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Sentencia T-551/14

DERECHO A LA NACIONALIDAD DE MENOR DE EDADCaso en que Notara niega inscripcin de registro civil de un menor
nacido en el exterior, por no haberse aportado el registro de
nacimiento debidamente apostillado
AGENCIA OFICIOSA EN CASO DE MENORES DE EDADProcedencia y no aplicacin de rigorismo procesal en cuanto a
manifestacin de no estar en condiciones de promover su propia
defensa
Cuando una persona solicita el amparo constitucional, actuando como
agente oficioso de un menor de edad, no es necesario manifestar esta
situacin en el escrito y menos an probar que el representado est en
imposibilidad de presentarla por su cuenta.
PRINCIPIO DEL INTERES SUPERIOR DEL MENORConsagracin constitucional e internacional
INTERES SUPERIOR DEL MENOR-Criterios jurdicos para
determinarlo
DERECHO A LA PERSONALIDAD JURIDICA-Contenido
El derecho a la personalidad jurdica hace referencia a la posibilidad de
una persona de ser sujeto de derechos y deberes. De este derecho se deriva
la posibilidad de ejercer las dems prerrogativas previstas por el
ordenamiento jurdico, as como la posibilidad de contraer obligaciones.
Por ello ha sido reconocido en un nutrido grupo de tratados
internacionales sobre derechos humanos, por la Constitucin Poltica y la
ley.
ESTADO CIVIL DE LAS PERSONAS-Alcance
El estado civil es un derecho fundamental de las personas y as ha sido
reconocido en diferentes instrumentos internacionales. Este permite
identificar y diferenciar a las personas y las hace sujetos de derechos y
obligaciones. Adems, gracias a este se definen hechos fundamentales de
la vida y se ubica a las personas en la sociedad, por ejemplo, ser hombre o
mujer, mayor o menor de edad, casado o soltero y si vive o falleci. Ahora
bien, el derecho de toda persona a su estado civil, tambin est cobijado

por el mandato general de garantizar el inters superior de las y los nios,


por ello es deber de los padres de garantizar la inscripcin en el registro
civil de los nios al nacer, por ser este el momento en el que comienzan a
suceder los acontecimientos de la vida de cada persona. Este derecho a su
vez no puede estar subordinado a actuaciones administrativas que impidan
su materializacin.
ESTADO CIVIL DE LAS PERSONAS-Se prueba con el registro
civil
REGISTRO DE
EXTRANJERO

NACIMIENTOS

OCURRIDOS

REGISTRO
EXTEMPORANEO
DE
Reglamentado mediante el Decreto 2188 de 2001

EN

EL

NACIMIENTO-

DERECHO AL NOMBRE-Contenido
Respecto del derecho a tener un nombre, la Corte Interamericana de
Derechos Humanos ha sealado queconstituye un elemento bsico e
indispensable de la identidad de cada persona, sin el cual no puede ser
reconocida por la sociedad ni registrada ante el Estado. El nombre
comprende, el nombre, los apellidos, y en su caso, el seudnimo.
DERECHO A LA NACIONALIDAD-Concepto
La Corte Interamericana de Derechos Humanos lo ha definido como el
vnculo jurdico poltico que liga a una persona con un Estado
determinado por medio del cual se obliga con l con relaciones de lealtad
y fidelidad y se hace acreedor a su proteccin diplomtica.
DERECHO A LA PERSONALIDAD JURIDICA, AL ESTADO
CIVIL, A LA NACIONALIDAD Y A LA FILIACION DEL
MENOR-Orden a Registradura Nacional registrar como nacional
colombiano a menor nacido en pas extranjero
Referencia: expediente T- 4.096.587
Accin de tutela instaurada por Juan
Pablo, actuando como agente oficioso
de su hijo Santiago, contra la Notara
Primera de Bogot.

Magistrado Ponente:
LUIS ERNESTO VARGAS SILVA.
Bogot, DC., veintids (22) de julio de dos mil catorce (2014).
La Sala Novena de Revisin de la Corte Constitucional, integrada por la
Magistrada Mara Victoria Calle Correa y los magistrados Mauricio
Gonzlez Cuervo y Luis Ernesto Vargas Silva, quien la preside, en ejercicio
de sus competencias constitucionales y legales, especficamente las
previstas en los artculos 86 y 241 numeral 9 de la Constitucin Poltica y
en el Decreto 2591 de 1991, profiere la siguiente:
SENTENCIA
En el trmite de revisin del fallo proferido en nica instancia por el
Juzgado Primero Civil del Circuito de Pamplona (Norte de Santander), el
28 de agosto de 2013, en el que se resolvi conceder la solicitud de amparo
invocada por el ciudadano Juan Pablo.
La Corte, como medida de proteccin del derecho a la intimidad del
nio involucrado en este proceso, adopta la decisin de suprimir de la
versin pblica providencia y de toda otra futura publicacin, su nombre y
el de sus familiares, al igual que los datos e informaciones que permitan su
identificacin. Debido a que son varias las personas a quienes se les debe
suprimir el nombre, la Sala de Revisin remplazar los nombres reales por
ficticios que se escribirn en cursiva, as:
Nio:
Santiago
Padre del nio: Juan Pablo
Madre del nio: Mara
Abuelo materno: Jaime
Abuela materna: Marina
Abuelo materno: Hctor

I.
De los hechos y la demanda

ANTECEDENTES

1. El seor Juan Pablo, actuando en representacin de su hijo, Santiago[1],


interpuso accin de tutela contra la Notara Primera de Bogot,
solicitando la proteccin de sus derechos fundamentales a la
personalidad jurdica, la salud y la vida, con fundamento en los
siguientes hechos:
1.1 El accionante es estudiante de medicina en la Escuela
Latinoamericana de Medicina de Cuba. Fruto de una relacin
sentimental con una compaera de estudios, seora Mara, nacional de
Panam, naci el nio Santiago en la provincia de Coln (Panam), el
13 de diciembre de 2010.
El nio fue registrado como Santiago e identificado en la Repblica de
Panam con la cdula 3-768-1022, segn declaracin rendida
nicamente por su madre.
1.2 Cuando el nio tena siete meses, la seora Mara se traslad con el
menor a Colombia, para que conociera a su padre y abuelos paternos.
Estando en el pas, el seor Juan Pablo intent realizar el
reconocimiento de su hijo a travs de una solicitud de inscripcin de
registro civil por correo, ante la Notara Primera de Bogot. La
solicitud de inscripcin tiene firma y huella tanto del seor Juan
Pablo, como de la madre del nio, seora Mara[2].
La Notara en respuesta del 12 de octubre de 2011, resolvi no realizar
la inscripcin, por considerar que al no haberse efectuado en Panam
el reconocimiento del nio por parte del padre, es decir, por no constar
en el certificado de nacimiento del nio el nombre del progenitor,
deba celebrarse escritura pblica de reconocimiento o escritura de
legitimacin si los padres estaban casados[3].
1.3 Ante la respuesta de la Notara Primera de Bogot, el seor Juan Pablo
suscribi la escritura pblica No. 638 del 23 de julio de 2012 en la
Notara Segunda del Crculo de Pamplona (Norte de Santander),
reconociendo a su hijo Santiago[4]. Con este documento, procedi a
realizar el trmite de inscripcin de registro civil en la Notara Primera
de Bogot. Sin embargo, esta neg nuevamente la inscripcin, porque
la solicitud no estaba acompaada por un certificado de registro civil
de nacimiento del menor de edad, apostillado por las autoridades
panameas.
1.4 Ante la negativa a inscribir el registro civil de nacimiento de su hijo,
el accionante viaj a Panam el 16 de julio de 2013, para legalizar su

situacin jurdica. Sin embargo, en Panam, la madre del nio se neg


a acompaarlo al Tribunal Electoral para hacer el reconocimiento de
su paternidad. All le informaron que deba estar acompaado de la
madre del nio o iniciar un juicio de filiacin. El accionante afirma
que solicit un registro de nacimiento del nio, pero este le fue negado
por no contar con la autorizacin de la madre. De acuerdo con el seor
Juan Pablo, trat de solicitar el documento por escrito, pero su
peticin no fue recibida.
1.5 De nuevo en Colombia, el accionante acudi a la Notara Primera de
Bogot, donde le reiteraron que no podan legalizar la inscripcin del
menor de edad, pues no contaba con el registro de nacimiento
apostillado. De acuerdo con el accionante, el nico registro civil que
tena lo entreg en la Notara de Pamplona (Norte de Santander),
donde realiz la escritura pblica de reconocimiento[5].
1.6 El accionante afirma que ha acudido a la Embajada de Panam en
Colombia, a la Embajada de Colombia en Panam, al Tribunal
Electoral de Panam, a los Ministerios de Relaciones Exteriores de
Colombia y Panam, a las Notaras Primera de Pamplona y de Bogot,
a la Registradura de Pamplona y al Instituto Colombiano de Bienestar
Familiar, buscando una solucin al problema que reporta el hecho de
no poder inscribir el registro civil de nacimiento de su hijo, sin que a
la fecha de interposicin de la tutela tuviera solucin alguna.
1.7 Actualmente el nio tiene ms de 3 aos y vive con sus abuelos
paternos, donde decidieron dejarlo ambos padres, mientras terminan
sus estudios de medicina en Cuba.
1.8 De acuerdo con el actor, la situacin descrita desconoce los derechos
de su hijo a la personalidad jurdica y puede afectar el derecho a la
salud y a la vida del nio, debido a que por no tener registro civil no
se ha podido incluir en el sistema de seguridad social en salud.
Solicit mediante accin de tutela que se ordenara a la Notara
Primera de Bogot realizar la inscripcin del nio en el registro civil
de nacimiento.
1.9 El trmite de la accin de tutela correspondi al Juzgado Primero
Civil del Circuito de Pamplona, el cual admiti la solicitud de amparo
y orden i) vincular a la Registradura Nacional del Estado Civil, a la
seora Mara[6] y a la Notara Segunda de Pamplona; ii) practicar de
un interrogatorio de parte al actor; iii) oficiar al Juzgado Promiscuo
Municipal de Ragonvalia para que remitiera copia autentica de la

decisin de fondo adoptada en el proceso de custodia y cuidado


personal del nio Santiago, adelantado por el ICBF; y iv) oficiar a la
Notara Segunda de Pamplona para que certificara si en la Escritura
Pblica No. 638 del 23 de julio de 2012 obra original del registro civil
de nacimiento del nio Santiago, debidamente apostillado.
Respuesta de las personas y entidades vinculadas al proceso
1.10 La seora Mara, no se pronunci sobre la accin de tutela de la
referencia.
1.11 La Notara Segunda de Pamplona, respondi al Juzgado informando
que en la Escritura Pblica No. 638 del 23 de julio de 2012, se
encuentra el registro civil de nacimiento del nio Santiago en original
y en la parte posterior estampillado, no apostillado[7].
1.12 Durante el interrogatorio de parte hecho al seor Juan Pablo, indic
que la madre del nio est de acuerdo con el reconocimiento, pero
para ello exige que el nio est en Panam. Destac que cuando
estuvo en Panam para realizar dicho trmite, la madre del nio no se
present.
1.13 El Juzgado Promiscuo Municipal de Ragonvalia (Norte de Santander),
remiti copia de la decisin de fondo adoptada dentro del proceso
administrativo de restablecimiento de derechos del nio Santiago, el
16 de julio de 2013, de la que se puede extraer la siguiente
informacin:
La madre del nio interpuso en agosto de 2012 una denuncia por
tenencia irregular de menores, razn por la cual se dio inicio a un
proceso administrativo de restablecimiento de derechos, el cual
correspondi al Juzgado Promiscuo Municipal de Herrn (Norte de
Santander), cuya Juez se declar impedida por ser la abuela paterna
del nio. Tras admitir el impedimento, el caso correspondi al Juzgado
Promiscuo Municipal de Ragonvalia (Norte de Santander).
De acuerdo con la sentencia, los hechos que dieron origen a ese
proceso iniciaron en julio de 2011, cuando la seora Mara vino a
Colombia con su hijo menor de edad, para que su padre lo conociera.
La seora Mara viaj posteriormente a Panam dejando al nio al
cuidado de su padre, quien lo llevara de vuelta a su pas de origen. No
obstante, el seor Juan Pablo no viaj a Panam y dej el nio al

cuidado de sus abuelos paternos. En septiembre del mismo ao,


estando los padres del menor en Cuba, su relacin de pareja se dio por
terminada y no lograron llegar a un acuerdo sobre la custodia del
menor de edad. La seora Mara interpuso entonces la denuncia por
tenencia irregular de menores en Colombia. En el marco de esa
denuncia y ante la ruptura de la relacin sentimental de los padres del
nio, el ICBF otorg de forma provisional la custodia a los abuelos
paternos y se inici el proceso de restablecimiento de derechos.
Dentro del proceso de restablecimiento de derechos, el juzgado
Promiscuo Municipal de Ragonvalia, orden la recepcin del
testimonio de los abuelos paternos del menor de edad, de acuerdo con
los cuales en la primera oportunidad que MARA vino a Colombia y
regres a su pas, dej al menor a su cuidado en forma verbal y en la
segunda oportunidad ya ante Bienestar Familiar, fecha desde la cual
ha permanecido con nosotros, siendo visitado por sus padres una vez
al ao, en poca de vacaciones.
Adems los abuelos informaron que su hijo haba suscrito Escritura
Pblica de reconocimiento del menor de edad, la cual fue
apostillada y con autorizacin de la Defensora de Familia de
Pamplona del I.C.B.F., doctora GLORIA YUBID CORONADO
SEPLVEDA se solicit hacer efectiva la inscripcin del
reconocimiento del registro civil de nacimiento en de la Provincia de
Coln en Panam y lograr que el registro civil se corrigiera
colocndole los apellidos del padre, lo cual se concret el 17 de abril
de este ao y se est a la espera de los resultados[8].
De acuerdo con la sentencia, la Defensora de Familia dirigi al
embajador extraordinario de la Repblica de Panam en Colombia
de la ciudad de Bogot, () [solicitud de] su meritoria asistencia en
el sentido de allegar ante la Direccin Nacional de Registro Civil de
la Provincia de Coln, de Panam, la Escritura Pblica de
Reconocimiento No. 638 de 23 de julio de 2012 con el fin de que esa
dependencia registre como padre del menor a JUAN PABLO,
cumplido lo cual expedir el certificado de nacimiento del menor con
los apellidos del padre y madre, a efectos de realizar la inscripcin
del menor en este pas, y remitido debidamente apostillado, iniciar la
inscripcin en la Notara Primera de Bogot. De esta gestin no se
tiene noticia alguna[9].
No obstante, de acuerdo con la nota 417/DRRC- COLON del 18 de
abril de 2013 que remite la Magister Daritzel D. Donado Ceras, de la

