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PESE A LO QUE DIGA LA PRENSA, NADIE HA

PUESTO EN DUDA LA TEORA DEL BIG


BANG
Adri Arandiga me ha mandado una noticia del peridico ABC con el titular
Investigadores dicen que el universo no tiene principio ni fin, seguido del subttulo
Un nuevo estudio pone en cuestin el Big Bang y sugiere que el cosmos existi
siempre y me ha preguntado si la noticia es de fiar.
Desde luego, el titular suena muy llamativo pero, en realidad, eso no es lo que dicen los
autores en el artculo cientfico original, que tampoco ponen en cuestin que el Big
Bang ocurriera. Y lo de que el cosmos ha existido siempre Bueno, tambin hay que
cogerlo con pinzas.
Voy a intentar explicar a qu conclusin han llegado de verdad estos investigadores pero,
antes de empezar, quiero aclarar una cosa.
Parece que la idea general que evoca la teora del Big Bang (probablemente por el hecho
de que contiene la palabra Bang) es un escenario en el que toda la materia del universo
estaba contenida en un volumen muy pequeo al principio de los tiempos y que una
explosin lanz por los aires toda esa materia, que luego se agrup para formar los
planetas, estrellas y galaxias. Pero esa es una idea equivocada.
La teora del Big Bang plantea que hubo un momento en el que el universo era
infinitamente pequeo, denso y caliente y que por algn motivo se empez a
expandir, pero no explotando, sino hinchndose. Esta expansin cre el tiempo y el
espacio y la energa liberada se fue condensando en materia a medida que el
universo creca y se enfriaba. Explicaba el proceso con ms detalle en esta entrada
sobre el origen de la materia.
Dicho esto, la teora el Big Bang es una de las teoras ms slidas con las que
contamos y existen pruebas muy robustas que la respaldan, as que sera prcticamente
imposible que de pronto saliera un artculo solitario que la desvirtuara y propusiera un
modelo que se ajuste mejor a la realidad.
Pero, bueno, volviendo a la noticia, si queremos entender la conclusin real a la que han
llegado estos investigadores, nos tendremos que poner primero en contexto.
Vale, pues primero explcame esto, Sof de Ciencia, De dnde sali la idea del Big
Bang? Obviamente nadie estaba presente al principio de los tiempos para ver el universo
nacer.

Djame empezar explicando algo aparentemente inconexo, voz cursiva.


Alguna vez os ha adelantado una ambulancia a toda velocidad? Vale, no tiene por qu
ser una ambulancia, puede ser cualquier otro vehculo escandaloso. No? Bueno, por
suerte Youtube es un sustituto cada vez mejor de la vida real.
Notaris que la bocina del coche suena ms aguda cuando est acercndose hacia la
cmara y ms grave cuando pasa de largo. Este fenmeno se llama el efecto Doppler y
est relacionado con la longitud de las ondas que componen el sonido.
Cuando un coche pulsa la bocina, a su alrededor el aire se ve inundado por los frentes
de alta y baja presin que conforman las ondas de sonido. Estas diferencias de presin
llegan hasta nuestro odo, hacen vibrar nuestros tmpanos y estas vibraciones
son interpretadas por nuestros cerebros como un ruido en concreto. Cuanto ms cortos
sean los intervalos entre los frentes de alta y baja presin, ms agudo nos parecer el
sonido. En el caso contrario, escucharemos un ruido ms grave. Hablaba ms a fondo
sobre esto en esta otra entrada sobre armas resonantes.
Ahora imaginemos que un coche mantiene la bocina pulsada y empieza a desplazarse
hacia adelante. Las ondas que tiene frente a l se acumulan unas encima de otras y su
longitud de onda se ve reducida, mientras que las ondas que van quedando detrs se
estiran y su longitud de onda aumenta.

Por tanto, cuando el coche viene hacia nosotros llegan hasta nuestros odos
estas ondas comprimidas que el cerebro interpreta como un sonido agudo. Cuando el
vehculo pasa de largo, las ondas que hacen vibrar nuestros tmpanos estn estiradas y
suenan ms graves.

