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HACIA UNA TEORA

ANIMALISTA MARXISTA.
Por Rodrigo Mallea y Micaela Cobo.

MDULO: Animalismo, teora marxista.

PALABRAS CLAVE: animalismo, veganismo, violencia, opresin, mercanca.

AUTORES CLAVE: Bob Torres, Karl Marx, Lewis Gompertz, Humphrey Primatt, Peter
Singer, Gary Francione.

Por qu son slo


algunos animales los que
son cosificados, y no slo
convertidos en meros
productos a consumir por
la sociedad() sino
tambin convertidos en
productores, esclavos que
son sometidos a tortuosos
experimentos o prcticas
para sacar provecho de su
trabajo y de su cuerpo.
HACIA UNA TEORA ANIMALISTA MARXISTA.

La lucha organizada por los animales y sus derechos, es un fenmeno


definitivamente contemporneo. Los escritores clsicos de los marxismos, o el
mismo Marx, no visualizaron el desarrollo del capitalismo a tal nivel de que toda
clase de vida sera mercantilizada. En efecto, es un rasgo caracterstico de dicho
sistema reproducirse a s mismo, para adaptarse a nuevas formas de mercado,
inventando nuevas necesidades en las personas o bien depredando de forma total
cada mbito de nuestras vidas. No es un defecto del marxismo no haber previsto
esto, muy por el contrario. El hecho de elaborar herramientas de anlisis de
tiempos y sujetos histricos nos permiten analizar largamente los fenmenos que
hoy acontecen respecto a la vida animal y su explotacin sistmica. En ello
descansa el fundamento de este ensayo, en desentraar cul es la relacin del
consumo de cadveres de animales con fines alimentarios, de cueros como
vestimentas, de la desvalorizacin de vidas sintientes, y mucho ms, con el
sistema en el cual todas y todos nos encontramos inmersos.

La industria de la carne, y en general las industrias que explotan a los animales no


son la primera expresin de consumo de este estilo. En todas las aulas de clases
se ensea que las formas ms primitivas de animales humanos, o las primeras
formas humanas de vida consuman carne. Sin duda que este escenario planteado
es diferente al que acontece a una sociedad del siglo XXI, en que dicha necesidad
no existe, y que el consumo viene determinado por las reglas del mercado y por la
mercantilizacin de toda clase de vida animal, tanto humana como no humana
Nos referiremos a vida animal humana para hablar de las personas, y vida animal
no humana para hablar de animales propiamente tal. Pero es menester recordar, y
no olvidar, que todos somos animales.
Y esto es de suma importancia, porque muchas veces buscamos razones para
diferenciarnos, ms que para vincularnos, relacionarnos, e igualarnos. Esto no es
una conducta caracterstica de las relaciones entre humanos y no humanos, ya
que entre las mismas personas se puede dar esta diferenciacin. La superioridad
se busca sobre cualquiera, es la ambicin por ser una individualidad ms fuerte,
por competir abatiendo al que se cruce, en vez de cooperar todos y vivir mejor. Lo
mismo pasa con los animales. El hecho de poder comprarlos y consumirlos es una
muestra que el mercado ha configurado un sistema en que el ser humano se sita
en un estatus superior a los animales. Por poder hablar, pensar, razonar,
gesticular. Justificaciones sobran. Pero esto es del todo errneo. El modelo de
consumo nos ha hecho negar que los animales sienten, se comunican, que tienen
relaciones heterosexual y homosexuales, que algunos forjan lazos de amistad,
otros de rivalidad. Que son ms parecidos a nosotros que lo que nos han hecho
saber, y ello nos asusta. Porque tenemos la necesidad de utilizarlos, de
consumirlos, de comerlos. Qu haramos sin ellos. Pero as es como funciona el
capitalismo. Pensamos que necesitamos, justamente aquello que no necesitamos.
Con qu propsito? Consumir. Los animales se han vuelto una mercanca
explotada, que nace, vive y muere con el solo propsito de ser vendido y
consumido. Una vida que siente se ha transformado en una mercanca de
intercambio por dinero. Nos hemos obcecado a entender, que esta es una de las
nuevas formas del capitalismo. Tal cual objetivizamos a las mujeres cuando no
tenan derechos y se les oprima an ms que como sucede hoy en da. Tambin
cuando existan esclavos, que se pens que no tenan almas, que no merecan
relacionarse, y que era un pecado mezclarse con ellos. Se inferiorizan vidas de
nuestras misma especie, por la naturaleza competitiva en la que estamos
inmersos. Por qu no lo haramos con vidas que no pertenecen a nuestra propia
especie?

