cuando la finalidad es talarlos lo de
seable es que los rboles de un bosque sean todos de la misma variedad y tengan
el mismo tiempo de crecimiento. Nada tendra que crecer en el suelo del bosque:
ni rboles pequeos, ni hierba, ni arbustos."
Griffin establece un contraste entre esta uniformidad y la lgica femenina
de la diversidad del bosque. Las voces de las mujeres se suman a las voces de
la naturaleza.
Por nuestra forma, pueden apreciar que hemos crecido juntos, del mismo suelo, con
las mismas lluvias e inclinndonos del mismo modo hacia el sol. .. y somos diferen
tes y es asombrosa nuestra variedad, y nuestras diferencias se multiplican, de ma
nera que de un extremo al otro se exhibe la infinidad de posibilidades. Saben que
hemos crecido de esta manera durante aos con un propsito que no pueden com
prender. Pero lo que no saben, y el conocimiento est en nosotros, es cmo hemos
podido crecer de este modo, por qu ni uno de estos aos pas en vano, por qu
tenernos esta forma que nos conviene a nosotros en vez de ser todos derechos con
forme a los propsitos de ustedes. Ycmo el propsito somos nosotros mismos, c
mo cada clula, la luz y el suelo estn en nosotros, cmo estarnos en el suelo, cmo
estarnos en el aire, cmo estarnos tanto en lo infinitesimal corno en lo grande y c
mo somos infinitos sin ningn propsito que ustedes puedan ver, en la forma en
que nos pararnos, todos los momentos de este ciclo son aprovechados y ningn de
talle carece de atractivo.
Es el rescate de la vida en diversidad, de la diversidad compartida y prote
gida por la cual lucha el invisible Chipko. Dndole valor y significacin a Prakri
ss Susan Griffin, Woman

and Nature, Londres, The Women's Press, 1984.

163

VANDANA SHIVA

ti, a la naturaleza como fuente, al elemento ms pequeo de la naturaleza en su


renovacin, dando importancia a las necesidades colectivas, no a la actividad
privada, las mujeres de Kangad, Sevalgaon, Rawatgaon trabajan asociadas con
la naturaleza para recrear y regenerar. Sin carteles, sin prstamos del Banco
Mundial, sin alambradas, estn trabajando para permitir el juego de la natura
leza en la reproduccin de la vida del bosque: hierbas y arbustos, rboles peque
os y grandes, cada uno til a la naturaleza aunque no lo sean para el hombre,
todos estn volviendo a la vida.

RECUPERAR LA DIVERSIDAD, RECUPERAR LAS TIERRAS COMUNALES

Kangad es una aldea de 200 familias que se encuentra a unos 1 800 metros de
altura, en el valle de Balganga, en Garhwal. En 1977, el ya deteriorado bosque
de Kangad padeci la tala realizada por el servicio forestal. Las mujeres, que te
nan que caminar largas distancias para obtener combustible, pienso yagua, es
taban decididas a salvar lo poco que quedaba. Los hombres de Kangad estaban
empleados en el servicio forestal como taladores. Iniciar las actividades de Chip
ka no era fcil pues los intereses de la comunidad de la aldea estaban fragmen
tados por sexos: las mujeres representaban el inters por conservar y los hombres
por explotar. Las mujeres se pusieron en contacto con Birnla Bahuguna en Sil
yara, que queda tan slo a 15 kilmetros de Kangad, Birnla Behn, junto con los
militantes de Chipko, Dhoom Singh Neg y Pratap Shihar, vinieron en apoyo de
la lucha de las mujeres. Luego de cuatro meses de resistencia, las mujeres lo
graron salvar el bosque.
La organizacin de mujeres Mahila Mandal Dal decidi entonces regenerar
los bosques deteriorados. Se pidi a cada familia una colaboracin de acuerdo
con sus posibilidades y con el dinero recogido se pudo pagar a un guardia 300
rupias mensuales para que vigilara los bosques de la aldea. Durante tres aos
el acuerdo funcion, pero despus el guardabosques se volvi ineficaz y corrup
to: permita a algunas personas sacar forraje y lea. Cuando las mujeres se en
teraron de ello, decidieron por unanimidad abolir el cargo de guardabosques y
montar ellas la guardia.
Esta vez Mahila Mandal distribuy la responsabilidad de las tareas entre un
grupo de mujeres de la aldea. Diez o doce mujeres montaban guardia todos los
das y, de ese modo, la tarea recaa en todas las familias. As, a cada grupo fami
liar o grupo de mujeres le tocaba vigilar una vez cada 15 o 20 das. Como dijo una
de las mujeres: "Estos das dejamos nuestro trabajo y protegemos el bosque por
164

LA MUJER EN EL BOSQUE

que los rboles son como nuestros propios hijos". Los robles estn creciendo
naturalmente en este momento en Kangad.
Una vez, un ganadero gujjar llev sus cabras a pastar en la zona regenerada;
las mujeres confiscaron sus animales y le aplicaron una multa de 200 rupias. Las
multas por podar los robles que estn en proceso de regeneracin llegan hasta
las 50 rupias por persona y a 100 rupias por cortar rboles para lea. En otra oca
sin en que el fuego amenazaba con destruir el bosque, todas las mujeres traba
jaron conjuntamente para extinguirlo. Como explic una de ellas: "Los hombres
estaban en casa, pero decidieron quedarse all en vez de unirse a nosotras para
apagar el fuego. Ellos no se preocupan tanto por proteger nuestros rboles". En
1986, Mahila Mandal decidi ayudar al servicio forestal en la plantacin de rbo
les. Excavaron 15 000 hoyos pero se encontraron con que el servicio quera plan
tar solamente lamos. Las mujeres se negaron a plantar ese extico y obligaron
al servicio forestal a traer en su lugar diversas especies indgenas forrajeras.
La fuerza de la naturaleza y la fuerza de las mujeres es la base para recuperar
el bosque como recurso comunal en Kangad, Para obtener el capital no hay que
endeudarse ni pedir ayuda. La fuerza rectora no es el mercado. La energa de la
naturaleza y de las mujeres es el capital, y las necesidades locales de agua, ali
mento, pienso y combustible constituyen los principios organizatvos para la ges
tin de un recurso viviente y compartido. Esto no es otra cosa que la renovacin
de la tica de la conservacin y de la tarea conservadora de las montaesas, que
se preocupan por satisfacer las necesidades de sus familias. Simbolizan esto re
servando algunas hojas para Patna Devi (la diosa de las hojas) cada vez que van
a juntar pienso. Es un pequeo, quizs invisible, pero significativo paso hacia
la recuperacin del principio femenino en el bosque. Esta recuperacin resta
blece la integracin de la silvicultura con la produccin de alimentos y la admi
nistracin de los recursos hdricos, y permite el resurgimiento de la diversidad
e integridad de la vida del bosque, de la fauna y de la flora, de las plantas gran
des y pequeas, cada una decisiva para la vida del bosque, cada una valiosa en
s misma, cada una con derecho a participar en la democracia de la vida fores
tal, y cada una contribuyendo de maneras invisibles y desconocidas con toda la
vida. La diversidad de los recursos vivientes del bosque (natural o como parte
de un ecosistema agrcola) es fundamental para la conservacin geolgica e h
drica, es primordial para satisfacer la diversidad de necesidades de las personas
que dependen del bosque, y la diversidad de las necesidades de la naturaleza
para reproducirse.
La aniquilacin de esta diversidad ha destruido el control que las mujeres
tenan sobre las condiciones de produccin del sustento. Las mltiples coloniza
165

VANDANA SHNA

ciones -a travs de las "reservas" forestales, a travs de la "silvicultura social"


ya travs del "desarrollo de tierras baldas"- no han trado consigo un desarro
llo forestal sino un mal desarrollo tanto de la silvicultura como de la agricultura.
La silvicultura mal desarrollada ha servido para suministrar nuevos recursos y
nuevas materias primas a la industria y el comercio; a la naturaleza y las muje
res les ha ocasionado un nuevo desposeimiento, la destruccin de los diversos
medios de produccin a travs de los cuales ambas proporcionaban alimentos y
agua y reproducan la sociedad. La lucha de Chipko tiene como objetivo recupe
rar la productividad oculta e invisible de los recursos vitales y la productividad
invisible de las mujeres, recuperar los derechos a alimentarse y alimentar y crear
ideas ecolgicas y espacios polticos que no destruyan los derechos fundamen
tales a la supervivencia. Las mujeres de Chipko brindan a la violencia de la silvi
cultura reduccionista, con su inherente lgica de la prescindencia, una alternativa
no violenta en silvicultura. Han dado los primeros pasos hacia la recuperacin
de su condicin de silvicultoras y administradoras de los bosques, que partici
pan en los procesos de la naturaleza en lugar de trabajar en contra de ellos, y
comparten la riqueza de la naturaleza para satisfacer las necesidades bsicas,
en lugar de privatizarla para obtener ganancias.

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LA

MUJER EN

EL BOSQUE

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--o

167

HACIENDO LO NATURAL?

MUJER YMEDIO AMBIENTE EN EL DESARROLLO

CECILE JACKSON*

n este trabajo examinaremos en dos niveles la idea de que existe una si


nergia positiva entre los intereses de las mujeres y la conservacin am
biental. En primer lugar, discutiremos los dos argumentos principales de
la bibliografa de mujeres, medio ambiente y desarrollo] (WED, por sus siglas en
ingls), esto es, que las mujeres tienen una relacin especial y estrecha con la na
turaleza, y que las mujeres son especialmente altruistas y cuidadosas en su ma
nejo ambiental. Despus analizaremos el punto de vista de WED, que se desprende
de los argumentos anteriores, segn el cual las mujeres son constituyentes "na
turales" de los proyectos y programas de conservacin, y demostraremos la for
ma en la cual un anlisis de gnero proporciona tanto un marco superior para
comprender las relaciones ambientales de las mujeres y los hombres como un
punto de vista potencialmente opuesto respecto a la sinergia entre los intere
ses de gnero y la conservacin ambiental.

Revisin final aceptada: 22 de julio de 1993.


Es imposible no ser arbitraria al etiquetar la bibliografa -algunos puntos de vista mezclan
aproximaciones, algunas colecciones incluyen trabajos que reflejan perspectivas distintas-, pero
considero que el discurso ecofeminista queda representado por los siguientes trabajos: Cox (1993),
Merchant (1982, 1992), Plumwood (1986,1988,1992), Ruether (1979), Shiva (1989ay 1989b),
Warren (1987,1990), Women's EnvironmentalNetwork (1989), Gray (1981), Eastlea (1981), King
(1989), Griffm (1978). Denomino bibliografa de mujeres y desarrollo a la que recibe la influencia
de las ideas ecofeministas que enfatizan la afmidad "natural" de las mujeres y su medio, aun cuando
stas no se reconozcan explcitamente, por ejemplo, Sontheimerr (1991), Dankelman y Davidson
(1989), Rodda (1991), Monimart (1989), Munyakho (1985), el nmero especial elela Sociedad para
el Desarrollo de Publicaciones de Desarrollo Internacional (Special Issue ofThe Society for Inter
national Developrnent Journal Development) (1992, nm. 2), UeN (1987). La mayor parte de la
bibliografa ("gris") en este campo no llega a publicarse de manera formal. Finalmente, tal vez sea
posible identificar un punto de vista alternativo, al cual llamar, siguiendo a Agarwal, "arnbien
talismo feminista", por ejemplo, Agarwal (1991), Leach (1991), DAWN (1988), Cecelski (1987), Kel
kar y Nathan (1992).
I

CECILE JACKSON

ECOFEMINISMO, MUJERES, MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO

Los discursos dominantes respecto a las mujeres y el ambiente ---esto es, la bi


bliografa ecofeminista y la de mujeres, medio ambiente y desarrollo (WED, por
sus siglas en ingls)- enfatizan la afinidad de las mujeres con su medio ambien
te; sin embargo, el anlisis de gnero ofrece un marco conceptual preferible y
alterno para comprender e intervenir en las especificidades locales de las rela
ciones ambientales de las mujeres y los hombres. En primer lugar, presentar un
breve recuento de las ideas ecofeministas y de \VED, para despus discutir los te
mas de la (supuesta) cercana de las mujeres a su medio ambiente y su altruismo.
Finalmente, examinar el punto de vista, comn a los dos discursos anteriores, que
supone que las mujeres son el grupo apropiado al cual dirigirse para movilizar la
conservacin y considerar la forma en la cual un anlisis de gnero de las re
laciones ambientales puede conducirnos a perspectivas diferentes.
El ecofeminismo adopta diferentes formas, entre las cuales podemos dis
tinguir de manera general el ecofeminismo cultural y el ecofeminismo social
(Plumwood, 1992, p. 10); la crtica que haremos aqu se refiere sobre todo al pri
mero, aunque ambos comparten territorios comunes. "Una suposicin bsica co
mn a todas las posiciones ecofeministas es su rechazo a la supuesta inferioridad
de las mujeres y la naturaleza frente a la superioridad de la razn, la humanidad
y la cultura" (Plumwood, 1992, p. 13). Ambas perspectivas son ecocntricas, ya
que la vida no humana se considera moralmente importante (Eckersley, 1992)
y ambas relacionan a las mujeres con la naturaleza. Nos centraremos en el eco
feminismo cultural debido al aparente ascenso de este elemento, especialmente
entre los grupos ambientalistas de Occidente, adems de por la influencia (reco
nocida por Rodda, 1991, p. 4) del ecofeminismo cultural en la bibliografa de WED,
sobre todo a travs de Vandana Shiva. Las crticas al ecofeminismo vertidas des
de la perspectiva del desarrollo (Agarwal, 1991; Rao, 1991; Jackson, 1993) han
dirigido su atencin al determinismo y esencialismo biolgico y han olvidado el
contexto histrico, social y material.
En los ltimos aos han proliferado los libros, informes, conferencias y acti
vidades que relacionan a las mujeres y el medio ambiente, tanto en Occidente
como en el tercer mundo," y los organismos internacionales y las ONG han adop
2 Por ejemplo, en Gran Bretaa existe la Red Ambiental de Mujeres (Women's Environmental
Network, \VEN) , que se fund en 1988 y que realiza campaas sobre cuestiones ambientales, tan
to nacionales como internacionales. "La filosofa ecofeminista de WEN eleva el aspecto femenino
de la intuicin y lo hace un mecanismo fundamental para la preservacin de la vida" (Cox, 1992,
p. 290). En el mbito poltico internacional, las mujeres ambientalistas, guiadas por ecofeministas

170

HACIENDO LO NATURAL? MUJER y MEDIO AMBIENTE EN EL DESARROLLO

tado dicho vnculo. Tericas ecofeministas fundamentales no han encontrado


ningn problema en extender su anlisis al tercer mundo:
El feminismo ecolgico ... se ha desarrollado de manera especial en los movimien
tos ecologistas y pacifistas de mujeres ... En el tercer mundo ... la conexin entre los
intereses de las mujeres y la salud de la naturaleza es especialmente evidente (Plum
wood, 1992, p. 10).

De qu forma se reflejan las ideas ecofeministas en la bibliografa y la prcti


ca del desarrollo? La explotacin de las mujeres y la del medio ambiente en la ac
tualidad se representan como si fueran de la mano y a ambos se les considera
vctimas del "desarrollo" (Shiva, 1989b). Se considera evidente que el dao a la
naturaleza equivale al dao a las mujeres porque se tiene la conviccin de que las
mujeres se encuentran cercanas a la naturaleza.' Sin embargo, podemos pregun
tamos si la conciencia general de que el peso del deterioro recae de forma des
proporcionada en las mujeres no se deriva de la conciencia creciente sobre el
trabajo reproductivo de las mujeres (por ejemplo, la recoleccin de madera yagua)
en el discurso del desarrollo. ste parece no ser el caso, pues la mayor parte de
la bibliografa de WED no utiliza el concepto de reproduccin en sus anlisis.' Tam
poco usa el anlisis de gnero y prefiere hablar de "mujeres". As, el vnculo entre
las mujeres y el medio ambiente se asume o se refuerza, y se considera que pres
cribe un rumbo de accin en el cual las mujeres se movilizan para la conservacin.
La naturaleza de la bibliografa WED es notablemente distinta al trabajo an
terior entorno a mujeres en el desarrollo (WID, por sus siglas en ingls), pues no
est dirigida por la academia, es muy anecdtica (por ejemplo, Dankelman y Da
vidson, 1989)5 y no se preocupa por establecer evidencia clara ni argumentos s
como Vandana Shiva, se han reunido en un Comit de Accin Poltica Internacional desde 1990
e influyeron en la UNCED de 1992. Las Mujeres en Favor de la Vida en la Tierra surgieron de este
movimiento pacifista. "Al establecer la conexin entre las mujeres y el destino de la Tierra, ex
ploraron cuestiones de contaminacin qumica y radioactiva, tecnologas alternativas, salud al
ternativa y espiritualidad de las mujeres" (Cox, 1992, p. 289).
l Vase De Beauvoir (1988), Browny Jordanova (1982), MacCormack (1980), Ortner (1974).
En el anlisis de gnero, se supone que la reproduccin tiene diversos niveles: la repro
duccin biolgica, la reproduccin cotidiana y generacional, adems de la reproduccin social.
La bibliografa de mujeres y medio ambiente (Dankelman y Davidson 1989; Sontheimer, 1991;
Rodda, 1991) no utiliza este marco terico y simplemente describe la divisin genrica del tra
bajo, y lo hace apenas en trminos de tareas.
' Un ejemplo de dicha pobreza acadmica puede verse en el siguiente fragmento: "En Zim
bawe, una mujer que era demasiado pobre para comprar semillas de mijo nuevas utilizaba las tra

171

CECILE JACKSON

lidos; considera que su posicin es evidente en s misma y se caracteriza por asu


mir con fuerza que las mujeres tienen afinidad con el medio ambiente. Por ejemplo,
un informe que encontr que la gente que trabajaba en proyectos que combatan
la desertificacin normalmente slo reciba alguna retribucin en forma de ali
mentos concluy que, como la mayora de esta gente eran mujeres, stas estaban
muy comprometidas con el ambiente; bien poda haber concluido que las mu
jeres son las ms pobres y que, a diferencia de los hombres, trabajan slo para
recibir alimentos. En la mayora de los casos, las mujeres hacen el trabajo de ma
nera voluntaria, "impulsadas por su fuerte deseo de restaurar la tierra" (Moni
mart, 1991, p. 41); el informe asevera ms adelante que "las mujeres se han puesto
de pie e intentan detener esta destruccin [ambiental]" (1991, p. 39). Otro ejem
plo se encuentra en un artculo que enfatiza que las mujeres recolectan slo lea
seca para combustible ...
Las mujeres tienen reglas de recoleccin de combustible que prohben expresamen
te la tala de rboles vivos. Se prefiere la lea seca y de rboles cados. Adems, la cos
tumbre o la religin protegen ciertas especies. En algunas zonas de India, las mujeres
riegan la "higuera Buda" corno un acto de piedad (Fortmann, 1986, p. 40).

Lo que estos recuentos no mencionan es que la lea seca es ms ligera y f


cil de transportar. Las prcticas de manejo que favorecen el ambiente por parte
de las mujeres pueden explicarse en trminos de un inters racional y a corto pla
zo, pero suelen entenderse suponiendo implcitamente que las mujeres son se
res desinteresados, que proveen alimentos y proteccin y se comprometen con
las generaciones futuras y el medio ambiente sin buscar nada a cambio. El tema
de las mujeres que se movilizan para defender el ambiente incluye referencias
repetidas a estos mismos elementos -Chipko, el desarrollo de gusanos de seda
manejado por mujeres en las tierras ridas del oeste de Bengala, el Proyecto de
Desarrollo de la Comunidad Guarari, el Movimiento del Cinturn Verde en Ke
nia (Kenyan Green Belt Movement)-; segn Sontheimer, aqu podemos ver a
dicionales. Las sequas que se dieron despus acabaron con la cosecha de los dems, pero la suya
sobrevivi. Una organizacin de mujeres compr 25 sacos de sus semillas tradicionales y las dis
tribuy a otras mujeres del mismo poblado" (VanBrakel, 1986, cito por Dankelman y Davidson, 1989,
p. 18). Supuestamente, el adjetivo "nuevas" quiere decir semillas hbridas, aunque stas sean muy
poco comunes en Zimbawe. El maz hbrido se utiliza ampliamente, pero no as el mijo hbrido; en
consecuencia, una se pregunta si se est dando el nombre correcto a la cosecha. Cuando se bus
ca alguna forma de comprobarlo, resulta que no hay ninguna bibliografia al respecto. As se hacen
los mitos.

172

HACIE.\lDO LO NATURAL? MUJER y MEDIO AMBIENTE EN EL DESARROLLO

las mujeres "trabajando juntas y... uniendo sus voces para exigir que sus dere
chos y la naturaleza reciban un trato justo" (Sontheimer, 1991, p. iii). Hasta lle
ga a aseverar que:
Lo que motiva sus acciones es reconocer que sin un medio ambiente sano no hay
vida. [Las mujeres] expresan su preocupacin por los problemas ecolgicos locales,
adems de cierta filosofa de vida con la naturaleza, no en su contra (Sontheimer,
1991, p. iii).