Direccin Regional de Registro Civil de Coln a la Cnsul BLANCA


CECILIA RODRIGUEZ B. Cnsul de Colombia en Coln de la
Repblica de Panam, [que para que pueda llevarse a cabo el
reconocimiento voluntario del menor de edad, deben] presentarse
ambos padres con sus documentos de identificacin personal, el
certificado de nacimiento del menor emitido por el Tribunal Electoral
Direccin de Registro Civil, para llenar el formulario y cumplir con
lo que se indique en dicha dependencia[10]. Razn por la cual no se
ha hecho efectivo el reconocimiento en la Repblica de Panam.
La sentencia afirma adems que no est en duda la paternidad de
JUAN PABLO, pues de hecho tanto l como la propia madre del
menor MARA lo reconoce como progenitor, adems ya est extendido
el reconocimiento como tal[11].
Con estos antecedentes, el juzgado valor la situacin de los padres
del nio y el estado en que este se encuentra, orden como medida de
proteccin otorgar la custodia y cuidados personales de forma
provisional- a los abuelos paternos y seal que permanecer
vigilante hasta que se consolide en el Tomo nmero 768 de
inscripciones de nacimientos de la Provincia de Coln, en la partida
No. 1022, el registro de la Escritura Pblica No. 638 de 23 de julio de
2012 extendida en la Notara Primera del Crculo de Pamplona[12].
1.14 La Registradura Nacional del Estado Civil, dio respuesta a la accin
de tutela de la referencia indicando que conforme al numeral 1 del
artculo 1 del Decreto 1382 de 2000, las acciones de tutela contra
cualquier autoridad pblica del orden nacional, deben ser repartidas en
primera instancia a los Tribunales Superiores de Distrito Judicial.
Razn por la cual solicit dar traslado al tribunal correspondiente.
Indic adems que la funcin de identificacin no est en cabeza del
Registrador Nacional del Estado Civil sino del Registrador Delegado
para el Registro Civil y la Identificacin y del Director Nacional de
Identificacin.
Respecto de la solicitud relacionada con la inscripcin en el Registro
Civil de Nacimiento del nio involucrado en este proceso seal que,
una vez consultado el sistema interno de correspondencia, se pudo
constatar que no existe solicitud alguna presentada por el accionante.
En todo caso, indic:

Toda vez que el nacimiento ocurri en pas extranjero, que


para el caso es Panam, se hace necesario que el documento
con el que se pretenda realizar la inscripcin se encuentre
debidamente apostillado conforme a los siguientes preceptos
legales:
El Gobierno Nacional con el nimo de disminuir los trmites
en la legalizacin de documentos pblicos que deben ser
expedidos en Colombia o en el Exterior, adhiri a la
Convencin sobre abolicin del requisito de legalizacin para
documentos pblicos extranjeros, suscrita en La Haya, el 5 de
octubre de 1961, la cual entr en vigor para Colombia a
partir de enero 30 de 2001.
()

En consecuencia, a partir del 30 de enero de 2001, los


documentos pblicos emanados de autoridad colombiana que
vayan a surtir efectos en algunos de los Estados parte de la
Convencin deben ser apostillados en el Ministerio de
Relaciones Exteriores en Bogot, D.C., y no requieren el
trmite en el Consulado del pas donde van a ser exhibidos.
En el mismo sentido, un documento pblico expedido en
alguno de los Estados parte de la Convencin, debe
apostillarse en el pas en el cual fue expedido, como nico
requisito para ser presentado en Colombia. (No requiere la
autenticacin en el Consulado de Colombia, ni legalizacin en
el Ministerio de Relaciones Exteriores en Bogot D.C.)
Conforme a lo anterior, para inscribir en el Registro Civil el
nacimiento de una persona nacida en otro pas, como es el
caso del hijo del accionante, quien naci, segn lo menciona
el mismo, en la Provincia de Coln Panam (Estado que
hace parte de la Convencin sobre abolicin del requisito de
legalizacin para documentos pblicos extranjeros), se
requiere que el acta de nacimiento y dems documentos que
aporte expedidos por la autoridad Panamea, estn
debidamente apostillados[13].

Adicionalmente, sobre el reconocimiento por Escritura Pblica hecho


por el accionante, indic que no se requiere al momento de realizar
una inscripcin en el Registro Civil de Nacimiento sino, por el
contrario cuando el hecho del nacimiento ya se encuentra inscrito y
se
pretende,
con
posterioridad
realizar
el
citado
reconocimiento[14].
1.15 La Notara Primera de Bogot, respondi a la accin de tutela
indicando lo siguiente:
Cuando se recibi la inscripcin por correo remitida por la
Registradura de Pamplona, se tuvieron que devolver los
documentos sin realizar la inscripcin, puesto que en el
documento original (registro de nacimiento originario de
Panam) no aparecan los datos del padre, por lo cual deba
aquel hacer reconocimiento de hijo extramatrimonial
mediante escritura pblica).
()
En la segunda oportunidad en la que el seor Juan Pablo
manifiesta que hizo el trmite de inscripcin por correo si
bien anexa copia de la escritura pblica No. 638 de 23 de
julio de 2012 de la Notara Primera de Pamplona Norte de
Santander, en esta oportunidad el registro de nacimiento no
cumple el requisito legal de estar apostillado[15].
En consideracin a lo anterior, la Notara Primera de Bogot
respondi a la accin de tutela sealando que no puede proceder a
realizar una inscripcin en el registro civil sin el lleno de los
requisitos de ley, por ser una entidad encargada de guardar la fe
pblica. Por lo anterior solicit rechazar la accin de tutela, por no
ser un mecanismo diseado para pretermitir procedimientos legales.
Decisiones adoptadas dentro del proceso de tutela
1.16 El Juzgado Primero Civil del Circuito de Pamplona (Norte de
Santander), resolvi el 28 de agosto de 2013 en nica instancia, la
solicitud de amparo invocada por el seor Juan Pablo y concluy que
estaba en la obligacin de amparar los derechos fundamentales del
menor Santiago, quien de ninguna manera debe soportar todas estas
circunstancias que le impiden obtener la nacionalidad colombiana, a
la que sin lugar a dudas tiene derecho por el jus sanguinis, segn el

cual una persona adquiere la nacionalidad de sus ascendientes por el


simple hecho de la filiacin. Por lo anterior, al amparo de la
normatividad colombina, el juzgado estableci:
Referente al caso en comento las normas en materia
magistral (sic) que nos rigen, presentan una solucin al
problema aqu planteado; que aunque atpica dejan entrever
una solucin jurdica prctica; que si bien no constituye lo
que por regla general se debe hacer; si permite a manera de
excepcin el registro extemporneo del hijo de un colombiano
nacido en el exterior (Panam); en uso de lo estatuido en el
artculo 50 del Decreto 1260 de 1970 reglamentado por el
Decreto 2188 de 2001; segn los cuales para poder registrar
el nacimiento fuera de trmino ante funcionario del registro
civil, notario o funcionario autorizado por la ley [en caso de
no poder ser acreditado mediante certificado de nacido vivo,
documentos autnticos o copia de la partida parroquial], se
har con fundamento en testimonios de conformidad con el
artculo 50 del decreto ley 1260 de 1970 ()[16].
Con fundamento en lo anterior, el juzgado resolvi que por ser
extempornea la inscripcin del registro civil, resulta aplicable la
normatividad citada, es decir, hacer el registro del nacimiento con
fundamento en el testimonio de dos testigos. Lo anterior porque:
Resulta obligado [sic] garantizarle a dicho nio el derecho a
la nacionalidad, a la personalidad jurdica bajo el entendido
de que uno de los atributos de sta es la filiacin, la cual est
indisolublemente ligada con el estado civil de la persona, que
le permiten al individuo ser sujeto de derechos y obligaciones;
y bajo la premisa de que es obligacin del Estado remover
aquellos obstculos, que como en el presente caso, le impiden
a un menor sujeto de especial proteccin constitucional el
ejercicio pleno de los derechos fundamentales; habrn de
ampararse los arriba citados, junto con el de la dignidad
humana[17].
As, resolvi ordenar a la Registradura Nacional del Estado Civil,
que por conducto del respectivo delegado en Pamplona (Norte de
Santander), registrara como nacional colombiano al nio Santiago,
con fundamento en declaraciones juramentadas rendidas por al
menos dos testigos que hubieran presenciado, asistido o tenido
noticia directa y fidedigna del nacimiento.

Adicionalmente, el Juzgado aclar que ni las entidades demandadas


ni vinculadas vulneraron algn derecho fundamental en el caso
objeto de estudio, pues estas no fueron propiamente las causantes
de las circunstancias que dieron origen a la vulneracin de los
derechos pretendidos; pues como ya se dijo las mismas actuaban
bajo el marco legal[18].
Pruebas que obran en el expediente
-

Copia del pasaporte de la seora Mara[19].


Copia de la cdula de ciudadana del seor Juan Pablo[20].
Copia del pasaporte del nio Santiago[21].
Certificado de nacimiento sin apostillar- del nio Santiago[22].
Certificacin de declaracin de nacimiento del nio Santiago[23].
Documento suscrito por la seora Mara, el 24 de agosto de 2012, en
el que acepta que su hijo quede bajo la custodia y cuidados
personales de Jaime y Marina, abuelos paternos del menor de edad,
durante un ao y mientras adelanta sus estudios de medicina en
Cuba. En el escrito seala que nunca ha pretendido desconocer los
derechos del padre del nio, seor Juan Pablo. Seala que el
siguiente ao vendr por el nio para llevarlo a Panam[24].
- Documento suscrito por el seor Juan Pablo, el 24 de agosto de
2012, en el que manifiesta que su hijo menor de edad permanece
bajo el cuidado de sus padres Jaime y Marina, mientras l y la madre
del nio terminan sus estudios de medicina en Cuba. Afirma que en
2013 la madre del menor vendr en vacaciones a Colombia para
llevar a su hijo a visitar a sus abuelos[25].
- Registro Civil de Nacimiento del nio Santiago, con indicativo
serial No. 53456261.
Actuacin surtida en sede de tutela
Mediante Auto del 21 de enero de 2014, el magistrado sustanciador orden:
i) oficiar a la Registradura Nacional del Estado Civil para que informara a
esta Corporacin si ya se haba registrado al nio Santiago, como hijo del
seor Juan Pablo y cmo se acredit el nacimiento del menor de edad; ii)
oficiar a las Notaras Primera de Bogot y Segunda de Pamplona (Norte de
Santander), para que informaran si haban adelantado el trmite de
inscripcin del registro civil de nacimiento del nio S, hijo del seor Juan
Pablo. Adicionalmente se dispuso iii) poner en conocimiento del
Ministerio de Relaciones Exteriores y del Instituto Colombiano de
Bienestar Familiar el contenido de la solicitud de tutela instaurada por el

seor Juan Pablo, con el fin de que remitieran a esta Corporacin su


concepto sobre el caso de la referencia. En respuesta la Corte recibi los
siguientes documentos:
Registradura Nacional del Estado Civil
1.17 Respondi indicando que la Direccin Nacional de Registro
Civil verific que la Registradura de Pamplona Norte de
Santander, diera cumplimiento a lo ordenado en este, cual fue hacer
la inscripcin en el Registro Civil de nacimiento de serial No.
53456261 del menor SANTIAGO, el 30 de agosto de 2013, acreditado
con la presencia de dos testigos[26].
Ministerio de Relaciones Exteriores
1.18 El Ministerio de Relaciones Exteriores respondi afirmando que la
orden proferida por el Juzgado Primero Civil del Circuito de
Pamplona, plantea la especial y preocupante situacin del menor
que actualmente tiene dos registros civiles en diferentes pases, uno de
los cuales no permite la doble nacionalidad[27]. Por lo anterior
reiter las motivaciones que llevaron a la Cancillera a solicitar a la
Corte Constitucional la revisin del fallo[28].
1.19 Adems, en el escrito de la Cancillera se destaca la referencia a
algunos hechos que no estaban acreditados en el expediente. Entre
ellos, que en agosto de 2012 la madre del nio Santiago inici el
trmite de retorno del menor de edad a Panam ante la Sede Nacional
de Adopciones - Restitucin Internacional del ICBF. El 24 de agosto
del mismo ao, la madre del nio desisti de continuar el proceso
administrativo. Por lo anterior, mediante correo del 24 de octubre se
envi copia del escrito de desistimiento a la Autoridad Central en
Panam y se inform del cierre del trmite desde la autoridad central
en Colombia[29].
Antes del desistimiento firmado por la madre del nio, el 8 de agosto
de 2013, la H. Embajada de Panam en Colombia, remiti al
Ministerio de Relaciones Exteriores la Nota Verbal E.P. COL: No
926/2013, mediante la cual inform que en la Escritura Pblica de
reconocimiento de Santiago no consta la anuencia de la madre del
nio, seora Mara y que por lo tanto, dicho documento no puede ser
aceptado por parte de las autoridades de la Direccin Nacional del
Registro Civil del Tribunal Electoral de Panam[30]. Adems, la

