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Bioetanol

Historia
En muchos pases la produccin y uso de bioetanol como combustible data
desde la dcada de 1980s y actualmente existen en pases como Brasil y
Estados Unidos tecnologas rentables y probadas comercialmente, tanto en
la produccin a nivel industrial, como en el uso de este biocombustible. Sin
embargo estos pases producen bioetanol a partir de materias primas
utilizadas en alimentacin, como la caa de azcar y granos de maz.
Debido a los conflictos que puede generar el uso de cultivos para alimento
humano en la produccin de biocombustibles, en los ltimos aos ha
surgido

la

alternativa

de

producir

bioetanol

partir

de

biomasa

lignocelulsica, siendo esta la fuente orgnica de energa renovable ms


abundante en la tierra (alrededor de 200 billones de toneladas/ao) y estn
disponibles para la conversin de etanol y otros productos de valor
agregado. Existe una amplia variedad de biomasa disponible en las
biorefinerias para la produccin de bioetanol.
Aplicaciones:
-

Como combustible o como potenciador de gasolina

Ventajas:

Mejor oxidacin de los hidrocarbonos de la gasolina y la consecuente


reduccin de las emisiones de gases de efecto invernadero a la

atmsfera (alrededor de un 12%) (Chandel y Singh, 2011).


Completamente renovable en la naturaleza: Al quemarlo, el bixido
de carbono que libera es reciclado y retorna a las plantas debido a
que estas usan el bixido de carbono durante la fotosntesis para la
produccin de biomasa.

A partir de compuestos lignocelulsicos.


Los

principales

componentes

de

la

biomasa

vegetal

son

celulosa,

hemicelulosa y lignina.
La degradacin de la biomasa lignocelulsica es llevada a cabo por
microorganismos, que poseen enzimas que son capaces de producir
azcares fermentables que podrn ser utilizados en la produccin de
bioetanol.

La produccin de bioetanol lignocelulsico se lleva a cabo en varias etapas:


1) Aplicar un pretratamiento a los desechos vegetales para romper la
estructura de la matriz lignocelulsica, ya sea fsico, qumico o
trmico
2) Se realiza una hidrlisis enzimtica, llevada a cabo por una mezcla de
enzimas celulolticas.
3) Fermentacin de los azcares en etanol mediante cepas de levaduras
que metabolizan la glucosa al etanol.
4) Destilacin-rectificacin-deshidratacin,

que

es

la

separacin

purificacin de etanol a las especificaciones del combustible.


(Castro Martnez, Beltrn Arredondo, & Ortiz Ojeda, 2012)
Ejemplos:
1) Bioetanol a partir de los residuos de poda:
Se llev a cabo la hidrlisis de la biomasa lignocelulsica contenida en los
residuos de poda, de la Fundacin Universitaria Tecnolgico Comfenalco, con
el fin de producir jarabes glucosados para, potencialmente, ser convertidos
en bioetanol.
Se aplicaron dos metodologas:
a) Hidrlisis cida, usando cido sulfrico diluido
b) Hidrlisis enzimtica, con enzimas celulasas.
A manera de resultados, se obtuvo una mayor conversin con la hidrlisis
cida de todas las muestras (entre 10 y 30g/L de glucosa) que con la
hidrlisis enzimtica de los residuos mezclados (8,83g/L de glucosa).
(Tejeda, Quintana, Prez, & Young, 2011)
2) Bioetanol a partir de cscaras de naranja (Citrus sinensis) y
pia (Anans sativus):
Se determin el contenido de azcares reductores de los materiales
lignocelulsicos.
Mediante un pretratamiento fsico se redujo el tamao de las muestras y, la
remocin de lignina se realiz con hidrxido de sodio y sulfato de calcio.