Otro elemento del discurso de WED es que se propaga sobre todo a travs de
las ONG. Uno de los documentos fundamentales es el del Foro de ONG de la Confe
rencia de la Dcada de las Mujeres de Naciones Unidas, en Nairobi. Los trabajos
presentados ah muestran muchos de los rasgos del pensamiento de WED. Se im
pulsa a las mujeres a "movilizarse para proteger los sistemas de agua y suelo de
sus tierras, para que el hambre no aceche a las generaciones" (Martin-Brown,
1985); se dice que "tienen un papel muy importante que desempear para de
tener la muerte de nuestros continentes e incluso la del planeta" (Maathai, 1985)
y que "la salvacin del planeta est en manos de las mujeres" (Barrow, cit. por
Dankelman, 1985). Se supone que ellas tienen "manos que curan" y que "las ope
raciones forestales como la recoleccin de las plantas de los semilleros se rea
lizan mejor cuando son las mujeres las que las hacen ... Este trabajo necesita su
paciencia e instinto protector" (Aloa, 1985). Variosartculos argumentan que "as
como las mujeres son las ms afectadas por la crisis energtica, tambin deben
ser consideradas las personas ms eficientes para manejar dicha crisis" (Dankel
man, 1985; Landazuri, 1985). Vandana Shiva sostiene que "las mujeres estn a
favor de un desarrollo que asegure agua y alimentos. Los hombres quieren un
desarrollo que genere dinero en efectivo y contratos" (Shiva, 1985, p. 61). Por l
timo, continuamente se refuerza "[el] vnculo invisible que existe entre las mu
jeres, el medio ambiente y el desarrollo" (Dankelman, 1985, p. 17). En seguida
examinaremos la validez de dos temas fundamentales de los discursos WED: la re
lacin especial entre las mujeres y sus medios y el comportamiento altruista de las
mujeres para proteger y defender la naturaleza.

LAS MUJERES Y EL AMBIENTE: EL VINCULO ESENCIALlSTA

Vandana Shiva expresa la nocin ecofeminista de la cercana inherente entre


las mujeres y la naturaleza de la siguiente forma: "[El] proceso orgnico del ere
173

CECILE JACKSON

cimiento en el cual las mujeres y la naturaleza trabajan juntas una con la otra
ha creado una relacin especial entre ambas ... " (1989b, p. 43); dicha nocin ha
sido respaldada con fuerza por la bibliografa de WED (Davidson, 1989). El esen
cialismo tambin se expresa en la bibliografa WDE debido al nivel tan general de
la forma en la cual se presenta la informacin, pues se considera que las muje
res son una categora homognea, no slo dentro de los pases, sino entre las
naciones (Dankelman y Davidson, 1989). La ausencia de una terminologa de g
nero es significativa, ya que el gnero afirma la naturaleza social de las identida
des de mujeres y hombres, y evade el esencialismo. Sin embargo, el hecho de que
las mujeres no talen rboles, no trabajen en las minas ni quemen el bosque tro
pical no significa que por naturaleza sean ms cuidadosas con el medio ambien
te ni que lo protejan ms.
La mayor parte de este trabajo se centra en el nivel micro para revelar la
variabilidad de las estructuras incentivas experimentadas por los hombres y las
mujeres individualmente, pero hay que sealar que tambin es posible hacer una
crtica fuerte de la perspectiva de WED que apunte la necesidad de localizar ac
titudes ambientalistas dentro de economas particulares. Por ejemplo, dos estu
dios recientes realizados en Kenia y Tanzania alcanzan conclusiones opuestas
sobre la forma en que el gnero afecta el comportamiento ambiental; en el caso
de Kenia, Gould (1992, p. 15) describe un rea de alta emigracin de hombres y
sugiere que "las mujeres, como administradoras ambientales, pueden hacer va
ler sus responsabilidades y sus conocimientos deJacto para sostener los recur
sos agrcolas de la economa domstica", mientras que, en el caso de Tanzania,
Eele, Duncan y Lawson(1992, p. 18) encuentran que, aun despus de conside
rar otras variables, como el tamao de las propiedades, los agricultores varones
parecan ser ms propensos a invertir en la conservacin que las mujeres. Es evi
dente que no se puede generalizar ni considerar que la relacin de las mujeres
con el medio sea inherentemente amistosa.
Las mujeres como grupo no experimentan el deterioro ambiental de manera
uniforme: los efectos del mismo se encuentran mediados por el sistema de sub
sistencia. Algunas mujeres pueden recibir remesas de los hombres que emi
graron, tener formas de subsistencias ms diversas, bienes que liquidar o ttulos
basados en el parentesco que atenen los efectos del deterioro ambiental. Por
ejemplo, los efectos que en Malasia ha tenido la tala del bosque tropical sobre
sus habitantes son muy variados. Los hombres pertenecientes a la etnia penan,
cazadores y recolectores, se han resistido a la asimilacin al trabajo asalariado
con las compaas taladoras y los efectos negativos en sus sistemas de subsis
tencia se sienten de igual forma en las mujeres que en los hombres, porque los
174

'"

) .

HACIENDO LO NATURAL? MUJER y MEDIO AMBIENTE EN EL DESARWJLLO

derechos de "propiedad" y las divisiones del trabajo apenas estn diferenciados.


Tanto los hombres como las mujeres se han involucrado en las protestas y los
bloqueos de caminos en contra de la tala. Por el contrario, los hombres perte
necientes a la etnia iban, que hacen rotacin de cultivos, gracias a la prctica del
"bejalai" (viajes que realizan los hombres jvenes para obtener ganancias ma
teriales y prestigio) han podido integrarse al trabajo asalariado, especialmente
en Brunei; esto ha ocasionado que sus esposas y madres tengan cada vez ma
yor responsabilidad en las granjas. La ausencia de varones dificulta la tala de nue
vas tierras para, as, dejar descansar a las tierras viejas, por lo que las mujeres
se ven en la necesidad de cultivar siempre las mismas parcelas, lo cual tiene efec
tos negativos en la fertilidad del suelo y el rendimiento de las cosechas. Ni los
hombres ni las mujeres han participado en las protestas en contra de la tala: la
suma de salarios a las carteras de subsistencia compensa la ausencia de trabajo
masculino y amortiza la experiencia potencialmente negativa que las mujeres
pudieran tener del deterioro ambiental (Heyzer, 1992).
Las relaciones ambientales de mujeres tambin dependen de los sistemas de
clase y gnero. Como lo documenta Agarwal para Asia del Sur (1991, pp. 38-44),
los efectos adversos del deterioro ambiental repercuten sobre todo en las mu
jeres pobres; y Hobley (1991) muestra cmo el gnero y la clase se intersectan
en el uso de los recursos forestales en Nepal. Este ltimo elemento muestra que
la dependencia de los recursos forestales y la participacin en la toma de deci
siones de las mujeres con respecto a la utilizacin del bosque es variable, pues,
como se ve en las asambleas, es fcil dominar a los hombres de las castas ms
bajas y, particularmente, a las mujeres de las mismas.
Adems de los efectos de la clase y el gnero existen otras distinciones sig
nificativas entre las mujeres. Las desigualdades entre ellas se dan incluso a nivel
domstico, en donde las mujeres de ms edad normalmente moldean las divisio
nes del trabajo, el acceso y el control de los recursos y los poderes en la toma de
decisiones. Por ejemplo, en Zimbawe, las mujeres mayores de la familia pueden
enviar, y lo hacen, a las esposas ms jvenes, a las esposas de algn hijo o a las
hijas a recolectar lea (Mcregor, 1991, p. 206). En 65 hogares seleccionados
aleatoriamente en el rea comunal Chivi de Zmbawe," 42% de los mismos slo
incluian a una mujer adulta. Del total de la muestra, 31% recolectaba sola el
6 Lo anterior se basa en la experiencia de un trabajo de campo realizado en el rea Comunal
Chivi de Zimbawe en 1988-1989, en el cual se reunieron datos para un estudio del deterioro am
biental, el gnero y las formas de subsistencia rural. Chiv es un rea comunal extensa y seca del
Sur de Zimbawe. El apoyo de ODA para esta investigacin fue muy importante y lo agradezco pro
fundamente.

175

CECILE JACKSON

agua y 36%, tambin sola, lea. El 27% no recolectaba agua y 14% no se encar
gaba de la recoleccin de lea. Por lo tanto, puede observarse que un nmero
considerable de mujeres comparten y delegan estas tareas. Debido a que se es
tablecen relaciones de poder entre las mujeres de la misma familia, una joven
en Chivi normalmente se encuentra dominada por las mujeres mayores de su
familia y sostiene un peso desproporcionado en la recoleccin de lea yagua. En
consecuencia, la divisin del trabajo puede asignar la recoleccin de la lea a las
esposas, pero si una de ellas puede delegar los medios gracias a los cuales asume
esa responsabilidad, entonces el incentivo para aumentar el tiempo de la reco
leccin pudiera no ser equitativo para todas las mujeres de una familia. Los pro
cesos de los ciclos de vida intervienen de diversas maneras para moldear los
incentivos de un manejo ambiental positivo. Sin embargo, la edad no es slo sig
nificativa, porque las mujeres de diferentes edades tienen restricciones y opor
tunidades estructuradas de diferentes formas en lo que respecta a las relaciones
ambientales. Las sociedades no se reproducen socialmente sin cambios y las
mujeres ms jvenes experimentan historias distintas a las historias de las muje
res mayores; el resultado es que sus actitudes y expectativas difieren tambin. Las
aspiraciones de las jvenes en las zonas rurales de Zimbawe son distintas a las de
sus madres cuando eran jvenes. Establecer una relacin especial entre las mu
jeres y su medio, que ignore la diversidad de las fuentes de diferencia, resulta
problemtico, ya que las mujeres estn marcadas por identidades formadas so
cialmente, entre las cuales podemos incluir el gnero.
Otro problema adicional de la "relacin especial" que se da entre las mujeres
y el medio ambiente es que este punto de vista ignora el contexto en el cual las
relaciones ambientales anidan; las mujeres se relacionan con los recursos na
turales como parte de su estrategia de subsistencia, lo que refleja objetivos ml
tiples, fuerzas polticas cada vez ms poderosas y, de forma crucial, las relaciones
de genero; en otras palabras, se trata de relaciones sociales que de manera siste
mtica diferencian a los hombres de las mujeres en los procesos de produccin
y reproduccin. Estudios sobre el uso de recursos, realizados al nivel micro, re
velan que las relaciones entre las mujeres y el medio ambiente "no pueden en
tenderse fuera del contexto de las relaciones de gnero en el uso y manejo de los
recursos" (Leach, 1991, p. 14). Cuando la bibliografa de WED limita su anlisis a
las mujeres expresa un esencialismo que fracasa al desmenuzar la categora de "las
mujeres" y al tomar conciencia de que ellas (y sus relaciones con los hombres)
estn estructuradas con base en el gnero. Ms adelante retomaremos esta idea.
Finalmente, los puntos de vista esencialistas resultan poco satisfactorios
porque son estticos y no dan cuenta del cambio histrico y el desplazamiento
176

HACIENDO LO NATURAL? MUJER y MEDIO AMBIENTE EN EL DESAfUiOLLO

de significados en las relaciones ambientales. El significado del momento his


trico puede observarse en el cambio del significado del deterioro ambiental en
Zimbawe, en donde el rgimen de los colonizadores, que de forma deliberada
despreci las leyes y los reglamentos conservacionistas (por ejemplo, al sabotear
los montculos demarcadores e invadir las reas de cultivo para usarlas como
pastizales) expresa la alienacin profunda y la poltica de dominacin racial: las
mismas leyes y reglamentos de Zimbawe, despus de la independencia, siguen
sin ser populares entre algunos sectores de la poblacin rural, pero no poseen ya
los mismos significados.
Para resumir, podemos decir que no puede existir una relacin especial en
tre las mujeres y el ambiente porque las mujeres no constituyen una categora
nica y sus relaciones con ste reflejan no slo divisiones entre las mismas mu
jeres, sino las relaciones de gnero, la dinmica de las economas polticas y los
agroecosistemas.

LAS MUJERES COMO PROTECTORAS DE LA PROPIEDAD COMN Y LA COMUNIDAD

La idea de que las mujeres cuidan de manera "natural" el medio, como una ex
tensin de sus papeles de protectoras, queda expresada por Bernadette Vallely,
de la Red de Medio Ambiente de Mujeres: "Las prioridades de las mujeres nor
malmente se orientan hacia el bien de la comunidad, con lo que se enfatiza ms
la proteccin del medio y de los recursos que se encuentran en el mismo" (\VEN,
1989). Se trata de una generalizacin que tal vez sea tan insostenible como la
del altruismo en la familia (Folbre, 1986). La sugerencia respecto a que "las mu
jeres se involucran en el manejo de la comunidad llevado a cabo en el nivel
de asentamiento de la comunidad local, en los niveles urbano y rural" (Moser,
1989, p. 1801) no slo se encuentra en el discurso de \VED y por lo general se
teoriza problemtica e inadecuadamente." La accin colectiva respecto al am
7 Moser se refiere a "la divisin espacial entre el mundo pblico de los hombres y el mundo
privado de las mujeres" (1989, p. 1801), incluyendo el barrio, sin referirse a los debates sobre lo
inadecuado de la dicotomia pblico/privado; tampoco considera el grado al cual la accin colecti
va refleja los intereses privados y no el compromiso de la comunidad, no discute lo que se quiere
decir con "comunidad" ni posee una base emprica adecuada para tal generalizacin. Aunque s
critica la expectativa de que las mujeres sean "desinteresadas y puras" (1989, p. 1819) en el tra
bajo que realizan en la comunidad y tambin reconoce que el trabajo que las mujeres realizan en
la comunidad no se considera un trabajo productivo ni se valora, no discute las implicaciones de lo
anterior en el diseo y las polticas de gnero.

177

CECILE JACKSON

biente ha sido "naturalizada" en el caso de las mujeres y no en el de los hom


bres, basndose en el altruismo implcito y sin considerar adecuadamente los
intereses privados de las mujeres. En el contexto de WEO, el punto de vista de Van
dana Shiva respecto a que las mujeres son responsables del manejo de la comu
nidad y los recursos forestales es cuestionable, ya que la mayora de los bosques
en India se manejan a travs de los panchayatts, que se caracterizan por no te
ner mujeres corno miembros (ON, 1990, p. 795). En este caso, la bibliografa de
WEO no distingue con claridad la diferencia entre trabajar y manejar, adems
de que su comprensin de las divisiones genricas del trabajo es muy cruda y
simplista.
El trabajo reproductivo de las mujeres las pone en contacto de manera fre
cuente con los recursos de la propiedad comn, pero la bibliografa de WEO nor
malmente no entiende de manera adecuada la naturaleza de dicho contacto
cuando asume que quienes trabajan con los recursos los manejan. El trmino "ma
nejar" es polismico, aunque en los discursos de desarrollo suele implicar el con
trol sobre la torna de decisiones y la planeacin segn ciertos objetivos. Quienes
utilizan la propiedad comn actan en el contexto de las reglamentaciones y
convenciones definidas por una serie de instituciones -a diferencia de quienes
trabajan en las granjas, los recolectores de madera no estn dirigidos ni super
visados por quienes administran la granja, pero sus acciones (por ejemplo cortar
lea fresca o seca) tienen que situarse en estos contextos institucionales-o En
Kenia, las mujeres son quienes proveen de lea, pero no se ocupan del cultivo
de los rboles; ah se prob que ellas estn involucradas de forma muy somera
en las actividades de regeneracin forestal (Bradley, 1991, p. 149). En este con
texto, el que las mujeres planten rboles se convierte en una actividad subver
siva, ya que la adjudicacin de la tierra en cualquier disputa se basa en quien
tiene la propiedad de los rboles (Bradley, 1991, p. 283).8 Sin un anlisis depen
diente del gnero de las instituciones de propiedad comn no es posible sea
lar una equivalencia directa entre las mujeres corno protectoras y guardianas y
el papel que desempean corno administradoras de los derechos de propiedad
comn. Incluso en los marcos de planeacin dependientes del gnero, creados
por quienes planean los proyectos, la distincin entre el acceso a los recursos y
el control de los mismos es rutinaria (Overholt et al., 1985). Esta distincin re
fleja la diferencia entre el uso y el manejo de los recursos, adems de los diferen
ciales en los derechos de propiedad que hacen que el acceso de las mujeres a
8 El Cdigo de Tierras de 1958 en Malasia reconoce que quien planta rboles frutales ad
quiere derechos indirectos sobre la tierra (Heyzer, 1992, p. 31).

178

HACIENDO LO NATIJHAL? MUJER y MEDIO AMI3IENTE EN EL DESAHlWLLO

los recursos est ms condicionado por las relaciones sociales que el de los hom
bres. Ms adelante seguiremos hablando del asunto, pero lo importante aqu,
en cuanto al bienestar de la comunidad, es que la alta visibilidad que tienen las
mujeres en la utilizacin de los recursos que son propiedad de la comunidad no
puede ser un ndice del mayor compromiso que tienen ellas con la "comunidad"
en relacin con el de los hombres, ni puede conferir a las mujeres un papel de ad
ministradoras en la comunidad. Ms adelante regresaremos al problema de los
puntos de vista reduccionistas de la divisin genrica del trabajo y que no pue
den representarse como descripciones de la distribucin del trabajo; se trata de
relaciones sociales de produccin diferenciales, que incluyen relaciones de poder
y acceso a los recursos diferenciales y la comprensin culturalmente especfica
de las identidades y capacidades de gnero. Las divisiones del trabajo depen
dientes del gnero tambin necesitan del intercambio y la cooperacin entre los
hombres y las mujeres.
En India, como en todo el tercer mundo, muchas mujeres cortan la madera
que vendern. Si nos negamos a aceptar que las mujeres son agentes del dete
rioro ambiental e intentamos, tozudamente, construir una imagen positiva de las
mujeres como custodias y protectoras del ambiente, opacaremos y evitaremos ha
cer un anlisis ms til. Adems, las implicaciones de las polticas que aceptan el
papel de "administradoras comunitarias" de las mujeres a menudo significan ex
tender el trabajo no asalariado que ellas realizan. Por ejemplo, Thomas-Slayter,
en su estudio de clase, gnero y administracin de los recursos en las reas rura
les de Kenia, muestra que:
Cuando se tienen que realizar tareas de trabajo intensivo, basadas en la comuni
dad, son las mujeres, y no los hombres, quienes se movilizan para realizarlas. Si se
necesita reparar un camino, si se debe estabilizar la erosin de un barranco, si hay
que darle mantenimiento a una escuela, es a ellas a quienes se les pide realizar el tra
bajo (1992, p. 818).

Las razones de esta situacin pueden encontrarse en el dominio que tienen


los hombres de los cargos pblicos, la presencia de los grupos de mujeres que fa
cilitan la movilizacin de las mismas y que las mujeres se dan cuenta de que si
no realizan el trabajo nadie lo har. Segn Thomas-Slayter, las mujeres respon
den con mayor frecuencia al trabajo pblico voluntario porque el mejoramien
to de caminos y escuelas se percibe como algo que resultar en mejor salud y
educacin para los hogares individuales, que son espacios de responsabilidad
de las mujeres dentro de las divisiones genricas del trabajo, especficas de Ka
179

CECILE JACKSON

theka. Este ejemplo muestra la necesidad de un anlisis de gnero y clase (los


grupos de mujeres normalmente estn formados por las ms pobres); tambin
apunta a que la accin comunitaria de las mujeres podra basarse en el bienes
tar de cada familia, individualmente hablando, lo cual reflejara la subordinacin
de las mismas (son los jefes y los altos dirigentes de KANU quienes piden trabajo
pblico) y que adquiere legitimidad a travs de las divisiones de las responsa
bilidades de la familia dependientes del gnero. En el ejemplo tambin podemos
ver el peligro que representa la movilizacin de la comunidad (tanto en proyec
tos ambientales como de infraestructura) al agudizar la explotacin del trabajo
de las mujeres. Podemos comenzar a ver las consecuencias del proyecto ecofe
minista, que simplemente invierte los valores dados a las divisiones del traba
jo. Aplaudir el trabajo comunitario, no asalariado, realizado por las mujeres, sin
incluir un anlisis respecto a si este trabajo es consistente con los intereses de
gnero de las mujeres, slo agudizar la explotacin.
El ejemplo citado con ms frecuencia para sostener que las mujeres poseen
un espritu comunitario y buena voluntad para movilizarse colectivamente para
defender el medio ambiente es el movimiento de Chipko, desarrollado en la se
gunda mitad de los aos setenta, en la divisin Garhwal de Uttar Pradesh (Garh
wal Division of Uttar Pradesh), derivado de un movimiento de desarrollo social
con influencias de Gandhi. Este movimiento surgi en un contexto en el cual ha
ba enojo en contra de la poltica forestal del gobierno, que negaba el uso local de
los rboles y daba derechos de tala a las grandes compaas. Quienes realizaban
este trabajo social atribuyeron las inundaciones de los aos setenta y los desli
zamientos de tierra a la deforestacin (Jain, 1984, p. 1788). El involucramiento
de las mujeres en el movimiento fue un hecho accidental en un inicio; sin em
bargo, ellas se volvieron el principal soporte del mismo, que se extendi amplia
mente y enfatiz marchas en las cuales se abrazaban a los rboles para evitar
que los talaran.
A Chipko normalmente se le representa como una forma de mostrar la preo
cupacin de las mujeres por la conservacin y se toma como un ejemplo del
compromiso ambiental y comunitario que tienen espontneamente." Reciente
mente, nos hemos cuestionado cmo debemos entender a Chipko:
9 Son claras las representaciones esencialistas de Chipko. Al referirse al eslogan de Chipko,
"Qu es lo que los bosques sostienen? Tierra, agua y aire puro", se sugiere que las mujeres de
Chipka poseen "una comprensin holstica del medio ambiente en general y de los bosques en
particular" (Agarwal, 1991, pp. 35-54). Sin embargo, no queda claro que a partir de frases como
las anteriores se puedan comprender los ciclos hidrolgicos. La influencia a largo plazo que tuvie
ron en el rea los y las activistas de desarrollo social, influenciados por Gandhi y responsables de

180

HACE;NDO LO NATURAL? MUJE;R y MEDIO AMBIENn; EN EL DESARROLLO

Localizar cultural e histricamente a Chipko proporcionar un punto de vista que co


rregir las concepciones populares que lo consideran una reunin romntica de hu
manos, principalmente mujeres, con la naturaleza (Guha, 1989, p. 173).