Embajada de Panam afirm que el nio se encontraba en situacin de


ilegalidad en Colombia, razn por la cual haba sido instruida para
que en cumplimiento de las funciones consulares relativas a la
defensa de los derechos de este ciudadano panameo menor de edad,
se proceda a la repatriacin inmediata a la Repblica de
Panam[31]. Por lo anterior solicit al gobierno de Colombia brindar
las facilidades para que el nio fuera repatriado.
1.20 Con base en la anterior informacin, de acuerdo con la Cancillera
colombiana, el nio se encuentra en una situacin jurdica especial,
pues tiene dos registros civiles: el panameo, en el que aparece
solamente con los apellidos de la madre y el colombiano en el que
aparece con los apellidos de ambos padres y, los hechos relatados en
la solicitud de tutela, en conjunto con los narrados en precedencia,
evidencian una presunta violacin al derecho al debido proceso de la
madre del nio y la posibilidad de causar un perjuicio irremediable
debido a las rdenes del juez de tutela.
La presunta violacin al derecho al debido proceso, se deriva de que la
madre del nio no tuvo la oportunidad de ejercer el derecho de
defensa y contradiccin pues no fue notificada de la accin de tutela.
La violacin a los derechos del nio y la posibilidad de generar un
perjuicio irremediable se deriva, a juicio de la Cancillera, de la
situacin de incertidumbre que genera el hecho de que el nio tenga
dos registros civiles en diferentes pases, uno de los cuales Panamno permite la doble nacionalidad, lo anterior sumado a la renuencia de
la madre a aceptar el reconocimiento del padre en Panam y del padre
a devolver el nio a la madre, porque en un eventual traslado del nio
a Panam el padre no tendra la representacin legal y se vulnerara el
derecho del nio a compartir o permanecer con su padre biolgico a
travs de una regulacin de visitas o posible reclamacin de custodia.
1.21 La Cancillera adjunt adems la Nota Verbal N/V A.J No. 337 del 30
de enero de 2014, remitida por la Embajada de Panam en Colombia.
En ella el Ministerio de Relaciones Exteriores panameo reitera que el
nio Santiago se encuentra retenido ilegalmente en Colombia y que en
consideracin a esta situacin el da 9 de septiembre de 2012, las
autoridades del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar
coordinaron una reunin en la Cancillera colombiana para definir los
ltimos detalles para la repatriacin del nio. Sin embargo, relata el
Ministerio de Relaciones Exteriores panameo, ese da les informaron
de la sentencia proferida por el Juzgado Primero Civil de Circuito de

Pamplona, que ordenaba registrar como colombiano al nio


involucrado.
El 13 de febrero de 2014, la Sala Novena de Revisin, ante la complejidad
del asunto y la necesidad de contar con material probatorio adicional,
orden suspender los trminos del proceso de revisin mientras se
valoraban las pruebas aportadas al proceso; requerir al Instituto
Colombiano de Bienestar Familiar, quien no haba respondido la solicitud
de pruebas; y poner en conocimiento de la madre del menor de edad y del
Estado panameo, a travs de la Cancillera colombiana, el contenido de la
accin de tutela que dio origen a este proceso. Adicionalmente, orden
oficiar al Ministerio de Relaciones Exteriores para que informara a esta
Corporacin cules son las alternativas con que cuenta el seor Juan Pablo
para realizar el reconocimiento de su hijo Santiago en la Repblica de
Panam, ante la negativa de la madre del nio de permitir dicho
reconocimiento. En respuesta la Corte recibi informacin de las siguientes
entidades:
Ministerio de Relaciones Exteriores
1.22 Surtidas por el Ministerio de Relaciones Exteriores las gestiones
necesarias para dar cumplimiento a la solicitud de la Corte
Constitucional, remiti los documentos que le fueron allegados por los
canales diplomticos correspondientes:
Nota Verbal A.J. No 718 del 28 de febrero de 2014 del Ministerio
de Relaciones Exteriores de Panam que contiene informe tcnico
sobre el caso.
El Ministerio de Relaciones Exteriores de la Repblica de Panam,
indic que contact a la familia de la seora Mara a fin de establecer
su disposicin de brindar anuencia al seor Juan Pablo para el
reconocimiento voluntario de su hijo. En respuesta, recibi una visita
de la seora Mara y del seor Hctor, este ltimo abuelo materno del
nio Santiago, el 18 de julio de 2013. En ella la seora Mara narr los
hechos del caso y el abuelo materno destac que su mayor inters
era poder ver nuevamente a su nieto[32]. De acuerdo con el
Ministerio, se le brind asesora a la madre del nio indicndole que
hay una controversia entre las normas sobre nacionalidad del padre y
del nio, en la cual le asista el derecho y la razn conforme al Cdigo
de Bustamante, tratado que fue firmado por Colombia y Panam, pero
ratificado solo por este ltimo[33] y de acuerdo con el cual debe
aplicarse la ley personal del hijo si fuese distinta a la del padre, en

asuntos relativos a la presuncin de legitimidad, apellido, filiacin y


sucesin
Indic adems que mediante nota verbal No. 337 del 30 de enero de
2014, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Panam manifest su
ms profunda preocupacin por las actuaciones surtidas dentro del
caso y solicit la repatriacin del nio Santiago. La Cancillera
Colombiana respondi que haba solicitado a la Corte Constitucional
la revisin del expediente de tutela y que informara al Ministerio
panameo la decisin que adoptara esta Corporacin.
Finalmente el Ministerio cita algunos artculos de la Ley 31 de 2006,
que regulan en la Repblica de Panam el registro de los hechos
vitales y dems actos relacionados con el estado civil de las personas.
De acuerdo con esa normativa extranjera, para que el nio Santiago
sea reconocido en Panam por su padre, debe contar con la anuencia
de la madre. Para que se pueda surtir este trmite, solicitan a la Corte
Constitucional la repatriacin del nio.
Constancias de intentos de notificacin a la seora Mara,
realizadas por el Ministerio de Relaciones exteriores colombiano
El Ministerio de Relaciones exteriores remiti a esta Corporacin
copia de los oficios donde constan las gestiones realizadas por el
consulado de Colombia en La Habana (Cuba) y Coln (Panam),
orientadas a poner en conocimiento de la seora Mara el expediente,
las cuales fueron infructuosas.
Nota Verbal AJ No. 986 del honorable Ministerio de Relaciones
Exteriores de Panam, que contiene informacin sobre las
alternativas con que cuenta el seor Juan Pablo para el
reconocimiento de su hijo en la Repblica de Panam
El Ministerio de Relaciones Exteriores de Panam respondi a la
pregunta sobre las alternativas del accionante para el reconocimiento
de su hijo, indicando que en ningn momento la madre del menor se
ha negado a permitir que el reconocimiento de la paternidad de su
hijo sea efectuado, siempre y cuando sea bajo las normas
panameas y que de acuerdo con dicha normatividad, la madre del
nio debe prestar su consentimiento.

Constancia expedida por la Cnsul de Colombia en Coln


(Panam), en la que se informa la asistencia del padre de la seora
Mara a las instalaciones del consulado
De acuerdo con la constancia, el seor Hctor rindi declaracin sobre
la direccin y telfono de su hija en Cuba. Con base en esa
informacin, el Consulado de Colombia en La Habana se logr
contactar el 8 de mayo de 2014 con la seora Mara, a quien se le
solicit acercarse para ser notificada de la accin de tutela. La seora
Mara respondi que se le dificultaba hacerlo y que cuando le fuera
posible asistira. No obstante, para el 30 de mayo de 2014 no haba
acudido al consulado.
Instituto Colombiano de Bienestar Familiar
1.23 El Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, remiti a la Corte
concepto sobre el caso de la referencia. Empez citando el Convenio
de la Haya del 25 de octubre de 1980 sobre aspectos civiles de la
sustraccin internacional de menores, aprobado en Colombia
mediante la ley 173 de 1994 y que establece en su artculo 3 los
eventos en los cuales el traslado o la retencin de un menor se
consideran ilcitos:
Artculo 3
El traslado o la retencin de un menor se considerarn ilcitos:
a) cuando se hayan producido con infraccin de un derecho de
custodia atribuido, separada o conjuntamente, a una persona, a
una institucin, o a cualquier otro organismo, con arreglo al
Derecho vigente en el Estado en que el menor tena su residencia
habitual inmediatamente antes de su traslado o retencin; y
b) cuando este derecho se ejerca de forma efectiva, separada o
conjuntamente, en el momento del traslado o de la retencin, o
se habra ejercido de no haberse producido dicho traslado o
retencin.
El derecho de custodia mencionado en a) puede resultar, en
particular, de una atribucin de pleno derecho, de una decisin
judicial o administrativa, o de un acuerdo vigente segn el
Derecho de dicho Estado.

A juicio del ICBF, considerando las disposiciones citadas y el hecho


de que el nio viaj a Colombia con su madre, quien de comn
acuerdo con el padre lo dej al cuidado de sus abuelos paternos, no se
produjo un traslado ilcito. Ahora bien, el ICBF encontr que si hubo
una retencin ilcita, que de hecho fue denunciada por la madre del
nio el 15 de agosto de 2012. Sin embargo, la madre del nio desisti
de la denuncia el 28 de agosto siguiente.
Destac tambin que luego de la retractacin de la madre y por
solicitud del padre, se dio curso a un proceso de restablecimiento de
los derechos del nio, en el marco del cual, de comn acuerdo de los
padres, se dej al nio al cuidado de sus abuelos paternos. Por lo
anterior, tampoco encuentra el ICBF configuradas circunstancias que
permitan deducir la retencin ilcita del nio e iniciar un proceso de
restitucin internacional[34].
En gracia de discusin el ICBF seala que, aunque procediera la
restitucin internacional, el pargrafo 2 del artculo 12 del Convenio
de la Haya indica que esta es conducente, salvo que se pruebe que el
nio est integrado a su nuevo ambiente, lo que es posible demostrar a
partir del tiempo que lleva en Colombia, el arraigo y los lazos de
afecto con las personas con las que ha convivido.
Finalmente, el ICBF indica que la madre del nio cuenta con otras
posibilidades de accionar ante la jurisdiccin colombiana, como
solicitar la custodia del nio con cambio de residencia a Panam o
adelantar un trmite de regulacin internacional de visitas.
II. CONSIDERACIONES
Competencia
1. Esta Sala de Revisin es competente para revisar la sentencia proferida
dentro del proceso de la referencia, con fundamento en lo dispuesto por
los artculos 86 y 241 numeral 9 de la Constitucin Poltica, en
concordancia con los artculos 31 a 36 del Decreto 2591 de 1991.
Problema jurdico y esquema de resolucin
2. En esta oportunidad la Corte Constitucional conoce el caso de un
menor de edad nacido en Panam, hijo de padre colombiano y madre
panamea, quien fue registrado en su pas de origen nicamente por su
madre y a quien su padre pretendi reconocer y registrar en Colombia,

trmite que no le fue permitido porque no aport el registro de


nacimiento debidamente apostillado. De esta situacin y de los hechos
que fueron puestos en conocimiento de esta Sala durante el trmite de
revisin de la accin de tutela, se desprenden varios problemas
jurdicos a resolver:
3. En primer lugar, corresponde establecer si el accionante tiene
legitimidad para agenciar los derechos de su hijo menor de edad (i).
Habiendo precisado lo anterior, es necesario definir si la Notara
Primera de Bogot, al exigir que el registro de nacimiento otorgado en
Panam estuviese apostillado, a efectos de registrar al nio en
Colombia, desconoci el deber de garantizar el inters superior de las y
los nios y el derecho a la personalidad jurdica del menor de edad
involucrado.
4. Adems, en este caso el Ministerio de Relaciones Exteriores ha
afirmado que permitir el registro del nacimiento del nio en Colombia,
lo pone en una situacin jurdica especial, porque i) tendra dos
registros civiles de nacimiento, uno en el que figura con los apellidos
de su madre (el panameo) y otro con los apellidos de sus dos padres
(el colombiano) y por ende tendra dos nombres; y ii) porque tendra
dos nacionalidades, situacin que no admite la Repblica de Panam.
Es decir, en este caso no solo est involucrado el derecho a la
personalidad jurdica, como garanta para el ejercicio de los derechos y
deberes de un ciudadano, sino tambin el derecho fundamental del nio
a cuatro de los atributos de la personalidad: el estado civil, el nombre,
la filiacin y la nacionalidad. Por esta razn, la Corte deber, en tercer
lugar, establecer si esta situacin desconoce los citados derechos (iii).
Adems, la Cancillera colombiana afirm que en el trmite de la
presente accin de tutela, se desconoci el derecho de la madre del nio
al debido proceso, razn por la cual esta Sala tambin se pronunciar al
respecto.
5. Para resolver los problemas planteados, esta Sala de Revisin se
referir a i) la agencia oficiosa en materia de derechos de nios, nias y
adolescentes; ii) el inters superior de las y los nios; iii) el derecho a la
personalidad jurdica; iv) el derecho al estado civil; y v) el derecho al
nombre, a tener una nacionalidad y una filiacin verdadera, para luego
vi) proceder a resolver el caso concreto.
Agencia oficiosa cuando se trata de menores de edad

