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CAPITULO 7

TRANSICIN A LA DEMOCRACIA
I.Importanciadelconcepto

Definirelconceptotransicin a la democraciaesunatareacomplejatantoporlafluidezquetodo
proceso de transicin supone, como tambin porque lademocraciano es un vocablo de
definicinnicayunvoca.DesdelosclsicosdelademocraciaenlaantiguaGrecia,pasando
porlateoraliberalinglesa,lailustracinfrancesayelmarxismo,hastalasconcepciones
propiasdelsigloXXconlostrabajosdeSchumpeteryelrevisionismodemocrtico,seha
entretejido una compleja red de referentes democrticos que en el lenguaje del presente
podemos clasificar en formales y sustantivos. Es lademocraciaun ensamblaje de reglas
formales expresadas en leyes, constituciones y formas de organizacin estatal, o es
lademocraciaunsistema polticoquetambinatiendelajusticiaeigualdadendiversasesferasdela
vida? Esta es la pregunta central para la definicin de lademocracia, y por tanto, de una
transicinaella.Larelevanciadeestaspreguntasesanmayorenlastransicionesdefinesdel
siglo XX, ya que muchos pases que experimentaron procesos de transicin democrtica
mostraronaltosndicesdepobrezaydesigualdad,comobienloexpresaelcasodeAmrica
Latina.

LacontinuidaddeformasautoritariasduranteelsigloXXexplicaqueelconceptode transicin
a la democraciamantuvierasuimportanciaenelanlisissociopoltico.Lasinterrogantesacerca
decmoycundoocurrenlastransicionespersistieronyadquirieronmayorrelevanciaapartir
demediadosdelosaossetenta.ElcolapsodelosregmenesautoritariosenEuropadelSur
(Portugal,Espaa,Grecia)enlosaossetenta,enAmricaLatinaenlosaosochenta,y
posteriormenteenAsia,AfricayEuropaOrientalmotivunintersespecialenelestudiode
losprocesosdetransicin.UnprimeranlisisparaloscasosdeEuropadelSuryAmrica
Latina aparece en la coleccin de libros publicados bajo el ttulo,Transitions from
Authoritarian Rule, editado por Guillermo ODonnell, Phillipe Schmitter y Laurence
Whitehead(Baltimore:JohnsHopkinsUniversityPress,1986).Enestacoleccindetrabajos
seidentificandiferentesfactoresquecontribuyeronalastransiciones.Elfactorqueseenfatiza
varaenfuncindelpasanalizadoydelautor,peroentrelosmscitadosseencuentran:los
conflictosenlaclasedirigente,lamodernizacindelempresariado,lacrisiseconmica,los
movimientos sociales, los cambios en lacultura polticaa favor de lademocracia, y las
transformacionesanivelinternacionalquefavorecanelcolapsodelasdictaduras.

II.Elsurgimientodela democracia

La discusin sobre el establecimiento de lasdemocraciaen la sociedad capitalista estuvo


ntimamenteligadaaldesarrollodelparlamentarismo.Alacrisisdelaorganizacinfeudalen
Europalesiguiunprocesodeincorporacindediversosgrupossociales(artesanos,obreros,
comerciantes) a lapoltica, va la representacin parlamentaria. Inglaterra es el caso
paradigmtico de integracinpolticava la expansin del parlamentarismo. La formacin
departidos polticosy la extensin delsufragioconstituyeron la base de este proceso de
incorporacinpolticayconstitucionaldelarelacinEstadoSociedad.

