Está en la página 1de 218

intitulado

SARGENTOMAYORDMITRYPastukhoveraunbuenPOLIZEI
.

Porsupuesto,conelpropsitodeborrachosesclarecedoresqueconsiguiunpocoporencimadeellosmismosaveces
Lasmedidasutilizadasenrealidadnoprescritasporelmismo,unospocosbuenostortazosenlosdienteso
patadasbiendirigida,porejemplo.
Perosloenloscasosenqueladipsopreocupadoestabaponiendounpocodemasiado
agresivoconsusderechos,oseniegaaprocederalaceldadelosborrachos.
YDimanoserarealmenterechazaruna
dequinientosnotasacudidosdealgunostochodeUcraniaodeAsiaCentralquenotienenunaresidencia
permiso,despusdetodo,loqueconlapolicadepagosiendotanbajo,losdelincuentespodranmuybienpagarlesu
multasdirectamente.
Tampocoseplanteningunaobjecincuandoselesirviuntragodecoacenlugardeunvaso
deaguaenlasarticulacionesdecomerenelterritoriobajosumbitodecompetencia.
Despusdetodo,erauntrabajoexigente.Erapeligrosoydifcil.Yalagenteprimerosvistazoapenas
inclusoparecanotarlo.Tenaquehaberalgunosincentivosmateriales.
Pero,porotraparte,nuncasehabagolpeadoDimadinerodeprostitutasyproxenetas.Enprincipio.
Algoenlaformaenquesehabacriadonoledejhacerlo.Dimanoperdieltiempoarrastrando

ciudadanosligeramenteachispadosfrentealaestacindeebrios,mientrasquetodavaconservabanunatisboderazn
Y
cuandodescubriunverdaderocrimenselanzenpersecucindelosautorescomountiro.l
siemprehanbuscadoaconcienciaenbuscadepistasypresentadoinformessobreloscasosdehurto(queera,
silasvctimasinsistenenque,porsupuesto)ysehizounesfuerzopararecordarlosrostrosdelaspersonasenel
"Buscados".Tenavariasdetencionesimportantesensuhaber,incluyendounasesinoaunverdaderohombre
quehabaapualadoelprimeramantedesuesposa(queeraperdonable)yluegosuesposa(queera

comprensible)y,acontinuacin,todavaempuandoelcuchillo,sehabaidodespusdequeelvecinoquehabainform
lacercadelainfidelidaddesuesposa.Indignadoportantaingratitudnegro,elvecinosehabaencerradoen
suapartamentoyllamalapolica02.Alllegarenrespuestaalacitacin,DimatenaPastukhov

primeradetenidoalasesino,queestabagolpeandoconimpotenciaenlapuertadehierroconsumanchadaconlasang

Lospuosdepocoendebleintelectualesy,acontinuacin,seesforzarondurantemuchotiempoconsupropiodeseode
vecinotirardelamantahaciafuerasobrelasescalerasyreorganizarsurostro.
AsDimaconsiderabaasmismocomounbuenpolicaquenoerarealmentetanlejosdelaverdad.
Encomparacinconelejemplodealgunosdesuscolegas,sedestac,pareciendoigualdediligentes
comoelmilicianoSvistulkinenDunnopreferidoquelosviejosdelosniossoviticosenlaciudaddelsol.
LanicamanchaenelhistorialdeserviciodelDimaseremontaaenerode1998:todavajovenyverdeentonces,
habaestadoenlapatrullaenlaExposicindeLogrosEconmicosdistritoconelsargentoKaminsky,quien
eraporelmododeserelmentordeljovenmiliciano.(Todavasellamaban"milicianos",osimplemente
"Policas",entonces:lapalabrademoda"polica"yelpolizeiligeramenteofensivotrminonotenan
entrenusotodava.)Kaminskyestabamuyorgullosadedesempearestepapel,perosusadvertenciasyconsejos
pgina9