Nadie tiene la culpa de vivir en un sistema del cual no puede escapar. No


podemos terminar con el capitalismo hasta que nos organicemos para terminarlo
con una revolucin totalizante. Sin embargo, ello no significa que la vida que
hemos de vivir en este sistema, la utilicemos para alimentar sus vicios. Es un acto
poltico no discriminar a personas homosexuales, por ejemplo, porque
entendemos que son personas, que es algo natural, que es algo igual a las
relaciones heterosexuales. Por ello existe una disidencia al dogma conservador de
la iglesia, y se ha avanzado en una nueva comprensin hacia las relaciones entre
las personas. Es tiempo de que se respete la vida animal de igual forma, al
entender que todo objeto de explotacin debe terminar, pues es la explotacin que
produce este sistema la que hay que acabar, en todos sus frentes. Por ello es que
la vida animal merece una igual consideracin que toda otra forma de vida
explotada. Tanto porque sienten, porque viven, y porque son explotados por un
sistema que les impide vivir tanto en igualdad como en libertad. Adherir a un
pensamiento marxista y a las herramientas que otorga para analizar la realidad
nos convoca a nada ms ni menos que respetar la vida animal en todas sus
formas. A entender, que el capitalista usa y abusa de vidas mercantilizadas para
acumular ambiciosamente provecho individual, para aumentar el capital en sus
bolsillos. Por lo tanto es necesario no slo una tica que lleve a la prctica los
planteamientos revolucionarios, sino una prctica disidente que se dote de una
tica de igual consideracin por los grupos explotados, en todas sus formas.

As como data de la historia paleoltica el consumo de animales, y de las primeras


formas de ganadera el consumo de animales, sumado al trueque y al intercambio
mercantil, la historia de la mercantilizacin de la vida animal tambin ha sufrido
una gran evolucin. Parte siendo una manifestacin del ms fuerte instinto de
supervivencia. En la medida que surgen las clases sociales, responde a cierto
estatus, sea dinero o pertenencia a un estamento. Esto sin duda ya ha quedado
atrs. Hoy la vida animal se explota en el sector rural por pequeos campesinos
que no tienen otros medios para sobrevivir, cuyas relaciones mercantiles se dan a
menor escala en comparacin al segundo caso, de las grandes empresas, muchas
veces transnacionales, en que la vida del animal es en s propiamente una
mercanca. Nacer, vivir, y morir con el nico objetivo de ser un bien transable y
transado en el mercado, de representar una ganancia para quien lo vende, y un
placer para quien lo compra. Un animal, en este contexto, no es nada ms que
una mercanca, y su vida vale lo que pague el mercado. Por eso, es que hay que
optimizar los costos, en desmedro de los derechos de los animales. No tienen
comunicacin con otros, libertad, privacidad, alimento. Su objetivo no es vivir
plenamente, es servir al inters econmico de su tenedor o dueo.

Pero como la industria ya lleva aos constituida, tambin podemos encontrar


diferentes antecedentes histricos a la disidencia que esta ha ido causando, que
hoy en da encuentra su mxima expresin en diferentes formas de activismos y
luchas, vidas enteras dedicadas a su bienestar y a su liberacin.