Para Guha, Chipko es un movimiento esencialmente conservador y contrario


al cambio; lo localiza en la historia local de una protesta campesina basada en
un liderazgo carismtico y populista, en el ascetismo y la imaginera religiosa. Los
seguidores del carismtico dirigente Sunderlal Bahuguna "buscan en l poder
restaurar un estado prstino de armona" [Guha, 1989, p. 17:1.]. Es ms, tanto Guha
corno Jain (1984, p. 1789) se oponen a considerar a Chipko un movimiento fe
minista. Las mujeres de la regin apoyaron la campaa de prohbcin," orga
nizada por la organizacin de desarrollo social, seguidora de Gandhi, que gener
el movimiento durante los aos sesenta. Ms adelante, las mujeres se sumaron
en grandes nmeros a los actos en los cuales se abrazaban a los rboles, pero la
dirigencia sigui siendo de hombres. Se ha sostenido que cuando el movimien
to se desarroll, adquiri cada vez ms un carcter feminista al oponerse las mu
jeres, por primera vez, no slo a los hombres de comunidades ms all, sino a
los hombres de la propia comunidad, incluyendo a sus esposos. Sin embargo,
la movilizacin en torno a su percepcin de que la deforestacin era la causa de los deslizamien
tos de tierra y las inundaciones, parecera ser significativa. La realidad respecto al conocimiento
ambiental de las mujeres debe considerarse a la luz del pensanuento contemporneo, que sugie
re que fueron las fuerzas geolgicas, y no la deforestacin, las que causaron los deslizamientos de
las tierras y las inundaciones ro abajo (Thompson y Warburton, 1985). La forma en la cual se ha
representado a Chipko es reveladora. Se le ha retratado como un caso de conservacin ambien
tal "natural" y espontnea por parte de las mujeres y no se ha hecho mucho por buscar otras ex
plicaciones; se le ha categorizado como un movimiento de mujeres nicamente por la presencia
de las mismas y pese al liderazgo de los hombres. El estilo de los recuentos de las actividades en
Chipka es sentimental y depende de las imgenes de mujeres indefensas que abrazan rboles y
cantan. En el movimiento de Chipko es posible identificar tres grupos y es interesante. adems de
predecible, apuntar que la bibliografa de mujeres y medio ambiente no se identifica con los re
construccionistas/tecnocntricos de Bhatt, ni con los marxistas, sino con Sunderlal Bahuguna, ro
mntico y ecocntrico. Durante los aos ochenta se desarrollaron dos ramas en el movimiento de
Chipko: la que estaba conducida por Chandi Prasad Bhatt, quien cree en la conservacin y desa
rrollo de recursos para beneficiar a la comunidad local, al mismo tiempo que se presenta el equi
librio ecolgico, y la dirigida por Sunderlal Bahuguna, poltico, periodista y ecologista que no apoya
la agrosilvicultura ni las industrias locales que utilizan el bosque de algn modo.
Shiva llega incluso a interpretar las protestas en contra del alcohol realizadas por las mu
jeres como ecolgicas, cuando argumenta que ellas se dieron cuenta de que "la generacin de efec
tivo para obtener licor incluye la sobre explotacin de los ecosistemas, lo cual fractura el ciclo
hidrolgico y provoca escasez de agua" (1985, p. 62).
j(J

181

CECILE JACKSON

Guha sostiene que no se trata de un hecho novedoso, ya que las protestas en


contra del alcohol posean las mismas caractersticas. Las deficiencias de las in
terpretaciones esencialistas de Chipko, que ignoran la historia, se hacen aparen
tes, ya que la imagen de una mujer que se abraza a un rbol y se enfrenta a una
aplanadora posee un contexto que tambin contribuye a su significado.
Para Guha, Chipko es:
Slo uno de una serie de movimientos de protesta en contra del uso forestal comer
cial que se vienen dando desde los primeros das de la intervencin estatal... el cam
pesinado se opona a la negacin de los derechos de subsistencia que las polticas
estatales haban fraguado. En esencia, el movimiento responda a la percepcin de
que no se cumpla el cdigo informal entre el gobernante y la poblacin, lo que se
conoce como "economa moral" del campesinado (1989, p. 174).

Desde este punto de vista, Chipko parece ms la afirmacin conservadora


de la economa moral, un contrato que sostienen las estructuras de poder, inclu
yendo la de la subordinacin de las mujeres. u Las mujeres pudieran ser ms sus
ceptibles a la movilizacin debido a fracturas en la economa moral que provocan
que ellas carguen con el peso del trabajo de subsistencia despus de la emigra
cin de los hombres de la regin. Las mujeres que viven en las montaas se en
cuentran menos subordinadas cultural e histricamente que las de las planicies,
y debemos considerar a las mujeres de Chipko dentro de este contexto, por lo
cual no deben ser consideradas como esposas sumisas y obedientes que, gracias
a su veneracin a la naturaleza y su comprensin instintiva de los principios eco
lgicos, se levantaron de manera espontnea y arriesgaron sus vidas y cuerpos
para salvar sus bosques. La accin comunitaria de las mujeres en el caso de
Chipko no parece apoyar un punto de vista en el cual las mujeres de las zonas
rurales sean consideradas profundamente altruistas; ms bien, debe mostrr
noslas como personas que responden a un cambio poltico y econmico mayor
(principalmente a la comercializacin) en el contexto de relaciones de gnero
especficas.
El centro de la atencin en el caso de Chipko tiende a oscurecer el hecho
de que en muchos poblados en los que se ha presentado el deterioro ambiental
no ha habido un movimiento de protesta de las mujeres. Un contrargumento le
11 El carcter populista de Chipko es aparente en el anlisis de Guha; adems de su mora
lismo, resulta tambin ser antiestatal y su dirigencia ha recibido la influencia de mrtires cam
pesinos (Guha, 1989a, p. 70-177).

182

HACIENDO LO NATUI(AL? MU.JER y MEDIO AMBIENTE EN EL DESARROLLO

gtimo podra entonces sostenerse respecto a que la documentacin de la pro


testa de las mujeres no incluye ninguno de estos dos factores, ya que tanto la
ceguera respecto al gnero en los registros histricos y las "formas de resisten
cia cotidianas" en las luchas de las mujeres son por naturaleza invisibles. En este
momento resulta inapropiado generalizar sobre la pertinencia de la accin po
ltica por parte de las mujeres para defender el medio ambiente.

PERSPECTIVAS DE GtNERO SOBRE LA CONSERVACiN

Las mujeres actan como agentes de manera positiva y negativa sobre el me


dio ambiente; sin embargo, hasta que no comencemos a considerar esta agencia
sin guiarnos por presuposiciones esencialistas sobre la predisposicin de las mu
jeres a la conservacin y por puntos de vista reduccionistas respecto a las divi
siones del trabajo con base en el gnero, y con marcos analticos dependientes
del gnero y mejorados, nos ser difcilidentificar los puntos en los cuales la equi
dad de gnero y la conservacin ambiental pueden (o no) ser estudiados simul
tneamente por intervenciones de desarrollo.
Se suele afirmar que las mujeres se ven mayormente afectadas por el dete
rioro ambiental y que seran las defensoras "naturales" de las actividades de con
servacin. La combinacin de estos factores con el vnculo mujeres-naturaleza
sostenido por el discurso influenciado por el ecofeminismo conduce a suponer
que pueden ser movilizadas en defensa del medio ambiente. Al examinar el pro
blema de hasta dnde pueden movilizarse las mujeres para la conservacin am
biental consideraremos, con ejemplos africanos, el papel central que tienen las
relaciones de gnero (ms que las mujeres) en el deterioro ambiental. En contra
de la posicin ecofeminista esencialista, argumentaremos que las mujeres no se
encuentran de ninguna manera inherente cerca de la naturaleza; su relacin con
los recursos naturales se construye socialmente y vara para grupos diferentes
de mujeres y para cada mujer en el curso de su vida. Debemos reconocer que
muchas mujeres son con frecuencia agentes del deterioro ambiental debido a
las relaciones de gnero y de clase, y que mitigar la pobreza no necesariamen
te cambiar la situacin. Sugerimos que un anlisis de gnero conduce a un pun
to de vista muy distinto al del sinergismo o las polticas de "ganar-ganar" que el
Banco Mundial define como "acciones que promueven el crecimiento del ingre
so, mitigan la pobreza y mejoran el ambiente" (1992, p. 2). En esta seccin exa
minaremos una serie de incentivos y desincentivos para el comportamiento de
las mujeres a favor del medio ambiente (por ejemplo, la adopcin de tecnologas
183

CECILE JACKSON

de conservacin o la prctica de uso de recursos regeneratvos); tambin ejem


plificaremos el potencial de conflicto entre los intereses ambientales y de gne
ro y apuntaremos algunas de las conclusiones de las polticas de desarrollo.
Se ha visto que la severidad del deterioro ambiental ha tenido un impacto ma
yor en las mujeres debido a la sobrerrepresentacin de hogares encabezados por
ellas entre los ms pobres (que dependen de manera ms crtica de los recursos
comunitarios) y debido a las divisiones genricas del trabajo en los mismos ho
gares, que distribuyen el trabajo de la recoleccin de la lea y del agua a las mu
jeres. Se trata justo de las tareas que se han vuelto ms difciles debido al cambio
ambiental, como el producido por la deforestacin y los decrecientes niveles de
agua. Sin embargo, desde el punto de vista de un anlisis de gnero, no podemos
considerar que los costos del deterioro se hayan acentuado predominantemente
en las mujeres sin buscar la manera en la cual las divisiones genricas del tra
bajo son cuestionadas y cambian bajo la presin ambiental; tampoco podemos
dejar de considerar las relaciones ambientales de los hombres ni de investigar
el contexto en el cual dicha degradacin ocurre.

a) CONOCJIENTOS AMBIENTALES

Antes de ver las relaciones de propiedad, podemos considerar la distribucin


de los conocimientos ambientales. A menudo se sostiene que las mujeres cono
cen el ambiente mejor que los hombres porque las divisiones genricas del tra
bajo les asignan a ellas la mayora de las tareas reproductivas, lo que las pone
en contacto cotidiano con los campos, bosques y ros. "[Las mujeres] poseen un
conocimiento profundo de las plantas, animales y procesos ecolgicos que las
rodean" (Dankelman y Davidson, 1989, p. xi). Este punto de vista conduce a la
afirmacin de que el conocimiento de las mujeres las equipa para la conserva
cin efectiva y justifica la identificacin de las mujeres como el grupo relevante
al que deben dirigirse los proyectos de conservacin. Sin embargo, los conoci
mientos de las mujeres no pueden considerarse aislados de los de los hombres
debido a que existen variaciones respecto a quin adquiere qu conocimiento.
En el rea comunal Chivi, de Zimbawe, las mujeres saben ms respecto a algu
nas variedades de cultivo que los hombres; los hombres saben ms sobre las cla
sificaciones del suelo locales, y entre los sitios de investigacin fue posible
distinguir variaciones en los conocimientos. La experiencia que las mujeres han
vivido en las relaciones con la tierra se caracteriza por una movilidad e insegu
ridad relativas y apunta a que es ms comn considerar que poseen conocimien
184

HACIENDO LO NATURAL? MUJER y MEDIO AMBIENTE EN EL DF.SARIWLLO

tos ambientales constituidos de maneras distintas (tal vez mejor comprensin


de la variacin espacial y menor de la temporal) y no como que saben ms, o me
nos, que los hombres.
Ms significativo resulta ser el que no se haya reconocido el problema del
acceso al conocimiento de las mujeres. Los conocimientos se generan y se ex
presan a travs de procesos sociales y, por lo tanto, reflejan las relaciones de
gnero. Por ejemplo, en el estudio de Hobley sobre la toma de decisiones en el
uso de los bosques en Nepal se muestra la manera en la cual "las relaciones de
dominio entre las mujeres y los hombres alcanzan su mayor expresin en ... las
reuniones forestales"; la autora cita a una mujer que dice que:
Las personas extranjeras dijeron a quienes viven en el poblado que, debido a que las
mujeres son quienes usan el bosque, tambin deben ser miembros del comit fo
restal. .. Los hombres aceptaron... Sin embargo, a las mujeres slo se les avisa de
una reunin cuando uno de los miembros del comit de hombres se las encuentra.
Aun cuando ellas acudan a las reuniones no pueden dar voz a sus opiniones; no pue
den hablar en contra de las opiniones de quienes son mayores que ellas. Cuando los
hombres terminan de hablar, la reunin se termina... No es que los hombres les di
gan que no pueden hablar en las reuniones, pero no quieren que ellas se les opongan
(J991, p. 148).

Mujeres especficas (las de las castas ms bajas y las ms jvenes) se inhi


bieron especialmente y lo mismo ocurre con los hombres pobres. Un hombre de
una casta baja dijo: "Si ellos [los pobres] se levantan y hablan, el viento se lleva
el sonido de lo que dicen. Si se sientan y hablan, nadie puede escucharlos" (Ho
bley, 1991, p. 149). La bibliografa de WED, de quienes no parecen tener ningn
modelo de dominacin ideolgica, no considera las polticas de articulacin de
conocimientos y de "permanecer mudos/mudas" como un problema (Ardener,
1975). Lo que Kandiyoti denomina "transacciones patriarcales" (1988)12 pudie
ran incluir la supresin del conocimiento ambiental, porque el conocimiento ex
hibido puede construirse como una demanda de propiedad o simplemente como
inapropiado al comportamiento de las mujeres. Como apunt una de las mujeres
del caso en Nepal: "[si las mujeres hablan en las reuniones] los hombres dirn
que la gallina comenz a cacarear" (Hobley, 1991, p. 148).
12 Kandiyoti utiliza la frase "transacciones patriarcales" para incluir la forma en la cual las
mujeres, en la serie particular de las relaciones dependientes del gnero, y desde una posicin
de debilidad relativa (aunque variable), negocian los mejores trminos posibles para ellas mis
mas. El compromiso y la lucha quedan incluidos.

185

CECILE JACKSON

Las implicaciones del problema de permanecer mudas o mudos (la domina


cin ideolgica y social que inhibe a grupos, como el de las mujeres, en vocabu
lario yvoz) dentro de la prctica del desarrollo son muchas. En especial, hay que
cuestionar las expectativas de "participacin" en el desarrollo, ya que la consulta
a las mujeres pudiera no revelar con facilidad los intereses dependientes del g
nero. Por ejemplo, de qu manera una aproximacin a la participacin en el
desarrollo respondera al amplio apoyo que dan las mujeres de Maharashtra a
la dote (Vlassoff, 1991) o a las pruebas de determinacin del sexo, cuando am
bas situaciones pueden considerarse contrarias a los intereses de gnero de las
mujeres? No podemos asumir que las mujeres poseen un monopolio sobre el
conocimiento ambiental, que sus conocimientos deben necesariamente expre
sarse para que las agencias de desarrollo tengan acceso a ellos y los validen, ni
que los puntos de vista articulados por las mujeres no estn determinados por las
relaciones de gnero. La conservacin de recursos a travs de la participacin po
dra decir mucho al respecto, pero no debemos considerar que los puntos de vis
ta de los participantes son la verdad; para la valoracin y el diseo de proyectos
tambin siguen siendo importantes el escepticismo, la "triangulacin" (Khon
Kaen University, 1987), las fuentes secundarias y los indicadores de objetivos.

b)

RELACIONES DE PROPIEDAD

La mayor parte de la actividad de WED se basa en las ONG y la curiosa y poco satis
factoria falta de atencin a las relaciones de propiedad en la bibliografa de esta
perspectiva pudiera reflejar las presiones a las que se somete a las ONG para que
conformen agendas polticamente seguras. Esta seccin indica la importancia
central de las relaciones de propiedad para comprender la forma en la cual se
diferencian los incentivos para la conservacin de las mujeres y los hombres.

Relaciones de propiedad individuales

Las-relaciones de propiedad median las formas en las cuales los hombres y las
mujeres se relacionan con sus ambientes. La propiedad individual," como la que
13 El espacio del que disponemos no nos permite un tratamiento adecuado de la tenencia
de la tierra, ni tampoco de las muchas relaciones sociales que usaremos para formular preguntas;
para los propsitos de esta argumentacin, nos referiremos a ellas de una manera estilizada.

186

HACIENDO LO NATURAL? MUJER y MEDIO AMBIENTE EN EL m;SARROLLO

se da en una tierra cultivable de Zimbawe, no es privada de acuerdo con los es


tndares de compra, venta y renta, pero s se distribuye entre los varones y se
hereda a los hijos mayores. El resultado de la sucesin patrilineal de la distribu
cin de la tierra es que en estas sociedades las mujeres normalmente no tienen
derechos primarios sobre la misma. La tierra que ellas trabajan por su cuenta
se obtiene por la distribucin realizada por un esposo o pariente y los derechos
secundarios que se obtienen estn condicionados, la mayora de las veces, al ma
trimonio. Es claro que para las mujeres en estas circunstancias el compromiso
que pueden adquirir con prcticas de mejoramiento de la tierra, como el levanta
miento de montculos que la limiten, se filtrar a travs de percepciones de se
guridad de la propiedad radicalmente distintas a las de los hombres, que s poseen
derechos primarios sobre la tierra. Seguramente tendrn preferencias a mucho
ms corto plazo que las de los hombres, y dada la naturaleza de muchas prcti
cas de conservacin, como las de cultivo de rboles, en la cual la recuperacin de
lo invertido es muy lenta, deberamos ms bien esperar que las mujeres sean me
nos propensas (y no ms) que los hombres a adoptar prcticas de conservacin.
En los casos en los que las mujeres no tienen derechos individuales a la pro
piedad privada de la tierra, como en las reas comunales de Zimbawe, lo normal
es esperar que cualquier terreno sobre el que una mujer pudiera tener control
slo ser suyo temporalmente. Tanto las distribuciones por parte de un esposo
como los prstamos de amigos y vecinos estn sujetos a cambios peridicos en
el lugar debido a que quien otorga la tierra suele temer que lo despojen de ella
despus de largos periodos de uso continuo. Tambin ocurre lo mismo en algu
nas partes de frica Occidental. Por ejemplo, los maguzawa de Nigeria (Jackson,
1981) yen Senegal (David, 1992, p. 10). Las mujeres que obtienen de esta ma
nera la tierra estn conscientes de la inseguridad de su tenencia y se muestran
renuentes a invertir en su mejoramiento, porque hacerlo beneficiara al dueo
y no a ellas mismas. David se dio cuenta de que en Senegallas mujeres practi
can menos tcnicas de conservacin en las parcelas personales que en las de uso
familiar (1992, p. 9), en parte porque las primeras se vuelven a distribuir cada
ao. En estas circunstancias, es ms fcil que las mujeres realicen en las parce
las personales intervenciones para la conservacin cuyos rendimientos se obten
drn en un periodo de un ao -como cuando se cubre la tierra con estircol y
paja para abonarla- que las que rendirn despus de un periodo mayor. Si no
consideramos las formas en las cuales varan los usos que dan a la tierra, en el
mismo hogar, las mujeres y los hombres, ser difcil no repetir, en el contexto de
la conservacin, los errores del desarrollo rural que no toma en cuenta el con
cepto de gnero (por ejemplo, Carney, 1988; Jackson, 1985).
187

CECILE JACKSON

Los anlisis del desarrollo que incluyen el gnero han mostrado cmo la te
nencia de la tierra en frica incluye los derechos laborales, especialmente los
derechos que tienen los hombres sobre el trabajo de las mujeres. Una de las im
plicaciones de esto en las polticas y la investigacin de desarrollo es que las tareas
realizadas por las mujeres no pueden ser consideradas como representaciones
nicas de sus elecciones. El caso de Senegal nos muestra la necesidad de distin
guir entre la tierra que una mujer trabaja por su cuenta y la que es parte de las
responsabilidades de la familia. En el ltimo caso, en el cual las estructuras de la
toma de decisiones sobrepasan los deseos de las mujeres, las preferencias de los
jefes de familiapueden expresarse (por ejemplo, adoptar las prcticas de conser
vacin recomendadas pudiera ser evidente), pero esto no puede tomarse como
evidencia del entusiasmo de las mujeres por la conservacin ambiental. Las di
visiones genricas del trabajo pudieran reflejarse en que las mujeres realicen
una tarea particular, como mantener los montculos, pero esto no significa que
ellas eligieron realizar el trabajo. En el caso de las mujeres, aun menos que con
otras personas, no podemos suponer que la accin refleja una opcin. Ms ade
lante volveremos a referirnos a las opciones y las decisiones. Como discutimos
anteriormente, existen lmites respecto a lo que puede entenderse desde un
punto de vista mecanicista de las divisiones genricas del trabajo o los concep
tos legales de "propiedad" de la tierra que desatienden las relaciones sociales
de la tenencia de la tierra.
Sin embargo, el significado de la sucesin a travs de la lnea paterna" en el
manejo de los recursos va ms all de su operacin como un sistema de heren
cia de la tierra. La ideologa de la sucesin patrilineal excluye a las mujeres: ellas
no obtienen la tierra y no se espera que se interesen en la situacin a largo pla
zo. Las mujeres tambin experimentarn de diferentes formas los aspectos de los
sistemas de pensamiento que se relacionan con la tierra. Para los y las shona
de Zimbawe, los espritus ancestrales de los jefes gobiernan territorios espec
ficos de la misma y:
... un vnculo emocional fuerte se da entre los individuos y el territorio de sus ances
tros. El deseo de vivir ah slo puede equipararse al deseo de ser enterrado ah. La
idea de vivir "en casa" es una nocin importante en la organizacin de la experien
l. No estoy sugiriendo que la sucesin a travs de la lnea paterna ordene el acceso a la tie
rra -lo enfatic y simplifiqu para mostrar una influencia importante en las actitudes ambien
tales de las mujeres-; tampoco quiero sugerir que las sociedades en donde la sucesin es a travs
de la lnea materna no alienen a las mujeres de la tierra. Las relaciones ambientales de las muje
res en estas sociedades constituyen un rea de investigacin muy interesante.