6. La Constitucin Poltica dispone en su artculo 86 que toda persona


tendr accin de tutela para reclamar ante los jueces, en todo
momento y lugar, mediante un procedimiento preferente y sumario, por
s misma o por quien acte a su nombre, la proteccin inmediata de sus
derechos constitucionales fundamentales, cuando quiera que stos
resulten vulnerados o amenazados por la accin o la omisin de
cualquier autoridad pblica.
En el mismo sentido, el Decreto 2591 de 1991, establece en su artculo
10 que la accin de tutela podr ser ejercida, en todo momento y
lugar, por cualquiera persona vulnerada o amenazada en uno de sus
derechos fundamentales, quien actuar por s misma o a travs de
representante. Adems, contempla la figura de la agencia oficiosa al
establecer que se pueden agenciar derechos ajenos cuando el titular
de los mismos no est en condiciones de promover su propia
defensa, caso en el cual, debe manifestarse que se acta como agente
oficioso en la solicitud de tutela.
En consecuencia, esta Corporacin ha reconocido que la agencia
oficiosa es procedente, siempre que se afirme que se acta como tal y
se encuentre probado que el representado est en imposibilidad de
promover por s mismo la accin de tutela y su defensa[35].
7. No obstante, de acuerdo con la Convencin Internacional sobre los
Derechos del Nio, el artculo 44 de la Constitucin, y la legislacin
sobre la materia, es deber del Estado garantizar los derechos de nios,
nias y adolescentes y protegerles de toda forma de discriminacin y
maltrato. Por ello, la jurisprudencia ha entendido que cualquier persona
puede exigir de la autoridad competente, la garanta de sus derechos
fundamentales, sin requisitos adicionales. Es decir, la informalidad de
la accin de tutela adquiere mayor relevancia cuando se trata de
amparar los derechos de las y los nios, quienes por regla general no
estn en condiciones de interponer una accin de tutela por si mismos.
8. As, cuando una persona solicita el amparo constitucional, actuando
como agente oficioso de un menor de edad, no es necesario manifestar
esta situacin en el escrito y menos an probar que el representado est
en imposibilidad de presentarla por su cuenta. En este sentido, la Corte
Constitucional en sentencia T-120 de 2009 indic que, de acuerdo con
su jurisprudencia, cuando se agencian los derechos fundamentales de
menores de edad, la Constitucin impone objetivamente la necesidad
de su defensa, y por tanto no interesa realmente una especial
calificacin del sujeto que promueve la solicitud de amparo. En esta

medida, no es forzosa la manifestacin acerca de que el afectado no se


encuentra en condiciones de promover su propia defensa, pues ello
puede ser obvio tratndose de nios.
El principio del inters superior de las nias y los nios
9. El reconocimiento de los nios, nias y adolescentes como sujetos de
derechos, es relativamente reciente. Antes de la aprobacin de la
Convencin sobre los Derechos del Nio de 1989, se consideraba que
nios y nias eran sujetos en proceso de convertirse en ciudadanos,
mientras los adultos ejercan potestad sobre ellos. En contraste, hoy en
da existe consenso sobre el hecho de que los nios y nias tienen los
mismos derechos que todos los seres humanos, adems de prerrogativas
especiales por el hecho de no haber alcanzado la mayora de edad. Esas
prerrogativas, se derivan de los cuatro principios bsicos que orientan
la Doctrina de la Proteccin Integral a los nios, nias y adolescentes,
consolidada a partir de la Convencin sobre Derechos del Nio. Estos
son: a) la igualdad y no discriminacin[36]; b) el inters superior de las
y los nios[37]; c) la efectividad y prioridad absoluta[38]; y d) la
participacin solidaria[39].
10. En particular, en lo que respecta al principio de primaca del inters
superior de los nios[40], la Convencin sobre Derechos del Nio
indica en su artculo 3:
1. En todas las medidas concernientes a los nios que tomen
las instituciones pblicas o privadas de bienestar social, los
tribunales, las autoridades administrativas o los rganos
legislativos, una consideracin primordial a que se atender
ser el inters superior del nio.
2. Los Estados Partes se comprometen a asegurar al nio la
proteccin y el cuidado que sean necesarios para su bienestar,
teniendo en cuenta los derechos y deberes de sus padres, tutores
u otras personas responsables de l ante la ley y, con ese fin,
tomarn todas las medidas legislativas y administrativas
adecuadas.
3. Los Estados Partes se asegurarn de que las instituciones,
servicios y establecimientos encargados del cuidado o la
proteccin de los nios cumplan las normas establecidas por las
autoridades competentes, especialmente en materia de
seguridad, sanidad, nmero y competencia de su personal, as

como en relacin con la existencia de una supervisin


adecuada (negrilla fuera de texto).
11. En el mismo sentido, el artculo 44 de la Constitucin Poltica,
relaciona algunos de los derechos fundamentales de los que son
titulares los nios, nias y adolescentes; seala que la familia, la
sociedad y el Estado tienen la obligacin de asistir y proteger al nio
para garantizar su desarrollo armnico e integral y el ejercicio pleno
de sus derechos; y para finalizar establece, en consonancia con el
principio de prevalencia del inters superior, que los derechos de los
nios y nias priman sobre los de los dems.
Es decir, de acuerdo con la Convencin sobre Derechos del Nio y la
Constitucin Poltica de Colombia, las y los nios no slo son sujetos
de derechos, sino que sus derechos e intereses prevalecen en nuestro
ordenamiento jurdico.
12. En el plano legal, a partir de la expedicin del Cdigo de Infancia y
Adolescencia (Ley 1098 de 2006), el Estado colombiano armoniz su
legislacin a los postulados internacionales en la materia. Sobre el
principio de inters superior de los nios, el artculo 8 del Cdigo de
infancia y adolescencia seala que se entiende por inters superior
del nio, nia y adolescente, el imperativo que obliga a todas las
personas a garantizar la satisfaccin integral y simultnea de todos
sus Derechos Humanos, que son universales, prevalentes e
interdependientes. Esta disposicin es similar a la contenida en el
derogado Cdigo del Menor (Decreto 2737 de 1989), que en su artculo
20 dispona que las personas y las entidades, tanto pblicas como
privadas que desarrollen programas o tengan responsabilidades en
asuntos de menores, tomarn en cuenta sobre toda otra consideracin,
el inters superior del menor.
13. Ahora bien, en desarrollo del principio de supremaca del inters
superior de las y los nios esta Corporacin, en sentencia T-510 de
2003[41], expedida bajo la vigencia del Cdigo del Menor, desarroll
unos criterios generales para orientar a los operadores jurdicos en sus
decisiones en cada caso concreto, los cuales mantienen vigencia al
amparo del Cdigo de Infancia y Adolescencia.
As, para establecer cmo se satisface el inters superior se deben hacer
consideraciones de dos tipos: i) fcticas: referidas a las circunstancias
especficas del caso en su totalidad; y ii) jurdicas: referidas a los
parmetros y criterios establecidos por el ordenamiento jurdico para

promover el bienestar de los nios. Sobre este asunto, la jurisprudencia


constitucional ha sido consistente en sealar que las autoridades
administrativas y judiciales encargadas de determinar el contenido del
inters superior de los nios en casos particulares cuentan con un
margen de discrecionalidad importante para evaluar, en aplicacin de
las disposiciones jurdicas relevantes y en atencin a las circunstancias
fcticas de los menores de edad implicados, cul es la solucin que
mejor satisface dicho inters[42].
14. Adicionalmente, la misma sentencia T-510 de 2003, identific las reglas
que podan ser aplicadas para establecer en qu consista el inters
superior en el caso que ocupaba a la Corte[43]. Estas reglas han sido
reiteradas y decantadas por la jurisprudencia, identificndolas como
criterios decisorios generales en casos que involucran los derechos de
menores de edad[44] y se pueden sintetizar en los siguientes deberes a
cargo del juez de tutela:
a. Deber de garantizar el desarrollo integral del nio o la nia;
b. Deber de garantizar las condiciones necesarias para el ejercicio
pleno de los derechos del nio o la nia;
c. Deber de proteger al nio o nia de riesgos prohibidos;
d. Deber de equilibrar los derechos de los nios y los derechos de
sus familiares[45], teniendo en cuenta que si se altera dicho
equilibrio, debe adoptarse la decisin que mejor satisfaga los
derechos de los nios;
e. Deber de garantizar un ambiente familiar apto para el desarrollo
del nio o la nia; y
f. Deber de justificar con razones de peso, la intervencin del
Estado en las relaciones materno filiales.
g. Deber de evitar cambios desfavorables en las condiciones de las o
los nios involucrados[46].
De modo que, si existe duda sobre la forma como mejor se satisface el
inters superior de un nio o nia, se debe apelar a los citados
mandatos.
15. En conclusin, de acuerdo con la Convencin sobre los Derechos del
Nio, la Constitucin Poltica, el Cdigo de Infancia y Adolescencia y
el desarrollo jurisprudencial sobre el tema, cuando en una decisin
estn involucrados los derechos de menores de edad, el juez debe
guiarse por el principio del inters superior de los nios que impone
ponderar, dentro de un margen de discrecionalidad importante, las
normas aplicables y los hechos del caso. Adems, en caso de duda

sobre cmo satisfacer el inters superior, se deben seguir los criterios


generales de decisin, trazados por la jurisprudencia constitucional.
El derecho a la personalidad jurdica
16. El derecho a la personalidad jurdica hace referencia a la posibilidad de
una persona de ser sujeto de derechos y deberes. De este derecho se
deriva la posibilidad de ejercer las dems prerrogativas previstas por el
ordenamiento jurdico, as como la posibilidad de contraer
obligaciones. Por ello ha sido reconocido en un nutrido grupo de
tratados internacionales sobre derechos humanos, por la Constitucin
Poltica y la ley.
17. As, la Declaracin Universal de Derechos Humanos establece en su
artculo 6 que todo ser humano tiene derecho, en todas partes, al
reconocimiento de su personalidad jurdica, frmula idntica a la
contenida en el artculo 16 del Pacto Internacional de Derechos Civiles
y Polticos. En similar sentido, en el mbito regional de proteccin de
derechos, la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del
Hombre establece en su artculo XVII que toda persona tiene derecho
a que se le reconozca en cualquier parte como sujeto de derechos y
obligaciones, y a gozar de los derechos civiles fundamentales y el
artculo 3 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos
indica que toda persona tiene derecho al reconocimiento de su
personalidad jurdica.
18. A nivel interno, el artculo 14 de la Constitucin establece que toda
persona tiene derecho al reconocimiento de su personalidad
jurdica, lo que significa, de acuerdo con la Corte Constitucional, que
por el slo hecho de existir las personas tienen derecho a una serie de
atributos jurdicos que le permiten, por un lado, individualizarla e
identificarla ante los dems y, por el otro, ser sujeto de derechos y
obligaciones[47].
As, el derecho a la personalidad jurdica est ntimamente relacionado
con los denominados atributos de la persona, es decir, los derechos al
nombre, nacionalidad, domicilio, estado civil, capacidad, entre otros,
pero no se limita a ellos[48]. No obstante, la jurisprudencia de la Corte
Constitucional no ha sido consistente al definir el alcance de este
derecho, pese a que se ha ocupado del tema en numerosas sentencias
referidas a los ms diversos temas. As, en un primer momento se
ocup de diferenciar el derecho a la personalidad jurdica de las
personas naturales, de aquel derecho reconocido a las personas

jurdicas. Luego, ha oscilado entre establecer que el derecho a


personalidad jurdica no hace referencia exclusiva a los atributos de
persona; y equiparar los atributos de la persona al derecho a
personalidad jurdica, siendo la primera opcin la ms acertada y
adoptada en las ms recientes sentencias, como se presenta
continuacin:

la
la
la
la
a

19. La primera sentencia en la que esta Corte se ocup del derecho a la


personalidad jurdica fue la T-476 de 1992[49]. En esa oportunidad
conoci una accin de tutela instaurada por los socios de una empresa
que fue declarada judicialmente en quiebra y a la que un juez le impuso
como representante legal al sndico de la quiebra, mientras que la junta
de socios nombr un representante legal diferente, bajo el argumento de
que el quebrado mantiene su personera jurdica y capacidad durante el
proceso de quiebra. La decisin del juez, a juicio de los accionantes,
desconoca el derecho al reconocimiento de la personalidad jurdica.
En esa oportunidad la Corte, luego de reiterar que las personas jurdicas
son titulares de la accin de tutela, aclar que ello no quiere decir que
gocen del derecho consagrado en el artculo 14 de la Constitucin. Es
decir, el derecho a la personalidad jurdica est reservado a las personas
naturales. A la anterior conclusin lleg luego de analizar la disposicin
contenida en el artculo 16 del Pacto de Derechos Civiles y Polticos,
segn la cual son los seres humanos los que tienen derecho a la
personalidad jurdica, as como los artculos 1.2 y 3 de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos, que establecen que persona es
todo ser humano y que toda persona tiene derecho al reconocimiento de
su personalidad jurdica. De modo que a partir de la interpretacin del
artculo 14 de la Constitucin, a la luz de los instrumentos
internacionales sobre la materia, la Corte concluy que la personalidad
jurdica es un derecho inherente a la persona humana, cuyo
reconocimiento corresponde al Estado.
No obstante, la Corte estableci que la condicin de personalidad
jurdica puede ser otorgada a otras realidades, como son las personas
morales, caso en el cual la personalidad jurdica se otorga luego de un
acto constitutivo, pero no se reconoce. De modo que el derecho a la
personalidad jurdica de la persona moral no es un derecho fundamental
sino una prerrogativa otorgada por la ley y, en consecuencia, para
obtenerla, deben reunirse los requisitos exigidos por ella.
20. Sobre el mismo asunto la Corte se pronunci un ao ms tarde en sede
de control abstracto de constitucionalidad. As, en la sentencia C-486 de