Antiguos y reconocidos filsofos como Plutarco advocaron por una consideracin


igualitaria y moral respecto a los animales, aseverando que comer carne es
contrario a la naturaleza, pues ello era derramar sangre, de forma cruel, a tal
modo que lo considera hasta un crimen. l seala Qu horror produce ver la
mesa de los ricos servida y cubierta por cocineros y salseros que revisten esos
cuerpos muertos; pero ms horrible es todava ver cmo la quitan, pues los restos
que se llevan suponen ms de lo que se ha comido: para nada, pues, se ha dado
muerte a esos pobres animales. Hay otros que evitan las carnes servidas a la
mesa y no quieren que se las toque, ni se las corte. Pero aunque las respetan
cuando no son ya ms que carne, no las respetaron cuando eran todava
animales vivos.. De hecho, para dicho filsofo, los animales tienen alma, y
pueden hacer uso de la razn.

En el siglo XIX tambin encontramos manifestaciones en contra el abuso de la


vida animal. Lewis Gompertz, filsofo vegano y activista por los derechos de los
animales, consider moralmente iguales a las personas y los animales, por las
disposiciones naturales y divinas de la vida en general. Adems, Humphrey
Primatt, otro filsofo ingls, consider que la misericordia y el cuidado a los
animales era un deber, as como la crueldad, era un pecado.

Pero el primero en constituir una teora tica aplicada a los animales, en base al
inters utilitarista, es Peter Singer, siendo l y su teora objeto de amplios
reconocimientos como uno de los padres de la lucha por la liberacin de los
animales y la consagracin de sus derechos. Su teora les reconoce derechos
distintos a los animales, haciendo ms viable su concepcin al entender que los
animales no necesitan todos los derechos de las personas (ej. sufragio,
matrimonio), lo que hizo ms inteligible la posibilidad de considerarles sujetos con
derechos. En adicin, hizo un paralelo con los derechos de la mujer y los esclavos.
Sin embargo, las principales crticas se basan en su filosofa utilitarista, llegando a
comparar animales con la vida de personas parapljicas o con los recin nacidos,
en el sentido de la falta de capacidades de discernimiento y voluntad claras. Peter
Singer hace una gradacin de las formas de vida, y en ella, siempre considerando
que el inters mayor debe ir en torno a la mayor utilidad, por lo tanto, en ciertas
hiptesis extremas planteadas a esta teora, no se consagraba realmente una
igualdad. Adems, en sus inicios, la teora de Singer solo velaba por el bienestar
animal, por humanizar sus condiciones, y no era lo suficientemente crtica para
consagrar la abolicin de toda objetivizacin y crueldad animal.

Otros autores han sido ms radicales, sin entender esta radicalidad como
negativa, sino como necesaria. Gary Francione es uno de estos autores, que
consigna la teora abolicionista de los derechos de los animales, el que manifiesta
un profundo rechazo por el reformismo medular de la teora bienestarista de
Singer. Para Francione, la centralidad es el consumo de los animales, por ello es
que su teora analiza la consideracin que se tiene de ellos como susceptibles de
propiedad, el contraste que existe entre consagrar derechos y otorgar bienestar, y
por ltimo, deja de lado la preeminencia de caracteres cognitivos superiores o
inferiores para diferenciar a los animales humanos y no humanos, sino que sita a
la sintiencia, es decir, la capacidad que todos tienen de sentir dolor, querer vivir,
etc., como un derecho bsico de una comunidad moral en el que los animales
merecen igual consideracin que otras formas de vida. El nivel tico que plantea
Gary Francione es inseparable del veganismo, que es un estilo de vida que se
desenvuelve sin abusar de los animales en ningn sentido, ya sea consumiendo
sus cadveres, sus productos o sus derivados. No es sino una consideracin
poltica disruptiva del sistema, de una tica que considera que el repudio a la
explotacin debe ser llevado a la prctica, y que el respeto de los animales debe
ser considerado en todas sus formas y matices. Es inherente a una moral
revolucionaria de izquierda ser consecuente y llevar toda la teora a la prctica, por
lo tanto, no es de extraarse que un repudio a la explotacin de las vidas deba
traducirse en optar por el veganismo.