188

HACIENDO LO NATURAL? MUJER y MEDIO AMBIENTE EN EL DESAHROLLO

cia poltica y moral. La "casa" es en esencia el hogar de quienes han muerto. La vida
es buena si la vives en donde tus ancestros vivieron antes que t CLan, 1985, p. 20).

Sin embargo, es extrao que las mujeres se sientan "en casa", y hasta cuan
do estn en ella se les excluye de una participacin real en la sucesin paterna.
Se considera que en la reproduccin humana la mujer es slo un recipiente y con
tribuye slo con la sangre; muy pocas mujeres llegan a ser mediums mhondoro
y, en general, ocupan un lugar "muy insignificante ... en lo que concierne a los an
cestros, el pasado o la autoridad de la sucesin paterna" (Lan, 1985, pp. 94-95).
Pareciera ser que a las mujeres se les margina de la tierra, material e ideolgi
camente.
En los casos en los que las mujeres s heredan y son propietarias de la tierra
por su propio derecho, la patrilocalidad se combina a menudo con la ideologa re
ligiosa y de gnero para mediar las relaciones que ellas establecen con la tierra.
Por ejemplo, en las zonas del Norte de Nigeria, islmicas y de sucesin patrilineal,
las mujeres musulmanas obtuvieron el derecho a heredar la mitad de la tierra
a la muerte de sus padres; sin embargo, debido a la patrilocalidad del matrimo
nio y las normas de reclusin de las mujeres, es muy difcil que las mujeres ca
sadas la utilicen directamente. No quiero negar la importancia de los derechos
a la tierra latentes en el intercambio intrafamiliar. Con ello se hace evidente la
importancia de las limitaciones al concebir este problema como uno de derecho
a la propiedad definido jurdicamente, como la mayor parte de la bibliografa
sobre mujeres y medio ambiente lo hace (por ejemplo, Dankelman y Davidson,
1991). El derecho a la tierra es importante para las relaciones ambientales como
parte de una serie mayor de relaciones sociales de produccin y reproduccin;
sin embargo, en el discurso de algunos estudios de mujeres y medio ambiente,
como el de Whitehead (1984), el anlisis estructurado con base en el gnero de
esta situacin es nulo. Para ser ms realistas, en lugar de suponer que podemos
esperar que las mujeres se comprometan ms que los hombres para mejorar el
medio ambiente, debemos considerar que sera mejor que los agentes del desa
rrollo se dedicaran a construir incentivos ms fuertes para que las usuarias de
la tierra se ocupen de la conservacin de la misma.

Derechos a la propiedad comn

A pesar de que, como se ha apuntado, las divisiones genricas del trabajo a me


nudo asignan a las mujeres la responsabilidad de recolectar lea yagua, existen
189

CECILE JACKSON

otros usos dados a los recursos de propiedad comn (RPe) que tambin depen
den del gnero. Por ejemplo, en Zimbawe, el derecho a los recursos de pastoreo
es ejercido predominantemente por hombres prsperos con rebaos de espe
cies grandes y los hatos de especies pequeas, propiedad de personas de dife
rente clase y gnero, constituyen una proporcin pequea de la poblacin total
del ganado sostenido por la vegetacin. 15 De manera similar, los hombres utili
zan los RPe para madera para la construccin, para hacer casas, graneros y kraal
para el ganado, en una proporcin mucho mayor a la de las mujeres; los nios y
las nias son probablemente los mayores recolectores de alimentos obtenidos
de los RPe en las temporadas en que no hay hambrunas. Durante stas, las mu
jeres dependen de los RPe para obtener alimentos (lliffe, 1990, p. 15), pero la im
portancia de esto tiene que verse en el contexto de otros cambios en el contrato
conyugal. En el caso de Zimbawe, sera difcil sostener, basados en las divisio
nes genricas del trabajo, que las mujeres tienen mayor inters en la reproduc
cin de los RPe.
Una de las deficiencias de la aproximacin de WED es que no permite el an
lisis de los cambios en la relacin entre las mujeres y su ambiente, a corto ni a
largo plazo. La adaptacin a la escasez de lea pudiera daarlas cuando implica
tiempos de trabajo adicionales, pero no podemos suponer lo anterior conside
rando slo la distancia que haba y la que haya las zonas en las cuales hay lea
(Agarwal, 1991, p. 93), ni sin examinar si hubo cambios en las tareas que se rea
lizan. El estudio de IFPRI en Nepal (Kumar y Hotchkiss, 1989) concluy que la
deforestacin exiga 1.1 horas adicionales por da en la recoleccin de lea, fo
rraje y pastura en el caso de las mujeres; tambin observ que la deforestacin
resulta en la reduccin de su trabajo de campo en 1.5 horas por da." Los estu
dios del cambio en el uso de la lea muestran procesos complejos de adaptacin.
Cuando la lea de la propiedad comunitaria escasea, puede darse un incremento
de la biomasa de los rboles en las granjas (Bradley, 1991, p. 274),17 puede ha
ber un incremento en la compra de lea o pueden darse cambios tcnicos, por
ejemplo, usar carretas para recolectar la madera. Las relaciones de propiedad,
las relaciones de gnero y las divisiones del trabajo son mutables. Un meticu
loso estudio de la "crisis de la lea" en el Sur de Zimbawe concluye que los hom
bres se han ido involucrando cada vez ms en la recoleccin de la lea durante
En unidades de ganado, cinco cabras equivalen a una vaca.
El estudio muestra los efectos negativos de la deforestacin en la productividad agrcola,
los ingresos reales y la nutricin como consecuencia del retiro del trabajo de las mujeres de la
agricultura.
1, Misma que puede o no ser accesible para que las mujeres la utilicen como lea.
15
16

190

HACIENDO LO NATURAL? MUJER y MEDrO AMBIENTE EN EL DESARROLLO

los ltimos treinta aos, particularmente al cortar los rboles ms altos y utili
zar carretas o ejes para transportarla (McGregor, 1991, p. 295).
Para la bibliografa de WED el tema de la comercializacin es muy importante
yen ella se representa la relacin de las mujeres con su medio como una de "sub
sistencia", mientras que se supone que los hombres explotan el medio para ob
tener efectivo (Shiva, 1989b, pp. 96-97). Mucha de la bibliografa de WID tambin
supone lo anterior (Whitehead, 1990, pp. 54-68). Sin embargo, el mismo caso es
cuestionable en los RPC de Zimbawe, donde las mujeres recolectan lea tanto para
cocinar como para actividades que proporcionan ingresos similares a los de la
produccin de cerveza" y cermica. Otros usos orientados al mercado de los RPC
realizados por las mujeres incluyen la recoleccin de insectos y frutas, adems
de arcillas para cermica. Es ms, debido a que el cuidado que proporcionan las
mujeres a las cabras suele estar ms orientado hacia el mercado que el cuidado
que dan los hombres a las vacas, podramos argumentar que ellos utilizan los
RPC de una forma orientada ms hacia la subsistencia, ya que el ganado vacuno
casi no se vende y sobre todo ayuda a arar las parcelas; el resultado es que la ma
yora de los productores slo obtiene pequeos excedentes para vender. Adems,
el uso que hacen los hombres de la madera se orienta casi todo a la subsisten
cia. Los proyectos y programas de desarrollo que se ocupan de estas actividades
realmente necesitan comprender el uso que hacen los hombres de los RPC y no
slo el que les dan las mujeres; adems, requieren especificaciones de subsis
tencia localizadas, y no suposiciones vagas respecto a que las mujeres dependen
ms que los hombres de los recursos de la propiedad comn y que los usos que
stas hacen de los RPC se orientan ms a la subsistencia.

e)

ESPACIO: DIVERSIDAD Y DISTANCIA

Esta seccin considera los vnculos entre la movilidad, la autonoma y las rela
ciones ambientales de las mujeres en el contexto de las sociedades patrilineales
y matrilineales. Cuando el nmero de hombres que emigra de las reas rurales del
Sahel, sometidas al cambio climtico, es muy alto, es necesario que quienes prac
tican el desarrollo cuestionen la exhortacin a las mujeres a que "se queden en
el suelo de su hogar y sostengan tanto la tierra como el agua y los hombres que
18 La produccin de cerveza exige cantidades grandes de madera fresca y de grandes dimen
siones, gracias a la cual se puede obtener el quemado lento. As se distingue este uso del com
bustible de la cocina domstica (McGregor, 1991, p. 20S).

191

CECILE JACKSON

estn desapareciendo" (Monirnart, 1989, p. 33) como sugiere el informe de una


ONG sobre la zona. Cul es el precio que el bienestar de las mujeres tiene que
pagar para asegurar los intereses del medio ambiente?
La forma en la cual las mujeres se relacionan con el medio refleja las dife
rencias de gnero en el grado y el tipo de movilidad, y en las experiencias de
lugar y espacio. Mientras que los hombres pueden tener una relacin continua
con la misma zona de RPC durante toda su vida, las mujeres frecuentemente no
la tienen. Si el matrimonio reacomoda a la gran mayora de las mujeres en las so
ciedades patrilocales, el divorcio tambin propicia ms movilidad. La emigracin
masculina de una comunidad rural a otra tambin cambia las relaciones a lar
go plazo de los hombres con RPC particulares, pero la emigracin masculina de las
reas rurales a las urbanas no tiene el mismo efecto porque los emigrantes re
gresan a sus lugares de origen. Sin embargo, en el caso de las mujeres, quienes
en algunas partes de frica, como Nigeria, constituyen la mayora de la emigra
cin a otras zonas rurales (Mortimore y Wlson, 1965, p. 35), los movimientos que
resultan del matrimonio, el divorcio o la viudez significan que el conocimiento
que ellas adquieren es de ms corto plazo, y se comprometen menos, respecto
a cualquier serie de RPC. Es claro que el grado hasta el cual esto es verdad depen
de de la fuerza de la patrilocalidad, el grado de exogama, la tasa de divorcios, la
diferencia de edad entre los esposos, adems de las percepciones que tienen las
mujeres de la seguridad del uso a largo plazo de los RPC especficos. En otras pa
labras, depender de las posibilidades subjetivas de los eventos que dirigen su
movilidad hacia algn otro lado.
La dislocacin ambiental parece afectar ms a las mujeres que a los hom
bres debido a la patrilocalidad del matrimonio, forma dominante en Zimbawe
(aunque en algunas reas las prcticas de arreglo de los matrimonios obligan a
que el matrimonio sea temporalmente oxorilocal), que resulta en que las mujeres
sean extranjeras en los lugares a los que van a vivir. Como apunta Wilson (1990,
p. 265), en el Sur de Zimbawe la presin de la tierra en las sociedades patrilinea
les conduce a una movilidad masculina baja, pero en el rea comunal Chivi, el 69%
de una muestra de 65 mujeres naci a una distancia mayor a la que puede reco
rrerse a pie desde la casa conyugal. La importancia de la patrilocalidad para in
fluir sobre las relaciones ambientales depende de las distancias entre las casas
natales del esposo y la esposa, lo que no slo se relaciona con el grado de exo
gamia, sino tambin con los patrones de asentamiento y la densidad de la po
blacin. Las densidades de poblacin altas y los asentamientos estables y bien
distribuidos pudieran mitigar el impacto de la patrilocalidad, mientras que algu
nos aspectos de la adaptacin ambiental, como la prevencin de riesgos, pude
192

HACIENDO LO NATURAL? MUJER y MEDIO AMBIENTE EN eL DESARROLLO

ran exacerbarlo. En el caso de India, se ha sugerido que las familias establecen


alianzas matrimoniales a lo largo de grandes distancias como una estrategia para
el manejo de riesgos en medios precarios. Debido a la gran variacin local de la
temporada de lluvias en las zonas semridas, la probabilidad de que la sequa gol
pee zonas vecinas al mismo tiempo es mayor a que ocurra simultneamente en
dos reas muy separadas entre s; por lo tanto, en esas temporadas es mejor te
ner parientes que no sean vecinos cercanos (Rosenzweig, 1988, p. 249). Si esto
fuera realmente as, entonces las mujeres de agro ecosistemas con ms riesgo ten
deran a casarse con hombres de zonas ms alejadas, estaran ms alienadas de
sus medios ambientes natales y experimentaran relaciones variables con el me
dio ambiente de sus cnyuges, relaciones que dependeran de algunos factores
que discutiremos en la seccin d. Adems, Dyson y Moore (1983) aseguran que
la distancia entre las tierras de los cnyuges se relaciona de manera negativa
con la autonoma de las mujeres en India, lo cual tambin ha sido confirmado por
Vlassoff (1991). La animadversin a los riesgos en la familia se intenta equilibrar
pagando con la seguridad y el poder de cada mujer. Al parecer, cuando la dis
tancia involucrada en la patrilocalidad es muy grande, la influencia que tiene
en las actitudes ambientales y la autonoma de las mujeres es negativa, aunque
tambin pudiera ser un elemento efectivo en el nivel en el cual la farnilia se en
frenta a la vulnerabilidad ambiental. Un proceso un tanto distinto, que se da en
el Sur de Zimbawe, tiene resultados comparables; para este caso, Wilson (1990,
pp. 263-266) muestra que en los ecosistemas arcillosos de la estepa del frica
meridional que poseen productividades agrcolas y pastorales inestables a lo lar
go del ao, un gran nmero de matrimonios son tambin poco estables, mientras
que en los ecosistemas de la estepa de arena, ms estables, el nmero de matri
monios no se relaciona con la temporada de lluvias porque las cosechas y la pro
ductividad animal son ms estables; en consecuencia, para los hombres es ms
fcil adquirir el bienestar ligado al matrimonio. As que, en los aos de sequa,
las mujeres de las zonas arcillosas suelen contraer matrimonio en las reas de
arcilla (que son ecosistemas muy distintos en trminos de especies de plantas,
tipos de suelos, variabilidad de la lluvia, productividad de las plantas, regme
nes alimenticios), y podra predecirse que la sequa profundiza la dislocacin
ambiental de las mujeres.
Finalmente, las variaciones relacionadas con la clase en la residencia del ma
trimonio suelen modelar el significado de la patrilocalidad. Cuando los diferen
ciales sociales se mantienen a travs de alianzas matrimoniales, el restringido
rango de parejas potenciales para el matrimonio pudiera conducir a una distan
cia fsica mayor entre las casas en donde nacieron cada uno de los cnyuges; la
193

CECILE JACKSON

consecuencia es la dislocacin ambiental para las mujeres, sobre todo en el caso


de las que pertenecen a las clases ms altas. Por ejemplo, en el seco estado de
India llamado Rajasthan, en donde el estatus ligado a la hipergamia obliga a las
mujeres a casarse con hombres de una clase ms alta, los rajputs de mayor es
tatus son los que poseen los mayores promedios en cuanto a distancia de migra
cin matrimonial (Billig, 1991,pp. 344-346) .19 Los modelos mecnicos de alianzas
matrimoniales que no permiten la agencia de las mujeres, esto es, sus eleccio
nes, preferencias y decisiones individuales y el impacto de todos estos factores
en los resultados son, por supuesto, poco satisfactorios; sin embargo, lo que que
remos apuntar es solamente que las relaciones ambientales de una mujer reci
ben la influencia de las estrategias de subsistencia de otros, adems de la de ella
misma, a diversos grados, segn toda una constelacin de relaciones de poder
que se dan al nivel familiar; que la presin ambiental no slo tiene impacto di
recto en el trabajo reproductivo diario de las mujeres, sino que, tal vez de una
forma ms significativa, cambia la reproduccin social; que la adaptacin de las
familias dominadas por hombres a la presin ambiental puede presuponer el in
tercambio de mujeres; que se comercia con los intereses de los individuos, par
ticularmente de las mujeres, con los de las familias y hasta, en ciertos contextos,
con la conservacin ambiental.
Aunque en los ejemplos que hemos dado los movimientos de largas distan
cias en el matrimonio se consideran negativos para las mujeres y el medio am
biente, las implicaciones de diferentes tipos de movilidad femenina necesitan
considerarse dentro del contexto cultural e histrico. Los porcentajes de divorcio
en muchas comunidades rurales de frica son muy altos y siguen creciendo. Las
trayectorias maritales de las mujeres hausa en el Norte de Nigeria muestran un
promedio de 2.3 matrimonios durante una vida (con intervalos en la casa natal,
iddah, y periodos de concubinato en el caso de algunas mujeres (Jackson, 1981,
p. 227). El divorcio de las mujeres hausa en Nigeria (que casi siempre se inicia
por parte de ellas) ,20 Yla movilidad asociada al mismo, es un indicador de la po
sicin relativamente fuerte que tienen para negociar en el interior de la fami
lia; en este contexto, el desarrollo conservacionista, basado en familias estables
yen la recuperacin a largo plazo de las inversiones, debe considerar las impli
19 El anlisis de Billigmuestra que el efecto potencialmente positivo de altas proporciones
de sexo en la posicin de las mujeres en el mercado del matrimonio se opone a la hpergama de
estatus, de varios tipos, adems de factores como el crecimiento de la poblacin, que conduce a
una mayor disponibilidad de mujeres en los grupos ms jvenes (Bllig, 1991, p. 356).
20 Un estudio de la informacin de los juzgados en dos distritos de Hausaland muestra el gra
do en que las mujeres piden el divorcio y las razones para el mismo (Jackson, 1981).

194

HACIENDO LO NATURAL? MUJER y MEDIO AMmENTE EN EL DESARROLLO

caciones de limitar el oportunismo de las mujeres, mismo que ha sido significa


tivo para resistirse a la subordinacin. De manera similar, en el Sur de frica se
ha dado una lucha continua por parte de las mujeres a favor de la libertad de
movimiento. Las primeras leyes coloniales, que introdujeron nociones occiden
tales de matrimonio, fueron utilizadas por las mujeres para cuestionar el control
que tenan los hombres mayores sobre ellas y que operaba gracias al sistema de
dotes (Lovett, 1989, pp. 47-169). Tambin en Zimbawe se abrieron las oportu
nidades para que las mujeres se mantuvieran a s mismas fuera de los sistemas
de produccin basados en el parentesco, por ejemplo, produciendo cerveza para
los complejos mineros. Los conflictos de gnero se centraron en las luchas por
la autonoma:
Aquellas mujeres que intentaban evaclir el control de su linaje se volvieron muy imagi
nativas en la dcada de los veinte, cuando la infraestructura que trajeron los inva
sores proporcion nuevas alternativas. Grupos de "prostitutas ambulantes" utilizaron
trenes para moverse de un lugar a otro, dependiendo de los das de pago de los tra
bajadores ferroviarios. Otras mujeres usaron los trenes para escaparse (Jeater,

1989, p. 3).
La creciente movilidad de las mujeres indujo la alianza de los oficiales co
loniales y los hombres mayores para prevenir el movimiento de las mismas a las
ciudades y fortalecer el sistema de "dotes" con el fin de controlarlas. Sin embar
go, se siguieron dando cambios en la prctica y el significado de este sistema y
en la actualidad en el rea comunal Chivi se tiene la tendencia a formas alterna
tivas de matrimonio (an patrilocales) en las que no existe la dote, o es muy
poca, y la inestabilidad es notable. La mejor posicin de las mujeres, a la que apun
tan la libertad y autonoma mayor que poseen, pudiera no coincidir con la repro
duccin ambiental; al contrario, debido a que la retribucin para el trabajo de
conservacin depende de la residencia a largo plazo, el aumento en la movili
zacin de las mujeres parece que conducir a preferencias de plazo corto y, en
consecuencia, al manejo tambin a corto plazo y con menor inters en la con
servacin. La movilidad de las mujeres pareciera ser en este caso antittica a la
conservacin. La suposicin de que existen "intervenciones sinergticas" que
mejoran la posicin de las mujeres al mismo tiempo que protegen y conservan
el medio ambiente debe ser reconsiderada.

