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UNIVERSIDAD PRIVADA DEL NORTE

APLICACIN DE LA FISICA EN LA CONSTRUCCIN


VECTOR ACTIVO

CURSO

FSICA GENERAL

PROFESOR

MIGUEL CHAVEZ

ALUMNOS

DANI TAPIA
ALAN SNCHEZ SNCHEZ
JOSE ZUNIGA TEJEDA

CARRERA

INGENIERIA CIVIL

CICLO

MATERIALES DE CONSTRUCCION.
PROPIEDADES GENERALES DE LOS MATERIALES
Introduccin.
Los materiales que se utilizan en construccin deben tener una serie de
propiedades, que justifiquen su uso en una determinada aplicacin.
1. Propiedades fsicas.
a) Estructura de los materiales.
La estructura de los materiales se puede apreciar a simple vista o con
aparatos de ampliacin del tamao y depende de los minerales que lo
componen y de su ordenacin molecular, debido a los procesos que han
dado lugar a su formacin. El conocimiento de la estructura cristalina de
una material permite prever, hasta cierto punto, su comportamiento.
Tambin permite optimizar el material para la aplicacin prevista o incluso
encontrar nuevas aplicaciones.
b) Densidad. Porosidad Compacidad.
La densidad de un material se define como la masa del mismo por unidad
de volumen, es decir = M/V Para poder determinar las densidades de un
material, definidas stas como el cociente entre la masa y el volumen, se
realizar de la siguiente forma:
c) Porosidad. Compacidad.
La porosidad de un material conformado incide directamente en su
resistencia mecnica (que disminuye al aumentar la porosidad). Otras
caractersticas importantes como el comportamiento frente al ataque
qumico, la conductividad trmica y la resistencia al choque trmico,
quedan tambin influenciadas por el tamao, forma, nmero y distribucin
de los poros. La porosidad puede permitir la permeabilidad a gases o
lquidos, cambiar las caractersticas elctricas o comprometer el
comportamiento ptico.
As, cualquier porosidad residual tendr un efecto negativo en las
propiedades elsticas y en la resistencia. Por ejemplo, se ha observado
que la magnitud del mdulo de elasticidad E disminuye con la fraccin de
volumen de porosidad de acuerdo con la ecuacin:

d) Capacidad de absorcin.
Se entiende por capacidad de absorcin de agua, la relacin existente
entre el peso del agua absorbida, hasta saturacin (H P), por un material
y su peso en seco (P), expresada en tanto por ciento de ste ltimo. H es la
masa de la probeta hmeda saturada.
e) Permeabilidad.
Es la propiedad que tienen los cuerpos a dejarse atravesar por los fludos.
f)

Heladicidad.

Es la resistencia a ciclos hielo/deshielo y, normalmente, se define por la


disminucin de la resistencia a la compresin de las probetas antes y despus de
25 ciclos de hielo y deshielo.
El agua, al helarse, H 2O(l) H2O(s), aumenta de volumen aproximadamente en
un 10%, y los materiales cuya cohesin no es capaz de resistir estas dilataciones
producidas al helarse el agua contenida en los poros, se agrietan, desprenden
escamas, se redondean las aristas y disminuyen las resistencias mecnicas.

g) Morfologa.
Es la propiedad que determina la forma y dimensiones del material ms
adecuadas para su utilizacin. Cuestiones como el ngulo, planicidad,
dimensiones, etc., son importantes controlar para el correcto trabajo del material
en la obra.
Por otro lado, las distintas formas que adopten materiales utilizados como
materias primas para la fabricacin de otros, variarn de forma significativa sus
propiedades tanto fsicas como mecnicas. Ejemplo de ello son el tamao y la
forma.
Asimismo, dependiendo de la tipologa y forma que disponga un mismo material
ante un determinado esfuerzo, har o no adecuada su respuesta.
2. Propiedades trmicas.
Por "propiedad o caracterstica trmica" se entiende la respuesta de un material
al ser calentado. A medida que un slido absorbe energa en forma de calor, su
temperatura y sus dimensiones aumentan. La energa puede transportarse de
las regiones calientes a las regiones ms fras de la muestra si existe un

gradiente de temperatura y, finalmente la muestra puede fundirse. La


capacidad calorfica, la dilatacin trmica, la conductividad trmica y la
refractariedad (Resistencia piroscpica) son propiedades muy importantes en la
utilizacin prctica de los materiales.
a) Capacidad calorifica. Calor especfico.
Cuando se calienta un material slido, ste experimenta un aumento
temperatura, indicando con ello que absorbe energa. La capacidad calorfica
una propiedad que indica la capacidad de un material de absorber calor de
entorno. Representa la cantidad de energa necesaria para aumentar
temperatura del material en una unidad.

de
es
su
la

b) Aislamiento trmico. Conductividad trmica.