La hidrlisis cida se llev a cabo con cido sulfrico al 5% a 125C y 15 psi


para obtener un jarabe azucarado. Este jarabe fue fermentado con
Saccharomyces cerevisiae en un reactor con agitacin durante 7 horas.
Eliminacin de Lignina La cscaras de pia y naranja se redujeron a un
tamao de partcula aproximado de 2.0 mm, teniendo presente la
separacin de los restos de pulpa. Se pesaron muestras de 50 gr y se realiz
la eliminacin de lignina, sumergiendo las muestras en una solucin de
NaOH 0.1N durante 15 minutos. Posteriormente se adicion sulfato de calcio
y se dej en reposo.
(Tejeda, y otros, 2010)
3) Etanol a partir de hidrolizados lignocelulsicos
Se reportan los materiales lignocelulsicos que estn en estudio siendo el
bagazo de caa de azcar y los derivados del maz los ms utilizados.
Se presentan los mtodos de pre-tratamiento, purificacin del hidrolizado,
fraccionamiento

de

la

celulosa,

obtencin

de

microorganismos

geneticamente modificados y produccin a nivel de planta piloto e


industrial. Los mtodos de pretratamiento por explosin por vapor y de
purificacin por "overliming" son los ms estudiados con resultados
satisfactorios. Entre los mtodos de fraccionamiento de la celulosa, la
sacarificacin y fermentacin simultneas (SSF) se reporta como el proceso
ms novedoso y eficiente para la obtencin de etanol a partir de biomasa
aunque a nivel de planta piloto e industrial se contina trabajando con el
sistema de hidrlisis cida.
Se

muestran

algunos

resultados

obtenidos

con

microorganismos

genticamente modificados como la levadura Saccharomyces y la bacteria


Escherichia coli.
(Vials Verde, Bell Garca, Michelena lvarez, & Ramil Mesa, 2012)
4) Estudio del proceso productivo de bioetanol a partir de
residuos de eucaliptus pre-tratados con distintos lquidos
inicos.
Residuos

de

lignocelulsico.

Eucaliptus

globulus

Labill

(eucalipto)

como

material

Se

utilizaron

lquidos

inicos

protonados

(PILs)

en

la

etapa

de

pretratamiento, con condiciones de operacin de 30 o 60 minutos a 60, 70,


80 y 90C.
Se analizaron distintas condiciones de operacin en la etapa de pretratamiento, de secado y de lavado del proceso productivo del bioetanol. En
la etapa del pretratamiento, se utilizaron dos lquidos inicos aprotonados
(AILs): [EMIM][Cl] y [EMIM][Ac].
La ltima etapa correspondi a la sacarificacion y fermentacion simultneas
(con Saccharomyces cerevisiae), en las cuales se analizaron distintas cargas
de biomasa, LI en el pre-tratamiento y distintos mtodos de obtencin del
inculo de levaduras.
Rendimiento de 412 litros de etanol por tonelada de material pre-tratado.
(Bocaz, 2012)

Bibliografa
Bocaz, L. A. (2012). ESTUDIO DEL PROCESO PRODUCTIVO DE BIOETANOL A
PARTIR DE RESIDUOS DE EUCALIPTUS PRE-TRATADOS CON DISTINTOS
LQUIDOS INICOS . Memoria, UNIVERSIDAD DE CHILE,
DEPARTAMENTO DE INGENIERA QUMICA Y BIOTECNOLOGA, Santiago
de Chile.
Castro Martnez, C., Beltrn Arredondo, L. I., & Ortiz Ojeda, J. C. (2012).
PRODUCCIN DE BIODIESEL Y BIOETANOL: UNA ALTERNATIVA
SUSTENTABLE A LA CRISIS ENERGTICA? Ra Ximhai, 8(3b), 93-100.
Tejeda, L. P., Tejada, C., Villabona, ., Alvear, M. R., Castillo, C. R., Henao, D.
L., & Marimn, W. (2010). Produccin de bioetanol a partir de la
fermentacin alcohlica de jarabes glucosados derivados de cscaras
de naranja y pia. Educacin en ingeniera, 120-125.
Tejeda, L., Quintana, J., Prez, J., & Young, H. (2011). OBTENCIN DE ETANOL
A PARTIR DE RESIDUOS DE PODA, MEDIANTE HIDRLISIS CIDA E
HIDRLISIS ENZIMTICA. Revista U.D.C.A Actualidad & Divulgacin
Cientfica, 14(1), 111 - 116.
Vials Verde, M., Bell Garca, A., Michelena lvarez, G., & Ramil Mesa, M.
(2012). Obtencin de etanol a partir de biomasa lignocelulsica.
ICIDCA sobre los derivados de la caa de azcar, 46(1), 7 - 16.