1993[50], conoci una demanda contra algunos artculos de Cdigo de


Comercio (Decreto 410 de 1971) y de la Ley 4 de 1989, mediante la
cual se facult al Presidente de la Repblica para reformar dicho
Cdigo. La demanda solicitaba que se declarara la inconstitucionalidad
de los artculos que exigan una pluralidad de sujetos para conformar
una sociedad. Es decir, pretenda que una sociedad comercial pudiera
ser unipersonal, siendo una persona jurdica diferente al individuo que
la conformaba.
La Corte estableci entonces que era inaceptable considerar que el
atributo de la personalidad que la Constitucin reconoce
incondicionalmente a la persona humana pueda por sta ser
proyectado a su arbitrio a cualquier ente u organizacin que
conciba. A juicio de la Corte, el derecho a la personalidad jurdica
reconocido en la Constitucin no se extiende ms all de la persona
natural y se funda en el valor trascendente de su dignidad y en ser ella
la razn ltima y la clave central de todo el ordenamiento que a partir
de la Constitucin se establece. Es decir, el derecho a la personalidad
jurdica consagrado en la Constitucin es diferente a la personalidad
jurdica de entes, organizaciones y patrimonios, cuya regulacin
compete al legislador, razn por la cual estim que los cargos no
estaban llamados a prosperar.
De las anteriores sentencias cabe destacar el vnculo que reconoci la
Corte Constitucional desde sus inicios, entre el reconocimiento de la
personalidad jurdica y la garanta de la dignidad humana.
21. Ahora bien, sobre la relacin entre el derecho a la personalidad jurdica
y los atributos de la personalidad, la Corte se pronunci por primera
vez en la sentencia T-485 de 1992[51]. En esa oportunidad conoci el
caso de un hombre que solicitaba mediante la accin de tutela la
inscripcin extempornea de su registro civil de nacimiento, indicando
el nombre de sus padres, solicitud que haba sido negada por el Notario
de Ocaa (Norte de Santander) porque el parentesco se encontraba
impugnado. A juicio de la Corte en ese caso no se desconoci el
derecho a la personalidad jurdica, porque el estado civil del accionante
estaba siendo limitado por razones de orden legal, justamente
protegidas por este derecho. Por lo anterior, confirm la sentencia de
segunda instancia que estableca el derecho del accionante a obtener su
registro civil de nacimiento, pero sin incluir el nombre de los padres.
Al resolver el caso concreto la Corte estableci que el derecho a la
personalidad jurdica presupone toda una normatividad jurdica,
segn la cual todo hombre por el hecho de serlo tiene derecho a ser

reconocido como sujeto de derechos, con dos contenidos adicionales:


titularidad de derechos asistenciales y repudio de ideologas
devaluadoras de la personalidad, que lo reduzcan a la simple
condicin de cosa.// Debe en consecuencia resaltarse que este derecho,
confirmatorio del valor de la sociedad civil regimentada por el
derecho, es una formulacin poltica bsica, que promueve la libertad
de la persona humana; y que proscribe toda manifestacin racista o
totalitaria frente a la libertad del hombre.
Con base en el anterior anlisis, la citada sentencia concluy
expresamente y por primera vez, que el derecho a la personalidad
jurdica no debe confundirse con los atributos de la personalidad
regulados por el derecho civil, sino que hace referencia a la posibilidad
de una persona de ser sujeto de derechos.
22. Luego, en la sentencia T-090 de 1995[52], la Corte conoci el caso de
una joven que solicit copia de su registro civil de nacimiento, el cual
era requisito para su grado como bachiller, y a quien la Registradura
Municipal de Buenavista (Crdoba) le expidi una copia en la que se
lea: El presente registro carece de la firma del funcionario de la
poca, por tal motivo es inexistente. Artculo 8 del Decreto 2158 de
1970, lo anterior porque el acta mediante la cual el padre de la joven
la reconoca como su hija extramatrimonial no fue firmada por el
Alcalde del municipio sino por su secretario. La Corte estim entonces
que la negativa de la Registradura a conceder validez al registro civil
de la accionante desconoca su derecho al estado civil y en
consecuencia a la personalidad jurdica, por ser el primero un atributo
inseparable de la persona humana. As, esta sentencia consider que los
denominados atributos de la personalidad, conformaban el derecho a la
personalidad jurdica.
23. En la sentencia T-090 de 1996[53] la Corte estudi una accin de tutela
interpuesta por una mujer que accedi a que su parto fuera filmado a
condicin de que el programa en el cual se transmitira el parto fuera
de buen gusto y a que la filmacin resultara til para rendir un
homenaje a la vida. () El mdico y el director del programa se
comprometieron, nuevamente, a que as se hara. No obstante, la
filmacin fue utilizada en un programa que comparaba el parto de
personas con una buena posicin econmica y el de personas de
escasos recursos, lo que a juicio de la accionante desvirtuaba el
compromiso asumido por el mdico y la productora. La accionante
manifest su inconformidad al galeno y le pidi que no se volvieran a
proyectar las imgenes de su parto, a lo que este accedi. No obstante,

las imgenes siguieron siendo proyectadas en televisin y el mdico las


comenz a utilizar dentro de algunos cursos que imparta. Por lo
anterior la accionante solicit, mediante la accin de tutela, que le
fueran devueltas todas las imgenes de su parto y ser indemnizada por
los perjuicios materiales y morales causados. Frente a estos hechos la
Corte encontr que la accionante fue objeto de una especfica
proyeccin social que ella rehsa y que no corresponde a la
realidad. Por ello, para dar respuesta al caso concreto hizo referencia,
entre otros, al derecho a la personalidad jurdica y estableci que no
podra hablarse de pleno reconocimiento de la personalidad jurdica,
si la identificacin de la persona se limitase a considerar su sexo,
edad, estado o filiacin, dejando de lado las vulneraciones y
alteraciones deliberadas o culposas que injustamente afecten la
identidad cultural.
As, esta sentencia seal que el derecho a la personalidad jurdica no
hace referencia exclusiva a los atributos de la personalidad, pues a
partir de una interpretacin sistemtica de la Constitucin (Art. 1, 14
y 16 CP), el derecho a la personalidad jurdica no se puede
circunscribir exclusivamente a los atributos de la personalidad, sino
que la proteccin debe extenderse a los intereses de la persona, cuyo
desconocimiento degraden su dignidad. Bajo este criterio
hermenutico amplio, consider que los derechos a la identidad y a la
propia imagen, deben entenderse como parte integrante de la
personalidad jurdica[54].
24. Luego, en la sentencia C-004 de 1998[55], la Corte indic que dos
artculos constitucionales hacen referencia al estado civil de las
personas. El artculo 42 que establece que la ley determinar lo
relativo al estado civil de las personas y los consiguientes derechos y
deberes y el artculo 14 sobre reconocimiento de la personalidad
jurdica. Lo anterior porque la personalidad, como aptitud para ser
sujeto de derechos y obligaciones se relaciona con una serie de
atributos inseparables de la persona, estos son: a) La capacidad de goce;
b) El patrimonio; c) El nombre; d) La nacionalidad; e) El domicilio; y,
f) El estado civil, este ltimo exclusivo de las personas naturales.
Conforme a lo anterior, la Corte entendi que, cuando la Constitucin
reconoce a toda persona (es decir, a todo ser humano, como lo ha
reconocido esta Corte en la sentencia C-230 de 1995), el derecho a la
personalidad jurdica, le est reconociendo esos atributos cuya suma
es igual a tal personalidad. Es decir, esta sentencia equipara
nuevamente los atributos de la personalidad al derecho a la
personalidad jurdica.

25. En la sentencia C-243 de 2001[56] la Corte conoci una demanda


contra el artculo 6 de la Ley 75 de 1968, porque a juicio del
demandante la norma no se ajustaba al valor constitucional de la
justicia, al permitir que no prevalecieran los mtodos cientficos
actuales para establecer la paternidad. En esa oportunidad la Corte
entendi que el artculo 14 de la Constitucin no se limita a
establecer que todo ser humano, por el hecho de serlo, tiene derecho a
actuar como tal en el mundo jurdico, ya sea por s mismo o a travs de
representante. Sino que, ms all de ello, el derecho que consagra la
norma en comento es comprensivo de todos los atributos que se
predican de la personalidad humana, como lo son el nombre, el estado
civil, la capacidad, el domicilio, la nacionalidad y el patrimonio. De
modo que del derecho a la personalidad jurdica se deriva el derecho al
estado civil de las personas, que a su vez, depende del reconocimiento
de la verdadera filiacin de una persona. Por ello, si una norma legal
tuviera el alcance de impedir a alguien el reconocimiento de su
filiacin, vulnerara aquella norma fundamental.
Esta sentencia destaca que el fundamento axiolgico del
reconocimiento de la personalidad jurdica y de la filiacin, se
encuentra en la prevalencia de la dignidad humana como valor
superior que el Estado debe proteger y asegurar. Si la dignidad es el
merecimiento de un trato acorde con la condicin humana, esta nocin
se proyecta y realiza paradigmticamente en las relaciones familiares.
Todo ser humano, en virtud de su condicin social, tiene el derecho a
ser reconocido como miembro de la sociedad, y especialmente de la
sociedad primigenia que se constituye en la familia. Desconocer este
derecho es hacer caso omiso de la propia dignidad del hombre. De
modo que desconocer a una persona su verdadera filiacin desconoce el
derecho a la personalidad jurdica y a la vida digna. Ahora bien, a esta
conclusin llega la Corte luego de estimar que el derecho a la
personalidad jurdica se deriva del derecho al estado civil de las
personas, el cual adems de ser un derecho fundamental es uno de los
atributos de la personalidad.
26. As, las sentencias identificadas hasta este punto evidencian que la
Corte no ha adoptado una postura consistente sobre la naturaleza del
derecho a la personalidad jurdica y su relacin con los atributos de la
personalidad. Situacin que ha venido siendo superada en las ms
recientes decisiones sobre el asunto.

En la sentencia T-329 A de 2012[57], por ejemplo, la Corte conoci el


caso de un sujeto indocumentado contra quien se adelantaba un proceso
penal y a quien la Fiscala no le haba podido adelantar la audiencia de
individualizacin de la pena. En ese caso, la Corte orden a las
autoridades competentes la expedicin de la cdula de ciudadana del
accionante. Para fundamentar su decisin indic que el derecho a la
personalidad jurdica es una garanta individual que guarda estrecha
relacin con la dignidad humana, la igualdad y el libre desarrollo de la
personalidad. Adems, luego del anlisis de la jurisprudencia sobre el
asunto, concluy que su alcance no debe circunscribirse a los atributos
de la personalidad, sino que debe entenderse que todo acto que degrade
o ponga en entredicho la dignidad, puede derivar en vulneracin de la
personalidad jurdica.
En dicha sentencia, la Corte Constitucional identific tambin algunos
de los mbitos en los que ha protegido el derecho fundamental a la
personalidad jurdica, as:
-

Por la tardanza u omisin en la prctica de pruebas de ADN, porque


a juicio de la Corte ello desconoce el derecho a la filiacin, que es un
atributo de la personalidad; y el derecho de toda persona de saber
quines son sus padres[58]. Igual sucede cuando los procesos
judiciales de filiacin son decididos sin la prueba de ADN, pese a su
conducencia y obligatoriedad[59].

Debido a la no inscripcin de menores de edad en el registro civil,


bajo el entendido de que la omisin del registro por parte de quienes
tienen a su cargo la obligacin de solicitarlo y efectuarlo desconoce
los derechos fundamentales del nio a tener un nombre y una
personalidad jurdica[60].

Debido a la cancelacin de la segunda cdula de ciudadana cuando


la actuacin de la Registradura no garantiza el derecho al debido
proceso, porque ello desconoce el derecho a la personalidad jurdica
del accionante[61].

Por la afectacin del derecho a la imagen e identidad, como sucedi


en el caso analizado en la sentencia T-090 de 1996[62], en que la
Corte tutel los derechos fundamentales a la personalidad jurdica, a
la intimidad, a la propia imagen y a la identidad de una mujer en
estado de embarazo que autoriz la filmacin de su parto (supra 23).

Por la dilacin en la entrega de la cdula de ciudadana, porque a


juicio de la Corte la no entrega oportuna de la cdula de ciudadana
impide la identificacin de las personas y el ejercicio de los derechos
civiles y polticos[63]
- Causada por el desplazamiento forzado, bajo el consenso sobre la
regla formulada en la sentencia T-025 de 2004, de acuerdo con la
cual el desplazamiento forzado desconoce, entre muchos otros, el
derecho a la personalidad jurdica.
- Debido al cambio de nombre sin el lleno de las garantas del debido
proceso[64].
27. As, si bien la jurisprudencia de esta Corporacin no ha sido consistente
al definir la relacin entre los atributos de la personalidad y el derecho
a la personalidad jurdica, los diferentes pronunciamientos de esta
Corporacin permiten establecer que la conclusin ms acertada
es reconocer que el derecho a la personalidad jurdica no hace
referencia exclusiva a los atributos de la persona, pero implica el
ejercicio de cada uno de estos, porqueno puede aceptarse, en efecto,
un ser humano que no tenga aptitud para adquirir derechos (capacidad
de goce); que no tenga un patrimonio, entendido ste como la
universalidad de derechos y obligaciones, actuales y futuros, que
tienen por titular a una persona; que carezca de un nombre, que es
elemento esencial del estado de las personas; que no tenga una
nacionalidad, como generalmente acontece, salvo casos excepcionales;
que carezca de domicilio, es decir, una persona que no tenga una sede
jurdica; o que, finalmente, no tenga el estado civil que le
corresponde[65].
El estado civil de las personas
28. El estado civil es un derecho fundamental de las personas y as ha sido
reconocido en diferentes instrumentos internacionales. Por ejemplo, el
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos establece en su
artculo 24 que todo nio ser inscrito inmediatamente despus de su
nacimiento y deber tener un nombre y laConvencin sobre los
Derechos del Nio, en su artculo 7 indica que el nio ser
inscripto inmediatamente despus de su nacimiento y tendr derecho
desde que nace a un nombre, a adquirir una nacionalidad y, en la
medida de lo posible, a conocer a sus padres y a ser cuidado por
ellos (negrilla fuera de texto).
29. En el orden interno, el artculo 42 de la Constitucin establece que por
ley se reglamentar lo relacionado con el estado civil de las personas y

la normatividad vigente en la materia es el Decreto Ley 1260 de 1970


que establece en su artculo primero:
"El estado civil de la persona es su situacin jurdica en la
familia y la sociedad, determina su capacidad para ejercer
ciertos derechos y contraer ciertas obligaciones, es indivisible,
indisponible e imprescriptible, y su asignacin corresponde a la
ley"
30. De acuerdo con el Decreto Ley 1260, el registro de nacimiento, junto
con el de matrimonio y defuncin, hacen parte del archivo del registro
del estado civil, el cual se debe llevar en folios destinados a cada
persona.
El decreto tambin establece en su artculo 45 quienes estn
en deber de denunciar los nacimientos y solicitar su registro,
incluyendo en los primeros lugares al padre y la madre del nio o nia.
En artculos posteriores se refiere al registro de nacimientos ocurridos
en el extranjero, la certificacin de nacimiento y el registro de
nacimiento extemporneo, en los siguientes trminos:
ARTCULO 47. NACIMIENTOS OCURRIDOS EN EL EXTRANJERO.
Los nacimientos ocurridos en el extranjero o durante viaje cuyo trmino
sea lugar extranjero, se inscribirn en el competente consulado
colombiano, y en defecto de ste, en la forma y del modo prescritos por la
legislacin del respectivo pas.
El cnsul remitir sendas copias de la inscripcin; una destinada al
archivo de la oficina central y otra al funcionario encargado del registro
civil en la capital de la repblica, quien, previa autenticacin del
documento, reproducir la inscripcin, para lo cual abrir el folio
correspondiente.
Caso de que la inscripcin no se haya efectuado ante cnsul nacional, el
funcionario encargado del registro del estado civil en la primera oficina
de la capital de la repblica proceder a abrir el folio, una vez
establecida la autenticidad de los documentos que acrediten el
nacimiento.
ARTCULO 48. FUNCIONARIO QUE RECIBE LA INSCRIPCIN DEL
NACIMIENTO. La inscripcin del nacimiento deber hacerse ante el