195

CECILE JACKSON

d) DINMICA y RELACIONES INTRAFAMILIARES

La nocin cruda y universalizada de una singular divisin genrica del trabajo


conduce al nfasis excesivo en la "cercana" entre las mujeres y su medio y os
curece las diferencias en los ciclos de vida en la forma en que los gneros se re
lacionan con los ambientes. Los ciclos de desarrollo domsticos intervienen en
las relaciones de los recursos que dependen del gnero de manera localmente
especfica, a pesar de que constituyen parte importante de la comprensin de
los procesos de deterioro y regeneracin ambiental. Por ejemplo, el impacto que
tiene la emigracin masculina en las mujeres de las zonas rurales puede ocasio
nar ciclos de desarrollo domstico cambiantes que alterarn el uso de los re
cursos. Los ciclos de desarrollo domstico interactan de forma compleja con
la diferenciacin y no todos los hogares domsticos progresan a lo largo de una
trayectoria nica de formacin, crecimiento y declive familiar (Murray, 1989).
Sin embargo, el tamao y el acceso a los recursos de la familia se relacionan con
la edad de la cabeza de familia en Zimbawe (GFA, 1986), en donde las familias
de ms edad son mayores y tienen mejores recursos en trminos del acceso al
ganado y la tierra. Sobrepuestas a esta situacin, al igual que en otras partes de
frica, se presentan fuertes tendencias a la formacin de ncleos domsticos
que, por lo menos en parte, se relacionan con el conflicto de gnero. Las muje
res ms jvenes prefieren conformar sus propias unidades domsticas a una
edad temprana para captar las remesas de los migrantes de forma ms efectiva
y sin tener que competir con los parientes del esposo. Sin embargo, esto expo
ne a las mujeres a crisis ms agudas en el trabajo reproductivo, como la reco
leccin de madera yagua, ya una mayor tendencia al comportamiento negativo
respecto al medio. Gracias a las remesas se puede contratar mano de obra para
las granjas, sin embargo en el rea comunal Chivila provisin de lea o de agua
no se ha comercializado. De una forma distinta, podemos considerar que los ci
clos de desarrollo domsticos pueden modelar el impacto de la emigracin mas
culina en el uso de los recursos de las mujeres. En frica Occidental, grupos
domsticos muy diversos frecuentemente tienen hogares que se renen en com
plejos; la cabeza de uno de estos complejos (normalmente un hombre de edad
avanzada) tiene control de todos los hogares (unidades de consumo) (vase
Hill, 1972, para informacin respecto a esta situacin entre los y las hausa). En
Senegal se ha encontrado que las remesas de los hombres emigrantes estn
controladas por el jefe del complejo (David, 1993) y no por la esposa del emi
grante, como en Zimbawe y, por lo tanto, las esposas de los hombres jvenes que
emigraron no pueden utilizarlas para sustituir el trabajo que realizaba el mari
196

HACIENDO LO NATLRAL? MUJER y MEDIO AlvlBIENTE EN EL DESARROLLO

do ausente en la granja, como en Zimbawe, o para servicios reproductivos co


mercializados.
Hasta qu punto las relaciones en los hogares influyen sobre el comporta
miento ambiental? Pudiera argumentarse que las relaciones entre las diferentes
generaciones influyen sobre las mujeres, como las madres, para que se preocupen
de conservar el medio ambiente y as asegurar futuros beneficios para nios y ni
as. Como Shiva lo describe: "Las mujeres piensan por naturaleza en la siguiente
generacin" (Shiva, 1989a, p. 5). Este argumento slo se aplicara a los hijos, ya
que las hijas, como sus madres, encuentran que la patrilinealidad y la patriloca
lidad intervienen entre ellas y sus relaciones con el ambiente. Sin embargo, exis
ten diversas razones por las cuales esto puede no ser un factor significativo para
las madres; en parte porque el contrato fiduciario y de herencia implcito las ex
cluye y en parte debido a cambios econmicos y polticos ms amplios. En Chivi,
la mayora de las mujeres de las reas rurales desea un futuro en el cual sus hi
jos obtengan empleos en el sector formal; por lo tanto, la inversin racional que
las mujeres hacen es en la educacin de los hijos, en lugar de en la fertilidad de
la granja. Por supuesto que los derechos de los nios y las nias se encuentran
diferenciados por el gnero de diversas formas. Al divorciarse, puede ser que se
permita que las mujeres conserven a algn hijo o hija si son muy pequeos (aun
que deban dejarlos cuando crezcan); sin embargo, por lo general, a las mujeres
divorciadas se les separa de sus hijos e hijas y la probabilidad de esta situacin
tambin influye sobre la responsabilidad que siente cada mujer respecto el fu
turo de sus hijas o hijos.
Las relaciones intrafamiliares que se dan entre los gneros son crticas para
los procesos de toma de decisiones que moldean el manejo de los recursos. Adop
tar una tecnologa de conservacin depender de las negociaciones que se den
en el interior de la familia; aunque la bibliografa de WED no muestra ninguna con
ciencia de los debates sobre la naturaleza de la familia, las caracterizaciones de
altruismo y autointers de los miembros de la familia o los intentos de modelar
las relaciones y la toma de decisiones dentro de la misma. Aunque han sido re
conocidos los problemas de los modelos que consideran a las familias como cuer
pos unitarios que buscan el provecho de todos, al parecer nos hemos olvidado
de los problemas del individualismo metdico. Es un problema considerar que
los hombres que son la cabeza de la familia son altruistas, como lo hace la Nueva
Economa Domstica (New Household Economics), pero tampoco es satisfac
torio suponer que cada mujer de la comunidad o la familia sea altruista." Un pun
~l En las familias hausa las mujeres prestan los cereales a sus esposos (y les cobran intereses)
para el consumo de la propia familia; venden a sus esposos el abono que obtienen de sus cabras

197

CECILE JACKSON

to de vista que considere a las familias permite escrutar por lo menos las rela
ciones intradomsticas, mismas que se oscurecen cuando se investiga slo a cada
una de las mujeres. Las amplias generalizaciones de la bibliografa de WED no tie
nen conciencia de las restricciones de estos primeros estudios que consideraban
al gnero respecto al etnocentrismo y al problema de generalizar las funciones
de los grupos domsticos en sociedades muy diferenciadas.
Necesitamos deshacernos de la idea de que las "responsabilidades" de las
mujeres las hacen actuar de manera ms favorable con el medio. La responsabi
lidad de proporcionar lea para cocinar pudiera obligar a que una mujer, cuando
se viera frente a una escasez de la misma, plantara un rbol, pero tambin pu
diera ser que derribara una reja y la quemara, que discutiera para conseguir la
compra de una estufa, que utilizara un combustible ms eficiente, que insistie
ra en comprar carbn, en delegar la recoleccin de la lea en alguna mujer ms
joven de la familia o muchas otras reacciones. Al igual que en cuestiones como
las preferencias de tiempo o las estrategias de subsistencia, estas respuestas de
penden de la posicin negociadora que ocupa cada mujer en la familia. Sen (1987)
modela las relaciones intrafamiliares en trminos del conflicto cooperativo, esto
es, tanto "la coexistencia de los conflictos extendidos como la presencia de la
cooperacin en los arreglos familiares" (Sen, 1987, p. 5). Sen sugiere que los in
dividuos en las familias tienen percepciones variables del propio inters y del
valor de las contribuciones al bienestar domstico, tanto de las propias como de
las contribuciones de los dems, y que la fuerza de negociacin de los indivi
duos en el hogar depende no tanto de la cantidad objetiva de trabajo ni de los
ingresos con los que se contribuy, sino del valor que se atribuye a las mismas
contribuciones al bienestar domstico. Los resultados de las negociaciones in
tradomsticas sobre el manejo de los recursos, en los cuales los hombres y las
mujeres poseen preferencias diferenciadas, se vern afectados por la fuerza ne
gociadora de las partes, que a su vez reflejarn sus posiciones de colapso (esto
es, la situacin, en el caso de un colapso en la cooperacin ---como en el divor
cio-). En aquellos lugares en los cuales este ltimo es difcil para las mujeres,
y volver a casarse es raro, como en el Norte de India, ser ms difcil que una
mujer negocie con fuerza, y los resultados reflejarn ms las preferencias de los
hombres. Cuando un individuo tiene una autoestima baja (respuesta a los inte
reses percibidos) y cuando se perciben las exigencias de los dems como con ma
para que lo utilicen en las tierras de la familia;se compran a s mismas ingredientes para sazonar,
como el aceite de cacahuate, con el dinero que les dan sus esposos para preparar la comida dia
ria (Jackson, 1981).

198

HACIENDO LO NATURAL? MUJER y MEDIO AMBIENTE EN EL DESARROLLO

yor legitimidad (respuesta al consumo percibido) tambin se suele ceder ante


las prioridades de las otras partes. Con un modelo como ste, se entiende que
la toma de decisiones se centre principalmente en el poder que existe en las fa
milias y que refracta relaciones de gnero sociales ms amplias. La calidad del
"altruismo" que se atribuye a las mujeres, "revalorado" en el discurso de WED, pue
de considerarse como sintomtico de la falta de poder, la incapacidad para ejer
cer auto estima (a pesar de la evidencia objetiva de la discriminacin en contra
de las mujeres) y la dominacin ideolgica. Tambin podramos cuestionar si el
altruismo ambiental no se encuentra entonces profundamente reido con el pro
yecto de la igualdad de gnero.
En consecuencia, las divisiones de los derechos y las responsabilidades en
el interior de las familias no son estticas, sino mutables, construidas, y respon
den a los cambios que se dan en las relaciones de gnero al nivel social. Tambin
cambian bajo presin. Mientras que en Chivi, durante las temporadas norma
les, se considera que las mujeres son las responsables de proporcionar los pro
ductos domsticos bsicos, existen periodos en las estrategias de manejo de
escasez de alimentos en los cuales el abastecimiento de productos bsicos en las
primeras etapas de la crisis es responsabilidad de los hombres. En 65% de los
hogares del rea comunal de Chivi, 41% de los hombres piensa que son las mu
jeres las que deben proporcionar los cereales para el consumo domstico en las
temporadas normales, mientras que 97% cree que en los aos de sequa los hom
bres deben conseguir los cereales para el consumo domstico. Las mujeres de
las mismas familias contestaron independientemente la misma pregunta, y 60%
pens que las mujeres deban proporcionar el cereal en los aos normales, mien
tras que 84% dijo que en los aos de sequa los hombres deban encargarse de
hacerlo. Cuando no llegan las lluvias y las cosechas se estropean, la responsa
bilidad de la provisin de los alimentos cambia de las mujeres a los hombres; si
el hombre de una familia tiene trabajo, el dinero que gana debe usarse para com
prar alimentos, y si no, el ganado que es de su propiedad deber venderse. As
que, si sienten que su pareja tiene la capacidad de proporcionar seguridad, las
mujeres pudieran estar menos preocupadas por tener alimentos seguros y acep
taran el cultivo de alimentos de ms riesgo. En aquellos casos en los que tales
preferencias se combinan con un mayor poder de decisin en la agricultura por
parte de las mujeres (en nuestro ejemplo debido a la ausencia de los mgrantes)
la triste realidad es que lo que significara progreso para las mujeres tendra efec
tos negativos en la seguridad y la sustentabilidad alimentarias.
La diferencia en el control del salario que tienen las mujeres y los hombres
tambin ha sido simplificada por el discurso de WED, hasta convertirla en una ca
199

CECILE JACKSON

racterizacin de las mujeres como muy comprometidas con la produccin de


subsistencia. Se trata de una generalizacin errnea, ya que en el Sur de fri
calas mujeres de, por ejemplo, Malawi (Vaughan, 1985) y Mozambique (Young,
1977) han adoptado cultivos que vendern por dinero efectivo, adems de que
han contribuido con una gran parte de su trabajo a la produccin de stos; la for
ma en la cual las mujeres se involucran en estos cultivos comerciales revela lo
errneo que es pensar que las mujeres estn confinadas a la produccin de sub
sistencia. Sin embargo, es ms significativaan la incapacidad para reconocer que
el cambio tecnolgico en la agricultura responde a (y se moldea por) las nego
ciaciones e intercambios intrafamiliares. En Camern, despus de la introduccin
de la irrigacin en el sistema agrcola, estos procesos condujeron a una situa
cin en la cual los hombres recompensaron parcialmente a sus esposas por el tra
bajo adicional en los campos irrigados (Jones, 1986); yen Hausaland, en el Norte
de Nigeria, las mujeres aisladas de un esquema de irrigacin negociaron con xi
to el pago que sus esposo les hicieron por procesar los cultivos. La existencia de
transferencias intradomsticas (adems del consumo colectivo) muestra lo err
neo que es considerar aisladamente la adopcin con xito de una tecnologa, por
ejemplo, de la utilizacin de terrazas en las parcelas, como cuestin de la toma
de decisin individual de las mujeres, o los hombres; adems de lo errneo que
es suponer que la produccin comercial y la que no lo es se dan como elementos
vinculados a la produccin domstica.
Los contratos de parentesco, matrimonio y conyugales pueden ser elemen
tos importantes tanto para continuar la subordinacin de las mujeres como para
explicar por qu no pueden adoptar actitudes ms positivas respecto a la conser
vacin ambiental. No queremos que se suponga que las instituciones sociales
del parentesco y el matrimonio determinan la inevitable explotacin del medio
por parte de las mujeres. Es evidente que existe una gran variacin respecto a
qu tanto se siguen las normas, las mujeres toman decisiones que se encuentran
dentro de un rango de posibilidades; el cambio se da en diversas direcciones y
no podemos generalizar los elementos negativos de las relaciones ambientales
de las mujeres.

CONCLUSiN

Hemos intentado identificar las debilidades de la aproximacin de WED y ampliar


la discusin para que incluya un anlisis de gnero ms amplio, con mejores ba
ses tericas, libre de esencialismo, empricamente detallado y capaz de revelar
200

HACIENDO LO NATURAL? MUJER y MEDIO AMBIENTE EN EL DESARROLLO

los intercambios dependientes de las polticas, entre los objetivos del cambio pro
gresivo para las mujeres y la conservacin ambiental, en los casos en los cuales
stos existan. Algunos puntos centrales son que las relaciones ambientales de las
mujeres no pueden comprenderse aisladas de las de los hombres; que las muje
res no tienen una cercana inherente con sus medios; que el trabajo comunitario
y la defensa de los recursos naturales que realizan las mujeres tienen explica
ciones ideolgicas, sociales y econmicas; que los conocimientos ambientales
de las mujeres son productos sociales; que el anlisis dependiente del gnero de
las relaciones de propiedad es una condicin previa para comprender los incen
tivos diferenciados de las mujeres y los hombres respecto a la conservacin; que
las divisiones genricas del trabajo no pueden reducirse a la distribucin de las
tareas; que las relaciones ambientales tienen dimensiones histricas, espaciales
y temporales de significado; y que la toma de decisiones ambientales por gne
ro debe considerarse a travs de la perspectiva de las relaciones intradomsti
cas, que incluyen tanto la cooperacin como el conflicto. Las perspectivas de las
polticas requieren que se enfatice la investigacin al nivel local, la planeacin
y especificacin que permita identificar a los grupos meta y disear incentivos
que no se basen en los estereotipos de gnero. Aunque as sea posible identifi
car puntos de nivelacin snergtca en torno a la equidad de gnero y la con
servacin ambiental, necesitamos oponernos a los intercambios, hacer evidentes
las alternativas y tomar decisiones que no dependan de nociones poco realistas
de una sinergia generalizada.

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207

ECOFEMINI8M DE MIES Y SHIVA:


UN NUEVO TESTAMENTO?
MAxINE MOLINEUX

DEBHAH LINN STE1NBImG 1

INTRODUCCiN
OS lmites del ecofeminismo, considerndolo tanto una poltica como un
campo de la teora crtica, son difciles de identificar. El ecofeminismo est
constituido por un rango amplio de proyectos polticos y tericos entre
los cuales se encuentran los estudios ambientales, las crticas a la ciencia y la
modernidad, los estudios de desarrollo y toda una gama de escritura crtica y
activismo feministas. Sin embargo, podemos hablar de varios temas comunes a
la mayora de la escritura ecofeminista, como la crtica a la ciencia patriarcal, la
preocupacin por el deterioro de la "naturaleza"-el ambiente y la construccin
de enlaces entre estas cuestiones y la opresin de las mujeres. La publicacin del
libro Ecofeminism (1993), de Mies y Shiva, es un parteaguas en los intentos por
unir estas diversas ramas e incluye aquellos temas, comunes a la mayora de los
textos ecofeministas, que las autoras consideran la base definitiva sobre la cual
puede construirse una poltica ecofeminista.
Ecofeminism es una coleccin de veinte ensayos, algunos de los cuales ya
se haban publicado en otros lugares y muchos de los cuales se basan en traba
jos anteriores. El libro ha sido objeto de muchas reseas, en gran parte debido
al perfil internacional de las autoras y a su larga trayectoria en el debate polti
co feminista. Maria Mies es tal vez mejor conocida por Patriarchy and Accu,

1 Las autoras agradecen los comentarios de Bina Agarwal a un primer borrador de este
ensayo.

MAXINE MOLYNEUX

DEBORAH LYNN STEINBERG

mulation on a World Scale (1986); Vandana Shiva fue aclamada por su libro
Staying Alive (1989). Estos primeros trabajos claramente nutren la agenda
multidisciplinaria de Ecofeminism.
Creemos que el libro Ecofeminism es una colaboracin importante en diver
sos niveles. En primer lugar, representa un intento por establecer un dilogo en
tre las feministas occidentales y las feministas "del Sur", perspectiva a partir de
la cual surgen algunas diferencias y muchos puntos en comn. En segundo lu
gar, los temas del libro responden al actual y creciente inters en la forma en la
cual los procesos internacionales y globales se estructuran con base en el gne
ro. En tercer lugar, el libro incorpora y extiende la interdisciplinaridad, que cons
tituye el terreno ms general del ecofeminismo. Las autoras establecen enlaces
crticos entre diversas reas de debate, entre las cuales se incluyen el carcter
violento y patriarcal de los paradigmas cientficos occidentales, su desarrollo den
tro del proyecto del colonialismo y el papel que desempean en el deterioro del
medio, adems del carcter destructivo del desarrollo capitalista y la opresin
de las mujeres. Algunos captulos especficos se refieren al turismo sexual, la por
nografa, el colonialismo y el nacionalismo, todo ello en el contexto ms amplio
del libro. Ecofeminism representa, entonces, un momento significativo de los de
bates feministas, no slo en lo que respecta a cuestiones ambientales, sino tam
bin en lo relacionado con preocupaciones mayores del feminismo en general.
Por lo tanto, es un punto de referencia muy importante para la valoracin del ca
rcter del pensamiento y la poltica ecofeminista y de los diversos campos que
la constituyen. Para apreciar la contribucin de este trabajo y la problemtica
que surge a su alrededor, es necesario examinar en detalle su punto de partida y
sus argumentos ms importantes. En este artculo no podemos incluir la enorme
variedad de cuestiones a las que se refiere el libro; por lo tanto, nos centrare
mos en dos dimensiones principales: la crtica que hace a la ciencia y al desa
rrollo capitalista en relacin con la formulacin de una poltica y un punto de
vista feministas.
Un tema fundamental a lo largo de Ecofeminism de Mies y Shiva es una
crtica a la ciencia moderna y al pensamiento de la ilustracin. Es obvio que pue
de decirse que el cuestionamiento que hacen estas autoras a la epistemologa
y la prctica cientficas es un elemento clave que proporciona fundamentos a
lo que pueden decir sobre la degradacin ecolgica, el desarrollo, la posicin
de las mujeres y el activismo ecofeminista. Al tomar en cuenta el papel central
que ocupa la perspectiva de Mies y Shiva sobre la ciencia dentro de la serie de
puntos que se consideran en el libro, es necesario contextualizarlos en relacin
con la formulacin de una posicin y poltica feministas.
210

ECOFEMINISM DE MIES y SHIVA: UN NUEVO TESTAMENTO?