todosbsicamentesereducaadndeycmosepuederecogerunpocodedinerofcil.Eneseparticular

noche,cuandoKaminskydescubriestejovenchicodelamitaddecorte(inclusotenauncuartodelitrodevodkaabiert
enlamano)desalircorriendodelaestacindemetrohaciaelpasosubterrneoparapeatones,silbenplacer
ylosdossociossemovilizaronparainterceptarasuspresas.
Todoslosindiciosapuntabanaqueesteeraborracho
apuntodesepararsedeunbilletedecincuenta,otalvezinclusouncentenar.
Yluegotodosevolvienformadepera.Eraunaespeciedevudnegromagia.elborracho
sospechanfijalosdossociosconunamiradasorprendentementesobrio(esamiradaestabasobriobien,perohay
eraalgosalvajeyescalofriantealrespecto,comolamiradaalosojosdeunperrocallejeroquehabanperdidotodo
feenlaspersonashacemuchotiempo)yaconsejalosmilicianosparaemborracharsesmismos.
Ylohicieroncomodijo.Seacercaronalosquioscoscomerciales(reinocaticodeYeltsinera
Yaensusltimosaos,peroelvodkasesiguevendiendoabiertamenteenlacalle)y,riendocomolocos,se
cadaunocomprunabotellaexactamenteigualalarealizadaporelborrachoqueseleshabadadotalconsejo.
Luegosecompraronotrosdos.Yotrosdos.
TreshorasmstardePastukhovyKaminsky,sintindosemuyingeniosoyalegreenestaetapa,serecogieron
porunodesuspropiaspatrullas,yesofueloquelossalv.Loatraparonenelcuello,deacuerdo,
peronofueronlanzadosfueradelamilicia.DespusdequeKaminskyrenunciabeberporcompletoyjur
ciegoqueelborrachoqueseconocierondebehabersidounhipnotizadoroinclusoalgntipodepsquico.
Pastukhov
mismonocalumniaralhombresinsentidoodisfrutardeunaespeculacinociosa.
Peroseagarrfuertementea
elrecuerdodel...conlanicaintencindeasegurarsedequenuncacruzensucaminodenuevo.
Talvezfuelamemoriadegranalcancedeeseatracnvergenza,otalvezsimplementetenaPastukhov

desarrolladoalgunashabilidadesinusuales,perodespusdeunrato,comenzanotaraotraspersonasconojosextra
ParasPastukhovllamaaestaspersonas"lobos"y"perros."
Elprimergrupotenalatranquilaindiferenciadeldepredadorensumirada:nomalicioso,no,ellobo
Harrieslasovejassinmalicia,msprobablemente,dehecho,conelamor.
Pastukhovsimplementemantuvoalejadode
sugnero,tratandodenosuscitaningnintersenelproceso.

Elsegundogrupo,queeranmsparecidaalaprimerabebenjvenes,tenaunaspectoparecidoaunperroensusojos
Avecesculpable,avecespacienteypreocupado,avecestriste.Slohabaunacosaque
molestabaPastukhov:esanoeralaformaenperrosmiraronsusamos,enelmejoreralaformaenque
miradoauncachorrodeunmaestro.YasPastukhovtratdemantenersealejadodethemtoo.
Ydesdehacemuchotiempoloconsigui.
Silosniossonlasfloresdelavida,entoncesestenioerauncactusqueflorece.
lcomenzagritarelmomentolaspuertasdelaterminaldeSheremetyevoDseabriyentr.
Sumadre,conlacararojadeirayvergenza(losgritoseraobviamenteunarepeticin),era
arrastrndoloalolargodelamano,peroelnioseinclinahaciaatrs,apoyndoseconlosdospies,
yaullando:"Nolohar!Noquiero!Novoyavolar!Mam,no!Elavinsevaaestrellar!"
Sumadresoltlamanoyelniocayalsueloysequedallsentado:unagrasa,
histrica,llenadelgrimas,niopocoatractivo,vestidounpocodemasiadoalaligeraparaelclimaenMosc
Junioobviamentehabaunvueloaclimasmsclidosenperspectiva.