Entre las explicaciones sociolgicas del por qu de latransicin a la democraciasobresale la


contribucin de Barrington Moore, quien en su libroThe Origins of Dictatorship and
Democracy(1966) seala un conjunto de condiciones que a su juicio hicieron viable ese
proceso. Primero, el balance de fuerzas entre los principales protagonistas sociales de la
emergentesociedadcapitalistadondelaburguesaenformacinlogrreducirelpoderdela
monarquaterrateniente.ElcasoinglsesalrespectosugerenteyaqueparaelsigloXVIIlos
gruposburguesesemergenteslograronsubordinarlaautoridaddelreyaladelparlamento,y
parafinesdelsigloXIXlaburguesaindustrialdominabapolticayeconmicamentealos
latifundistas.Encontrasteconelcasoingls,Franciatuvounprocesomstortuosodetransicin
a la democraciadebido al persistentepoderde la monarqua y su dramtico colapso con la
revolucinfrancesa.
Segundo, el desarrollo de la agricultura comercial contribuy a la diversificacin de la
burguesayalaneutralizacindelpotencialrevolucionariodeloscampesinos.Tercero,la
inexistencia de una alianza entre la oligarqua terrateniente y la emergente burguesa
dominada por la oligarqua terrateniente permiti una rpida integracin de las formas
polticas afines al capitalismo. Comparando Inglaterra y Alemania, Moore plantea que la
recurrenciaautoritariaenAlemaniaestuvovinculadaprecisamenteaunaalianzadominada
porlaoligarquaterrateniente.Unltimopuntoquedebedestacarseeslarelacindeesta
dinmicadelasrelacionessocialesconelniveldedesarrolloeconmicodeunasociedad
concreta(entindaseelniveldedesarrollocapitalista).Porejemplo,lamayorcapacidadde
liderazgo poltico de la burguesa industrial en Inglaterra comparada con su contraparte
alemanaseexplicaenfuncindelavanzadodesarrollocapitalistaenInglaterrayelrelativo
atrasoalemn.
Barrington Moore, por ejemplo, habla de que a menos que las sociedades hayan
experimentado una revolucin socioeconmica, particularmente en cuanto a modificar las
relacionesdepoderenelcampo,lademocracianotieneposibilidadesdesobrevivir.Esdecir,hay
unarelacinestrechaentrelasformasdepoderpolticoyeconmico;losderechosciudadanos
coinciden con la creacin del sujeto libre en el campo de las relaciones econmicas; la
subyugacin directa en la economa se sustituye por la extraccin de plusvala; la
subordinacinpolticaalpoderabsoluto se sustituye por la representatividad que supone un
gobiernoelectoportodos(lainclusindependidelosavanceslogradossiendoelmomento
culminanteelestablecimientodelsufragiouniversal).

III.Transiciny democracia

Unatransicindemocrticanoaseguralafuturaconsolidacindemocrtica.Enestesentido,
elconceptodetransicin a la democraciaretienelaincertidumbredelprocesodemocrticoenel
largo plazo. Pero la transicin a la democracia asume lo siguiente: primero, que exista una
situacin previa que no poda calificarse de democrtica (es decir, exista algn tipo
deautoritarismo),ysegundo,queelprocesodecambiosedirigahacialainclusindeprcticas
polticas e instituciones democrticas. Veamos a continuacin las caractersticas de este
procesodecambio(detransicin)ylosreferentesquellevanaconcluirquedichatransicin
esdemocrtica.

A)Latransicin

El concepto de transicin es definido por ODonnell y Schmitter enTransitions from


AuthoritarianRule:TentativeConclusions(JohnsHopkinsUniversityPress,1986,p.6)como
elintervaloentreunrgimenpolticoyotro.Alindicarlascaractersticasdeesteproceso,
los autores sealan tres puntos. Primero, que el signo clsico de que una transicin
delautoritarismohacomenzadoescuandolospropioslderesautoritariosempiezanamodificar
sus propias reglas de juego en tanto proveer ms garantas de los derechos polticos,
individualesygrupales.Segundo,queduranteelprocesodetransicinlasreglasdejuegono
estnbiendefinidassinoqueseencuentranenunestadocambianteydefluidez.Tercero,que
se da una lucha ardua entre los actores polticos por redefinir reglas de juego que les
beneficienenloinmediatoyenelfuturo.Estostrespuntossonsugerentesentantodestacan
indicadoresdelatransformacininternadelrgimenprevioalatransicindemocrtica,la
fluidez e incertidumbre de los procesos de transicin que modifican lospatrones previos
establecidos de relaciones polticas, y la importancia del perodo transicional para los
procesosulterioresentantolasdecisionesquesetomanyelpoderqueseadquiereduranteeste
perododefluidezpolticaafectarneltipodedemocraciaposibleenelfuturo.Enotraspalabras,
elestadodeinestabilidadexistenteylabsquedadeacuerdoquepermitanlainstauracinde
unnuevorgimenplanteanlaposibilidaddeampliarlasalternativashastaentoncesexistentes.