Y qu tiene esto que ver con el Big Bang? Yo he venido aqu a leer sobre astronoma,
no sobre automocin!
El efecto Doppler no es un fenmeno exclusivo del sonido, sino que ocurre con
cualquier otro tipo de onda como, por ejemplo, la luz. Como haba explicado tambin
en esta otra entrada, nuestros ojos interpretan las longitudes de onda largas como
colores ms rojizos y las ms cortas como tonos ms azulados.
Igual que ocurre cuando un coche que pasa por delante de nosotros haciendo ruido, si
observamos desde dos posiciones distintas un objeto brillante que est en
movimiento, lo percibiremos de un color diferente dependiendo de si vemos las ondas
de luz comprimidas o estiradas.

Este fenmeno es muy til para estudiar el movimiento de estrellas y galaxias porque
observando qu colores componen la luz de un cuerpo celeste (una tcnica llamada
espectroscopia) y cmo van cambiando con el tiempo podemos saber si ste se acerca
hacia nosotros o se aleja y medir a qu velocidad lo hace.

(Fuente)
Utilizando esta tcnica, a principios del siglo XX los astrnomos se dedicaron a
descomponer la luz proveniente de otras galaxias y se dieron cuenta de que. miraran
en la direccin que miraran, la luz de casi todas ellas estaba siendo gradualmente
desplazada hacia el color rojo.
Esto slo poda significar que el resto de galaxias se estn alejando de la
nuestra [aadido a raz de uno de los comentarios comentario: no slo se estn alejando
de la nuestra, sino tambin se separan todas entre s], lo que concuerda con las
conclusiones del matemtico Alexander Friedmann que, en 1922, despus de estar
trasteando con las ecuaciones de Einstein, descubri que la teora de la relatividad no
permite la existencia de un universo esttico.

(Fuente)
Finalmente, en 1931, Georges Lamatre ofreci la primera explicacin a estas
observaciones: si actualmente las galaxias se estn alejando entre s, entonces tuvieron
que estar ms cerca en el pasado. Inevitablemente, esto significa que alguna vez toda la
materia haba estado comprimida en un mismo punto y que, en algn momento,
algo provoc que empezara a expandirse.

(Fuente)
Esta es la versin simplificada del Big Bang. Con el tiempo se han calculado las
condiciones en las que, partiendo de esta premisa, se encontraba el universo durante
distintas fases de su desarrollo, cuando la materia estaba ms apiada, y los datos que se
han obtenido dan respuesta a muchos interrogantes. Aqu tres de ellos:
1) Como ya hemos visto, explica por qu las galaxias se alejan entre s.
2) Explica el origen de la radiacin de fondo de microondas.
Durante el siglo XX los astrnomos se dieron cuenta de que el universo est inundado
por una dbil seal electromagntica muy uniforme que no tiene su origen
en planetas, estrellas o galaxias.
La radiacin electromagntica transporta energa y, por tanto, esta radiacin de fondo es
la responsable de que cualquier punto del espacio se mantenga a una temperatura
de 2,7K o, lo que es lo mismo, -270.45C.

Mapa de la radiacin de fondo de microondas a nuestro alrededor o, lo que es lo mismo,


la temperatura de cada punto del universo que nos rodea.
Como postula el Big Bang, el universo empez siendo un lugar extremadamente caliente.
Igual que una cantidad pequea de pintura da un tono ms claro si se reparte por una
mayor superficie, la temperatura actual de cada punto del universo es tan baja
porque la energa liberada durante el Big Bang se ha repartido por un volumen
cada vez mayor de espacio a medida que el universo se ha expandido durante los 13.800
millones de aos que han transcurrido desde el inicio de la inflacin.