Otra manifestacin de disidencia al mercado de los animales a estudiar, es una


forma de accin poltica directa de liberacin de animales. Se llama Animal
Liberation Front o Frente de Liberacin Animal a la agrupacin internacional que
destac por boicotear y sabotear criaderos de animales y sitiales de
experimentacin, y en general cualquier industria que se sustentare en la
explotacin de animales. Los objetivos principales para llevar a cabo la liberacin
de los animales era por un lado, infringir un dao econmico significativo a la
industria correspondiente, y por otro, denunciar pblicamente los abusos,
mediante acciones directas. Si bien el ALF se catalog a s mismo como no
violentos, tanto fue la disrupcin que causaron, que fueron tildados como
terroristas. Logr sin duda otorgar un sustento tico-poltico a la lucha por los
animales, llevando la tica de respeto a los animales no solamente a apartarse del
sistema con conductas polticas que no se sometieran al consumo que obligaba el
mercado, sino que tambin a abandonar la pasividad respecto a los abusos diarios
y permanentes, a actuar y denunciar la explotacin que sufren los animales.

Uno de los autores ms relevantes para la construccin de una teora animalista


marxista es Bob Torres. Socilogo estadounidense, escritor y vegano, que se
diferencia del resto pues construye su teora de los derechos de los animales
desde un punto de vista anarquista, relacionando el abuso de los animales a una
posicin de dominacin, construyendo una teora de economa poltica sobre el
tema. Lo que muestra esta teora es que el rechazo a la explotacin confluye con
el veganismo (aunque no haya que ser un vegano marxista necesariamente, para
rechazar estas formas de explotacin y opresin). Entonces, complementa ideas
de justicia que han sido conquistadas por las personas, respecto a las
nacionalidades, razas, gnero, para decir que es hora de acabar la jerarqua que
ha constituido el sujeto humano por sobre los animales. En definitiva, la crtica va
no solamente a que el capitalismo tenga una economa de mercado, sino que sta
transforme las relaciones sociales en una sociedad de mercado, criticando la idea
de los humanos y no humanos como mercancas y meros recursos.
El problema del consumo no inicia ni termina con los animales. La sociedad en su
totalidad ha sido determinada por relaciones de consumo y de produccin.
Respecto al caso de los animales es fundamental cuestionarnos por qu algunos
animales son considerados medios de produccin, comida por ejemplo, y otros
son valorados como partes de la familia humana, o como grandes compaeros.
Por qu son slo algunos animales los que son cosificados, y no slo convertidos
en meros productos a consumir por la sociedad, como lo es en el caso de la
industria de la carne, sino tambin convertidos en productores, esclavos que son
sometidos a tortuosos experimentos o prcticas para sacar provecho de su trabajo
y de su cuerpo. En qu punto se raya la divisin entre un animal que puede ser
convertido en un compaero de vida y uno que no sirve para nada ms que los
beneficios que pueda traer su explotacin? No es sino la expresin de una
dominacin basada en la especie, una estratificacin del valor que como especie
humana nos autoadjudicamos y adjudicamos a otras especies (como si tuviramos
el derecho para hacerlo). Hoy en da vivimos por la ley del ms fuerte, pero es una
construccin de la que hay que responsabilizar al mercado, pues este es sin duda,
la causa y un catalizador de este dogma cultural que criticamos. De hecho, no es
solo un problema de raigambre cultural, existe un contenido del todo ideolgico.
Son valores y pautas sociales sobre los cuales se entiende que funciona el
mundo. De esta forma, una sociedad jerarquizada, ya sea dentro de la misma
especie, o de forma especista, es una sociedad con una ideologa que justifica
esquemas cotidianos de dominacin.