Unhombresentadoenunamesadecafaunosveintemetrosdeellosselevant,casigolpeandosobresu
tazadecervezasinterminar.Mirporunosmomentosenelnioylamadre,queestabatratandodedin
algoenlacabezadesuhijo.Luegosesentydijoenvozbaja:"Esoeshorrible.Qu
pesadilla!"
pgina10
"Creoques,tambin",acordadoalajovensentadafrenteal.Dejlatazadecafy
dioalmuchachounamiradahostil."Yodiraqueessrdido."
"Bueno,yonoveonadasrdidoenello,"elhombredijosuavemente."Peroessindudaatroz...
nohaydudadeeso..".
"Mepersonalmente"lajovencomenz,perosedetuvocuandovioqueelhombrenoestabaescuchando.
Sacuntelfono.Marcunnmero.Hablabaenvozbaja:"Necesitounaautorizacindeniveluno.Uno
odos.No,I'mnotbroma.Tratedeencontraruno..".
Seinterrumpilallamada,miralajoven,yasinti."Losiento,unallamadaurgente...Qu
estabasdiciendo?"
"Yopersonalmentelibresamchild",lajovendeclardesafiante.
"Libredelosnios?Estsinfrtiles,entonces?"
Lajovennegconlacabeza."Unapreocupacincomn.Lasmujeressinniosson
encontraposicinalosnios,yaquenosesclavizan.Tenemosqueelegirentreserunorgulloso,librede
individuoounapndicesocialparaelmecanismoreproductivodelapoblacin!"
"Ah,"dijoelhombre,conunainclinacindecabeza."Yyopens...Hatenidoproblemasdesalud.Yoibaa
recomendarunbuenmdico...Perolohaceaceptarelsexo,sinembargo?"
Lajovensonri."Naturalmente!Noestamosasexual,verdad?Elsexoyelmatrimonio,esoestodo
muybuenaynormal.Esslo...atarasmismoaaquellascriaturasquesiempreestngritandoy
corriendoy"
"Ycaca",sugirielhombre."Siempreestncacaas,verdad?Ynopueden
inclusoborrarsuspropiasposaderasenunprimermomento".
"Pooping!"Acordlajoven."Esoesprecisamente!Pasarlosmejoresaosdesuvida
atenderlasnecesidadesdelosmenoreshumanosnodesarrollados...
Esperoquenomevaadarunaconferenciasobrelamoral
ytratardepersuadirmeparacambiardeopininytienenunenormeproledechiquillos".
"Nonosoy.Tecreo.I'mquitesegurodequevaapermanecersinhijosalfinaldesuvida".
Elnioysumadrepasaronpordelante:elnioeraunpocomstranquiloahorao,msprobablemente,quetena
simplementeseresignalhechodequeelvueloibaasuceder.Lamadreestabahablandoconella
hijoenunabajavozqueescuchalgosobreunwarmsea,unbuenhotelycorridasdetoros.
"Oh,Dios!",Exclamlajoven."EstnvolaraEspaa...Parecequeestamosenel
mismovuelo.Puedeustedimaginar,escucharesapequeatinadechillidoshistricosdemantecadetres
horas?"
"Notres,creo,"dijoelhombre."Unahoraydiezoquinceminutos..".
Unaexpresinligeramenteburlonaaparecienelrostrodelajoven.Elhombreapareciperfectamente
capazycompetente.Peroentonces,cmopodranosaberlascosasmsordinarias..."Elvueloa
Barcelona,tieneunaduracindetreshoras".
"Treshorasyveinteminutos.Perosuppose"

