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tomo

El tomo es un constituyente de la materia ordinaria, con propiedades qumicas bien


definidas, formado a su vez por constituyentes ms elementales sin propiedades
qumicas bien definidas. Cada elemento qumico est formado por tomos del mismo
tipo (con la misma estructura electrnica bsica), y que no es posible dividir
mediante procesos qumicos.
Actualmente se conoce que el tomo est compuesto por un ncleo atmico, en el que
se concentra casi toda su masa, rodeado de una nube de electrones. Esto fue descubierto
a principios del siglo XX, ya que durante el siglo XIX se haba pensado que los tomos
eran indivisibles, de ah su nombre a-tmo- 'sin divisin'. Poco despus se descubri
que tambin el ncleo est formado por partes, como los protones, con carga positiva,
y neutrones, elctricamente neutros.nota 1 Loselectrones, cargados negativamente,
permanecen ligados a este mediante la fuerza electromagntica

La teora atmica de Dalton.


John Dalton (1766-1844). Qumico y fsico britnico. Cre una importante
teora atmica
de la materia. En 1803 formul la ley que lleva su nombre y que resume las
leyes
cuantitativas de la qumica (ley de la conservacin de la masa, realizada por
Lavoisier; ley
de las proporciones definidas, realizada por Louis Proust; ley de las
proporciones mltiples,
realizada por l mismo). Su teora se puede resumir en:
1.- Los elementos qumicos estn formados por partculas muy pequeas e
indivisibles
llamadas tomos.
2.- Todos los tomos de un elemento qumico dado son idnticos en su masa
y dems
propiedades.
3.- Los tomos de diferentes elementos qumicos son distintos, en particular
sus masas son
diferentes.
4.- Los tomos son indestructibles y retienen su identidad en los cambios
qumicos.
5.- Los compuestos se forman cuando tomos de diferentes elementos se
combinan entre s,
en una relacin de nmeros enteros sencilla, formando entidades definidas
(hoy llamadas
Molculas).
Representacin de distintos tomos segn Dalton:
Oxgeno
Hidrgeno

Azufre Para Dalton los tomos eran esferas macizas.

Cobre
l Carbono
Representacin de un cambio qumico, segn Dalton:
+
Esto quera decir que un tomo de oxgeno ms un tomo de hidrgeno daba un tomo
o molcula de agua. La formacin de agua a partir de oxgeno e hidrgeno supone la
combinacin de tomos de estos elementos para formar "molculas" de agua. Dalton,
equivocadamente, supuso que la molcula de agua contena un tomo de oxgeno y otro
de hidrgeno. Dalton, adems de esta teora cre la ley de las proporciones mltiples.
Cuando los elementos se combinan en ms de una proporcin, y aunque los resultados
de estas combinaciones son compuestos diferentes, existe una relacin entre esas
proporciones.
Cuando dos elementos se combinan para formar ms de un compuesto, las cantidades de
uno de ellos que se combina con una cantidad fija del otro estn relacionadas entre s
por nmeros enteros sencillos.
A mediados del siglo XIX, unos aos despus de que Dalton enunciara se teora, se
desencaden una serie de acontecimientos que fueron introduciendo modificaciones al
modelo atmico inicial. De hecho, el mundo atmico es tan infinitamente pequeo para
nosotros que resulta muy difcil su conocimiento. Nos hallamos frente a l como si
estuvisemos delante de una caja cerrada que no se pudiese abrir. Para conocer su
contenido solamente podramos proceder a manipular la caja (moverla en distintas
direcciones, escuchar el ruido, pesarla...) y formular un modelo de acuerdo con nuestra
experiencia. Este modelo sera vlido hasta que nuevas experiencias nos indujeran a
cambiarlo por otro. De la misma manera se ha ido construyendo el modelo atmico
actual; de Dalton hasta nuestros das se han ido sucediendo diferentes experiencias que
han llevado a la formulacin de una serie de modelos invalidados sucesivamente a la luz
de nuevos acontecimientos.
El modelo atmico de Thomsom.
Thomson, sir Joseph john (1856-1940). Fsico britnico. Segn el modelo de Thomson
el tomo consista en una esfera uniforme de materia cargada positivamente en la que se
hallaban incrustados los electrones de un modo parecido a como lo estn las semillas en
una sanda. Este sencillo modelo explicaba el hecho de que la materia fuese
elctricamente neutra, pues en los tomos de Thomson la carga positiva era neutralizada
por la negativa. Adems los electrones podran ser arrancados de la esfera si la energa
en juego era suficientemente importante como suceda en los tubos de descarga.
J. J. Thomson demostr en 1897 que estos rayos se desviaban tambin en un campo
elctrico y eran atrados por el polo positivo, lo que probaba que eran cargas elctricas
negativas. Calcul tambin la relacin entre la carga y la masa de estas partculas.
Para este clculo realiz un experimento: hizo pasar un haz de rayos catdicos por un
campo elctrico y uno magntico. Cada uno de estos campos, actuando aisladamente,
desviaba el haz de rayos en sentidos opuestos. Si se dejaba fijo el campo elctrico, el
campo magntico poda variarse hasta conseguir que el haz de rayos siguiera la
trayectoria horizontal original; en este momento las fuerzas elctricas y magntica eran
iguales y, por ser de sentido contrario se anulaban. El segundo paso consista en

eliminar el campo magntico y medir la desviacin sufrida por el haz debido al campo
elctrico. Resulta que los rayos catdicos tienen una relacin carga
a masa ms de 1.000 veces superior a la de cualquier ion. Esta constatacin llev a
Thomson a suponer que las partculas que forman los rayos catdicos no eran tomos
cargados sino fragmentos de tomos, es decir, partculas subatmicas a las que llam
electrones.Las placas se colocan dentro de un tubo de vidrio cerrado, al que se le extrae
el aire, y se introduce un gas a presin reducida.

