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22/9/2016

La repelencia al agua se mantiene hasta cuatro aos despus de un incendio

La repelencia al agua se mantiene hasta cuatro


aos despus de un incendio
La cubierta vegetal desaparece o se reduce drsticamente despus de un incendio
forestal. Esto provoca que el suelo quede sin proteccin frente a la lluvia lo que
incrementa el riesgo de erosin del suelo, un problema con frecuencia asociado a
los incendios. Dependiendo de las condiciones ambientales y de las propiedades
del fuego, es posible que en el suelo se generen mecanismos de hidrofobicidad o
repelencia al agua que se mantienen varios aos despus.
FUENTE | SINC

14/09/2016

Un estudio llevado a cabo en el rea forestal de la Sierra de Sevilla por expertos de la


Universidad de Sevilla y la Universidad Miguel Hernndez, con la colaboracin de la
Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo (Morelia, Mxico), pone de manifiesto que
incluso incendios de poca severidad son capaces de inducir hidrofobicidad en el suelo y que
esta situacin puede mantenerse durante varios aos despus. Cuando ocurre esto, la
restauracin natural de la vegetacin y la recuperacin de las propiedades iniciales del suelo
son ms difciles.
En el caso del rea forestal de la Sierra de Sevilla, la hidrofobicidad se redujo
progresivamente hasta recuperar las condiciones iniciales cuatro aos despus del incendio.
Durante este tiempo, los horizontes inferiores del suelo permanecieron prcticamente secos a
pesar de las abundantes lluvias. Este hecho ha dificultado enormemente la recuperacin
natural de la vegetacin, que cuatro aos despus del fuego no se ha recuperado en
absoluto.
La hidrofobicidad del suelo limita la infiltracin del agua. De este modo, cuando llegan las
primeras lluvias del otoo, la formacin de escorrenta y el riesgo de erosin aumentan
significativamente. Adems, en estos casos, el agua solo puede penetrar en el suelo a travs
de grietas o macroporos en la superficie del suelo, produciendo vas de flujo preferencial.
"Los resultados del trabajo nos han permitido comprender mejor la dinmica de los procesos
de infiltracin en suelos quemados, as como a confirmar la importancia de incluir estos
estudios en los planes de restauracin forestal", destaca el profesor de la Facultad de
Qumica de la Universidad de Sevilla Antonio Jordn.
Cuando el agua se infiltra a travs de estos puntos, una parte importante del suelo
permanece seco a pesar de la lluvia, lo que limita el suministro de nutrientes a las races,
dificulta la regeneracin natural y causa otros impactos sobre la flora y los procesos
hidrolgicos en la zona quemada.
"La evolucin en el tiempo de este fenmeno ha sido poco estudiada en suelos afectados por
incendios, de modo que la investigacin es necesaria para facilitar la toma de decisiones por
parte de los responsables de los planes de restauracin", hace hincapi la investigadora
Nancy Alans, de la Universidad de Michoacana. "Hemos comprobado, en primer lugar, que el
impacto del fuego no es homogneo ni en el tiempo ni en el espacio. La intensidad de la
combustin es muy variable espacialmente, por lo que la combustin de la vegetacin y la
materia orgnica del suelo, la cantidad y las caractersticas de las cenizas y sus
consecuencias sobre el suelo y los procesos hidrolgicos pueden variar incluso a escala de
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centmetros. En el caso de la ceniza, por ejemplo, una combustin intensa produce la


aparicin de ceniza blanca, hidroflica (no dificulta la infiltracin del agua) y formada
principalmente por compuestos minerales, lo que constituye un aporte de nutrientes al suelo
en un momento en que las plantas los necesitan especialmente. Si la combustin es menos
intensa, se forma ceniza oscura, rica en compuestos orgnicos y de carcter hidrofbico. La
distribucin espacial de un tipo y otro de ceniza genera respuestas y patrones complejos en
el suelo", aade esta investigadora.
Por otro lado, los resultados del estudio sealan que la intensidad de los cambios y sus
consecuencias en el medio ambiente dependen de las propiedades del fuego, del suelo, la
vegetacin, la temperatura y la humedad en el momento del incendio. De este modo, una
adecuada gestin de la zona quemada debe conocer por un lado cul es la intensidad de los
impactos para decidir si es necesario llevar a cabo trabajos de restauracin o solo de
vigilancia, y por otro, la variabilidad espacial de los impactos ya que si los efectos del fuego
en un rea no son homogneos es posible que se requieran medidas de gestin y
restauracin complejas.

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