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CANAL

En ingeniera se denomina canal a una construccin destinada


al trasporte de fluidos generalmente utilizada para agua y que, a
diferencia de las tubera, es abierta a la atmsfera. Tambin se
utilizan como vas artificiales de navegacin. La descripcin del
comportamiento hidrulico de los canales es una parte fundamental
de la hidrulica y su diseo pertenece al campo de la ingeniera
hidrulica , una de las especialidades de la ingeniera civil
Cuando un fluido es transportado por una tubera parcialmente llena,
se dice que cuenta con una cara a la atmsfera, por lo tanto se
comporta como un canal.
HISTORIA
El conocimiento emprico del funcionamiento de los canales se
remonta a varios milenios. En la antigua Mesopotamia se usaban
canales de riego, en la Roma Imperial se abastecan de agua a travs
de canales construidos sobre inmensos acueductos, y los habitantes
del antiguo Per construyeron en algunos lugares de
los Andes canales que an funcionan , Claro es el Ejemplo de los
canales de Cumbe Mayo , el centro hidrulico ms importante de
los Andes El conocimiento y estudio sistemtico de los canales se
remonta al siglo XVIII, con Chzy, Bazin y otros.
Canales naturales
Se denomina canal natural a las depresiones naturales en la corteza
terrestre, algunos tienen poca profundidad y otros son ms profundos,

segn se encuentren en la montaa o en la planicie. Algunos canales


permiten la navegacin, generalmente sin necesidad de dragado.
Los canales naturales influyen todos los tipos de agua que existen de
manera natural en la tierra, lo cuales varan en tamao desde
pequeos arroyuelos en zonas montaosas hasta quebradas, arroyos,
ros pequeos y grandes, y estuarios de mareas. Las corrientes
subterrneas que transportan agua con una superficie libre tambin
son consideradas como canales abiertos naturales. Las propiedades
hidrulicas de un canal natural por lo general son muy irregulares.
En algunos casos pueden hacerse suposiciones empricas
razonablemente consistentes en las observaciones y experiencias
reales, de tal modo que las condiciones de flujo en estos canales se
vuelvan manejables mediante tratamiento analtico de la hidrulica
terica.
Canales de riego
stos son vas construidas para conducir el agua hacia las zonas que
requieren complementar el agua precipitada naturalmente sobre el
terreno.

Los canales de riego tienen la funcin de conducir el agua desde la


captacin hasta el campo o huerta donde ser aplicado a los cultivos.
Son obras de ingeniera importantes, que deben ser cuidadosamente
pensadas para no provocar daos al ambiente y para que se gaste la
menor cantidad de agua posible. Estn estrechamente vinculados a
las caractersticas del terreno, generalmente siguen
aproximadamente las curvas de nivel de este, descendiendo
suavemente hacia cotas ms bajas (dndole una pendiente
descendente, para que el agua fluya ms rpidamente y se gaste
menos lquido).
La construccin del conjunto de los canales de riego es una de las
partes ms significativas en el costo de la inversin inicial del sistema
de riego, por lo tanto su adecuado mantenimiento es una necesidad
imperiosa.
Las dimensiones de los canales de riego son muy variadas, y van
desde grandes canales para transportar varias decenas de m3/s, los
llamados canales principales, hasta pequeos canales con capacidad
para unos pocos l/s, son los llamados canales de campo.

Compuerta del canal de riego deTalmont-sur-Gironde, CharenteMaritime, Francia.