Los objetivos principales del aislamiento trmico en la construccin son:
- Ahorrar energa
- Mejorar el confort trmico, que se define como ausencia de molestias sensoriales.
Depende de la temperatura, grado higrotrmico, radiacin y turbulencia del aire.
- Proteger al individuo, al hbitat y al medio ambiente

c) Resistencia al choque trmico.


La resistencia al choque trmico es una propiedad de un material refractario que
pone de manifiesto su capacidad para resistir los cambios bruscos, en magnitud y
tiempo, de la temperatura. Tal resistencia influye de manera decisiva en su
utilizacin y comportamiento, ya que las tensiones trmicas provocadas en su
masa por un calentamiento desigual (Gradientes de temperatura) y por la
existencia de constituyentes mineralgicos con diferentes coeficientes de
dilatacin lineal, pueden superar a la tensin de rotura del material refractario y
dar lugar a la formacin de grietas y al desprendimiento de trozos
(Desconchados), con riesgo de destruccin total.
Se dice que un cuerpo esta sometido a choque trmico cuando la temperatura de
su alrede4or cambia bruscamente. El caso en el que la velocidad de variacin es
infinita es el caso ms sencillo de tratar te6ricamente y, a la vez, el ms extremo.
Las conclusiones que se derivan de dicha aproximaci6n, moduladas, son
aplicables a situaciones de variaciones de temperatura ms suaves.

3. Propiedades acsticas.

2.4.

1.- Conceptos fundamentales.

2.4.1.1.- Sonido.
La acstica es la ciencia que estudia la produccin, transmisin y percepcin del
sonido tanto en el intervalo de la audicin humana, como en las frecuencias
ultrasnicas e infrasnicas.
Algunas de las reas de trabajo en acstica son:
- Acstica arquitectnica. Estudia la interaccin del sonido con las construcciones.
Participa en el diseo de: Salas de conciertos, auditorios, teatros, estudios de
grabacin, iglesias, salas de reuniones, salones de clases, etc.
- Ingeniera acstica. Estudia el diseo y utilizacin de transductores e instrumentos
de medicin de sonido. Incluye la instrumentacin para diagnstico mdico,
ssmico, grabacin y reproduccin de voz y msica. Una rama de la ingeniera
acstica es la electroacstica la cual trata con micrfonos y altavoces.
- Control de ruido y vibraciones. Esta rea cobra cada vez mayor importancia dado
el aumento en el reconocimiento del ruido como un factor de contaminacin que
afecta seriamente la salud. Su campo de trabajo est en las fbricas, en los
organismos de control gubernamental y en asesoras a los arquitectos. Tambin
tiene un campo importante en el mantenimiento preventivo de maquinarias
mediante el anlisis de sus vibraciones.
4. Propiedades elctricas.
2.5.1.- Introduccin.
Las propiedades elctricas de los materiales ponen de manifiesto su respuesta a
la accin de un campo elctrico aplicado.
Desde un punto de vista elctrico, los materiales se suelen clasificar en
conductores (por ejemplo, metales), aislantes y semiconductores. Un material se
considera aislante cuando la corriente que pasa a travs de l por la accin de un
campo
elctrico
es
muy
pequea,
prcticamente
despreciable.
Consecuentemente, un aislante puede acumular cargas elctricas y por tanto,
energa elctrica. La palabra dielctrico, especialmente si se utiliza como
adjetivo, cubre un amplio rango de materiales que, al ofrecer una elevada
resistencia al paso de corriente, presentan fenmenos de polarizabilidad. Estos
fenmenos a su vez estn relacionados con una gran variedad de aplicaciones de
los materiales dielctricos (la piezo y la ferroelectricidad, por ejemplo, la absorcin
de la luz, etc.).