B)Laliberalizacin

En el proceso detransicin a la democraciase identifican dos momentos. Segn ODonnell y


Schmitter(1986),antesdelademocratizacinsedaunprocesodeliberalizacincaracterizadopor
la redefinicin y extensin de los derechos ciudadanos. Estos incluyen el habeas corpus,
libertaddeexpresinydemovimiento,libertaddeasociacin,derechoalaprivacidad,etc.Es
dfcildeterminarconprecisinsitodosestosderechosserespetan,perolosintomticoesque
seregistranavancesimportantesenrelacinconelperodoautoritario.Seasumetambinque
elejerciciodeestosderechosporpartedealgunossectoresservirdeejemploymotivacin
paraqueotrosejerzansusderechos.

Ladinamicidadyconflictividaddelprocesodetransicinliberalizacinesotrodelospuntos
quedestacanODonnellySchmitter(1986).Losmltiplesclculosdeavancesyretrocesos
ocupanalosactorespolticos.Latensinsurgedelasdemandasplanteadasylasconcesiones
otorgadas.Cadasituacinconcretatendrsusnivelesespecficosderiesgo.Hastadndees
posible desafiar las reglas de juego previamente establecidas? Qu contribuir a la
estabilizacindelasconquistasdemocrticas?Quproducirunretroceso?Son staslas
inquietudestpicasdelprocesodetransicin.Sinohayunaregresinautoritaria,entoncesse
presentalaposibilidaddeunprocesodedemocratizacin.

C)Lademocratizacin

Alllegaralademocratizacinsurgeelproblemadeespecificarqueslademocracia.Sinentraren
una discusin semntica, basta retomar el punto previamente sugerido en cuanto a la
diferenciaentrelanocinformalysustantivadelademocracia.Refierelademocraciaaun
conjunto de mecanismos de proteccin ciudadana y reglas de gobierno? Incluye
lademocraciauna dimensin de justicia social en la esfera de las relaciones econmicas y
formasdevida?Elasuntoespertinentenoslodesdeunadimensintica,sinotambinenel