CRITICAS FEMINISTAS A LA CIENCIA Y A LA ILUSTRACiN

Un elementro central, si bien no siempre explcito, de gran parte de la teora po


ltica feminista ha sido la crtica a las suposiciones que sustentan la ciencia oc
cidentalo al menos a parte de ellas." A travs de las disciplinas, las feministas
han identificado elementos esenciales del pensamiento de la Ilustracin que sus
tentan la reproduccin de inequidades sociales fundamentales, sobre todo en
lo que concierne al gnero; por ejemplo, han cuestionado afirmaciones de obje
tividad, la nocin y los usos del concepto de racionalidad, la suposicin de que
hay un sujeto universal y el supuesto del conocimiento desde el poder (por ejem
plo, la "verdad" de la poltica). Al mismo tiempo, el "problema de la ciencia en el
feminismo" (Harding, 1986) se ha discutido a lo largo de la historia y tambin ha
sido un punto de importante debate. De esta manera, algunas feministas, como
Lovibond (1989), han apoyado de manera especfica el valor de la epistemolo
ga de la Ilustracin, incluido el concepto de la racionalidad, como una base im
portante para la teora feminista, sobre todo en relacin con el desarrollo de una
crtica materialista y de la poltica feminista. Resulta claro que Ecofeminism
ha surgido de una tradicin larga y variada de compromiso crtico feminista con
estos asuntos, especialmente en lo que respecta a las vertientes que se oponen
ms o menos a la Ilustracin. Mies y Shiva utilizan de manera muy eclctica (y
selectiva) esta bibliografa crtica, presentado nuevamente como evidentes en
s mismos los que han sido enfoques muy discutidos del proyecto conjunto de
crtica; sin embargo, no han identificado de modo apropiado el origen de sus
propias ideas. Por lo tanto, aunque es claro que Mies y Shiva pueden ubicarse
de manera general dentro de una tradicin feminista crtica en relacin con la
ciencia, lo que resulta menos claro es precisamente dnde se colocan ellas mis
mas en relacin con estos debates.
Adems de la diversidad que caracteriza al proyecto de desarrollo de crti
cas a los valores cientficos, la relacin entre feminismo y ciencia tambin se ha
distinguido por una notoria ambivalencia en torno al potencial emancipatorio
de la ciencia. No hay duda de que, junto con una produccin de la crtica a la
ciencia, gran parte de la historia del feminismo tambin ha girado alrededor de
una bsqueda y defensa de la cultura cientfca'' y de la inversin en el poten
2 En un artculo importante sobre el ecofeminismo, que constituye una crtica a Shiva, Agar
wal (1992) analiz las distintas posturas feministas que han surgido en relacin con la ciencia.
Adems, explor las formas en que el vnculo entre mujer y naturaleza se conforma en el inte
rior del discurso ecofeminista.
1 Por ejemplo, vanse Alic (1986), Harding (1986) y Kirkup y Smith Keller (1992).

211

MAXINE MOLYNEUX

y DEBORAH LYNN STEINBERG

cial de la empresa cientfica para remediar las cargas de desigualdad que han
padecido las mujeres. Esta ambivalencia sobre el valor de la ciencia tambin
puede presentarse en trminos epistemolgicos, es decir, en las maneras como
las epistemologas feministas pueden constituir al mismo tiempo una crtica y
una reproduccin de la racionalidad cientfica.
Por ejemplo, como ha sealado Sandra Hardng (1986,1991,1992), en el con
texto de las crticas feministas a la ciencia hay inversiones divergentes en el
valor de la ciencia moderna. Harding sostiene que lo que ella llama crticas em
pricas jeministas han evaluado la relacin entre la ciencia y la opresin de
las mujeres a partir de la incapacidad para adherirse a los principios del m
todo cientfico y el problema es, por ejemplo, la "mala ciencia". Por otro lado, las
tericas de perspectivajeminista han planteado que lo que ha sido conside
rado como ciencia "buena" ("la ciencia de siempre") es precisamente aquello
que ha oprimido a las mujeres. As, las tericas de perspectivajeminista han
criticado a lasjeministas empricas por su inversin explcita en los principios
de la ciencia moderna y sostienen que el enfoque del uso-abuso de la crtica a
la ciencia privilegia la ciencia como una esfera que est fuera de la poltica y las
desigualdades fundamentales que conforman una de cada dos instituciones y
empresas sociales. Las tericas de la perspectivajeminista afirman que la cien
cia es una empresa poltica y que al mismo tiempo constituye una epistemolo
ga y un conjunto de prcticas que son intrnsecamente opresivas con base en el
gnero. Mientras la crtica a la ciencia signifique una crtica a la racionalidad de la
Ilustracin, un enfoque de perspectiva jeminista puede considerarse funda
mentalmente opuesto a la Ilustracin. Sin embargo, como han sealado de forma
explcita algunas feministas (por ejemplo, Haraway, 1989), la crtica de perspec
tivajeminista puede ser tan contradictoria en este aspecto como el empirisrrw
jeminista, aunque sea de maneras distintas. Mientras las empiristas puedan
expresar un apego explcito a la racionalidad cientfica, las tericas de la pers
pectiva reproducen suposiciones esencialistas y universalistas sobre el gnero
y el poder, que han sido criticadas como las marcas distintivas del pensamien
to cientfico moderno.'
4 Esta crtica a la postura feminista aborda de manera especfica el debate de que la onto
loga de las mujeres proporciona una base quintaesencial para una crtica a la ciencia como empre
sa de los hombres, de al el surgimiento de la idea de una "postura de las mujeres". Sin embargo, no
todas las teoras de las posturas aceptan el esencialismo que se halla implcito en esta formula
cin ni utilizan un concepto homogneo de "mujer" al formular una crtica a las prcticas normati
vas y las fIlosofas de la ciencia (por ejemplo, vase Hardng 1991).

212

ECOFEMINISM DE

Miss y SHIVA:

UN NUEVO TESTAMENTO?

La crtica a la ciencia moderna que yace en el centro de Ecojeminism debe


estudiarse en este contexto. Mies y Shiva articulan lo que puede considerarse
la elaboracin "clsica" de una epistemologa de perspectivajeminista (como
en Merchant, 1980), la cual se coloca en explcita oposicin al empirismo ya
lo que denominan las perspectivas "de la teora feminista de la diferencia".

EL ECOFEMINISMO COMO UNA CRfTICA A LA RACIONALIDAD CIENtlFICA

La civilizacin moderna se basa en una cosmologa y antro


pologa que establece una dicotoma estructural en la reali
dad y opone jerrquicamente las dos partes (una-otra): la
una siempre se considera superior y crece y progresa a ex
pensas de la otra. De este modo, la naturaleza se subordina
al hombre, la mujer al hombre, el consumo ala produccin,
lo local a lo global y dems.
(Mies y Shiva, 1993, p. 5)

El axioma central de la crtica de Mies y Shiva es que la ciencia moderna parte


de las relaciones materiales de la violencia patriarcal, el capitalismo y el colo
nialismo y de que el capitalismo y el colonialismo mismos constituyen (formas
de) violencia patriarcal. De manera ms especfica, estos elementos plantean
primero que la ciencia y la racionalidad cientfica son tanto los aspectos cons
titutivos fundamentales de la acumulacin capitalista como sus motores impul
sores; es decir, sostienen que el progreso desde la perspectiva cientfica apuntala
el "crecimiento" en trminos capitalistas. En segundo lugar, estos elementos
plantean que la violencia de la epistemologa y la prctica cientficas se ha cons
tituido a lo largo de la historia a travs de la violencia de las relaciones colonia
les entre los pases industrializados y los "subdesarrollados". La consecuencia
del vinculo entre estas relaciones es, dicen ellas, que los efectos destructivos
de la ciencia se sienten sobre todo entre las mujeres y los nios y nias, sobre
todo en quienes viven en el Sur "subdesarrollado" y se ven reflejados en la des
truccin progresiva de la "naturaleza".
Quiz de manera ms fundamental se considera que ellocus de estas opre
siones se encuentra en la naturaleza dualista y reduccionista del pensamiento
cientfico y en la simultnea idealizacin de lo que la ciencia ha destruido. En
este punto, las mujeres y la naturaleza se construyen como los objetos ms
esenciales del hombre, de la dominacin de los hombres y de la investigacin
213

MAxINE MOLYNEUX

DEBORAH LYNN STEINBERG

cientfica. Mies y Shiva dicen que la violencia contra la naturaleza est ntima
mente relacionada con la violencia contra las mujeres dentro de una visin de
mundo cientfica que objetiva y cuyas premisas se basan en supuestas oposicio
nes binarias entre hombre/mujer, hombre/naturaleza, Norte/Sur, industrial/ind
gena y se organiza en torno a la dominacin y a la acumulacin capitalista. Se
considera que la bsqueda cientfica de la "verdad" universalizada y la produc
cin de la misma se basan en la explotacin de las mujeres, de la naturaleza y
del "tercer rnundo"." Al mismo tiempo, las mujeres, la naturaleza y los pueblos
indgenas del "tercer mundo" son objetos romantizados del deseo de los hom
bres (lo que Mies denomina "deseo del Hombre Blanco"). Por consiguiente, en
todos estos niveles, la racionalidad cientfica se considera intrnsecamente co
mo la racionalidad de la violencia, el deseo y la dominacin; adems, es enten
dida como una racionalidad esencialmente de los hombres.
Miesy Shiva, en su esbozo de lo que es axiomticamente opresivo en la cien
cia, presentan el ecofeminismo como su contrario.

CONTRADICCIONES CRITICAS: El ECOFEMINISMO COMO UN PUNTO DE VISTA

Aldesafiar este patriarcado somos fieles a las generaciones


futuras, a la vida y al planeta mismo. Comprendemos esto
de manera especial y profunda a travs tanto de nuestra
naturaleza como de nuestra experiencia como mujeres.
(Mies y Shiva, 1993, p. 14)

En un captulo titulado "La investigacin feminista: ciencia, violencia y respon


sabilidad", Mies expone lo que define como los principios que sustentan la in
vestigacin feminista en general y la poltica ecofeminista en particular, incluido
este libro. Empieza con un conjunto de "pautas metodolgicas para la investi
gacin feminista", donde, de manera un tanto prescriptiva, presenta como de
finicin genrica de la metodologa de la investigacin feminista una que surge
expresamente de una crtica a los principios del mtodo y la epistemologa cien
tficos. Sostiene que el mtodo cientfico constituye una mitologa de la inves
5 Mies y Shiva tienden a emplear el genrico "Sur" en vez de "tercer mundo". Sin embargo,
los dos trminos sugieren unidad, semejanza y "otredad" en relacin con el primer rnundo/Nor
te, elementos que no pueden darse por sentado automticamente. Por lo tanto, utilizarnos el tr
mino "tercer mundo" con enormes reservas.

214

ECOFEMINISM DE MIES y SHIVA: UN NUEVO TESTAMENTO?

tigacin "objetiva" y "sin prejuicios", apuntalada por el enorme poder y la acep


tacin sociales de la erudicin cientfica, y que tambin constituye un motor que
impulsa la dominacin masculina. Mies seala la necesidad de reemplazar el
punto de vista cientfico, que ella llama "visin desde arriba", con la "visin des
de abajo", es decir, el punto de vista de quienes son dominados. Mies, quien uti
liza el concepto "concientizacin", de Freire, presenta la "visin desde abajo"
como el punto de vista donde se encuentra, por definicin e inherentemente, la
investigacin que participa en la lucha contra la opresin (y no en su reproduc
cin). A diferencia de la ciencia, este punto de vista pertenece a las mujeres,
especficamente de las mujeres "indgenas" del "tercer mundo", de modo que
si la ciencia es donde reside la "verdad" falsa, la "visin desde abajo" produce
una verdad "real"; si la ciencia es la epistemologa del statu qua, la "visin des
de abajo" es la epistemologa "de las calles".
Con argumentos en cierto modo ms rigurosos que los de Mies, Shiva pre
senta un anlisis parecido. Por ejemplo, en su captulo titulado "Reduccionismo
y regeneracin: una crisis en la ciencia", Shiva equilibra la naturaleza mecani
cista y reductiva del razonamiento cientfico con un punto de vista generativo
y "orgnico" que ella relaciona especficamente con mujeres indgenas y no oc
cidentales. En este punto Shiva sostiene que la racionalidad "metafrica" y me
canicista ha fragmentado los cuerpos de las mujeres y la naturaleza, as como
tambin ha destruido gradualmente la biodiversidad. En un captulo posterior
contina la discusin sobre la diversidad como la base del trabajo y la poltica
de las mujeres y como el principio organizador de las comunidades precent
cas y no occidentales.
Estas perspectivas dependen de algunas afirmaciones esencialistas." La pri
mera es la construccin monoltica de la empresa de la ciencia; por ejemplo,
Mies asegura en su caracterstico estilo que:

G Entendemos por "esencialismo" las perspectivas que construyen procesos-patrones socia


les de maneras que sugieren que son fijos (a menudo en un sentido biolgico), inmutables e ine
vitables. Los enfoques esencialistas se asocian con las teoras deterministas como la sociobiologa
y varias versiones del estructuralismo. El feminismo se ha destacado por criticar las teoras deter
ministas en un sentido biolgico (y social), sin embargo, muchas feministas tambin han seala
do que existen contextos en los que puede ser necesario (o inevitable) utilizar lo que se considera
un esencialismo para formular perspectivas que desafan el sentido comn. Epstein (1993), entre
otras, sostiene que, por ejemplo, el uso de categoras o identificaciones relacionadas con la raza
puede constituir un esencialismo necesario (si bien problemtico) en la lucha antirracista. Vase
tambin Lovibond (1992).

215

~XINE MOLYNEUX

DEBORAH

LYNN STEINBERG

La crtica feminista a la ciencia, sobre todo despus de Chemobyl, ha dejado claro


y sin posibilidad de duda que en estos momentos toda la ciencia y la tecnologa son
fundamentalmente militares y esto no slo se refiere a cuando se les utiliza en la
produccin de bombas y cohetes. (Mies, 1986, p. 51)

Aunque resulta claro que Mies tiene la intencin de enfatizar el extenso po


der de la ciencia moderna, resulta sorprendentemente reduccionista y totalizante
decir que toda la ciencia actual es "fundamentalmente militar". Como han dis
cutido muchas personas, que parten de Foucault, presentar la ciencia como una
empresa monolticamente poderosa no slo significa reconocer de manera err
nea la complejidad de la forma en que se viven las relaciones de poder en un
sentido ms amplio, sino que, de manera paradjica, tambin subestima las di
mensiones del "verdadero" poder de la ciencia. Parece ms plausible que esta
ltima sea poderosa justo porque sus prcticas dependen de un momento y un
lugar especficos y sus efectos parciales que porque ambos estn absoluta y ca
tegricamente predeterminados.
Adems, como ya se dijo, identificar lo esencialmente masculino es central
en la manera en que Mies y Shiva se ocupan del poder de la ciencia como algo
monoltico. No cabe duda de que en la base de su anlisis se encuentra una no
cin absoluta y reificada de la identidad y el poder masculinos; Mies, sobre todo,
habla del hombre, del Hombre Blanco, del "famoso impulso de los hombres por
ser omniscientes y omninpotentes [sic]" (1986, p. 51, el nfasis es nuestro), a lo
cual opone de forma implcita, ya veces explcita, una nocin, tambin abstrac
ta y universal, de la mujer oprimida. Queremos decir que existe una diferencia
importante entre decir que la ciencia est determinada por el gnero o es pa
triarcal (en el sentido de que est "masculnizada" o de que expresa las relacio
nes sociales del dominio masculino) y afirmar que es esencialmente masculina
y producto de un "impulso". Sin duda, el determinismo biolgico del lenguaje
de Mies y Shiva parece un modo especialmente irnico de criticar los destruc
tivos dualismos de la ciencia (que a menudo son deterministas en un sentido
biolgico) .
Para Mies y Shiva, la construccin totalizante y reduccionista de la ciencia
y del poder cientfico tiene como contrapunto una construccin idealista y esen
calsta de la "naturaleza" y de la conciencia y la experiencia de las mujeres."
Por ejemplo, Mies propone como principio metodolgico que las mujeres (so
7 Aunque el trmino "naturaleza" es mencionado constantemente, ni Mies ni Shiva explican
a qu se refieren al emplearlo.

216

ECOFEMINI8M DE MIES y SHIVA: UN NUEVO TI<:STAMENTO?

bre todo las indgenas) y la "naturaleza" se encuentran unidas intrnsecamente


como blancos esenciales de la dominacin cientfica y como sitios de la verdad
y de la concientizacin (potencial). Esta propuesta no slo suprime las enormes
diferenciales de poder, posicionalidady experiencia entre las mujeres, sino que
tambin idealiza al "otro" en trminos que despus Mies identifica como un
componente propio de la dominacin colonial y cientfica.
La versin que proporciona Shiva de este dualismo gira en torno a la con
traposicin del pensamiento mecanicista y el "orgnico". Cita, como ejemplos
especialmente inquietantes de la lgica mecanicista de la ciencia moderna, la
transmutacin del parto en un asunto mdico -que conlleva la fragmentacin
del cuerpo de las mujeres y su transformacin en fetiche (Shiva, 1988, p. 26)
Ylas tecnologas biogenticas que "convierten la naturaleza en ... un recurso ge
ntico que debe ser diseado, patentado y posedo con el fin de obtener ganancias
corporativas" (p. 28). Asegura que "antes [sin especificar cundo es "antes"] la
atencin se centraba en la madre y en la unidad orgnica de la madre y el hijo"
(p. 26) Yen lo sagrado de la tierra (la tierra como "madre sagrada"); presunta
mente, este supuesto punto de vista precientfico se hallaba en armona con las
mujeres y la naturaleza. Shiva afirma que la opresin de las mujeres y de la natu
raleza inici con el imperialismo cientfico de Occidente y se supone que termina
con su repudio, por lo cual parece que la opresin es un invento esencialmen
te moderno.
Este enfoque de la naturaleza que considera a la tierra como madre y a las perso
nas como sus hijos y no sus amos era y es compartido universalmente, aunque en to
das partes se le ha sacrificado por pensar que slo representa una perspectiva y un
enfoque estrechos y provincianos. Su lugar ha sido ocupado por la cultura del hom
bre blanco -que primero se universaliz a travs del colonialismo y luego del de
sarrollo- que slo ve la tierra como un territorio que debe conquistarse y ser
propiedad de alguien. (Shiva, 1993, p. 105)

De este modo, como en el caso de Mies, el vnculo romntico y esencialista


entre las mujeres y la naturaleza, que se opone a la cultura de los hombres, se
presenta implcitamente como la base para una alternativa de la racionalidad
cientfica, como algo que se encuentra entre los universalismos benignos-ver
daderos y destructivos-falsos.

217

MAXINE MOLYNEUX

DEBORAH LYNN STEINBERG

CUESTIONAMIENTOS CRITICOS

Seguramente Mies y Shiva estn en lo correcto al colocar el anlisis de la ciencia


en tmnos de las relaciones opresivas de poder dentro y fuera de la ciencia, al
desarrollar una identificacin critica de los elementos constituyentes de la epis
temologa cientfica y al establecer (o exponer de nuevo) los vnculos que exis
ten entre la poltica cientfica y la colonialista y entre la ciencia y las relaciones
sociales opresivas. Sin embargo, corno hemos visto, sus perspectivas sobre la cien
cia se caracterizan por muchas contradicciones profundas, entre las cuales qui
z la ms perturbadora es que precisamente los elementos que identifican corno
las acusaciones ms contundentes contra la ciencia moderna (corno el dualis
mo, reduccionsmo, universalismo e idealismo) sustentan la misma critica a la
ciencia que hacen Mies y Shiva. Es sumamente irnico que, aunque ambas pre
vienen contra los peligros de slo "apuntalar" los dualismos que sustentan la cien
cia, esta misma inversin es lo que parece conformar su definicin del origen y
el carcter de la alternativa ecofeminista.
En este contexto tambin es significativa la insistencia de Mies y Shiva en
que su ecofeminismo constituye una crtica y una poltica materialistas, lo cual
sustenta el nfasis que se hace no slo en la acumulacin capitalista y en la vio
lencia patriarcal, sino tambin en la explotacin (yen la opresin) de las mu
jeres y en la resistencia de stas a tales relaciones de opresin. Sin embargo,
aunque las dos hacen alusin continua a estas relaciones, ninguna pasa real
mente a definirlas ni a rastrearlas corno procesos especficos. El efecto de esto
es la esencializacin del capital, del efectivo y del patriarcado corno agentes in
corpreos-abstractos con voluntad, motivaciones, sentimientos e impulsos; ade
ms, hace banal y pasa por alto (respectivamente) los procesos de opresin, y
el impulso y carcter de la protesta. Si aceptamos (corno hace una de nosotras)
la postura de que el paradigma dominante de la ciencia es fundamentalmente
opresivo en un sentido epistemolgico, no es posible desarrollar esa crtica a
travs del reconocimiento y la participacin en las muy diversas y contradicto
rias teoras y prcticas que constituyen la ciencia en vez de fingir que todo es
la misma cosa? Negarse a ser especfica o a reconocer. La parcialidad parece fi
nalmente (y de manera paradjica) negar, primero, que la ciencia se constru
ye socialmente y, segundo, que las feministas tienen la posibilidad de cambiar
el carcter fundamental de lo que consideramos ciencia. Es evidente que por es
tas razones, entre otras, algunas feministas han criticado los enfoques de la pos
tura feminista (o algunas versiones de ellos).

218

ECOFEMTNISM DE MIES y SHIVA: UN NUEVO TESTAMENTO?

EL ECOFEMINISMO COMO NEOUNIVERSALISMO?

