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PRESION ATMOSFERICA

La presin atmosfrica es la fuerza por unidad de rea que ejerce


el aire sobre la superficie terrestre.
La presin atmosfrica en un punto coincide numricamente con el peso de
una columna esttica de aire de seccin recta unitaria que se extiende
desde ese punto hasta el lmite superior de la atmsfera. Como
la densidad del aire disminuye conforme aumenta la altura, no se puede
calcular ese peso a menos que seamos capaces de expresar la variacin de
la densidad del aire en funcin de la altitud o de la presin, por lo que no
resulta fcil hacer un clculo exacto de la presin atmosfrica sobre un
lugar de la superficie terrestre. Adems tanto la temperatura como la
presin del aire estn variando continuamente, en una escala temporal
como espacial, dificultando el clculo. Se puede obtener una medida de la
presin atmosfrica en un lugar determinado pero de ella no se pueden
sacar muchas conclusiones; sin embargo, la variacin de dicha presin a lo
largo del tiempo permite obtener una informacin til que, unida a otros
datos meteorolgicos (temperatura atmosfrica, humedad y vientos), puede
dar una imagen bastante acertada del tiempo atmosfrico en dicho lugar e
incluso un pronstico a corto plazo del mismo.
La presin atmosfrica en un lugar determinado experimenta variaciones
asociadas con los cambios meteorolgicos. Por otra parte, en un lugar
determinado, la presin atmosfrica disminuye con la altitud, como se ha
dicho. La presin atmosfrica decrece a razn de 1 mmHg o Torr por cada
10 m de elevacin en los niveles prximos al del mar. En la prctica se
utilizan unos instrumentos, llamados altmetros, que son simples barmetros
aneroides calibrados en alturas; estos instrumentos no son muy precisos.
La presin atmosfrica tambin vara segn la latitud. La menor presin
atmosfrica al nivel del mar se alcanza en las latitudes ecuatoriales. Ello se
debe al abombamiento ecuatorial de la Tierra: la litsfera est abultada en
el ecuador terrestre, mientras que la hidrsfera est an ms abultada, por
lo que las costas de la zona ecuatorial se encuentran varios km ms
alejadas del centro de la Tierra que en las zonas templadas y,
especialmente, en las zonas polares. Y, debido a su menor densidad, la
atmsfera est mucho ms abultada en el ecuador terrestre que la
hidrsfera, por lo que su espesor es mucho mayor que el que tiene en las
zonas templadas y polares. Por ello, la zona ecuatorial es el dominio
permanente de bajas presiones atmosfricas por razones dinmicas
derivadas de la rotacin terrestre. Tambin por ello, la temperatura
atmosfrica disminuye en la zona templada un grado por cada 154 m de
altitud en promedio, mientras que en la zona intertropical esta cifra alcanza
unos 180 m de altitud.

La presin atmosfrica normalizada, 1 atmsfera, fue definida como la


presin atmosfrica media al nivel del mar, que se adopt como
exactamente 101 325 Pa o 760 Torr. Sin embargo, a partir de 1982,
la IUPAC recomend que, si se trata de especificar las propiedades fsicas de
las sustancias, la "presin normalizada" debera definirse como
exactamente 100 kPa o (750,062 Torr). Aparte de ser un nmero redondo,
este cambio tiene una ventaja prctica porque 100 kPa equivalen a
una altitud aproximada de 112 metros, que est cercana al promedio de 194
m de la poblacin mundial.1