2. 6.- Propiedades qumicas.


2.6.1.- Introduccin.
Para cumplir su cometido en construccin, el material debe ser no slo resistente,
sino tambin durable. En este sentido, puede definirse la durabilidad del material
como el conjunto de propiedades necesarias para que conserve durante su vida
de servicio prevista un grado de las mismas aceptable.
La historia de los edificios construidos por el hombre con piedra natural se ha visto
amenazada desde siempre por problemas mas o menos importantes de
degradacin del material como consecuencia de una serie de acciones fsicas
naturales que degradan lenta pero progresivamente los materiales ptreos.
A partir del empleo del carbn como combustible, estos fenmenos se agravan
por la accin que los residuos slidos procedentes de su combustin ejercen
sobre las superficies en que se depositan y es a partir de la revolucin industrial y
del empleo de combustibles derivados del petrleo cuando el problema comienza
a adquirir proporciones alarmantes debido a la gran cantidad de residuos que
estos combustibles , tanto en forma slida como liquida o gaseosa, lanzan al aire,
depositndose en la superficie de los edificios y atacando los materiales
constituyentes de los mismos.
La magnitud de los daos originados depende del tipo de agente agresor y de la
composicin y estructura de la roca. Este ataque convierte al material ptreo, que
siempre se ha considerado como un material eterno con funciones resistentes y
estticas a la vez, en un elemento constructivo que si bien inicialmente puede
perder el valor esttico e histrico que le caracterizaba por alteracin de su
superficie, si no se toman las medidas pertinentes llegue a perder tambin su
funcin resistente por perdida progresiva de su cohesin o por reduccin notable
de su masa.
2.6.2.- Mecanismos de alteracin.
A continuacin se estudiarn los agentes agresores ms frecuentes que pueden
degradar a un material. Si bien se puede decir que normalmente las agresiones
no se originan ni por un agente agresor nico, ni por un mecanismo de alteracin
nico, se ha considerado conveniente, para su estudio y una mayor claridad de
exposicin, el estudio por separado de los distintos tipos de agentes agresores y
mecanismos de alteracin a que dan lugar:

AGUA

De cantera
De condensacin
Capilar

De lluvia
GASES

Atmosfricos
De origen orgnico

SALES
SOLULES

En
el
constructivo
En el terreno
En el aire

elemento

El agua.
El agua es el agente principal de alteracin qumica de un material, ya que
reacciona con el sustrato ptreo disolviendo sus componentes y acta como
vehculo de transporte Adems de la accin que puede ejercer por si misma, es
indispensable para que ejerzan su accin destructiva los gases y las sales
solubles, pues participa en la mayor parte de las reacciones qumicas que se dan
en los materiales ptreos alterados y otros tipo de materiales.
El agua retenida por accin capilar solo se eliminara aplicando fuerzas superiores
a las de succin producidas por capilaridad. La cantidad de agua retenida por
capilaridad da una indicacin del tamao de los poros.
Tambin puede haber agua circulando libremente en los microcanales de mayor
dimetro. Este agua puede eliminarse fcilmente.
El origen del agua en el material puede ser:
- De cantera. Contenida en la propia roca en el momento de su extraccin.
- De condensacin. Consecuencia del depsito sobre la superficie de la piedra del
vapor de agua del aire. Capilar. Originada en el terreno, con cierto contenido de
sales solubles, e introducida en el material por efecto de succin.
- De lluvia. Contiene determinados iones existentes en la atmsfera, estando su pH
comprendido entre 4 y 7 en zonas de aire no contaminado, aunque siempre con
presencia de CO2.
En la figura 2.6.2.1 puede verse un esquema de los diferentes tipos de agua en el
interior de la red capilar de un

material poroso.