Quiz el carcter contradictorio de la crtica que hacen Mies y Shiva a la ciencia


se refleja con ms precisin en su propuesta de una epistemologa alternativa que,
como ya mencionamos, oponen tanto al universalismo cientfico tradicional co
mo a las perspectivas "del relativismo cultural" que identifican con la posmoder
nidad y, especficamente, con "la [sic] teora feminista de la diferencia".
Miesy Shiva comienzan con el comentario de que comparten ciertos elemen
tos de lo que identifican (de manera general) como crticas posmodernas a las
ideologas universalistas (de Occidente). Afirman que estn de acuerdo, por ejem
plo, "en que la universalizacin de la modernizacin, el proyecto europeo de la
Ilustracin, fracas" (1993, p. 11). Asimismo, plantean que, con el impulso de
la desaparicin del socialismo europeo, se ha producido un movimiento creciente
para desconstruir "todas las ideologas universales que se basan en un concepto
universal de los seres humanos y su relacin con la naturaleza y otros seres hu
manos" y para criticar "la divisin dualista entre la superestructura o la cultura
y la economa o la base" (p. 11).
Sin embargo, sostienen que de esta crtica ha surgido el "relativismo cultu
ral", que definen como: a) la atencin a la cultura y la diferencia en detrimen
to del patriarcado y el capitalismo, y de la gente; y b) la "suspensin del juicio de
valor" con la consecuencia de que las prcticas patriarcales y violentas se acep
tan como "expresiones culturales" de un pueblo especfico. Dicen que el rela
tivismo cultural destruye la base para la resistencia y el activismo al negar a la
gente, que caracteriza la "visin desde abajo" y la universalidad de "las necesi
dades bsicas" de alimento, vivienda, afecto ... entre otros "que son comunes a
todas las personas sin importar cultura, ideologa, raza, sistemas polticos y eco
nmicos y clase" (p. 13); es decir, la resistencia poltica al universalismo cien
tfico necesita una base universal en las experiencias comunes (que tienen las
mujeres) de la violencia patriarcal y capitalista yen las necesidades esenciales.
Al igual que ocurre con su crtica a la filosofa cientfica, la crtica de Mies y
Shiva al relativismo cultural, como la otra cara de la moneda, depende de ma
nera confusa de varias generalizaciones y omisiones extraas. Aunque conside
ramos que estn en lo correcto al identificar las perspectivas relativistas como
algo fundamentalmente problemtico, la manera en que lo hacen tambin es
muy desconcertante; por ejemplo, como ya sealamos, sostienen que el relati
vismo fracasa como una "alternativa al universalismo ideolgico dogmtico y to
talitario" porque constituye una "suspensin de los juicios de valor" (p. 12). Esta
formulacin coloca de manera implcita la crtica "apropiada" en contra de la Ilus
219

MAXINE MOLYNEUX

DEBORAH LYNN STEINBERG

tracin en el mbito del juicio rrwral, en vez de considerarla un anlisis del po


der. Sin duda, creemos que el problema con el relativismo cultural no es una
suspensin de los juicios de valor, sino una concentracin en la diferencia en
ausencia de un anlisis de las relaciones de poder Co, parafraseando a Catha
rine MacKinnon, la diferencia que hace la diferencia).
En este contexto, parece que Mies y Shiva sugieren que centrarse en la di
ferencia cultural Ce implcitamente en otras formas de diferencia) es relativista
per se, lo cual incluye lo que ellas llaman "la teora feminista de la diferencia [sic]",
donde la concentracin en las diferencias culturales se plantea como una espe
cie de indulgencia intelectual" que aparte de ignorar la simultnea fragmentacin
y homogeneizacin de las culturas locales a travs del capitalismo internacio
nal, reafirma esas relaciones. Dicen que:
El relativismo cultural no slo no est consciente de estos procesos [de fragmen
tacin y homogeneizacin] sino que en realidad los hace legtimos; la teoria femi
nista de la diferencia ignora el funcionamiento del sistema mundial del capitalismo
y su poder para transformar la vida en una serie de productos comerciables y en
dinero en efectivo. (1993, p. 12. Las cursivas son nuestras)

Tal parece que toda la teora feminista que se ocupa de la diferencia viene
a ser una sola y contribuye, por definicin, a la agenda del "liberalismo, que est
arraigado en la colonializacin [y que 1est de acuerdo con las agendas de las cor
poraciones multinacionales" (p. 12). Es decir, parece que Mies y Shiva asimilan
al relativismo cualquier inters o consideracin de la diferencia y, al hacerlo, de
sechan de manera tcita precisamente esos cuerpos de la crtica feminista que
han problematizado los supuestos racistas, heterosexistas y clasistas (para men
cionar unos cuantos) de los paradigmas blancos, occidentales y dominantes de
la crtica feminista, as como de las relaciones e instituciones sociales dominantes.
Diran, por ejemplo, que las perspectivas feministas negras, que se han ocupa
do especficamente de analizar lo que Patricia Hill Collins (1990) llama la "ma
triz" de las opresiones, constituyen un relativismo cultural?

8 Escriben: "Mientras los y las intelectuales pueden concentrarse en la cultura y las diferen
cias, el capital internacional contina con su expansin de la produccin y de los mercados e in
siste en el acceso libre a todos los recursos naturales y formas de vida, as como a las culturas
localizadas, sus tradiciones y su mercantlzacin". (Mies y Shiva, 1993, p. 12). La implicacin es
que examinar la cultura y la diferencia se encuentra fundamentalmente reido con una crtica
materialista.

220

ECOFEMINISM DE MIES y SHIVA: UN NUEVO TESTAMENTO?

Mies y Shiva proponen que "la manera de salir del relativismo" (p. 12) se
encuentra en un universalismo alternativo que surge de los supuestamente in
trnsecos rasgos comunes del activismo ecofeminista de base (la "visin desde
abajo") y que se orienta a "necesidades universales reales en vez de "derechos"
abstractos" (p. 13). Dicen que:
El relativismo cultural no entra en los dilogos con ese tipo de mujeres activistas
de base. Estas mujeres muestran con claridad qu es lo que une a las mujeres de
todo el mundo y qu es lo que une a hombres y mujeres con la multiplicidad de for
mas de vida que hay en la naturaleza. El universalismo que surge de su esfuerzo por
conservar su subsistencia -la base de su vida- es diferente del universalismo eu
rocntrico que se desarroll a travs de la Ilustracin y de la aparicin del patriar
cado ... [Las] necesidades fundamentales de alimento, vivienda, vestido, afecto,
cuidados y amor, de dignidad e identidad, de conocimiento y libertad, de ocio y pla
cer, son comunes en todas las personas sin importar cultura, ideologa, raza, sistema
poltico y econmico y clase. (1993, p. 13)

La irona de la propuesta que hacen Mies y Shiva de un universalismo alter


nativo reside en dos suposiciones importantes en torno al carcter de la onto
loga y la epistemologa; esto es, que la ontologa es esencial y no contingente
(en las experiencias de las mujeres hay rasgos comunes intrnsecos que anulan
sus diferencias) y que es lo mismo que la epistemologa (el conocimiento de las
mujeres surge de/es igual que ser mujer). Sin embargo, nos preguntamos si la
manera de salir del relativismo cultural y del universalismo cientfico es a travs
de un nuevo universalismo y de una afirmacin de esencialismos "alternativos" o
si sera mejor abordarlos mediante un anlisis de las relaciones de poder. Tam
bin preguntaramos si la base de la unidad y la resistencia no se encuentra en
una supuesta identificacin ontolgica (como mujeres, como vctimas, como co
Ionizadas) sino en una agenda poltica compartida que se desarrolla a travs de
una serie de perspectivas que, como ha discutido Bina Agarwal (1992), son situa
cionales y se ubican en relaciones materales de espacio, lugar y poder, especfi
cas y complejas. Miesy Shiva dicen, por ltimo, que la respuesta al universalismo
es el universalismo, y la respuesta al determinismo es el determinismo; adems,
as como ocurre con el "viejo" universalismo de la ciencia, es la diferencia y no
el poder lo que se problematiza en el "nuevo" universalismo de Mies y Shiva.
Aunque Ecofeminism presenta lo que puede considerarse como un ejem
plo especialmente sorprendente de estas contradicciones, cmo desarrollar una
crtica de la racionalidad cientfica que no reproduzca las mismas suposiciones
221

MAXINE MOLYNEUX

y DEBORAH

LYNN STEINBERG

que la sustentan sigue siendo un asunto problemtico. Por ejemplo, cmo po


demos discutir las relaciones de poder sin hacer afirmaciones de "verdad"? Qu
es una "postura" sino un intento por identificar una relacin entre la ontologa y
la epistemologa (sin necesariamente establecer una ecuacin)? El proyecto de
desarrollar formas femiIstas de crtica materialista recupera inevitablemente
las suposiciones centrales de la moderndad?" Por ltimo, cmo podemos con
ceptualizar en este contexto las diferencias y los rasgos comunes de manera que
se eviten los problemas del determinismo y el relativismo? A nosotras nos pare
ce que si una ecuacin de ontologa y epistemologa constituye una base para
el determiIsmo, el relativismo surge, al menos en parte, al considerarlas como
separadas." El problema no reside en el deseo de Mies y Shiva de reconocer y
asirse a modos relacionados o comunes de opresin, experiencia y resistencia
entre distintos grupos de mujeres, sino en su visin de esos rasgos comunes en
trminos de trascendencia, y el eptome de esto se encuentra en sus referencias
a la unin pese a nuestras diferencias y en la nocin positivista de una concien
cia esencial de la mujer. Finalmente, parece que presentar la ontologa y la epis
temologa como iguales, tal como hacen Mies y Shiva, implica precisamente la
desaparicin de esas relaciones de poder que desean problematizar en relacin
con la ciencia y en relacin con el relativismo.
Como veremos, los problemas fundamentales que caracterizan las perspec
tivas que tienen Mies y Shiva de la ciencia se extienden a y a travs de sus pers
pectivas sobre el desarrollo, lo cual resulta en cuestionamientos semejantes
sobre la relacin entre el posicionamiento y la filosoa, entre la crtica y la po
ltica.

EL ECOFEMINISMO y LAS COLONIAS DEL HOMBRE BLANCO

La crtica de Mies y Shiva al desarrollo se realiza en trminos paralelos a su vi


sin de la ciencia, es decir, el "desarrollo" es esencialmente un concepto occi
dental y se lleva a cabo como un proyecto colonizador dentro de las relaciones
9 En este contexto puede discutirse que aunque las crticas a la ciencia desde una postura
fennista clsica pueden criticarse legtimamente porque reproducen algunos esencialismos fun
damentales que son caractersticos de la ciencia (como la nocin de un sujeto mujer urficado),
no es necesario (ni posible) abandonar ninguna aspiracin a un anlisis con bases materiales y
de posicin.
10 En este sentido, la separacin del conocimiento y el ser se relaciona con la separacin de
lo pblico y lo privado como fundamento del pensamiento liberal clsico.

222

ECOF8MINISM DE MIES y SHIVA: CN NUEVO TESTAMENTO?

de poder que Occidente domina." Al igual que la ciencia, engloba los supuestos
patriarcales y su lgica masculinista se considera radicalmente opuesta a lo que
Shiva denomina "el principio femenino", bajo el cual se encuentran incluidos de
diversa manera "la naturaleza", los pueblos indgenas y el "tercer mundo", jun
to con una serie de valores y prcticas que se consideran opuestos a lo que re
presenta el desarrollo patriarcal-capitalista-occidental. Si el desarrollo occidental
es destructivo de modo inherente, finalmente son la Madre Tierra, las mujeres
y otras corporalizaciones del "principio femenino" las que reciben toda la fuer
za de esa destruccin. Mediante esta identificacin de las mujeres con la natu
raleza, el ncleo feminista de la ecopoltica cuenta con una alianza que es a la
vez estratgica y esencial, pues al defender la naturaleza en contra de la depre
dacin patriarcal del desarrollo, las mujeres no slo defienden su propia sub
sistencia, sino la idea misma de lo que es ser mujer.
El enfoque terico que presenta Ecofeminism sobre el desarrollo adapta el
que se elabor enPatriarchy andAccumulation on a World Scale (1986), don
de Mies present una versin de la teora del subdesarrollo que combinaba ele
mentos de los anlisis de Samir Amir (1974), Gunder Frank (1971,1978), Rosa
Luxemburgo (1913) y otros, con el fin de plantear que la concentracin de la cien
cia y la tecnologa en los pases centrales y la consecuente divisin internacio
nal del trabajo y el intercambio desigual entre centro y periferia condenan a esta
ltima a una pauperizacin progresiva: "la relacin entre los centros o metrpo
lis sobredesarrollados y las periferias subdesarrolladas es de naturaleza colonial"
(Mies, 1986, p. 56). Adems, "hoy en da, existe una relacin colonial semejan
te entre el Hombre y la Naturaleza, entre hombres y mujeres, entre reas urba
nas y reas rurales. A stas las hemos llamado las Colonias del Hombre Blanco.
Para conservar estas relaciones siempre son fundamentales la fuerza y la vio
lencia" (p. 56).
De este modo, el anlisis que hace Mies del sistema capitalista en el mun
do ubica a las mujeres dentro de los procesos ms amplios del capitalismo y el
colonialismo occidentales. As como la teora del subdesarrollo depende del flu
jo de los excedentes como el principio ms importante para su explicacin, un
proceso en el cual los pases de capitalismo avanzado extraen, para su propio
beneficio, los excedentes que se producen en el "tercer mundo", de esa misma
forma los excedentes de las mujeres han sido expropiados simultneamente por
los hombres y por el capital, pues el sistema capitalista es patriarcal en su ms
11 En lo que concierne a este enfoque, no hay diferencias significativas entre el socialismo
de Estado y el capitalismo.

223

MAxlNE MOLYNEUX

DEBORAH LYNN STEINBERG

pura esencia. La lgica del capital es la acumulacin continua y de Luxemburgo


surge la idea de que el capital para su sobrevivencia depende de la explotacin
de la economa "natural". Las mujeres residen en la economa "natural" como
productoras de sustento en el "tercer mundo" y como amas de casa en los pa
ses del capitalismo avanzado. Los procesos del desarrollo capitalista margnan
a las mujeres, pero tambin para explotar su trabajo no remunerado. Mies lla
ma a este proceso la domesticacin de las mujeres ("housewifisation")l2 y re
sume esta relacin entre el Occidente capitalista y las mujeres de la siguiente
manera: "por consiguiente, las mujeres pueden denominarse la colonia interna
de este sistema" (p. 58).
Mies pasa a identificar lo que llama "el mito del desarrollo que se actualiza"
como un soporte ideolgico crucial del proceso de la acumulacin mundial. Ella
sostiene que este desarrollo representa una especie de falsa conciencia por parte
de sus defensores engaados, pues es errneo creer que el desarrollo, definido
a partir de los modelos occidentales, es un bien en s mismo y puede ser univer
salizable. Adems, plantea que el "tercer mundo" est cautivado por el deseo de
duplicar el "xito" de Occidente y por una fe ciega en "su" ciencia, tecnologa
y sistema mercantil. Los opulentos habitantes de Occidente muestran una "es
quizofrenia colectiva" en relacin con el consumo ilimitado, lo cual refleja la
creencia errnea de que los altos criterios de vida material significan una buena
vida. Mies dice que, por el contrario, la realidad de Occidente es una vida sin sen
tido, mientras que para las colonias el desarrollo "que se actualiza" es un "juego
perdido", por lo cual concluye que el fracaso del desarrollo "que se actualiza" cuan
do intenta producir esta "utopa concreta" conduce a la frustracin y a la deses
peracin, a oleadas de fundamentalismo y nacionalismo, a una destruccin mayor
del ambiente, a una mayor explotacin del "tercer mundo", a ms violencia con
tra las mujeres y a la militarizacin de los hombres (Mies, 1986, p. 64).
Una nueva ecoperspectiva basada en esta teora surge, conforme la econo
ma y la ideologa dan paso a un discurso diferente, una que coloca a la "natu
raleza" en el centro y, en tpica oposicin, la contrapone a la cultura. Por ejemplo,
el inters de Shiva es que los procesos internacionales de desarrollo provoquen
una condicin humana generalizada de "desarraigo":
El desarrollo ha cortado con violencia los lazos sagrados entre la gente y la tierra;
sin embargo "esta aproximacin a la naturaleza, que considera la tierra como la ma
12 Para una discusin del concepto de domesticacin de las mujeres ("housewifisation"),
vase Mies, Benholdt-Thomsen y Van Werlhaf (1988).

224

ECOFEMINlSM DE MIES y SHIVA: UN NUEVO TESTAMENTO?

dre y a la gente corno sus hijos y no sus dueos, era y es compartida universalmen
te aunque en todas partes ha sido sacrificada. (Shiva, 1989, p. 104)

Shiva sostiene que el desarrollo y la colonizacin han conducido a la desa


paricin de la otrora orgnica "tierra natal" y en su lugar se ha producido la mas
culinizacin del Estado y la sociedad en beneficio del mercado. Este discurso
comparte mucho con el romanticismo del siglo XIX en lo que concierne a su cr
tica de la modernidad y la industrializacin y a su nueva invocacin de los temas
de la prdida de la comunidad. Shiva va ms all al ver el surgimiento del na
cionalismo y de la violencia intertnica como respuesta no tanto al fracaso del
desarrollo que se actualiza sino a la prdida que esto implica de los vnculos fun
damentales con la tierra. Miesagrega que estos fenmenos polticos legitiman la
militarizacinde los hombres y la identificacin con el suelo patrio mediante la pro
yeccin en los Estado-naciones de Un anhelo por las tierras natales perdidas.
El tema del anhelo por lo que se ha perdido (naturaleza-autenticidad de arrai
go) se encuentra a lo largo de todo el libro. Se utiliza para explicar el turismo,
actividad practicada por Occidente, deprimido y enajenado por la vida urbana,
que tambin tiene el apremiante impulso de regresar a la naturaleza de manera
controlada aunque es inevitable que "destruya aquello mismo que anhela". El
anhelo de la naturaleza y el lamento por la prdida de la misma tambin son ex
presados por los hombres a travs de los cuerpos de las mujeres, as que la por
nografa y el "turismo sexual" se ofrecen como ejemplos de la conexin entre la
violencia y el deseo de los hombres, donde el ltimo expresa las relaciones co
loniales amo-sirviente. Mies se pregunta: "por qu estos hombres quieren tener
mujeres a quienes no respetan en otras circunstancias? .. Qu es lo que quie
ren de estas mujeres colonizadas, pobres y extranjeras, aparte de la intoxicacin
de poder y dominio?" La respuesta no se encuentra en las construcciones cul
turalmente especficas del racismo, sino en el hecho de que los hombres mo
dernos tienen poco contacto fsico con la naturaleza que no est mediado por
las mquinas ... "entre ms abstracta sea la relacin entre el hombre y la natura
leza, ms se asla el hombre de su propio cuerpo mortal y orgnico", "el acto se
xual se ha convertido prcticamente en el nico contacto directo con la naturaleza
que est a disposicin del hombre civilizado" (Mies y Shiva, 1993, p. 137).
Por consiguiente, entre ms se apropia el hombre de las mujeres y de la na
turaleza y ms las destruye, ms las desea. Nuevamente, las mujeres y la natura
leza son las depositarias de lo que es significativo en el mundo moderno; adems,
aqu nos encontramos con la extraordinaria implicacin de que el dolor y la ena
jenacin de los hombres sostienen y hacen comprensible la violencia sexual de

225

MAXINE MOLlNEUX

y DEBRAH LlNN STEINBERG

los hombres contra las mujeres y la explotacin de las mismas. En este contex
to, parece que Mies presenta una versin del "conflicto edpico" que observa la
crisis de la virilidad moderna en trminos de la prdida de sexo-mujer-natura
leza y la crisis de las mujeres como una prdida de "fuerza generadora", es de
cir, de ser madre-la maternidad. Esta ecuacin dualista de hombres-sexo y
mujeres-reproduccin es un clich clsico de los discursos dominantes de la he
terosexualidad.

IN-DISTINCIONES CRITICAS

Las bases tericas de la crtica que hacen Mies y Shiva al desarrollo son de al
gn modo eclcticas, cuando no contradictorias. Un anlisis econmico marxis
ta se ha aadido a la idealizacin de una inclinacin humana universal y esencial
que se ofrece como un principio para explicar fenmenos tan variados como el
turismo, el nacionalismo y el colonialismo. Sin embargo, lo que estos dos ele
mentos comparten es un esencialismo subyacente, que aunque quiz resulta me
nos obvio en la explicacin que proporciona Mies del proceso de acumulacin,
resulta tan importante para l como lo es para la descripcin del mundo natural
y la fascinacin que ejerce sobre quienes estn alejados de l. Un poco ms ade
lante volveremos a la caracterizacin que hace Mies del sistema econmico.
No hay gran duda en cuanto a la fuerza dinmica, la capacidad destructiva
y el carcter de explotacin del capitalismo "que realmente existe". La crtica al
"crecimiento por el bien del crecimiento mismo" que comparten Mies y Shiva
es muy pertinente, aunque no muy polmica, incluso en crculos menos radica
les que aquellos en los que se mueven las autoras. Pero el alcance de la contro
versia de Ecofeminism se basa en una teora del sistema mundial que no logra
convencernos. No cabe duda que resulta sorprendente hallar en su ncleo una
nueva y acrtica invocacin de la teora del subdesarrollo tras ms de veinte
aos, en los que ha sido criticada (en todos los mbitos) por la ausencia de una
fuerza que proporcione explicaciones, por sus dicotomas simples de centro y pe
riferia, y porque sus suposiciones favorecen el estancamiento al que contradicen
los hechos del desarrollo poscolonial." La diversidad misma de los resultados
econmicos en el mundo poscolonial sugiere al menos que el flujo de exceden
tes, la base terica de la idea de que el "tercer mundo" nunca se desarrollar ni
"alcanzar" a Occidente, ha demostrado no ser suficiente para comprender los
lJ

Para un resumen crtico de esta discusin, vase, por ejemplo, Brewer (1980).