correspondiente funcionario encargado de llevar el registro del estado


civil, dentro del mes siguiente a su ocurrencia.
Slo se inscribir a quien nazca vivo, de conformidad con lo dispuesto en
el artculo 90 del Cdigo Civil.
ARTCULO 49. CERTIFICACIN DEL NACIMIENTO. El nacimiento se
acreditar ante el funcionario encargado de llevar el registro del estado
civil mediante certificado del mdico o enfermera que haya asistido a la
madre en el parto, y en defecto de aquel, con declaracin juramentada de
dos testigos hbiles.
Los mdicos y las enfermeras debern expedir gratuitamente la
certificacin.
Los testigos declararn ante el funcionario sobre los hechos de que
tengan conocimiento y la razn de ste, y suscribirn la inscripcin. El
juramento se entender prestado por el solo hecho de la firma.
ARTCULO 50. REGISTRO DE NACIMIENTO EXTEMPORNEO.
Artculo modificado por el artculo 1o. del Decreto 999 de 1988. El nuevo
texto es el siguiente: Cuando se pretenda registrar un nacimiento fuera
del trmino prescrito, el interesado deber acreditarlo con documentos
autnticos, o con copia de las actas de las partidas parroquiales respecto
de las personas bautizadas en el seno de la Iglesia Catlica o de las
anotaciones de origen religioso correspondientes a personas de otros
credos, o en ltimas, con fundamento en declaraciones juramentadas,
presentadas ante el funcionario encargado del registro, por dos testigos
hbiles que hayan presenciado el hecho o hayan tenido noticia directa y
fidedigna de l, expresando los datos indispensables para la inscripcin,
en la forma establecida por el artculo 49 del presente Decreto.
Los documentos acompaados a la solicitud de inscripcin se archivarn
en carpeta con indicacin del cdigo de folio que respaldan.
31. En particular el trmite del registro extemporneo de nacimiento fue
reglamentado mediante el Decreto 2188 de 2001, que seala:
Artculo 1. Procedimiento para la inscripcin extempornea de
nacimiento en el Registro Civil. Por excepcin, cuando se
pretende registrar el nacimiento fuera del trmino prescrito en el
artculo 48 del Decreto-ley 1260 de 1970, la inscripcin se
podr solicitar ante funcionario de registro civil, notario o

funcionario autorizado por la ley, caso en el cual se seguirn las


siguientes reglas:
1. La solicitud se adelantar ante el funcionario de registro civil
o notario del domicilio de quien se pretende registrar.
2. El solicitante, o su representante legal si fuere menor de edad,
declararn bajo juramento que su nacimiento no se ha inscrito
ante autoridad competente, previa amonestacin sobre las
implicaciones penales que se deriven de una actuacin ilcita.
3. El nacimiento deber acreditarse con el certificado de nacido
vivo, expedido por el mdico, enfermera o partera, o con otros
documentos autnticos o con copia de las partidas parroquiales,
respecto de las personas bautizadas en el seno de la iglesia
catlica o de las anotaciones de origen religioso,
correspondientes a las personas de otros credos, anexando
adems certificacin autntica de la competencia del prroco o
de celebracin de convenio de derecho pblico interno con el
Estado colombiano, segn el caso.
4. En caso de no poder acreditarse el nacimiento con los
documentos anteriores, se har con fundamento en testimonios
de conformidad con el artculo 50 del Decreto-ley 1260 de 1970.
En este evento, la declaracin bajo juramento rendida
personalmente ante el mismo funcionario de registro civil o
notario, la harn al menos dos (2) personas que hayan
presenciado, asistido o tenido noticia directa y fidedigna del
nacimiento.
5. Los testigos debern identificarse plenamente y expresarn,
entre otros datos, su domicilio permanente, direccin y telfono
de su residencia; igualmente debern presentar el documento de
identidad en original y copia, tomando la impresin de la huella
dactilar del testigo.
6. El funcionario de registro civil o notario interrogar personal
e individualmente al solicitante y a los testigos sobre las
circunstancias de tiempo, modo y lugar del nacimiento y dems
aspectos que a su juicio permitan establecer la veracidad de los
hechos conforme a las reglas del Cdigo de Procedimiento Civil
sobre la materia.

7. En todo caso, al tramitar la inscripcin, la autoridad


proceder a tomar la impresin de las huellas plantares o
dactilares del solicitante, conforme a las reglas vigentes.
Los documentos que se presenten con la solicitud se archivarn
en carpeta con indicacin del nmero serial que
respaldan ().
As, con fundamento en las normas citadas y entendiendo que el estado
civil de las personas es un derecho fundamental autnomo, pero
tambin un atributo de la personalidad, que integra el derecho
fundamental a la personalidad jurdica, la Corte se ha ocupado
recurrentemente de su garanta.
32. Por ejemplo, en la sentencia T-963 de 2001[66], la Corte conoci una
accin de tutela interpuesta en representacin de los nios nacidos entre
diciembre de 2000 y marzo de 2001 en el municipio de Sucre (Cauca),
contra la Registradura Nacional del Estado Civil, porque durante ese
tiempo el registrador municipal no haba cumplido sus funciones y en
consecuencia, los nacimientos y dems actos propios de identificacin
de las personas, como el registro civil de nacimiento no se
est[ban] cumpliendo. La Corte Constitucional al analizar el caso
concluy que todo nio tiene derecho a ser inscrito en el registro civil,
pues as se convierte en sujeto de derechos y puede obtener la
proteccin por parte del Estado, razn por la cual orden al Registrador
Nacional del Estado Civil, realizar las gestiones necesarias para la
inscripcin en el registro civil de los nios nacidos desde el mes de
diciembre de 2000 en Sucre (Cauca).
33. En conclusin, uno de los atributos de la personalidad es el estado civil,
que a su vez es un derecho fundamental autnomo. Este permite
identificar y diferenciar a las personas y las hace sujetos de derechos y
obligaciones[67]. Adems, gracias a este se definen hechos
fundamentales de la vida y se ubica a las personas en la sociedad, por
ejemplo, ser hombre o mujer, mayor o menor de edad, casado o soltero
y si vive o falleci. Ahora bien, el derecho de toda persona a su estado
civil, tambin est cobijado por el mandato general de garantizar el
inters superior de las y los nios, por ello es deber de los padres de
garantizar la inscripcin en el registro civil de los nios al nacer, por
ser este el momento en el que comienzan a suceder los acontecimientos
de la vida de cada persona. Este derecho a su vez no puede estar
subordinado a actuaciones administrativas que impidan su
materializacin.

El derecho al nombre, a la nacionalidad y a una filiacin


verdadera
34. El derecho a tener un nombre, una nacionalidad y una filiacin
verdadera, como el derecho al estado civil, hacen parte de los atributos
de la personalidad y son reconocidos ampliamente por los tratados de
derechos humanos ratificados por Colombia, as como por la
Constitucin y la ley.
35. As, el artculo 24 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos
establece
que todo
nio () deber
tener
un
nombre y tiene derecho a adquirir una nacionalidad, el artculo 18
de la Convencin Americanasobre Derechos Humanos dispone
que toda persona tiene derecho a un nombre propio y a los apellidos
de sus padres o al de uno de ellos () y en el artculo 20 del mismo
tratado indica que toda persona tiene derecho a una nacionalidad,
que debe ser la del Estado en donde naci si no tiene derecho a otra.
36. Respecto del derecho a tener un nombre, la Corte Interamericana de
Derechos Humanos ha sealado queconstituye un elemento bsico e
indispensable de la identidad de cada persona, sin el cual no puede ser
reconocida por la sociedad ni registrada ante el Estado[68].
De acuerdo con la Corte Interamericana, el alcance de este derecho
implica que los Estados tienen la obligacin no slo de proteger el
derecho al nombre, sino tambin de brindar las medidas necesarias
para facilitar el registro de la persona, inmediatamente despus de su
nacimiento[69], as como garantizar quela persona sea registrada
con el nombre elegido por ella o por sus padres, segn sea el momento
del registro, sin ningn tipo de restriccin al derecho ni interferencia
en la decisin de escoger el nombre. Una vez registrada la persona, se
debe garantizar la posibilidad de preservar y reestablecer su nombre y
su apellido[70].
37. A nivel legal y respecto del derecho al nombre, el Decreto Ley 1260 de
1970 en su artculo 3 establece que toda persona tiene derecho a su
individualidad, y por consiguiente, al nombre que por ley le
corresponde. El nombre comprende, el nombre, los apellidos, y en su
caso, el seudnimo.
38. Ahora bien, el derecho a un nombre implica tener el que pertenece a la
persona, no otro[71]. En esa medida, est estrechamente relacionado

con el derecho a la filiacin[72] y debe tener sus bases en la realidad,


razn por la cual dentro de lmites razonables y en la medida de lo
posible, toda persona tiene derecho a acudir a los tribunales con el fin
de establecer una filiacin legal y jurdica que corresponda a su
filiacin real. Las personas tienen entonces, dentro del derecho
constitucional colombiano, un verdadero derecho a reclamar su
verdadera filiacin, como acertadamente lo denomin, durante la
vigencia de la anterior Constitucin, la Corte Suprema de
Justicia[73] (negrilla fuera de texto).
39. En suma, de acuerdo con los tratados internacionales sobre la materia,
la Constitucin Poltica y la ley, todas las personas tienen derecho a
tener un nombre y a la filiacin, la cual debe ser la que por ley le
corresponde a la persona. Es decir, no basta con que una persona tenga
nombre y apellidos para garantizar este derecho, sino que es necesario
que dicho nombre y apellidos en la medida de lo posible, correspondan
a la realidad.
40. Respecto del derecho a la nacionalidad, la Corte Interamericana de
Derechos Humanos lo ha definido como el vnculo jurdico poltico
que liga a una persona con un Estado determinado por medio del cual
se obliga con l con relaciones de lealtad y fidelidad y se hace
acreedor a su proteccin diplomtica[74]. En el Caso de las nias
Yean y Bosico Vs. Repblica Dominicana, la Corte Interamericana
entendi que la nacionalidad es la expresin jurdica de un hecho
social de conexin de un individuo con un Estado[75] y que su
importancia reside en que ella, como vnculo jurdico poltico que liga
una persona a un Estado determinado[76], permite que el individuo
adquiera y ejerza los derechos y responsabilidades propias de la
pertenencia a una comunidad poltica[77].
41. De acuerdo con la citada sentencia, la Convencin Americana reconoce
el derecho a la nacionalidad en dos sentidos, el derecho a tener una
nacionalidad desde la perspectiva de dotar al individuo de un mnimo
de amparo jurdico en el conjunto de relaciones, al establecer su
vinculacin con un Estado determinado, y el de proteger al individuo
contra la privacin de su nacionalidad en forma arbitraria, porque de
ese modo se le estara privando de la totalidad de sus derechos
polticos y de aquellos derechos civiles que se sustentan en la
nacionalidad del individuo[78].
La Corte Interamericana reconoce que la facultad de determinar
quines son sus nacionales es propia de cada Estado, con las

restricciones impuestas por las normas del derecho internacional


orientadas a garantizar a todos los individuos una proteccin igualitaria
y efectiva y prevenir, evitar y reducir los casos de aptridas[79].
42. En ese sentido, la Constitucin Poltica de Colombia en su artculo 96,
establece los requisitos para adquirir la nacionalidad colombiana, as:
Artculo 96. Son nacionales colombianos.
1. Por nacimiento:
a) Los naturales de Colombia, que con una de dos condiciones:
que el padre o la madre hayan sido naturales o nacionales
colombianos o que, siendo hijos de extranjeros, alguno de sus
padres estuviere domiciliado en la Repblica en el momento del
nacimiento y;
b) Los hijos de padre o madre colombianos que hubieren
nacido en tierra extranjera y luego se domiciliaren en territorio
colombiano o registraren en una oficina consular de la
Repblica.
2. Por adopcin:
a) Los extranjeros que soliciten y obtengan carta de
naturalizacin, de acuerdo con la ley, la cual establecer los
casos en los cuales se pierde la nacionalidad colombiana por
adopcin;
b) Los Latinoamericanos y del Caribe por nacimiento domiciliados
en Colombia, que con autorizacin del Gobierno y de acuerdo con la
ley y el principio de reciprocidad, pidan ser inscritos como
colombianos ante la municipalidad donde se establecieren, y;
c) Los miembros de los pueblos indgenas que comparten territorios
fronterizos, con aplicacin del principio de reciprocidad segn
tratados pblicos.
Ningn colombiano por nacimiento podr ser privado de su
nacionalidad. La calidad de nacional colombiano no se pierde por el
hecho de adquirir otra nacionalidad. Los nacionales por adopcin
no estarn obligados a renunciar a su nacionalidad de origen o
adopcin.
Quienes hayan renunciado a la nacionalidad colombiana podrn
recobrarla con arreglo a la ley (negrilla fuera de texto).