Figura 2.6.2.1.- Esquema de los diferentes tipos de agua en el interior de la red


capilar de un material poroso.
La congelacin del agua o condensacin del vapor de agua aumenta el volumen
de la roca, las tensiones provocadas por el hielo sobre paredes internas y
capilares de la roca pueden llegar a romperla y los ciclos de hielo- deshielo
originan exfoliaciones. Los efectos provocados por el hielo dependen del volumen
del mismo y de su lugar de formacin.
Los gases
Los agentes atmosfricos actan como catalizadores de las reacciones
intensificando la accin qumica del agua. A partir del siglo XIX, el desarrollo de
actividades industriales y el aumento de poblacin han producido la emisin
masiva de partculas a la atmsfera. El origen de los gases que ejercen una
accin agresiva contra los materiales de construccin, y en particular contra los
materiales ptreos, lo encontramos bsicamente en el aire contaminado por
efecto de las combustiones defectuosas de automviles, industrias (qumica,
petroqumica, metalurgica, cementera, papelera, centrales trmicas, etc) y de una
forma menos importante en la accin biolgica de ciertos bongos y bacterias.
Los principales contaminantes atmosfricos son: los xidos de nitrgeno (NO x) ,
carbono (CO2) y azufre (SO2) procedentes de la combustin de hidrocarburos, el
gas metano emitido por los fertilizantes y la quema de bosques, y los gases de
combustin liberados en la incineracin de residuos slidos No obstante, en una

atmsfera limpia tambin existe un cierto contenido de CO 2, aunque


considerablemente inferior al existente en el aire contaminado.
Ms importante, por su mayor agresividad y volumen, es el efecto del SO 2. Este
gas tiende a asociarse con partculas slidas y liquidas suspendidas en el aire
para formar aerosoles, dando origen a SO 4H2 a travs de las siguientes
reacciones:
SO2 + H2O SO3H2
1
SO3H2 + O2
SO4H
2 2

Las agresiones causadas a los materiales por efecto del SO 2 tienen lugar a partir
de la interfase SO4H2 - piedra, sobre todo si son piedras con componentes
calcicos que se transforman en yeso con un aumento de volumen del 32 %.
La produccin de cidos como consecuencia de la accin de hongos y bacterias,
aunque de escasa influencia, cuantitativamente hablando, se debe bsicamente al
cido ctrico y oxlico de los hongos y oxidaciones del N 2 del aire por ciertas
bacterias que con el concurso del agua de lluvia se transforman en nitratos, as
como tambin otras oxidantes de los sulfuros a sulfatos.
Sales solubles.
El efecto de las sales solubles es el ms frecuente y extendido. Son por lo general
sulfatos y cloruros de sodio, potasio, calcio y magnesia, nitratos de sodio, potasio
y calcio y carbonatos de sodio y potasio.
Se ponen en movimiento por el agua, acumulndose y cristalizando en las zonas
de evaporacin. Las aportaciones de agua liquida y los cambios de humedad
hacen que las sales cristalicen, se hidraten y se disuelvan, repitindose dicho
ciclo hasta destruir el material.
Su origen puede estar en los materiales originales o de restauracin, los cuales
pueden contenerlas o producirlas por alteracin. Tambin en el aire, como
consecuencia de la contaminacin o de transporte desde zonas martimas. En el
suelo, como consecuencia de transformaciones de residuos orgnicos e
introducidas en el material por capilaridad. Y por ultimo, como consecuencia del
empleo de productos de limpieza, conservacin y consolidacin inadecuados.
Estas disoluciones empobrecen a veces el material cementante, trasladndolo
cuando es soluble hasta la superficie, donde debido a la evaporacin precipita. De

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esta manera los poros de la superficie se colmatan a costa del debilitamiento


interno, formndose as una costra que ser la capa externa de una estructura
ms compleja que consta de:
a).-Una costra superficial.
b).- Un estrato empobrecido en adhesivos.
c).- Material sano.
Si las sales depositadas en la costra son poco solubles, dicha costra le sirve de
proteccin a la piedra base (hidrxido frrico, de aluminio, de magnesio, fosfatos)
formando una patina. Sin embargo los sulfatos, cloruros y nitratos originan graves
daos a las rocas.
Los cloruros son muy higroscpicos y cuando se producen condensaciones son
las primeras sales que se vuelven a disolver, siendo muy activas.
Anlogamente actan los nitratos y las sales de cidos orgnicos. Los sulfatos se
depositan en los poros a partir de soluciones sobresaturadas, en forma de
hidratos:
(SO4Na.10H2O,
SO4Mg.7H2O,
SO4Ca.2H2O).
2.6.3.- Clases de agresiones.
Para su estudio se han dividido los tipos de agresiones en:
FISICAS