La vida en una sociedad de consumo no nos permite cuestionarnos por qu


consumimos. Todos pensamos que consumimos por necesidad, de vivir y
sobrevivir. No cuestionamos la decisin de participar en una cadena de produccin
y consumo, que implica aumentar las ganancias del capitalista, que utilicen
recursos que generamos con nuestro trabajo, para que nosotros mismos les
compremos. Es una cadena viciosa poco cuestionada, se desconocen las
consecuencias e implicancias de consumir, especialmente en una sociedad
compleja y globalizada. Incluso cuando logramos levantar el velo de la ignorancia
que tan estratgicamente ha implantado el sistema capitalista sobre nosotros,
muchas veces nos cuesta ver las similitudes entre la explotacin hacia el
proletariado humano y la que nosotros mismos llevamos a cabo hacia el
proletariado animal. Con respecto a esto, el autor Bob Torres afirma que si la
burguesa es quin explota a la clase trabajadora, en el caso de la lucha animal
somos todos nosotros, los humanos, quienes ostentamos la clase dominante,
dicho de otro modo, somos nosotros, desde el ms rico al ms pobre, los
burgueses del capitalismo y la esclavitud animal.

Seguir tratando a los animales as es renunciar a nuestro compromiso con el trato


humanitario de las especies, o bien, tambin es posible decidir someterse a una
moral prctica significativa. Esto implicara no ver a los animales como medios, de
produccin o de satisfaccin de intereses privados econmicos, sino como fines
en s mismos. Y esto, a su vez, implica dejar de considerar a los animales como
cosas apropiadas por sus dueos y dotarlos de una suerte de personalidad e
individualidad. Al ser miembros iguales de una comunidad moral, debemos
reconocer el igual valor inherente que tienen personas sanas, enfermas,
discapacitados, y animales. La igualdad de consideracin se extiende no solo a los
humanos, sino que tambin al mundo animal.

La apropiacin de los animales por parte de los seres humanos se puede llamar
esclavitud animal. Es la esclavitud de un grupo que no tienen forma de organizar
rebeliones o huelgas, como lo tuvieron los movimientos abolicionistas del siglo
XVIII y XIX. Si nos pusiramos a pensar siguiendo una lnea de sentido comn, la
propiedad en todo sistema capitalista tiene un valor considerablemente alto, lo que
nos llevara a pensar que debe ser cuidado, puesto que el mal uso de dicha
propiedad significara una baja en la produccin, y por ende, en la ganancia
econmica final. Pero si vemos la realidad, nos damos cuenta que los animales
productores de -valga la redundancia- otros productos, tales como las gallinas
ponedoras o las vacas lecheras, son maltratados de formas impensables e
innecesarias.

Al reflexionar hoy en da, sobre la mayor informacin que circula respecto a lo que
significa la industria de la carne y la cosificacin de los animales para aquel
propsito, esto lleva inevitablemente a concluir que cuando se opta por participar
de esta industria y por ejemplo, alimentarse de animales, se hace sabiendo lo que
implica. Existiendo esta falta de conciencia y empata por la muerte de dichos
animales, cabe estudiar el caso de los trabajadores de estas industrias, aquellos
obreros que dedican su trabajo a la esclavizacin de animales, entregando, en un
sistema capitalista alienador, su trabajo, que es todo lo que tienen. Trabajan
perpetuando esta clase de esclavitud por un salario de supervivencia y un
producto que no les pertenece. Pero hay que recordar, que un trabajador est
enajenado por el sistema, se ve forzado a trabajar para sobrevivir, ya que no tiene
los medios de produccin para hacerlo por su cuenta. En una entrevista, un
antiguo trabajador de un matadero de pollos, Virgyl Butler relataba cmo los
trabajadores mantenan prcticas enajenantes, como lo es el consumo de
anfetaminas, slo para mantenerse a la par con el ritmo de su trabajo. Toda la
cadena de produccin, desde el empresario, el consumidor, el obrero, est
atrofiada, y no es sino una seal de que hay que ponerle fin a esta industria.

Pero no basta con indignarnos ante las injusticias que se cometen contra los
animales, ni siquiera basta con llamar a la accin. La lucha en favor de nuestros
compaeros animales es una lucha diaria, que se da hasta en los ms mnimos
detalles: desde elegir un cambio en la dieta, hasta dejar de comprar productos que
incluso de manera indirecta apoyen la explotacin y cosificacin de animales. Es
un cambio de vida, y junto a ello, un cambio de mentalidad. Significa convertirse
todos los das en activista, agregndole a la conciencia, la consecuencia.