"Entonces,dndeestustedvolara?",Preguntlajoven,perdiendorpidamenteelintersenl.
"Enningunaparte.Queestabaviendofueraunamigo.Luegomesentabeberunajarradecerveza".
Lamuchachavacil."Tamara.Tamarademinombre".
"I'mAnton."
"Esprobablequenotienehijos,hacer,Anton?",PreguntTamara,todavanoquierenabandonarsu
temafavorito.
"Porqupiensaseso?Tengounahija.Nadenka.Lamismaedadqueeso...tinademantecadecerdo".
pgina11
"Asqueustednodeseaquesuesposasiguensiendounamujerlibre,sana?"RiTamara."Quehace
sededica?"
"Mimujer?"
"Bueno,noessuhija..".
"Porsuformacin,queesmdico.Peroensmisma...ellaesunahechicera".
"Esoesloquemegustamuchodetihombres",declarTamara,levantndose,"quevulgares
afectacin.'Unahechicera'!Ynohaydudaqueestmuyfelizporellacomoesclavosenlacocina,
lavarlospaales,sindormirdurantenochesenteras..".
"Estoy,aunquenoselavapaalesdesechablesAnymorehanestadodemodadesdehacemucho
hora."
Eneserostrodelajovenseretorcicomosihubierasidoofrecidounpuadodecucarachasa
comer.Ellaagarrsubolsoysedirigihaciaelmostradordecheckinsinsiquieradeciradis.
Elhombreseencogidehombros.Tomsutelfonoyselollevalaorejaysesoninmediatamente.
"Gorodetsky...Completamente?No,detercernivelnovaahacernada.
UnvuelochartercompletoaBarcelona.
Puedeaceptarlocomodesegundonivel...Noesas?"
Sedetuvoporunmomento,yluegodijo:"Entonces,unsptimonivelparam.Noesoestmal.
Elniotieneuna
Regalodeprimerosegundoniveldelaclarividencia.Lososcurosvanacavarsustalones...Unasolaquinto
niveldeintervencin,uncambioeneldestinodeunserhumanoyotro...Estbien,lodejam".
Sepusodepie,dejandosinterminarsutazadecervezasobrelamesa,ysedirigihaciaelmostradorde
escritorio,dondeelchicogordoestabadepieenlacolajuntoasumadreconunamiradaptreaenelrostro,
cambiodepienerviosofromonealaotra.
Elhombresedirigidirectamentemsalldelpuntodecontrol(poralgunaraznnadiesetratdedetenerlo)y
seacercalamujer.Seaclarlagargantaconcortesa.Lellamlaatencin.Asinti.
"OlgaYurievna...
UstedseolviddeapagarelhierrocuandoestabaplanchandolospantalonescortosdeestaKesha
Maana..".
Unaexpresindepnicoaparecienelrostrodelamujer.
"Sepuedevolarenlacartadelatarde,"continuelhombre.
"Peroenestemomentoesmejorquevayaacasa."
Lamujertirdelamanodesuhijoyluegosefuecorriendohacialasalida.Peroelnio,aquien
Derepenteparecahaberolvidadoporcompleto,miralhombreconlosojosabiertos.
"QuierespreguntarquinmeAmandporqusumumbelievedm?",Preguntelhombre.