Viento
Temperatura
Hielo
Cristalizacin e hidratacin de
sales

QUIMICAS :

Disolucin e hidrlisis
Oxidacin y reduccin

BILOGICAS :

Procesos biofsicos
Proces

os bioqumicas Viento

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Su accin es puramente mecnica y puede servir como medio de transporte de


las partculas slidas, que ejercen impacto sobre las superficies ptreas,
erosionndolas.
Adems, la velocidad del viento sobre la superficie influye en la cristalizacin de
las sales al aumentar la velocidad de evaporacin del agua capilar, eliminndose
el agua superficial.
Acciones trmicas.
Los cambios trmicos se materializan en acciones mecnicas debidas a cambios
de volumen como consecuencia de las dilataciones y contracciones. Estos
movimientos cclicos pueden llegar a producir roturas en la piedra.
El efecto mas habitual de daos por cambios trmicos se produce entre zonas
soleadas y sombreadas, as como entre capas superficiales y profundas al
producirse diferentes movimientos trmicos entre unas y otras capas como
consecuencia de la mayor o menor dilatacin que se produce entre las distintas
capas, debido a la gran inercia y conductividad trmica que poseen los materiales
ptreos, lo que da origen a la aparicin de tensiones por movimientos
diferenciales entre superficie e interior que pueden llegar a producir la rotura,
separndose la capa superficial del resto e inicindose un proceso de arenizacin
de la piedra.
No obstante, salvo en climas tropicales, la accin de la temperatura es
fundamentalmente indirecta, pues modifica la humedad contenida en los poros de
las rocas y la solubilidad de las sales y los gases, acelerando las reacciones
qumicas y facilitando la hidrlisis.

Accin del hielo


Al transformarse el agua en hielo experimenta un aumento de volumen del 9 %,
originndose como consecuencia de ello unas presiones de unos 50 Mpa, si se
efecta una congelacin brusca a -5 C, que van acompaadas de unos
alargamientos longitudinales de, aproximadamente, 0.3 mm/m, superiores a los
alargamientos de rotura de las rocas, que son del orden de 0.2 mm/m.
Nuevas teoras sobre la formacin del hielo en capilares ponen de manifiesto la
importancia decisiva del dimetro de los poros en la destruccin del material, lo
que justifica que estructuras porosas de poros grandes no resulten afectadas por

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la congelacin del agua en los mismos y que sin embargo estructuras menos
porosas pero de menor dimetro de poros si resulten afectadas.
A travs de estudios de porosimetra se ha determinado la relacin existente entre
capilaridad y radio medio de los poros, as como el dimetro de poros critico
(D10) para la alterabilidad por hielo y definido por el valor del dimetro de los
poros que corresponden a un 10 % de la porosidad abierta alcanzada por el
mercurio (con el porosmetro de mercurio), habindose llegado a determinar que
si:
D10 <2 el material no es resistente
D10 >3 el material si es resistente
De esta manera se puede concluir que la resistencia al hielo depende no solo de
la cantidad de agua susceptible de poder helarse, sino tambin de la estructura de
la red capilar y de la distribucin, forma y dimensiones de los poros constituyentes
del material.
Cristalizacin e hidratacin de sales solubles.
Las sales solubles son la causa mas frecuente del deterioro de los materiales
ptreos y sea cual sea su origen, se ponen en movimiento por el agua y se
acumulan en las superficies de evaporacin, donde cristalizan.
Las aportaciones de agua liquida y los cambios de humedad relativa del aire
hacen que estas sales cristalicen, eflorezcan o se disuelvan, fenmeno que al
repetirse una y otra acaba por degradar la piedra.
El principal problema viene como consecuencia de la contaminacin procedente
de las atmsferas industriales y es la sulfatacin debida al SO 2 resultante de las
combustiones y que por los agentes atmosfricos pasa a SO 4H2 (Reaccin del
agua con el dixido de azufre, formndose el cido sulfuroso que se oxida bajo la
presencia del oxgeno atmosfrico)
La accin del cido sulfrico sobre el carbonato calcico de calizas y areniscas con
cemento calizo comienza con la descomposicin por cambio inico de este,
formando una disolucin de sulfato calcico anhidro, que al hidratarse por un
aumento de la humedad relativa del aire, precipita en forma hidratada de yeso
(SO4Ca.2H2O), con un aumento de volumen del 32 %, en forma de agregado
cristalino, aunque para un pH comprendido entre 3 y 6 se forman agujas finas y
largas capaces de absorber mas cantidad de sustancias extraas que colorean
las costras as formadas.
Y las reacciones que dan origen a la costra de yeso son:
SO4H2
2H