A lo largo de un canal de riego se sitan muchas y variadas
estructuras, llamadas "obras de arte", estas son, entre otras:

obras de derivacin, que como su nombre lo indica, se usan


para derivar el agua (utilizando partidores), desde un canal
principal (ej. una acequia) a uno secundario (ej. un brazal), o de
este ltimo hacia un canal terciario, o desde el terciario hacia el
canal de campo y el can de boquera. Generalmente se
construyen en hormign, o en mampostera de piedra, y estn
equipadas con compuertas, algunas simples, manuales (tambin
denominadas tablachos, y otras que pueden llegar a ser
sofisticadas, manejadas a control remoto;

controles de nivel, muchas veces asociadas a las obras de


derivacin, son destinadas a mantener siempre, en el canal, el
nivel de agua dentro de un cierto rango y, especialmente en los
puntos terminales, con una inclinacin descendente;

controles de seguridad, estos deben funcionar en forma


automtica, para evitar daos en el sistema, si por cualquier
motivo hubiera una falla de operacin (alguien deca alguna vez,
que no puede ser que si una vaca decide acostarse en el canal a
tomar el fresco, todo el sistema, en cascada se autodestruya), esto
que parece una broma es tomado muy en serio por los
proyectistas de los sistemas de riego. Existen bsicamente dos
tipos de controles de seguridad: los vertederos, y los sifones;

secciones de aforo, destinadas a medir la cantidad de agua


que entra en un determinado canal, en base al cual el usuario del
agua pagar, por el servicio. Existen diversos tipos de secciones
de aforo, algunas muy sencillas, constan de una regla graduada
que es leda por el operador a intervalos pre establecidos, hasta
sistemas complejos, asociados con compuertas autor regulables,
que registran el caudal en forma continua y lo trasmiten a la
central de operacin computarizada;

obras de cruce del canal de riego con otras infraestructuras


existentes en el terreno, pertenecientes o no al sistema de riego.
Estas a su vez pueden ser de:

cruce de canal de riego con un canal de drenaje del


mismo sistema de riego;

cruce de un drenaje natural, con el canal de riego, a una


cota mayor que este ltimo

cruce de canal de riego con una hondonada, o valle;

cruce de canal de riego con una va.

Canales de navegacin
Un canal de navegacin es una va de agua hecha por el hombre que
normalmente conecta lagos, ros u ocanos.

Un canal de navegacin es una va de agua, a menudo de origen


artificial, que normalmente conecta lagos, ros u ocanos. Se utilizan

para el transporte, a menudo surcados por barcazas en los canales


fluviales y por barcos en los canales que conectan ocanos.
Los canales interiores precedieron el desarrollo del ferrocarril durante
la Revolucin Industrial y algunos de ellos fueron posteriormente
secados y utilizados como pasos libres para construir vas frreas.
El estudio de la utilizacin de los canales se ha desarrollado a lo largo
de los siglos por Leonardo da Vinci y muchos genios dedicado mucha
energa para su mejoramiento. Entre otras cosas ha aportado varias
ideas para el desarrollo de los canales que circundanMiln, (los
llamados Navigli) totalmente artificiales, estos conectan la ciudad
con los ros Tesino, y Adda. A travs de estos ltimos, indirectamente
se poda llegar por vas fluviales hasta el lago Mayor hacia el norte,
utilizando el ro Po, hasta el mar Adritico al este. Utilizando estas
vas fluviales, relativamente pequeas y poco profundas, el trasporte
de mercaderas se haca por medio de barcazas de fondo casi plano,
por este medio se transport en gran medida los materiales de
construccin que se utilizaron para la construccin de la ciudad. 1
Entre los ejemplos de grandes canales que han cambiado en gran
medida la economa de enteros continentes estn ciertamente
el canal de Suez y el canal de Panam. Con la apertura de estas
grandes obras de ingeniera, los tiempos de transporte
intercontinentales se redujeron drsticamente y marcaron un
crecimiento exponencial del comercio de occidente con el Extremo
Oriente.
Otro tipo de canal muy caracterstico es el que permite la navegacin
al interior de las ciudades. Un ejemplo de canales navegables

internos a la ciudad pueden ser los canales de Taranto, donde los


canales permiten el acceso de los buques de guerra hasta el Arsenal
Militar Martimo, en la ciudad. Pero el mejor ejemplo es naturalmente
el de Venecia: si bien que otras ciudades (por ejemplo msterdam)
poseen varios kilmetros de vas navegables en su interior, Venecia
es el nico ejemplo en el mundo de una ciudad en la cual el nico
modo de moverse, adems del peatonal, es a travs de su intrincada
red de canales.