43. Conforme a lo anterior, el Estado colombiano tiene la obligacin de


garantizar a toda persona el derecho a tener una nacionalidad, como
parte del derecho al reconocimiento de la personalidad jurdica. Ahora
bien, el reconocimiento de la nacionalidad colombiana, debe hacerse
conforme a las disposiciones establecidas en el artculo 96 de la
Constitucin, es decir, el derecho a tener una nacionalidad no autoriza a
las autoridades colombianas a reconocer como nacionales a todas
aquellas personas que as lo soliciten.
44. As por ejemplo, en la sentencia T-965 de 2008, la Corte analiz el caso
de un hombre quien alegaba que la Registradura Nacional de Estado
Civil le haba desconocido sus derechos a la personalidad jurdica,
libertad de circulacin, educacin y participacin poltica, al negarle la
expedicin de su cdula de ciudadana pese a haber nacido en
Colombia, porque de acuerdo con su registro civil de nacimiento, sus
padres biolgicos eran nacionales peruanos. De acuerdo con la
Registradura, en ese caso no haba prueba de que al momento del
nacimiento del accionante alguno de sus padres estuviera domiciliado
en Colombia.
La Corte Constitucional concluy entonces que no se desconocieron los
derechos del accionante, porque i) en efecto, no haba prueba de que
sus padres estuvieran domiciliados en Colombia al momento de su
nacimiento; ii) no haba prueba de que el accionante cumpliera los
requisitos establecidos por la Constitucin y la ley para ser nacional
colombiano por adopcin, pues no existe prueba de que el accionante
haya obtenido carta de naturalizacin, resolucin de inscripcin como
colombiano o pertenezca a una comunidad indgena ubicada en
territorio fronterizo; y iii) no haba prueba de que ningn otro Estado
no le hubiera reconocido la nacionalidad, de modo que se tratara de un
aptrida a quien se le debiera reconocer la nacionalidad colombiana.
Por lo anterior, a juicio de la Corte, el accionante tena como
alternativa solicitar la nacionalidad peruana de sus padres; acreditar
mediante certificacin que Per no le concede su nacionalidad; o
solicitar la nacionalidad colombiana por adopcin, previo el
cumplimiento de los requisitos legales.
Respuesta al caso concreto
45. En el presente caso, la Corte Constitucional conoce una accin de tutela
instaurada por el padre de un menor de edad nacido en Panam, a quien
la Notara Primera de Bogot le neg la inscripcin de su nacimiento,

hecho que de acuerdo con el padre del nio, desconoce su derecho a la


personalidad jurdica.
El nio respecto del cual se interpone la accin de tutela, fue registrado
en Panam solamente con los apellidos de su madre, seora Mara,
quien lo trajo de visita a Colombia cuando tena 7 meses de nacido.
Estando el nio y la madre en Colombia, el accionante, con la anuencia
de la madre del nio, solicit a la Notara Primera de Bogot registrar
su nacimiento, a lo que la Notara se neg porque el nombre del padre
no constaba en el certificado de nacimiento otorgado en Panam. La
Notara indic que para superar ese requisito, deba celebrarse escritura
pblica de reconocimiento o escritura de legitimacin si los padres eran
casados.
El padre del nio celebr entonces escritura pblica de reconocimiento
y solicit nuevamente la inscripcin del nacimiento, a lo que la Notara
se neg nuevamente, esta vez porque el certificado otorgado en Panam
no estaba debidamente apostillado. Por lo anterior, el padre del menor
de edad interpuso una accin de tutela solicitando la proteccin de los
derechos fundamentales a la personalidad jurdica, la salud y la vida del
nio y la consecuente inscripcin del registro de nacimiento.
46. Con base en los hechos narrados y las consideraciones hechas en
precedencia, la Corte debe establecer si la Notara Primera de Bogot,
al exigir el registro de nacimiento apostillado para proceder a inscribir
el registro civil del nio en Colombia, desconoci el deber de garantizar
el inters superior de las y los nios y el derecho a la personalidad
jurdica de Santiago.
47. Antes de dar respuesta al anterior problema, es necesario establecer si
el seor Juan Pablo estaba legitimado para actuar en representacin de
su hijo. Encuentra la Corte que tratndose de derechos de los menores
de edad, el umbral de formalidad de la accin de tutela puede ser menor
y quien represente sus intereses no necesariamente debe afirmar
expresamente que lo hace, pues en virtud del principio de inters
superior del nio, puede iniciarse esta accin por quien considera que
sus derechos estn siendo desconocidos. En este caso, el padre del nio
estima que el accionar de la Notara Primera de Bogot no solo niega el
derecho a la personalidad jurdica de su hijo, sino que le impide el
ejercicio de sus dems derechos fundamentales. Razn por la cual el
seor Juan Pablo estaba legitimado para interponer la tutela que nos
ocupa.

48. Ahora bien, sobre el supuesto desconocimiento del derecho a la


personalidad jurdica por cuenta de la negativa a inscribir el registro de
nacimiento de la Notara Primera de Bogot, la Corte encuentra que la
nica razn fue que no estaba debidamente apostillado. Este requisito
no es menor. Permite a las autoridades colombianas saber que el
documento que le fue remitido es autntico, razn por la cual, por regla
general, debe ser exigido, de lo contrario cualquiera podra registrar el
nacimiento de nios ocurrido en el extranjero, incluso sin ser el padre o
la madre o como consecuencia de un hecho delictivo como el trfico de
personas.
49. No obstante, en este caso, si bien el registro del nacimiento otorgado en
Panam no est apostillado, no hay ninguna duda sobre la veracidad de
los hechos acreditados all y menos an sobre la paternidad del seor
Juan Pablo. Ello se sigue del hecho de que la madre del nio solicit la
inscripcin de su nacimiento en Colombia y afirm en diversos
documentos aportados al proceso que el seor Juan Pablo es el padre
del menor de edad. Por esta razn, a juicio de la Sala, el objeto del
requisito de la apostilla se satisface por otros medios y su exigencia
puede ceder ante la necesidad de garantizar el inters superior del nio
involucrado, teniendo en cuenta que negar la inscripcin del registro
civil, desconoce su derecho a la personalidad jurdica y le impide
ingresar al mundo jurdico como sujeto de derechos y obligaciones, en
particular, como afirma el seor Juan Pablo, le impide acceder al
sistema de seguridad social en salud o al servicio pblico de educacin,
entre otros.
50. En este sentido, la Corte Constitucional ha identificado las reglas o
criterios decisorios generales que deben aplicarse para establecer cmo
satisfacer el inters superior en casos que involucran los derechos de
menores de edad. Entre ellas, ha destacado el deber del juez de tutela de
equilibrar los derechos de los nios y los de sus familiares, teniendo en
cuenta que si se altera dicho equilibrio, debe adoptarse la decisin que
mejor satisfaga los derechos de los primeros[80]. A juicio de esta Sala
la decisin que mejor garantiza los derechos de Santiago, ms all de
las posibles disputas por su custodia-que no son objeto de esta accin
de tutela-, es permitir su registro con el nombre y apellidos que por
derecho le corresponden, como lo decidi el juzgado que conoci de
esta accin en nica instancia. Por esta razn, esta Sala confirmar la
decisin adoptada por el Juzgado Primero Civil del Circuito de
Pamplona (Norte de Santander), en nica instancia.

51. Ahora bien, mientras se tramitaba la presente accin de tutela, la


Embajada de Panam en Colombia inici una serie de dilogos con el
Ministerio de Relaciones Exteriores, debido a que, a su juicio, el nio
Santiago est siendo retenido ilegalmente en Colombia. Por ello, el
Ministerio de Relaciones Exteriores, despus del fallo de nica
instancia del Juzgado Primero Civil del Circuito de Pamplona (Norte de
Santander), solicit la revisin de la sentencia a la Corte Constitucional.
A juicio de la Cancillera, el proceso se habra surtido en
desconocimiento del derecho al debido proceso de la madre del nio,
porque ella no tuvo oportunidad de ejercer el derecho de defensa y
contradiccin pues no fue notificada de la accin de tutela. Adems, en
este caso habra una dificultad derivada del hecho de que el nio tiene
dos nacionalidades y el Estado panameo no admite esa situacin. Los
argumentos de la Cancillera plantean dos problemas jurdicos, el
primero consiste en establecer si en efecto, la decisin del juzgado de
primera instancia desconoci el derecho al debido proceso de la seora
Mara y el segundo, determinar si la decisin del juez de primera
instancia desconoci el derecho fundamental del nio al estado civil, al
nombre, la nacionalidad y a una filiacin verdadera, debido a que el
nio ya tiene un registro civil en la Repblica de Panam, donde
aparece con un nombre y una nacionalidad diferente a los que tiene en
Colombia.
52. Sobre el presunto desconocimiento del derecho al debido proceso de la
seora Mara, la Corte encuentra que el Juzgado Primero Civil del
Circuito de Pamplona (Norte de Santander), a quien le correspondi el
trmite de la accin de tutela en nica instancia, trat de contactarse
con ella a su correo electrnico, que fue el medio de notificacin
indicado por el accionante. No obstante lo anterior, no obtuvo ninguna
respuesta.
53. Luego, durante el trmite de revisin de la accin de tutela, la Corte
pidi al Ministerio de Relaciones Exteriores poner en conocimiento de
la seora Mara el contenido de la accin, lo cual se intent hacer a
travs de los consulados de Colombia en Coln (Panam) y La Habana
(Cuba). Sin embargo, la seora Mara respondi a los llamados hechos
por estas dependencias indicando que cuando tuviera tiempo acudira a
sus despachos, lo que nunca sucedi. De modo que la madre del nio
conoce del trmite de la accin de tutela y tanto el juez de instancia
como el Ministerio de Relaciones Exteriores intentaron
infructuosamente poner el expediente en su conocimiento, sin que ello
fuera posible. Por lo anterior, a juicio de esta Sala no puede afirmarse

que se haya desconocido el derecho al debido proceso de la seora


Mara, dado que ella pudo ejercer, de haber querido, los recursos
jurdicos a su disposicin.
54. Habiendo establecido lo anterior, corresponde ahora determinar si
existe alguna violacin a los derechos del nio al estado civil, nombre,
nacionalidad y filiacin verdadera, por el hecho de tener dos registros
civiles con diferentes apellidos y en diferentes pases, uno de los cuales
no permite la doble nacionalidad.
Encuentra la Corte que de acuerdo con los tratados de derechos humanos
sobre la materia, los nios tienen derecho a tener una nacionalidad y la
forma como esta se otorgue depende de la regulacin de cada Estado,
siempre que se garantice el derecho a la igualdad y se tomen las medidas
necesarias para evitar la existencia de casos de aptridas.
Ahora bien, conforme a nuestra regulacin interna, son nacionales
colombianos por nacimiento los hijos de padre o madre colombianos
que hubieren nacido en tierra extranjera y luego se domiciliaren en
territorio colombiano o registraren en una oficina consular de la
Repblica. Es decir, de acuerdo con la Constitucin, el nio Santiago es
nacional colombiano por nacimiento, pues es hijo de padre colombiano y
est domiciliado en el territorio nacional, por decisin tomada de comn
acuerdo entre la madre y padre del nio.
55. De modo que la decisin del juzgado de primera instancia no
desconoci el derecho a la nacionalidad del nio Santiago. Antes bien, fue
una decisin orientada a garantizar sus derechos conforme a la
Constitucin Poltica de 1991. Si bien es cierto que en el Estado
panameo no permite la doble nacionalidad, tambin lo es que de acuerdo
con el artculo 2 de la Constitucin Poltica las autoridades de la
Repblica estn instituidas para proteger a todas las personas residentes
en Colombia, en su vida, honra, bienes, creencias, y dems derechos y
libertades, y para asegurar el cumplimiento de los deberes sociales del
Estado y de los particulares(negrilla fuera de texto) y que dichas
autoridades, en particular los jueces, deben actuar conforme a la
legislacin vigente dentro del territorio nacional. As las cosas, la Corte
encuentra que el juzgado de primera instancia actu conforme a sus
obligaciones, las cuales estn definidas por la Constitucin y la ley y de
acuerdo con las cuales debe proteger a los residentes en el pas, en
cumplimiento de los deberes del Estado. No puede entonces este Tribunal
desconocer sus obligaciones y fallar conforme a las normas de otro pas.
El hecho de que Panam no acepte doble nacionalidad no es argumento

suficiente para no reconocer la ciudadana colombiana a un menor de edad


que tiene derecho a ella. Al mismo tiempo, esta Corporacin considera
que conceder la ciudadana colombiana a un menor que tiene derecho a
ella no viola sus derechos, sino por el contrario le permite acceder a ellos.
Ahora bien, la Embajada de Panam en Colombia aduce que de acuerdo
con el Cdigo de Bustamante, cuando haya discusin entre las leyes del
padre y del hijo en asuntos referentes a la nacionalidad, debe preferirse la
ley personal de este ltimo. No obstante, el Cdigo Bustamante no fue
ratificado por Colombia, de modo que no es vinculante.
56. La anterior situacin lleva a que, en efecto, el nio Santiago tenga en
este momento dos nombres que difieren en el primer apellido, pues la
madre del nio lo registr en Panam solamente como su hijo, mientras en
Colombia, tanto el padre como la madre del nio firmaron la solicitud de
registro de nacimiento, de modo que el nio figura con los apellidos de
sus dos progenitores. Sobre este asunto, la Corte comparte la
preocupacin de los Ministerios de Relaciones Exteriores de Colombia y
Panam y debe adoptar una decisin conforme a derecho que solucione la
controversia. Por ello, considerando que tanto los tratados de derechos
humanos referidos a este asunto, como la Constitucin Poltica de 1991,
establecen el derecho de los nios al estado civil, a un nombre y a la
filiacin no como una mera formalidad, sino como el derecho a tener los
atributos que le corresponden a una persona, la Corte estima que en este
caso, el nombre y filiacin que le corresponden al nio Santiago es el que
fue reconocido en su registro civil colombiano, el cual fue otorgado
conforme a las normas que rigen la materia, en lo relacionado con el
registro extemporneo de menores de edad.
57. Con fundamento en lo anterior, esta Corporacin concluye que la
decisin del Juzgado Primero Civil del Circuito de Pamplona (Norte de
Santander) que conoci esta accin de tutela en primera instancia, no
desconoce los derechos al estado civil, nombre, nacionalidad y filiacin
del nio Santiago, antes bien, es la decisin que mejor los garantiza.
58. Ahora bien, atendiendo al hecho de que el nio actualmente cuenta
con dos registros civiles, en los que aparece con dos nombres y dos
nacionalidades diferentes, la Corte exhortar al seor Juan Pablo para que
en un plazo razonable de tiempo, adelante las gestiones necesarias para
que en el registro civil de nacimiento otorgado en Panam, se le reconozca
como el padre del nio Santiago. Una vez se haya corregido dicho registro
civil, el seor Juan Pablo deber aportar a la Registradura Nacional del
Estado Civil el registro civil de nacimiento del menor de edad,

debidamente apostillado. En el mismo sentido, se ordenar a la Cancillera


acompaar y prestar asesora al seor Juan Pablo, en los trmites de
reconocimiento del nio Santiago en Panam.
III. DECISIN
Con fundamento en las consideraciones expuestas en precedencia, la Sala
Novena de Revisin de la Corte Constitucional, administrando justicia en
nombre del pueblo y por mandato de la Constitucin,
RESUELVE
Primero.- LEVANTAR la suspensin de trminos ordenada en este
trmite de revisin.
Segundo.- TUTELAR los derechos a la personalidad jurdica, estado civil,
nacionalidad,
nombre
y
filiacin
del
nio
Santiago
y CONFIRMAR la decisin del Juzgado Primero Civil del Circuito de
Pamplona
(Norte de Santander), del 28 de agosto de 2013, en la
que se resolvi conceder la solicitud de amparo invocada por el seor Juan
Pablo, por las razones expuestas en esta providencia.
Tercero.- EXHORTAR al seor Juan Pablo para que en el plazo mximo
de nueve (9) meses, contados a partir de la notificacin de esta sentencia,
adelante las gestiones necesarias para el reconocimiento del nio Santiago
en la Repblica de Panam, luego de lo cual deber aportar a la
Registradura Nacional del Estado Civil el registro civil de nacimiento del
nio Santiago debidamente apostillado.
Cuarto.- ORDENAR al Ministerio de Relaciones Exteriores, acompaar
y prestar asesora al seor Juan Pablo, en los trmites de reconocimiento
del nio Santiago.
Quinto.- Por Secretara General, LIBRAR las comunicaciones de que trata
el artculo 36 del Decreto 2591 de 1991.
Notifquese, comunquese, cmplase e insrtese en la Gaceta de la Corte
Constitucional.