Losojosdelnioseempaaroncomosiestuvieramirandodentrodesmismo,oalgomuy,muylejosde
elexterior,algoqueenunlugardondebieneducadaniosnosesuponequesevea(y
dondelosadultosmaleducadanodebenmirarbien,anoserquerealmentetenanque).
"UstedesAntonGorodetsky,SuperiorWhiteMagician",dijoelnio."UstedeselpadredeNadka.
Graciasati...todosnosotros..".
"Ybien?",Preguntelhombreagudamente"Bueno,bueno?"
"Kesha!"Aulllamujer,recordandorepentinamentesuhijo.Elmuchachoseestremeciylanieblaen
susojossedispersaron.ldijo:"Sloquenosloquetodoesosignifica...Gracias!"
"Porm...Todosustedes..."Elhombremurmurpensativo,mirandocomolamujerysu
niocorrialolargodelapareddevidriodeledificiodelaterminalhacialaparadadetaxis."Porm...
todosustedesvivirunavidadelujo...Todosustedesestncondenados.
Todosustedeshanidoalabancarrota...
Todosustedesson,sern,hansido,qu?"
lsediolavueltaysedirigisinprisashacialasalida.Porlaentradadel"corredorverde"
pgina12
sedetuvoyvolviamiraralacolaquesehabaformadoenelmostradordecheckinparaBarcelona.Fueuna
,coladeruidogrande.Lagentevaadesaparecerparaunasvacacionesenlaplaya.
Habaunmontndemujeresy
losniosenella,unmontndehombresyunamujerjoven,inclusounniogratis.
"Diosteayude",dijoelhombre."Nopuedo."
DimaPastukhovacababadesacarsuencendedorparadarasuparejabisatIskenderovunaluz,apesardeque
Bisattenasupropioencendedor,erasimplementeunarutinaquehabanmetieronen.
SiDimasacuncigarrillo,bisat
alcanzadoporsuencendedor.Cuandoelazerdecidiafumar,Dimaleofreciunaluz.Si
Pastukhovsehabainclinadoalareflexinintelectual,podrahaberdichoqueerasuformade
demostrandosurespetomutuoelunoalotro,apesardesusdiferenciasdeopininsobremuchascosas
fromproblemsDenacionalidadquecocheeramsclase:elMercedesMLorelBMWX3.
PeroDimanoestabainclinadoareflexionesdeestetipo,lybisattantocondujoFords,prefiere
CervezaalemanadevodkarusooelcoacdeAzerbaiyn,ytenasentimientosabsolutamentecmodoselunoalotro.
AsDimahaceclicenelbotn,haciendoacopiodelapequealenguadefuego,mirbrevementealasalida

desdelaterminaldelaeropuertoedificioydejcaerelencendedordecigarrillosdelmismomodoquesuamigoestabaa
paraello.
Huboun"perro"caminaratravsdelaspuertasdelasaladeembarque.Unhombredemedianaedadque
notenaunaspectoespantosoenabsoluto,bastanteculta,dehecho.
Pastukhovestabaacostumbradoavergentecomoesta,
perostenoerasimplementeun"perro",queerael"perro"...delaExposicindeEconmico
Distritologros,fromwayhaciaatrsenelpasadodistante.Slolnoparecaborracho,ahoramscomosi
tenaunpocodeunaresaca.
Pastukhovsediolavueltaycomenzlentamenteatientasparaelencendedorenelsuelo.Elhombrecon
Losojosdelperroguardinpaspordelantesintenerelmsmnimocasodel.
"Unagotademasiadoayer?",Preguntbisatconsimpata.
"Quin?"MurmurPastukhov."Ah...No,essloqueelencendedorderesbaladiza..".