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SO42
CO3Ca
+SO42

SO4Ca

CO32
SO4Ca
+
2H2O
SO4Ca.2H2O

Al evaporarse el agua del sulfato clcico hidratado se forma una costra de sulfn,
ms daina que la de calcn porque el sulfrico es ms agresivo que el carbnico
y porque retiene ms humedad al ser su volumen mayor.
En las zonas prximas al mar el sulfato clcico formado reacciona con el cloruro
sdico del agua del mar y se forma sulfato sdico, que es muy corrosivo.
La formacin de eflorescencias y sales hidratadas, as como la conversin de
unas en otras, depende de su presin de vapor y de la temperatura.
La cuanta del dao originado por estas rtmicas contracciones y presiones en las
paredes de los poros viene determinada por la presin de hidratacin que puede
desarrollar la sal. Si esta supera la resistencia de las paredes de los poros, estas
se rompern aumentando as el espacio til para la nueva precipitacin de sales.
Disoluciones con mas del 0.1% de sulfatos se consideran peligrosas para
materiales porosos, debido al hecho de que la mayora de los poros tienen
secciones elpticas, lo cual, como consecuencia de fenmenos de tensin
superficial, origina una sobresaturacin local que deposita sales donde el poro es
mas estrecho, con lo que la presin de hidratacin conduce al deterioro aunque el
poro no este lleno de sal.
De peores consecuencias es el S03 ms oxidado que, aunque poco frecuente, se
produce en las denominadas "lluvias cidas", dando con el agua directamente
cido sulfrico y posteriormente sulfato clcico.
SO3 + H2O SO4H2
Disolucin e hidrlisis.
La fuerza mas intensa que ejerce el agua se basa en su poder de disolucin. La
capacidad de disolucin del agua se intensifica por las adiciones que le dan, casi
siempre, el carcter de un cido. Tales adiciones se hallan en el aire en forma de
CO2 y como NO2, procedentes del N2, y del O2, del aire por efecto de las
tormentas.
Cualquier material ptreo ve afectada su resistencia cuando se disuelven partes
de su estructura. Debido a la heterogeneidad de muchos materiales, las partculas

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de la superficie presentan diferente solubilidad. El agua penetra tambin en los


diferentes puntos hasta distinta profundidad en la roca, produciendo una
superficie desigual y desmenuzndola paulatinamente.
Tras la eliminacin por disolucin de las partculas fcilmente solubles, los
salientes que quedan en la superficie pierden su cohesin y estabilidad,
destruyndose con el tiempo. En el caso en que el agua contenga CO 2, puede
formar cido carbnico, que a su vez puede convertir el carbonato calcico
(insoluble) en bicarbonato calcico (soluble), atacando as a la roca. Adems, este
bicarbonato puede emigrar luego a la superficie y volver a convertirse en
carbonato, produciendo eflorescencias, que forman una costra de calcn. segn
las siguientes reacciones:
H2O + CO2 CO3H2 2H+ + CO32
CO3Ca + 2H+ + CO32 (CO3H)2Ca
(CO3H)2Ca CO3Ca + H2O + CO2
La formacin de esta costra es beneficiosa a corto plazo, ya que endurece la
superficie de la roca y es impermeable. Pero a la larga alcanza mayor grado de
compacidad que el propio sustrato y retiene la humedad en el interior
En la figura 2.6.3.1 puede verse la accin del CO2 y del SO2 y SO3.

Figura 2.6.3.1.-Accin del


CO
del SO
2 y
2 y SO
3.