El modelo de Rutherford.
Sir Ernest Rutherford (1871-1937), famoso hombre de ciencia ingls que obtuvo el
premio Nobel de qumica en 1919, realiz en 1911 una experiencia que supuso en paso
adelante muy importante en el conocimiento del tomo.
La experiencia de Rutherford consisti en bombardear con partculas alfa una finsima
lmina de oro. Las partculas alfa atravesaban la lmina de oro y eran recogidas sobre
una pantalla de sulfuro de cinc.La importancia del experimento estuvo en que mientras
la mayora de partculas atravesaban la lmina sin desviarse o siendo desviadas
solamente en pequeos ngulos, unas cuantas partculas eran dispersadas a ngulos
grandes hasta 180. El hecho de que slo unas pocas radiaciones sufriesen desviaciones
hizo suponer que las cargas positivas que las desviaban estaban concentradas dentro de
los tomos ocupando un espacio muy pequeo en comparacin a todo el tamao
atmico; esta parte del tomo con electricidad positiva fue llamado ncleo.Rutherford
posea informacin sobre el tamao, masa y carga del ncleo, pero no tena informacin
alguna acerca de la distribucin o posicin de los electrones.En el modelo de
Rutherford, los electrones se movan alrededor del ncleo como los planetas alrededor
del sol. Los electrones no caan en el ncleo, ya que la fuerza de atraccin electrosttica
era contrarrestada por la tendencia del electrn a continuar movindose en lnea recta.
Este modelo fue satisfactorio hasta que se observ que estaba en contradiccin con una
informacin ya conocida en aquel momento: de acuerdo con las leyes del
electromagnetismo, un electrn o todo objeto elctricamente cargado que es acelerado o
cuya direccin lineal es modificada, emite o absorbe radiacin electromagntica.
El electrn del tomo de Rurherford modificaba su direccin lineal continuamente, ya
que segua una trayectoria circular. Por lo tanto, debera emitir radiacin
electromagntica y esta radiacin causara la disminucin de la energa del electrn, que
en consecuencia debera describir una trayectoria en espiral hasta caer en el ncleo. El
modelo de Rutherford fue sustituido por el de Bohr unos aos ms tarde
El modelo atmico de Bhor.
Niels Bohr (1885-1962 fue un fsico dans que aplic por primera vez la hiptesis
cuntica a la estructura atmica, a la vez que busc una explicacin a los espectros
discontinuos de la luz emitida por los elementos gaseosos. Todo ello llev a formular un
nuevo modelo de la estructura electrnica de los tomos que superaba las dificultades
del tomo de Rutherford. Este modelo implicaba los siguientes postulados:
1.- El electrn tena ciertos estados definidos estacionarios de movimiento (niveles de
energa) que le eran permitidos; cada uno de estos estados estacionarios tena una
energa fija y definida.

2.- Cuando un electrn estaba en uno de estos estados no irradiaba pero cuando
cambiaba de estado absorba o desprenda energa.
3.- En cualquiera de estos estados, el electrn se mova siguiendo una rbita circular
alrededor del ncleo.
4.- Los estados de movimiento electrnico permitidos eran aquellos en los cuales el
momento angular del electrn (m v r ) era un mltiplo entero de h/2 3.14.
Vemos pues que Bohr aplicaba la hiptesis cuntica por Planck en 1900.
La teora ondulatoria electromagntica de la luz era satisfactoria en cuanto explicaba
algunos fenmenos pticos tales como la difraccin o la dispersin, pero no explicaba
otros fenmenos tales como la irradicacin de un cuerpo slido caliente. Planck resolvi
el problema suponiendo que un sistema mecnico no poda tener cualquier valor de la
energa, sino solamente ciertos valores. As, en un cuerpo slido caliente que irradia
energa, Planck consider que una onda
electromagntica de frecuencia era emitida por un grupo de tomos que circulaba con la
misma frecuencia.Aplicando esta hiptesis a la estructura electrnica de los tomos se
resolva la dificultad que presentaba el tomo de Rutherford. El electrn, al girar
alrededor del ncleo, no iba perdiendo la energa, sino que se situaba en unos estados
estacionarios de movimiento que tenan una energa fija. Un electrn slo perda o
ganaba energa cuando saltaba de un estado (nivel) a otro.
Por otro lado, el modelo de Bohr supona una explicacin de los espectros discontinuos
de los gases, en particular del ms sencillo de todos, el hidrgeno. Una raya de un
espectro corresponda a una radiacin de una determinada frecuencia.
Por qu un elemento emite solamente cierta frecuencia ? Veamos la respuesta:
En condiciones normales los electrones de un tomo o ion se sitan en los niveles de
ms baja energa. Cuando un tomo recibe suficiente energa, es posible que un electrn
salte a un nivel superior a aquel en que se halla. Este proceso se llama excitacin. Un
electrn excitado se halla en un estado inestable y desciende a un nivel inferior,
emitiendo una radiacin cuya energa ser igual a la diferencia de la que tienen los dos
niveles.La energa del electrn en el tomo es negativa porque es menor que la energa
del electrn libre.Al aplicar la formula de Bohr a otros tomos se obtuvieron resultados
satisfactorios, al coincidir el pronstico con el resultado experimental de los espectros
de estos tomos.