226

Er:OFEiVIlNL')'U DE MIES y SHIVA: UN NUEVO TESTAMENTO?

procesos ms complejos que intervienen en el desarrollo. Tampoco resulta ade


cuado para abordar el problema de la relacin entre un "centro" putativo y una
"periferia" homognea como una relacin colonial, como si esto bastara para ex
plicar todos los problemas, muy reales (y muy variados), que se relacionan con
el desarrollo del "tercer mundo". En este enfoque, las formaciones sociales del
"tercer mundo" -con sus historias caractersticas, formas estatales y cultura
les, formaciones de clase, polticas divergentes y ventajas naturales- se con
vierten en las mismas vctimas eternas de las depredaciones de Occidente. Corea
del Sur, Hong Kong y Brasil realmente no son diferentes de Burundi, Timol' o
Yemen."
Asimismo, la opresin de las mujeres se concibe en trminos paralelos, pues
su trabajo no remunerado es central en el proceso de acumulacin y su sexua
lidad y otredad actan para compensar a los hombres modernos por su aliena
cin en relacin con la naturaleza. Sin embargo, toda esta descripcin depende
de una nueva invocacin idlica de las culturas de la pre-Ilustracin, pre-colonia
les y pre-modernas, que se supona estaban basadas en el "principio femenino"
yen un orden natural concebidos como esencialmente buenos. Nos dicen que
los sistemas de conocimiento que existieron manifestaban un respeto a la natu
raleza, a menudo se centraban en las mujeres y las tomaban en cuenta. A par
tir de esto, Shiva llega a hablar incluso de tcnicas contraceptivas premodernas
y solicita el regreso a esos conocimientos. Nuevamente, una historia compleja
se vuelve universal y homognea y lo que ocurre al respecto es que se logra una
simple inversin del paradigma de la civilizacin, que se consigue a travs del
dominio de la naturaleza, lo cual da por resultado una idealizacin igualmente
cruda de algo que se ha imaginado como una "sociedad tradicional basada en
la naturaleza", que est libre del dominio de los hombres y del conflicto, un si
tia pre-edpico de sustento maternal. Con frecuencia la realidad de esas socie
dades y de esos sistemas de conocimiento era mucho ms variada que lo que
esta descripcin supone y, seguramente en muchos casos, se alejaba de este tipo
ideal. Aunque no pondremos en duda la validez del proyecto de reclamar cono
cimientos y prcticas especficas de las mujeres, y de algunos grupos indgenas
que han sido borrados, este proceso de recuperacin debe basarse en un com
promiso analtico con la complejidad de estas historias y no en una idealizacin
ti Las divisiones en el interior del Norte y del Sur son tan importantes corno las que hay en
tre ellos. Adems, como sostiene Guha (en cita de Jackson, 199:3), la construccin del Sur como
un sitio de conciencia espiritual y ecolgica es una forma de orientalismo segn el cual la agen
da y la racionalidad son vistos de manera dicotmica como propiedad exclusiva de Occidente.

227

MAXINE MOLYNEUX

y DEBORAH LYNN STEINBERG

afirmativa de "sabiduras antiguas". Despus de todo, los "viejos" conocimien


tos a menudo se constituan poltica e histricamente de manera muy contra
dictoria.
En resumen, pese a la aparicin en dcadas recientes de una rica fuente de
informacin y debate y de una pltora de textos feministas sobre los ternas que
se discuten en este libro, lo que ste re-presenta es un recuento ahistrico, es
tructuralista y determinista de procesos que son mucho ms variados, complejos
y contingentes. No hay duda de que podra decirse de nuevo que Mies y Shiva
reproducen precisamente el reduccionismo que critican en relacin con la cien
cia. Este recuento muy simplificado de los procesos y los efectos necesarios del
desarrollo capitalista tambin proporciona al capitalismo y su sistema motivos y
agencia autnomos; adems, se convierte en un monolito de poder, pero, corno
en el caso de la ciencia, nunca se explican las verdaderas relaciones y prcti
cas mediante las cuales el poder se expresa y media. Al igual que ocurre con la
ciencia, se tiene una referencia metafrica a la violencia, el colonialismo y el pa
triarcado, en la cual intervienen relaciones materiales, pero el anlisis no se basa
en nada ms que en una totalidad expresiva, pues todo es lo mismo que todo y
todo expresa lo mismo.
La idealizacin de un vnculo necesario entre las mujeres y la naturaleza
funciona para obstaculizar el anlisis de las maneras en que las mujeres se si
tan de forma diferenciada en relacin con su ambiente y, de modo ms general,
con los asuntos ambientales. Es claro que no hay nada dado en esta relacin, la
cual depende de una variedad de factores sociales, entre los cuales las relacio
nes de clase y sociales no son las menos importantes. El hecho de que muchas
campesinas dependan de la conservacin de los rboles o de la maleza para su
subsistencia nos dice ms sobre las relaciones sociales en las que viven que so
bre el carcter esencial de las mujeres. 15 Corno seala Jackson (1993), debernos
preguntar por qu las mujeres se han convertido en las defensoras de los r
boles y si identificaciones del tipo de mujer-naturaleza tienen que ver ms con
los procesos mediante los cuales las mujeres son marginadas socialmente a tra
vs de las operaciones de la divisin sexual del trabajo y, claro, del poder patriar
cal. Miesy Shiva simplemente nunca discuten cmo se constituyen las relaciones
15 Agarwal distingue el ecofeminismo de lo que denomina el "ambentalsmo feminista", en
foque que se caracteriza por su anlisis de las relaciones sociales en las que los hombres y las
mujeres son inscritos para contextualizar sus distintos tipos de dependencia en relacin con re
cursos especficos. (En ocasiones, a este enfoque tambin se le conoce como de gnero, medio
ambiente y desarrollo). Por ejemplo, vase Leach (1991), Agarwal (1992) y Jackson (1993).

228

EnOpF:Mnv'lSM DE MIES y SHIVA: UN NUEVO TESTAMENTO?

entre los sexos y de qu maneras especficas estas relaciones de poder pueden


sostener la relacin "especial" de las mujeres con "la naturaleza".
La incapacidad para abordar la pregunta de las relaciones de poder entre
mujeres y hombres se relaciona con lo que parece una suposicin ms general
(y una idealizacin ms general) de la heterosexualidad en la que se apoya el
libro. Por ejemplo, aunque Mies y Shiva se refieren varias veces a la nocin bas
tante reificada de los problemas de la relacin "hombre-mujer" y a la violencia
patriarcal, ninguna considera las relaciones sociales especficas de la violencia de
los hombres con respecto a las mujeres; esta ausencia es impresionante en la
discusin sobre el control de la fertilidad, donde se da por sentado que, para
las mujeres, el problema se refiere a la reapropiacin de conocimientos tradi
cionales, como si fuera un asunto de mera eleccin, cuando a menudo lo que
se cuestiona es la capacidad misma de las mujeres para ejercer su poder de ele
gir. La descripcin que presenta Mies (y que ya discutimos) de la relacin se
xual como (idealmente) una celebracin de la naturaleza parece presentar el
ecofeminismo como una postura intrnseca y necesariamente heterosexual."
Es decir, la ecuacin caracterstica de la naturaleza no slo con las mujeres
sino con la heterosexualidad conlleva la desafortunada implicacin de que res
catar la heterosexualidad es central para salvar tanto a la "naturaleza" como
a las mujeres."
Este prejuicio de Ecofeminism es apuntalado por la continua idealizacin
que hacen Mies y Shiva de las madres y la maternidad, en tanto que son carac
terizadas por una conciencia radical inherente. Por ejemplo, en el captulo de
Miestitulado "Quin convirti la naturaleza en nuestra enemiga", sobre la leccin
que debe aprenderse a partir de lo ocurrido en Chernobyl, la autora dice:
1<,

En este contexto, la heterosexualidad surge como un constructo esttico y un tanto rei

ficado.
1, No cabe duda de que Ecofeminism parece sugerir que el capitalismo tambin ha "sub
desarrollado" la heterosexualidad junto con el "tercer mundo" y las mujeres. Esta idea aparece
con gran fuerza en el captulo de Mies titulado "El dilema del hombre blanco", que ya se discu
ti, donde la autora sostiene que la enajenacin de la naturaleza, que ella considera como carac
terstica de la vida industrial moderna, apuntala el turismo sexual de los hombres y la inversin
de las mujeres en tecnologas reproductivas destructivas. El heterosexsmo que se encuentra im
plcito en esta formulacin tiene implicaciones para la propuesta posterior de Mies y Shiva de
una "perspectiva de subsistencia" como antdoto al carcter destructivo de la modernidad y a sus
productos. Debido a la ausencia de una consideracin detallada del vnculo entre las relaciones
sociales patriarcales y la heterosexualidad institucionalizada, sta (restaurada a su forma prerno
derna y "natural") parece surgir como principio de subsistencia y sitio de resistencia potencial
en contra de la opresin.

229

MAXINE MOLYNECX

DEBRAH LYNN STEINBERG

De qu puede servir escribir ahora sobre [Chemobyl]? No sera mejor emular a


las feministas, quienes dicen: "No somos responsables por esta tecnologa destruc
tiva, no la queremos. Que esos hombres, o esos patriarcas que estn tan emocio
nados con su dominio tecnolgico sobre la naturaleza, limpien el desastre. Estamos
hartas de ser las amas de casa del mundo"? Es una reaccin comprensible, pero,
nos ayuda? Las mujeres no viven en una isla y ya no hay ningn lugar al que po
damos escapar. Quiz algunas piensen que es mejor olvidar lo ocurrido en Cher
nobyl y disfrutar la vida mientras dura porque de todas maneras en algn momento
todos y todas hemos de morir. Pero las mujeres con hijas e hijos pequeos no
pueden permitirse esta actitud nihilista. (1993, p. 91. Las cursivas son nuestras)

Al sugerir que existen madres buenas con mentalidad ecolgica y feministas


"nihilistas" y sin descendencia, Mies vuelve a invocar un estereotipo bastante
gastado que impugna a las feministas "egostas" y a las lesbianas. is La consecuen
cia de esas formulaciones es la implicacin de que la postura ecofeminista que
proponen Mies y Shiva halla su impulso en la maternidad (heterosexual) y en
cuentra su resolucin en el repudio a una ciencia patriarcal que no slo destruye
a las madres sino a la Madre como cono y objeto de reverencia." Sin embargo,
ante la falta de un anlisis de las complejas relaciones de poder de las mujeres
y de las condiciones sociales que rodean sus experiencias de la maternidad, pa
rece que Mies y Shiva recuperan la iconografa heterosexual y convencional de
la Maternidad, en vez de desafiarla. Aunque es posible que el sustrato hetero
sexista de Ecofeminism no sea deliberado, s es problemtico que en un libro
que, en parte, se interesa en criticar la violencia de los hombres en lo que con
cierne a la reproduccin, las tecnologas reproductivas y las polticas de control
demogrfico, y en considerar estos elementos en relacin con las polticas y fi
losofas de la modernidad y del desarrollo, se sienta la clara ausencia de un an
18 Pensamos que esta formulacin e idealizacin de las madres por lo general tambin pa
san por alto las relaciones de poder de la maternidad y las condiciones sociales que la rodean. La
construccin de la maternidad como un estado elevado de conciencia poltica no est muy lejos
de la iconografa de la madre-Madonna como depositaria de la virtud espiritual.
19 Mies y Shiva colocan la maternidad y a las madres como blancos especficos de las prc
ticas destructivas de la ciencia y del desarrollo en distintos niveles, incluyendo: a) que las madres
y sus hijos e hijas se ven especialmente daados por los productos txicos del "progreso" tecno
lgico e industrial moderno; b) que la prdida de la tierra natal y de la veneracin concomitante
de la maternidad y de la fertilidad es un rasgo paradigmtico de la modernidad occidental; y c) que
los procesos de la ciencia y el desarrollo patriarcales se han apropiado de la salud y la autonoma
reproductiva de las mujeres y las han deteriorado.

230

ECOn'M!N!SM DE MIES y SElVA: UN NUEVO TESTAMENTO?

lisis de la relacin entre la heterosexualidad obligatoria, el gnero y las otras


formas de opresin que el libro reconoce.

REGRESO AL FUTURO?

El fundamento comn de la liberacin de las mujeres y de la


conservacin de la vida en la Tierra se encontrar en las ac
tividades de aquellas mujeres que se han convertido en vc
timas del proceso de desarrollo y que luchan por conservar
la base de su subsistencia.
(1993, p. 12)

Dados los diversos elementos que conforman el enfoque terico de Ecofemi


nism, no resulta sorprendente que la imagen que presenta como inspiracin para
el futuro sea una que se basa en el regreso a la naturaleza y a una sociedad ba
sada no en la acumulacin-crecimiento, sino en la produccin para la subsis
tencia. Los principios que rigen esta sociedad son la democracia participativa, la
"des-vinculacin" de la economa mundial y la "descolonizacin tica", concepto
este ltimo inspirado por la extraordinaria afirmacin de Shiva de que "la ma
yora de las culturas no occidentales se han basado en la democracia de toda la
vida" (Shiva, 1989, p. 265).20
Nuevamente, se emplea una simple inversin en la que se desea la desapa
ricin de los problemas reales en favor de una serie de clichs." En la utopa eco
feminista no hay capitalismo, mercado, Estado, pobreza, ciencia ni patriarcado
(aunque sigue siendo heterosexual). Independientemente del atractivo de al
gunas de estas metas de enorme importancia, es seguro que los caminos para la
transformacin no pueden provenir de la recuperacin de un pasado imagina
rio. Mies y Shiva suponen que como las economas de subsistencia son quinta
esencialmente "no modernas", "por lo tanto" deben ser no opresoras, de ah que
no son necesarios los Estados, las leyes ni las regulaciones, pues todo se lograr
a travs de la cooperacin y la participacin de las bases. La manera en que ms
"1) Bina Agarwal (1992), entre otras, ha criticado esta premisa de que toda la opresin pro
viene de Occidente, que sustenta el trabajo anterior de Shiva.
~I Por ejemplo, la discusin de Mies de que la opulencia no produce "una buena vida" (el dine
ro no nos hace felices), de que necesitamos recuperar lo "pre-opresivo"l"premoderno" (regresar
a lo bsico) y que los pases opulentos deberan "reducir" sus niveles de consumo ("simplemen
te decir que no").

231

MAXINE MOLYNEUX y DEBORAH LYNN STEINBERG

de seis mil millones de personas lograrn sobrevivir con base en la produccin de


subsistencia no es una pregunta que detenga a las autoras de Ecofeminism, as
como tampoco lo hacen preguntas difciles como el modo en que podremos lle
gar a este estado utpico. Mies y Shiva se abstienen otra vez de reconocer las
complejidades y de realizar una consideracin sustantiva de las relaciones so
ciales y de los procesos de sobrevivencia y democratizacin.
Mientras tanto, cmo determina esta visin la agenda feminista para accio
nes polticas en el presente? La respuesta se ofrece en el activismo de bases que
busca conservar el ambiente, lo que Mies describe como la esencia de "la pers
pectiva de subsistencia". Aunque todas las mujeres se interesan en defender el
medio, algunas desempean un papel privilegiado en esa lucha:
El fundamento comn de la liberacin de las mujeres y de la conservacin de la vida
en la tierra se encontrar en las actividades de aquellas mujeres que se han con
vertido en vctimas del proceso de desarrollo y que luchan por conservar la base
de su subsistencia. (Mies y Shiva, 1993, p. 12)

El movimiento de Chipko, de Uttar Pradesh, es considerado un paradigma


del ecofeminismo en accin, pues combina las luchas "de las bases" que reali
zan mujeres que aparentemente desean conservar la naturaleza porque depen
den de ella para su sobrevvencia." Sin embargo, hasta qu punto las luchas
libradas por mujeres pobres (cuya subsistencia se ve amenazada directamente
por la degradacin ambiental) pueden servir como modelo para la poltica eco
feminista en general? No es cierto que "defender el lugar de las mujeres como
productoras de sustento" es un objetivo ms bien lmitado que no problemati
za en momento alguno las relaciones de gnero?" Las luchas de las bases cons
tituyen la nica forma posible de prctica ecofeminista?
Adems de esta presentacin abstracta del activismo, Mies y Shiva en oca
siones son ms programticas en un sentido concreto, como en las propuestas
para formar colectivos urbanos y practicar lo que viene a ser un consumismo eco
lgico. Sin embargo, es sorprendente que despus de construir un modelo mo
noltico y sobredeterminado de opresin sistemtica, imaginan que esto puede
contrarrestarse con la decisin de no participar, por un lado, y mediante patro
22 Hay un gran debate en tomo a la manera en que debe interpretarse la importancia del
movimiento de Chipko. Por ejemplo, Guha lo considera una defensa de la economa moral con
servadora. Vase la discusin de Jackspon sobre esto (1993).
23 Jackson (1993) seala que la proteccin y la conservacin ambientales en s mismos no
necesariamente favorecen a las mujeres.

232

ECOFEMINI5M DE MIES y SHIVA: UN NUEVO TESTAMENTO?

nes alternativos de consumo, por el otro. Esta ltima propuesta abarca el ethos
de "simplicidad voluntaria" (Mies, 1986, p. 251), que significa una "disminucin
voluntaria de los niveles de vida y un cambio de los patrones de consumo por
parte de los pases y las clases ricas" (p. 253). Mies exhorta a una "liberacin del
consumidor", mediante la cual de repente todos los consumidores ricos y todas
las consumidoras ricas ven la luz y adquieren conciencia ecolgica (que significa
un consumismo restringido). Para las mujeres domesticadas ("housewifised")
las implicaciones tienen una importancia clara porque seguramente esta pro
puesta requerir la intensificacin de su trabajo no remunerado para sustituir
los productos ambientalmente perniciosos. Resulta claro que las relaciones de
gnero del consumo no se ven amenazadas slo por el consumismo ecolgico
(y ni siquiera por l); lo que s ocurre es que las mujeres adquieren an ms
responsabilidades en este terreno. Adems, esta atribucin de poder a los con
sumidores y las consumidoras impresiona por su visin liberal e individualizada
del cambio y tambin parece discrepar de su propio anlisis del funcionamien
to del capitalismo patriarcal.

CONCLUSIONES

Iniciamos esta resea con un reconocimiento de la promesa que constituye el


proyecto de Mies y Shiva en Ecofeminism. En particular, sugiere la necesidad
de comprender la ciencia moderna, el colonialismo y el desarrollo como proce
sos interrelacionados, lo cual es una perspectiva importante para quienes traba
jan en los campos de la crtica feminista a la ciencia y/o al desarrollo. Sin embargo,
como ya ha quedado claro, la promesa queda sin cumplirse, pues Ecofeminism
es una ensalada de temas e ideas, muchos de los cuales dan pie a cuestiones per
tinentes, pero las suposiciones tericas en las que se basa tienen muchos erro
res, as como el efecto no intencional de despolitizar la agenda de las feministas
ambientalistas, primero al desplazar el anlisis de las relaciones de gnero es
pecficas y constituidas social e histricamente, en favor de un conjunto uni
versal y atemporal de dicotomas, de las cuales un ejemplo importante es la de
mujeres-naturaleza. Esto reduce la poltica feminista -incluidos los problemas
de estrategias- a algo que se encuentra en la naturaleza de las mujeres. En se
gundo lugar, las suposiciones que sustentan Ecofeminism de Mies y Shiva lo
hacen incapaz de generar una poltica adecuada para la enorme amenaza a la
sobrevivencia que se presenta en el deterioro ambiental. Esto se debe en parte
a que Mies y Shiva rehabilitan y claramente celebran la divisin pblico/priva
233

MAXINE MOL'rNEUX y DEBORAH LYNN STEINBERG

do de la filosofa clsica con el fin de plantear que la nica poltica que tiene al
gn sentido para las mujeres est fuera de la esfera del poder de los hombres,
en luchas espontneas de bases y centradas en las mujeres." Esto no slo fun
ciona con una extrapolacin reduccionista de lo que es la poltica feminista, sino
que, al dejar intacta la suposicin central de un mbito dualista para la polti
ca, Ecofeminism no logra ocuparse del problema de cmo se organiza el poder
poltico y mucho menos le ofrece un verdadero desafo.

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2< Por ejemplo, Pateman (1989) describe el contrato social fraternal como basado en la pre
misa de una divisin entre "la sociedad civil o la esfera universal de la libertad, la igualdad, el in
dividualismo, la razn, el contrato y la ley imparcial, es decir, el terreno de los hombres, y el mundo
privado de lo especfico, de la sujecin natural, de los lazos de sangre, de la emocin, del amor y
de la pasin sexual, es decir, el terreno de las mujeres", donde agrega que "los hombres tam
bin gobiernan" (Pateman, 1989, p. 43. Las cursivas son nuestras).

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