"Susmanostiemblanysehanconvertidotanblancacomounahoja",comentsucompaero.
Pastukhovfinalmentelediounaluz,comprobadoporelrabillodelojoqueelhombrecaminaba
dedistanciahaciaelaparcamiento,sacuncigarrilloyseiluminasmismo,sinesperaraquebisatde
encendedor.
"Estsactuandounpocoraro..."Dijobisat.
"S,yoestababebiendoayer,"murmurPastukhov.Mireledificioterminalnuevo.
Estaveznohuboun"lobo"quesaledeella.Conunamiradadepredadoradesmismoy
pasodecidido.Pastukhovsediolavuelta.
"Usteddebecomerkhashlamaanasiguiente,"bisatloamonest."Perosloelderechokhashours.
Esokhasharmenioesveneno!"
"Ah,vamos,queestnabsolutamenteidnticos,"Pastukhovrespondieronensuformahabitual.
Bisatescupicondesdnysacudilacabeza.
"Ellospuedentenerelmismoaspecto.Pero,enesencia,soncompletamentediferentes!"
"Ellospuedenserdiferentesenesencia,peroenrealidadsonabsolutamenteidnticos!"RespondiDima,
viendoel"lobo",quehabacaminadopasadoytambinsevahaciaelaparcamiento.
Bisattomlaofensivaydejdehablar.
Pastukhovterminsucigarrilloenunaspocascaladasrpidoymirhacialapuertadelaterminalde
denuevo.
pgina13
Suprimerpensamientofueenojado,resentidoan:Estnllevandoacabounaespeciedegrantertuliaen
hayhoyenda?
Yentonceselmiedologolpe.
Elindividuoquehabasalidodelaspuertascuandoseabrieronyahoraestabadepieall,
mirandoalrededorcuidadosamente,noeraun"perro".Perolnoeraun"lobo",tampoco.Eraotrapersona.
UN
tercertipo.
Unaespeciequesecomialoslobosyperrosparaeldesayunoparaelalmuerzo.
Ylaizquierdalaspartesmssabrosasparalacena.
LaclasificacinqueseprodujoinmediatamenteaPastukhovera"tigre."ldijo:"Tengoelestmago
calambres...I'moffalalata".
"Vamos,voyatenerunhumo,"respondisucompaero,todavaofendido.
Parahaberpedidobisatparairalbaoconhimwouldhansidoextrao.Nohabatiempode
explicarnadaniinventarnada.Pastukhovsediolavueltaysealejrpidamente,dejando
Iskenderovenelcaminodel"tigre"."Novaahacernadaconl...Selimitaracaminardirectamentepasado,
esoestodo..."Pastukhovasegurasmismo.
Pastukhovsolamentemirasualrededorcomoyaestabacaminandoenelpasillodelasalida.
Justoatiempoparaverbisatsaludocasualydetenerel"tigre".Porsupuesto,sucompaeronopudodetectar
ellosnohabaningnincidenteensupasadocomoelquePastukhovhabaexperimentado.Peroestavez
inclusolhabasentidoalgo,conlaintuicindequelapolicaqueavecesleayudatirardeuna

porcompletosincomplicacionesafuturohombredeunamultitudydescubrirqueltenaunacaaescondidoenunsec
fundaouncuchilloenelbolsillo.
Pastukhovsediocuentadequesusdoloresdeestmagoerangenuinasahora.Ycorriatodavelocidadenel

segura,interiorruidosadelaeropuerto,llenodegenteymaletas.
Desdequeeraunabuenapolizei,sesintimuyavergonzado.Perosesintimsmiedo.
pgina14
"Gorodetskypresentaruninformesobrelasituacindel
Elincidentedeestamaana",dijoGusar,sin
mirandohaciaarribafromhispapeles.
Mepusedepie.AtrapadosmiradadesimpatadeSemyon.Empezadoahablar.
"HacedoshorasvialseorWarnesfueraenelvueloaNuevaYork.
Despusdenuestrocolegahabacomprobado
yfueenlacompradevodkaenellibredeimpuestos..".
"Quieresdecirquepasporelcontroldepasaportesconl,Gorodetsky?"PreguntGusar,denuevo
sinlevantarlosojos.
"Bueno,s."
"Paraqu?"
"Paraasegurarsedequeseencontrababien..."Meaclarlagarganta."Bueno,yparacompraralgopara
ammismoenellibredeimpuestos..".
"Queexactamente?"
"Unpardebotellasdewhisky."
"Quclase?"Gusaralzfromtheescritorio.
"Escoces.Malta.GlenlivetdoceaosdeedadyGlenmorangiedieciochoaosdeedad...peroeso
fueparaunregalo,yopersonalmentecreoquebebededieciochoaosdeedad,elwhiskyesbastantellamativo.
.".
"Qudemonios!"LadrGusar."Detodoslosplacerespequeosyegostas..".
"Perdneme,BorisIgnatievich,"medijo,"perolasbebidasSr.Warnescomounpez.Yprefieredecente
maltasindividuales,nocaballoblanco.Demibarcompletamentevaco.Maanaalgnotroinvitadollegar
yseleasignamparacuidardel.Peronopuedocompraralcoholenlafantasa'AZdeSabor'
supermercadosenmisueldo".
"Vamos,"dijoGusarconvozglida.
"Despusdequemesentenelbarparabeberunajarradecerveza."
"Cuntotiempohaestadobebiendocervezaenlasmaanas,Gorodetsky?"
"Cuatrodas.DesdeWarneslleg".
Semyonri.Gusarmediasepusodepieymirasualrededortodoelmundosentadoenlamesadediez
Otros,todos,almenos,detercernivelo,comodecanlosveteranos,"tercerrango."
"Vamosadiscutirlosdetallesdeentreteneralosvisitantesmstarde.
Porlotanto,estababebiendocervezaparasu
resaca.Yluegoqupas?"
"Unamujerentrconunnio.Unniopequeodegrasaalrededordediezaos,alloraryaullidos.lera
pidiendoasumadredenosubiralavin,dijoqueibaaestrellarse.Bien...naturalmente,heescaneadosu
aura.ElchicoresultserunnoiniciadoOtros,dealtonivel,almenosprimeroosegundo.Detodolo
indicacionesclarividente.Posiblemente,inclusounprofeta".
pgina15
Unrevueloluzcorriportodalahabitacin.