En ambos procesos, se forma una costra dura e impermeable en la superficie de


la piedra y arenizacin interior. Cuando la costra se desprende se disgrega gran
parte de la piedra.
En relacin al yeso, originado en forma de costras por la sulfatacin descrita, se
sabe que su solubilidad en el agua es de 202 mg en 100 g de agua y que
aumenta progresivamente con la presencia de cloruro sodico en el agua, lo que
justifica que por repetidas disoluciones se disgreguen las superficies.

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Independientemente, los cloruros por si mismos son un enrgico contaminante


que puede originar en el agua de lluvia cido clorhdrico o hipocloroso, disolviendo
rpidamente las rocas carbonatadas. El efecto, sin embargo, sobre los materiales
sliceos es aun desconocido.
En los granitos el efecto de la meteorizacin se manifiesta como caolinizacin de
los feldespatos y cloritizacion de los elementos micceos. El grado en que estas
alteraciones se han producido en las rocas se puede determinar mediante
difraccin de rayos X (DRX).
La caolinizacin consiste en la accin que producen los compuestos cidos que
aportan iones H+ , por ejemplo en forma de humedad, penetrando en las
estructuras de los feldespatos y desplazando los tomos de los elementos
alcalinos y alcalinotrreos, que se disuelven en la disolucin de ataque ayudado
por el CO2, segn la reaccin siguiente:
Al2O3.K2O.6SiO2 + 2H2O + CO2 Al2O3.2SiO2.2H2O +
4SiO2 + CO3K2
ortosa
caolinita slice
disolucin
La cloritizacion consiste en la transformacin de la mica biotita al liberar iones
ferrosos que producen un oxido de hierro hidratado.
Oxidacin y reduccin.
Aunque de carcter general, se explica claramente por la frecuente existencia de
metales, sobre todo el hierro, en la composicin de las rocas.
El hierro se presenta tanto en forma ferrosa reducida (Fe ++), como en la forma
ferrica oxidada (Fe +++) de la herrumbre comn. El paso de la primera a la
segunda se produce muy fcilmente, fracturando la red cristalina de la roca por
aumento de volumen. Resulta, por tanto, necesario el perfecto conocimiento del
in ferroso y del frrico, as como el contenido de sulfuros que implica la posible
presencia de compuestos piritosos.
El hierro suele estar en las rocas en forma de silicatos ferromagnesianos,
compuestos piritosos de sulfuro de hierro o el carbonato de hierro llamado
siderita. Estos compuestos tienden a captar humedad del ambiente y
transformarse primero lentamente en goetita coloidal y despus en compuestos
frricos, expansivos. El contenido de hierro servir por tanto para evaluar la
durabilidad de calizas, mrmoles y areniscas.
As, los compuestos piritosos, con la intemperie, se oxidan, dando xidos de
hierro y cidos sulfuroso y sulfrico. Los primeros presentan una gran
expansividad y los cidos reaccionan con los compuestos carbonatados.
Biodeterioro.

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El biodeterioro es la degradacin fsica y qumica de la roca provocada por