3) La teora del Big Bang tambin explica por qu la proporcin de los distintos
elementos qumicos que componen el universo es la que observamos. La teora
predice la formacin de inmensas cantidades de hidrgeno y helio cuando la temperatura
del universo baj lo suficiente y que estos gases pudieron agruparse en las nubes donde la
gravedad propici la aparicin de las primeras estrellas, que en sus ncleos sintetizaron
los elementos ms pesados y Bueno, podis leer la entrada que comentaba al
principio sobre el origen de la materia para haceros una mejor idea.
Pero aqu hay algo que no me cuadra. Si todo el universo estuvo alguna vez comprimido
en un mismo punto, qu hizo que ese punto empezara a expandirse? Y qu era ese
punto?
Esta es precisamente una de las limitaciones actuales del modelo del Big Bang.
La fsica actual puede decirnos cmo ha evolucionado el universo desde el instante en el
que empieza su expansin hasta ahora, pero falla de manera catastrfica al intentar
explicar qu haba antes de esa expansin.
Hablando en trminos fsicos, antes del Big Bang el universo estaba contenido en una
singularidad: un punto infinitamente pequeo, infinitamente caliente e infinitamente
denso en el que las leyes de la fsica que nos sirven para modelar el resto de la realidad
no tienen validez.
A efectos prcticos, ni siquiera el espacio y el tiempo habran existido antes del Big
Bang, de manera que tampoco tendra sentido preguntar qu haba antes o en qu sitio
estaba metida esa singularidad. As de contraintuitivo es este tema.
Entonces qu dice esta teora nueva? Cmo puede explicar la expansin del universo,
si ste siempre habra existido?
El problema es que, como comentaba, en su artculo original, los autores de esta teora
no han sugerido en ningn momento que el universo tal y como lo conocemos sea
eterno en ambas direcciones del tiempo. El cuerpo de la noticia que he mencionado al
principio tampoco hace mucho por aclararlo, adems de citar unos cuantos conceptos
cientficos muy tcnicos.
El astrofsico Brian Koberlein explica en su pgina web que la nueva investigacin en
realidad mantiene que el Big Bang ocurri, pero sugiere que el universo no tiene por
qu haber surgido de una singularidad.
Es decir, que lo que se ha planteado es que el origen del universo podra no estar en un
punto infinitamente pequeo, denso y caliente, pese a que ste sufriera un rpido
periodo de inflacin de todas maneras.
De dnde habra salido el universo entonces, si nunca fue una singularidad?

No se sabe. Esta nueva investigacin an est en paales, por decirlo de alguna manera,
pero es un enfoque muy interesante que necesita ser estudiado ms a fondo en el futuro.
Segn Koberlein, es una de muchas teoras que sacan la singularidad de la ecuacin, pero
ninguna de ellas ha eliminado nunca el Big Bang.
Entonces eso del universo que siempre ha existido?
Es una verdad a medias.
Si se elimina la singularidad, entonces el tiempo ya no tiene por qu colapsarse en el
inicio del universo, por lo que antes de que la inflacin comenzara, el universo podra
haber existido desde siempre en un extrao estado que tena el potencial de empezar
a expandirse en cualquier momento.
Como podis ver, eso no significa que un nuevo estudio pone en cuestin el Big Bang y
sugiere que el cosmos existi siempre. El estado en el que se encontrara el universo
antes de expandirse no tendra absolutamente nada que ver con el universo actual,
que es lo que parece sugerir la frase.

Vaaaaale, ahora veo que no debo fiarme de los titulares. Pero, por pura
curiosidad, Hay alguna manera de que el universo hubiera existido desde siempre?
Eso es lo que plantea precisamente la teora del Gran Rebote, que propone que el
universo podra formar parte de una serie infinita de expansiones y contracciones que
cada vez dan lugar a universos distintos.

Pero hace tiempo que se considera que esta teora no tiene ninguna validez porque, para
que esto ocurriera, deberamos encontrar signos de que el universo podra dejar de
acelerar en un futuro para empezar a comprimirse en la direccin opuesta. A da de hoy,
no hay seales de que las galaxias vayan a ralentizarse y tampoco se observa que exista
suficiente masa en el universo como para que la gravedad pueda frenar la expansin.
O sea que, de momento, parece que el universo se va a expandir eternamente hasta que
todas las estrellas se apaguen y las galaxias estn tan separadas unas de otras que nunca
recibirn seales de su existencia.
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