"Porqutalesconclusionesaudaces?",PreguntGusar.
"Elcolor.Laintensidad.Elresplandeciente..."Meesforcunpocoytransmitidoenloquehabavisto
enelespacio.
Naturalmente,yonohecreadoningunaimagenreal,perolamentesiempreobligaryencontraralgn
apuntarenmediodelaireparaunafoto.
"Posiblemente,"dijoGesar,conunainclinacindecabeza."Peroanas,unprofeta..".
"Comoreglageneral,unclarividentenotienelacapacidaddepredecirsupropiofuturo.Peroelnioera
asustadodesupropiamuerte.Esoesunargumentoafavordeunprofeta...",DijoOlgaenvozbaja.
Gusarasintiaregaadientes.
"Mepreguntsitenamoselderechoaunniveldeprimeraosegundaintervencinparasalvaratodoelplano.
Pordesgracia,notenemosesederecho.EntoncesYomehetomadoelderechoaunquintonivelyquit
elnioysumadrefromthevuelo".
"Razonable",dijoGusar,alparecerunpocomstranquilo."Razonable.Eselchicosiendo
monitoreado?"
Meencogdehombros.
Semyonseaclarlagargantacondelicadeza."Estamostrabajandoenello,BorisIgnatievich."
Gusarasintiymemirdenuevo:"Hayalgoms"
Yodud."Hizootraprediccin.Parampersonalmente".
"ParaunmayorOtro?",PreguntGusar,parahacerabsolutamenteseguro.
"Unprofeta!",DijoOlga,sonandocasialegre."Sinduda,unprofeta!"
"Sepuederepetirparanosotros,Anton?"Gusarpreguntconunavozqueeraperfectamentetranquiloyagradable
ahora.
"Portodoslosmedios.'EstsAntonGorodetsky,SuperiorMagoBlanco.UstedeselpadredeNadka.
Graciasati...todosnosotros..".
"Quvinodespusdeeso?"
"Enesemomentofueinterrumpido."
Gusarmurmuralgoyempezatamborilearconlosdedossobrelamesa.Esper.Todoslosdems
estabaesperandodemasiado.
"Anton,yonoquisieraparecerdescorts...peroestsegurodequeerasupropiadecisindebeber
cerveza?"
Mequedatnito.Nisiquieraofendido,simplementeatnito.ParahacerunOtrosihacadobajo
Lainfluenciadeotrapersonaesunasuntomuyserio.Escomo...as,escomounhombrepreguntandopor
elxitodelavidantimadeotrohombre.Entreamigoscercanos,porsupuesto,esetipodepreguntaes
posible.Peroentreunjefeysusubordinado...yenpresenciadeotroscolegas...
Naturalmente,siuninexpertoOtroscometealgntipodeerrorinepto,entonceslapregunta"Estabausted
pensarconsupropiacabeza?"esmuyapropiado,aunqueinclusoasqueesretrica.Sinembargo,haceruna
SuperiorunapreguntaOtroporelestilo...
"BorisIgnatievich,"dije,furiosamentearrancandotodasmiscapasdedefensamental."Debotener
Hadadoalgunaraznparadecireso.Sinceramente,nopuedopensarexactamentequ.
Enmiopinin,actuensutotalidadde
pormipropiavoluntad.Perosiustedtienealgunaduda,memeescanearnoobjeto".
Porsupuesto,esoeraotrafraseretrica.Absolutamenteretrica.Eltipodecosasqueunhombre