contexto de las luchas por establecer y mantener lademocraciaen muchos pases con altos
ndicesdepobrezaydesigualdadsocial.Enlasdemocraciasdesarrolladas,lasinequidades
socialessefueronreduciendoduranteelprocesodedemocratizacinpoltica.Esdecir,lagaranta
delosderechospolticos,econmicosysocialesseprodujeronaunritmomsacorde.Enlos
pasesdemsrecientetransicindemocrtica,comoloscasosdeAmricaLatina,laasimetra
entrelaexpansindelosderechospolticosysocioeconmicoshacemsdifcilyprecarioel
procesodedemocratizacin.Deahsederivalacrticadequelademocraciaesformalynoreal.Esta
diferenciacin entredemocraciaformal y real tambin tiene una trayectoria terica en el
marxismo que redujo lademocraciaa una apariencia poltica de igualdad en el capitalismo
explotador y desigual. Paralelamente a esta crtica se desarroll un pensamiento pro
democrticoquetienediversasexpresionestericasperocoincideenafirmarquelosderechos
individuales en la esferapolticason un referente esencial de lademocracia. Segn Norberto
Bobbio(1987,p.66),lademocraciaesunconjuntodereglasquefacilitanygarantizanlams
extensa participacin de la mayora de los ciudadanos, directa o indirectamente, en las
decisionesqueafectanlasociedad.Estasreglassonseis:
1)todoslosciudadanosquehanobtenidosumayoradeedadtienenelderechodeexpresarsu
opininmedianteelvotoy/oelegirquinexpresarsuopininsindistincinderaza,religin,
condicineconmica,etc.
2)Elvotodecadaciudadanodebetenerelmismovalor.
3)Todoslosciudadanosquetienenderechospolticosdebentenerlalibertaddevotarde
acuerdoasupropiaconviccin,quehanalcanzadodelamaneramsindependienteposible,
enelcontextodeunacompetencialibreentrelosgrupospolticosorganizados.
4)Debenexistiralternativasrealesparaelegirentreellas.
5)Lamayoradecideenlasdecisionescolectivasyenlaeleccinderepresentantes.
6)Ladecisindelamayoranopuederestringirlosderechosdelasminoras,enparticular,el
derechodeconvertirseenmayorabajolasmismascondiciones.
Reglas similares ya haba estipulado Robert Dahl en el libroA Preface to Democratic
Theory(1956) en lo que llam la poliarqua, es decir, unademocraciaque enfatiza los
procedimientospolticosmnimosdeconvivenciademocrtica.Ellossonelderechoalvotoen
condicionesdeigualdad,eleccioneslibres,ylaexistenciadealternativasparaelegir.ParaJuan
Linz(TheBreakdownofDemocraticRegimes,1978),otroimportanteanalistadelatransicin a la
democracia, lademocraciase refiere en trminos prcticos a la libertad de crearpartidos polticosy
celebrareleccioneshonestasenintervalosregularessinexcluirningunaesferapolticadelcontrol
electoraldirectooindirecto.ComosederivaclaramentedelosplanteamientosdeDahly
Linz,laseleccionessonunodelosindicadoresfundamentalesdequesehainiciadounproceso
de transicin hacia lademocracia. Por otra parte, la tensin entredemocraciaformal y real
dependerdelosreferentestericosylaperspectivaticadelprocesodedemocratizacin,dela
formulacinquesehagadelarelacinentredemocraciapolticayeconmica,delaposicinque
ocupe lademocraciapoltica en una escala de valores y prioridades, y en particular, de la
situacin socioeconmica de una sociedad y su capacidad para atender las demandas y
expectativassociales.

ParaLinz,lanocindequelascircunstanciasenlasqueemergeunrgimenpotencialmente
democrtico las estructuras sociales, los conflictos sociales, el legado institucional e
ideolgicopuedensercatastrficasparalademocraciaesproblemtica.Linzconsideraqueson
las acciones de los gobernantes y no las condiciones estructurales e histricas las que

determinanelfuturodeunanacientedemocracia.Elidentificavariosproblemasrecurrentesque
enelpasadoobstaculizaronlaconsolidacindenuevosregmenesdemocrticos:
1)Laeuforiainicialylasimgenesdeapoyoamplioalademocraciadanlasensacindequecon
buenavoluntadsepuedenresolverlosproblemasacumuladosenvezdecaptarlacomplejidad
delosproblemassociales.
2)Loslderesdelnuevorgimendemocrticohantenidotiempodereflexionarsobrelos
problemasdelasociedadysussoluciones,peronohanconfrontadolatareadeformularlosen
trminosprecisos.
3)Lasnuevasdemocraciassonconfrecuenciainstituidasporcoalicionesenlasqueincluso
gruposminoritarios,cuyafuerzaesandesconocida,quierenserescuchados.
4)Eldeseodelegislarsinlosrecursosnecesariosparaimpulsarnuevasmedidas,locual
puedetenerrepercusionesperturbadorasenlaeconomaquemotivanevasindecapitalo
reduccinenlasinversiones.Cuandoocurrenestosproblemas,elresultadoserfrustraciny
descontentodentrodelacoalicindemocrtica,pudiendollevaralcolapsodelrgimen.

Durantelosaosnoventa,laproduccinintelectualsobrelademocratizacinfueextensa,ydela
reflexin inicial sobre la transicin democrtica se pas rpidamente al estudio de la
consolidacindemocrtica.