organismos vivos. Los lquenes, hongos y musgos retienen humedad, favorecen
la colonizacin y producen cidos que modifican el color de la roca. Las bacterias
ms dainas son: las auttrofas por desarrollarse con la propia accin de la luz,
las sulfobacterias por transformar compuestos silicatados en cidos y oxidar el
azufre a sulfato y las nitrificantes por producir nitritos y nitratos que al reaccionar
con el carbonato clcico de las rocas calcreas pueden formar nitrato clcico.
Procesos biofisicos.
Los efectos destructores de las plantas se centran sobre todo en la expansin de
sus races y en la accin qumica que el CO 2 que desprenden, ayudado por el
agua, origina en las rocas calcicas.
Entre los animales, sobre todo las aves, hay que sealar la accin destructora de
las palomas, cuyos excrementos contienen nitratos, gran cantidad de azufre e
incluso un 2 % de cido fosforico. Este ltimo, proveniente de las deposiciones
de las aves y elementos vegetales, fijan SO2 con efecto similar al descrito
anteriormente.
Por ultimo, la existencia de liquenes (alga + hongo) es indicio de altos contenidos
de humedad (capilar, proximidad de bajantes, etc.) y son la primera etapa de un
suelo capaz de soportar plantas mas complicadas.
Procesos bioqumicos.
No es clara la accin de los hongos sobre las piedras. Los mas activos,
Aspergillum niger, Spicaria sp y Penicillum sp, producen cido ctrico y oxlico a
partir de soluciones de glucosa al 5 %.
Tambin es dudosa la influencia, cuantitativamente hablando, de los
microorganismos en la alteracin de las piedras. En calizas y areniscas sulfatadas
se han observado thiobacterias oxidantes de sulfuros, que reducen los sulfuros
existentes en el terreno a sulfatos y estos son arrastrados al interior de los muros
por el agua de capilaridad, concentrndose al evaporarse las disoluciones.
Tambin actan como mineralizadores del azufre orgnico, generando cido
sulfhdrico.
2. 7.- Propiedades mecnicas. Rotura
2.7.1.- Introduccin.
Muchos materiales, cuando prestan servicio, estn sometidos a fuerzas o cargas,
ejemplos de ello son las aleaciones de aluminio con las cuales se construyen las
alas de los aviones, el acero de los ejes de los automviles o las vigas y pilares
de los edificios. En tales situaciones es necesario conocer las caractersticas del
material y disear la pieza de tal manera que cualquier deformacin resultante no

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sea excesiva y no se produzca la rotura. El comportamiento mecnico o las


propiedades mecnicas de un material reflejan la relacin entre la fuerza aplicada
y la respuesta del material (o sea, su deformacin). Algunas de las propiedades
mecnicas ms importantes son la resistencia, la dureza, la ductilidad y la rigidez.
Ductilidad.
Es una medida del grado de deformacin plstica que puede ser soportada por el
material hasta la fractura. Un material que experimenta poca o ninguna
deformacin plstica se denomina frgil.
Tenacidad .
La tenacidad es una medida de la capacidad de un material de absorber energa,
durante la deformacin plstica, antes de la fractura. La geometra de la probeta
as como la manera con que se aplica la carga son importantes en la
determinacin de la tenacidad. En el caso de condiciones de carga dinmicas
(alta velocidad de deformacin) y cuando est presente una entalla (o sea un
concentrador de tensiones), la tenacidad a la entalla es evaluada utilizando
ensayos de impacto. Adems, la tenacidad de fractura es una propiedad que nos
indica la resistencia a la fractura de un material cuando existe una grieta.

2.7.4.- Dureza.
2.7.4.1.- Introduccin.
Otra propiedad mecnica importante es la dureza, la cual es una medida de la
resistencia de un material a la deformacin plstica localizada (por ejemplo, una
pequea abolladura o rayadura). Los primeros ensayos de dureza se basaban en
el comportamiento de los minerales junto con una escala construida segn la
capacidad de un material para rayar a otro ms blando. Un mtodo cualitativo de
ordenar de forma arbitraria se basa en la escala de Mohs (Tabla 2.7.4.1.1)
A lo largo de los aos se han ido desarrollando tcnicas cuantitativas de dureza
que se basan en un pequeo penetrador que es forzado sobre una superficie del
material a ensayar en condiciones controladas de carga y velocidad de aplicacin
de la carga. En estos ensayos se mide la profundidad o tamao de la huella
resultante, lo cual se relaciona con un nmero de dureza. Cuanto ms blando es
el material, mayor y ms profunda es la huella, y menor es el nmero de dureza.
Las durezas medidas tienen solamente un significado relativo (y no absoluto), y es
necesario tener precaucin al comparar durezas obtenidas por tcnicas distintas.

Tabla 2.7.4.1.1.- Escala de dureza de MOHS

18

Dureza Mineral

19

Comparacin

Talco

La ua lo raya con facilidad

Yeso

La ua lo raya

Calcita

La punta de un cuchillo lo raya con facilidad

Fluorita

La punta de un cuchillo lo raya

Apatito

La punta de un cuchillo lo raya con dificultad

Feldespato
Potsico

Un trozo de vidrio lo raya con dificultad

Cuarzo

Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero


despide chispas

Topacio

Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero


despide chispas

Corindn

Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero


despide chispas

10

Diamante

Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero


despide chispas