LUIS ERNESTO VARGAS SILVA


Magistrado

MARA VICTORIA CALLE CORREA


Magistrada

MAURICIO GONZLEZ CUERVO


Magistrado

MARTHA VICTORIA SCHICA MNDEZ


Secretaria

[1] De acuerdo con el registro civil de nacimiento del nio otorgado en Panam, su nombre es Santiago. Por su parte,
el registro civil de nacimiento colombiano indica que su nombre es Santiago. En esta sentencia se tomar como
nombre del nio el segundo, para evitar cualquier confusin.
[2] Folio 20 del cuaderno principal (se entender que se hace referencia al cuaderno principal a menos que se indique
expresamente lo contrario). Segn se desprende del expediente, no hay ninguna duda sobre la paternidad del seor
Juan Pablo, la cual ha sido reconocida en diferentes oportunidades por la madre del nio, segn consta en
documentos aportados al proceso.
[3] Folio 10.
[4] Folio 34.
[5] No obstante, la Notara respondi a esta Corporacin informando que no tiene entre sus expedientes copia del
registro civil de nacimiento apostillado, slo estampillado. Folio 60.
[6] De acuerdo con el Oficio No. 0796 del Juzgado Primero Civil del Circuito de Pamplona, la notificacin a la
seora Mara , se har por el medio ms expedito y por intermedio del accionante, dado que se afirma que reside
fuera de Colombia (Folio 41). El accionante remiti comunicacin al Juzgado en la que inform que desconoce el
domicilio actual de la seora Mara, pero que poda ser notificada a su cuenta de correo electrnico (Folio 49), como
en efecto hizo el juzgado (Folio 52).
[7] Folio 60.
[8] Folio 69.
[9] Folio 70.
[10] Folios 70 y 71.
[11] Folio 84.

[12] Folio 89.


[13] Folios 99 al 101.
[14] Folio 102.
[15] Folio 116.
[16] Folio 162.
[17] Ibdem.
[18] Folio 163.
[19] Folio 13.
[20] Folio 16.
[21] Folio 18.
[22] Folio 25.
[23] Folio 37.
[24] Folio 64.
[25] Folio 65.
[26] Folio 19 del cuaderno de pruebas.
[27] Folio 26 del cuaderno de pruebas.
[28] La solicitud de revisin radicaba en la necesidad de que se protegieran los derechos del menor de edad
involucrado, bajo la consideracin de que la orden adoptada en primera instancia desconoci la Convencin sobre
Derechos del Nio, el derecho al debido proceso de la madre biolgica y puso en una situacin de inestabilidad e
inseguridad jurdica al nio.
[29] Folio 36 (reverso) del cuaderno de pruebas.
[30] Folio 37 (reverso) del cuaderno de pruebas.
[31] Ibdem.
[32] Folio 73 del cuaderno de pruebas.
[33] El Cdigo de Bustamante es la Convencin de Derecho Internacional Privado adoptada en La Habana (Cuba) el
20 de Febrero de 1928. Si bien Colombia la firm, manifest su reserva expresa a todo cuanto pudiera estar en
contradiccin con la legislacin colombiana. Ver: http://www.oas.org/juridico/spanish/firmas/a-31.html
[34] Folio 84 del cuaderno pruebas.
[35] Ver: Sentencias T-569 de 2005, M.P. Clara Ins Vargas; T-693 de 2004, M.P. Marco Gerardo Monroy Cabra; T061 de 2004, M.P. lvaro Tafur Galvis; T-863 de 2003, M.P. Jaime Araujo Rentera; T-1135 de 2001, M.P. Clara Ins
Vargas Hernndez; T-452 de 2001, M.P. Manuel Jos Cepeda Espinosa, T-236 de 2000, M.P. Jos Gregorio
Hernndez Galindo.
[36] Artculo 2.1. Convencin sobre los Derechos del Nio.
[37] Artculo 3.1. Ibdem.
[38] Artculo 4. Ibdem.
[39] Artculo 5. Ibdem.
[40] Aunque es la Convencin sobre Derechos del Nio, la que consolida la doctrina integral de proteccin de la
niez, incluyendo como principio orientador el inters superior de las y los nios, el primer instrumento internacional
que hizo referencia a ese postulado fue la Declaracin de Ginebra de 1924 sobre derechos del nio. Despus fue
reproducido en la Declaracin Universal de Derechos Humanos (artculo 25. 2), la Declaracin de los Derechos del
Nio (Principio 2), el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (artculos 23 y 24) y la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos (artculo 19).
[41] M.P. Manuel Jos Cepeda Espinosa.
[42] Sentencia T-580A de 2011, M.P. Mauricio Gonzlez Cuervo.
[43] En esa oportunidad la Corte conoci el caso de una mujer que, sin haber sido asesorada adecuadamente por el
ICBF, entreg a su hija recin nacida en adopcin. Posteriormente revoc su consentimiento, pero ello no fue
aceptado porque a juicio del ICBF, transcurrido un mes desde la entrega en adopcin de un menor de edad, el

consentimiento se hace irrevocable. La mujer, identificada como Beatriz, solicit mediante la accin constitucional de
amparo, que la nia no fuera dada en adopcin y le fuera entregada. La Corte orden reintegrar a la nia al seno de su
familia biolgica.
[44] Estas reglas han sido reiteradas en las sentencias T-292 de 2004, M.P. Manuel Jos Cepeda; T-497 de 2005, M.P.
Rodrigo Escobar Gil; T-466 de 2006, M.P. Manuel Jos Cepeda; T-968 de 2009, M.P. Mara Victoria Calle; T-580A
de 2011, M.P. Mauricio Gonzlez Cuervo, y C-900 de 2011, entre muchas otras.
[45] La jurisprudencia de manera general ha reiterado la regla referida a la necesidad de equilibrar los derechos de los
nios y los de sus padres (Cfr. Nota al pie No. 62). Sin embargo, en sentencia T-397 de 2004 M.P. Manuel Jos
Cepeda y T-572 de 2010, M.P. Juan Carlos Henao, se reformul esta regla para hablar de la necesidad de equilibrar
los derechos de los parientes biolgicos o de crianza, con los derechos de las y los nios.
[46] Esta regla fue formulada en las sentencias T-397 de 2004 M.P. Manuel Jos Cepeda y T-572 de 2010, M.P. Juan
Carlos Henao.
[47] Sentencia T-277 de 2002, M.P. Rodrigo Escobar Gil.
[48] Al respecto ver: Sentencia T-329A de 2012, M.P. Gabriel Eduardo Mendoza, entre otras.
[49] M.P. Alejandro Martnez Caballero.
[50] M.P. Eduardo Cifuentes Muoz
[51] M.P. Fabio Morn.
[52] M.P. Carlos Gaviria Daz.
[53] M.P. Eduardo Cifuentes Muoz.
[54] Ver: Sentencia T-329A de 2012, M.P Gabriel Eduardo Mendoza, en referencia a la sentencia C-243 de 2001.
[55] M.P Jorge Arango Meja.
[56] M.P. Rodrigo Escobar Gil.
[57] M.P. Gabriel Eduardo Mendoza.
[58] Ver: Sentencias T-966 de 2001, M.P. Alfredo Beltrn Sierra; T-641 de 2001, M.P. Jaime Crdoba Trivio; y T183 de 2001, M.P. Alfredo Beltrn Sierra.
[59] Ver: Sentencias T-1342 de 2001, M.P. lvaro Tafur y T-488 de 1999, M.P. Martha Victoria Schica.
[60] Ver: Sentencias T-277 de 2002, M.P. Rodrigo Escobar Gil y T-963 de 2001, M.P. Alfredo Beltrn Sierra.
[61] Sentencia T-006 de 2011, M.P. Mara Victoria Calle.
[62] Sentencia T-090 de 1996, M.P. Carlos Gaviria Daz.
[63] Sentencias T-721 de 2010, M.P. Nilson Pinilla Pinilla, T-042 de 2008, M.P. Clara Ins Vargas Hernndez, T-644
de 2007, M.P. Marco Gerardo Monroy Cabra, T-497 de 2006, M.P. Jaime Crdoba Trivio, T-056 de 2006, M.P.
Alfredo Beltrn Sierra, T-1058 de 2002, M.P. Jaime Arajo Rentera, T-1050 de 2002, M.P. Jaime Arajo Rentera, T909 de 2001, M.P. Jaime Arajo Rentera, y T-532 de 2001, M.P. Jaime Crdoba Trivio.
[64] Sentencias T-594 de 1993, M.P. Vladimiro Naranjo Mesa; T-1229 de 2001, M.P. Marco Gerardo Monroy Cabra
y T-168 de 2005, M.P. Manuel Jos Cepeda.
[65] Sentencia C-004 de 1998, M.P. Jorge Arango Meja.
[66] M.P. Alfredo Beltrn Sierra.
[67] Sentencia T-090 de 1995, M.P. Carlos Gaviria Daz.
[68] Corte IDH. Caso de las Nias Yean y Bosico Vs. Repblica Dominicana. Demanda de Interpretacin de la
Sentencia de Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 23 de noviembre de 2006. Serie
C No. 156. Prrafo 182.
[69] Ibdem. Prrafo 183.
[70] Ibdem. Prrafo 184.
[71] Ver: Sentencia T-090 de 1995, M.P. Carlos Gaviria Daz.
[72] Ver: Sentencia C-109 de 1995, M.P. Alejandro Martnez Caballero.
[73] C-109 de 1995, M.P. Alejandro Martnez Caballero. La sentencia indica respecto de los limites razonables: 11Los lmites razonables son aquellos que, de conformidad con la Constitucin, establece el Legislador con el fin de

armonizar valores que pueden a veces entrar en conflicto, puesto que -dentro de determinados marcos- corresponde
a la ley regular el tema de la filiacin en general y, de manera especfica, las causales para controvertir
presunciones legales en esta materia. En efecto, conforme al inciso final del artculo 42 de la Constitucin, la
regulacin del estado civil de las personas y de los derechos y deberes que de l derivan corresponde a la ley. //De
otro lado, el tema de la filiacin, en la medida en que regula las relaciones de una persona con su familia, tambin
tiene relacin con otros valores constitucionales. As, la existencia de las presunciones legales en materia de filiacin
y la consagracin de restricciones legales a la posibilidad de impugnar tales presunciones, no ha sido
histricamente un puro capricho del legislador. En efecto, la ley, al precisar quienes estn legitimados para
impugnar una presuncin de filiacin y al definir cules son los motivos para poder hacerlo, busca proteger la
intimidad y la unidad de la familia y del matrimonio al librarla de injerencias indebidas de otras personas. As,
segn la Corte Suprema de Justicia, este carcter taxativo de las causales de impugnacin busca "proteger la
intimidad y el sosiego de los hogares formados bajo la tutela del matrimonio, previnindolo contra los ataques
malintencionados y alejndola de todo escndalo"26 Y esto encuentra bases constitucionales, puesto que la Carta
seala que la familia es la institucin bsica y el ncleo fundamental de la sociedad (CP arts 5 y 42). Por ello la
Constitucin la protege. As, el artculo 42 superior establece que el Estado y la sociedad deben garantizar la
proteccin integral de la familia. Adems este artculo seala que la honra, la dignidad y la intimidad de la familia
son inviolables. Finalmente, la Constitucin reconoce la existencia de los matrimonios y delega su regulacin a la
ley (CP art. 42).
[74] Corte IDH. Caso Castillo Petruzzi y otros Vs. Per. Cumplimiento de Sentencia. Resolucin de 17 de noviembre
de 1999. Serie C No. 59. Prrafo 99.
[75] Cfr. Caso Nottebohm (Liechtenstein vs. Guatemala), segunda fase. Sentencia de 6 de abril de 1955. Corte
Internacional de Justicia, ICJ Reports 1955, pg. 23.
[76] Cfr. Propuesta de Modificacin a la Constitucin Poltica de Costa Rica Relacionada con la Naturalizacin .
Opinin Consultiva OC-4/84 del 19 de enero de 1984. Serie A No. 4, prr. 35.
[77] Corte IDH. Caso de las Nias Yean y Bosico Vs. Repblica Dominicana. Demanda de Interpretacin de la
Sentencia de Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 23 de noviembre de 2006. Serie
C No. 156. Ver tambin: Corte IDH. Caso Castillo Petruzzi y otros Vs. Per. Cumplimiento de Sentencia. Resolucin
de 17 de noviembre de 1999. Serie C No. 59. Prrafos 136 y 137.
[78] Ibdem. Prrafo 100.
[79] Ver: Corte IDH. Caso de las Nias Yean y Bosico Vs. Repblica Dominicana. Demanda de Interpretacin de la
Sentencia de Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 23 de noviembre de 2006. Serie
C No. 156. Ver tambin: Corte IDH. Caso Castillo Petruzzi y otros Vs. Per. Cumplimiento de Sentencia. Resolucin
de 17 de noviembre de 1999. Serie C No. 59.
[80] Esta regla fue formulada en las sentencias T-397 de 2004 M.P. Manuel Jos Cepeda y T-572 de 2010, M.P. Juan
Carlos Henao.