hacadobajoalgunasospechaabsurdadira:porejemplo,cuandoestenunhuspeddealguien
casayesacusadoderobarlascucharasdeplatadelamesa...
pgina16
"Gracias,Anton.Aceptosusugerencia",respondiGusar,levantndose.
Elsiguientemomentoenqueblanqueacabo.
Yentoncesabrlosojos.
Entreesosdospuntos,porsupuesto,enalgnmomentohabacincoodiezminutospasado.
Sloquenolohice
recuerdalo.
YoestabaenlaoficinadeGesar,tendidoenelpequeodivnreferidoirnicamenteportodoscomo
"Laplataformadelanzamientolluviadeideas."Olgasostenamicabezayellaeramuy,muyenojado.
Gusarera
sentadoenunasillafrenteam,yleramuy,muyincmodo.Nohabanadiemsenel
oficina.
"Bueno,entonces,yosoyundesgraciadotemblorosoyjustificado?",Pregunt,citandoDostoyevskyfamosa
frase.
"Anton,teofrezcomisdisculpasmshumilde",dijoGusar.
"lyasedisculpcontodoslosdems",agregOlga."Anton,perdonaelviejotonto."
Mesentysefrotlassienes.Micabezanodehechodaosesentamuyvacayse
estabasonando.
"Quinsoy?Dndeestoy?Quinerest,yonoteconozco!",Murmur.
"Anton,porfavor,aceptemisdisculpas..."RepitiGusar.
"Jefe,loquehizopensarqueestababajoalgntipodeinfluencia?"
"Notepareceextraoquedespusdeverfueradenuestrohuspedsesentaronabebercervezaenun
psimo,caroypequeocaf,apesardequesabaqueibaaconducir?"
"Lohace,peroesaeslaformahaidoelda."
"Yeso,enelmomentoprecisocuandoderepentedecidiquedarseenelaeropuerto,unclarividente
chicolediounataquehistricoderechadelantedesusojos?"
"Lavidaesthechadecoincidencias",dijeconfilosofa.
"YqueelavinllegaBarcelona,deformasegura?"
Esorealmentemetirhaciaatrs."Cmo?"
"Laformahabitual.Losmotoresrugenysesacudenlasalas.
Lleghastaall,descargtodalagente,yestablecer
enelcaminodevueltahaceunahora".
Neguconlacabezadeladoalado."BorisIgnatievich...porsupuesto,nosoyclarividente.Perocuando
Comprueboespecficamentelaprobabilidaddeuneventouotro...Elnioempezaaullardeuna
catstrofe.Echunvistazoasuauraunnoiniciadootroenunaexplosinespontneadelaenerga.
Yoempec
comprobaratravsdelaslneasderealidadelavinseestrell.
Conunaprobabilidaddelnoventayochoporciento.
Talvez...as,nohayabsolutamenteciertaspredicciones...talvezlosdosporcientoocurri?"
"Posiblemente.Pero,cmomssepuedeinterpretarloquepas?"

"Unaprovocacindeliberada,"medijodemalagana."Alguienbombeaelchicollenodepoderycolguna
aurafalsasobrel.Esunmovimientoteconocidoasmismo...Hmm.
Bueno,entonceselniotieneunataquede
histeria,loescuchoelaullidoycomenzaracalcularlasprobabilidades...vamosasuponerquehanestado
distorsionada,tambin".
"Conquintencin?"
"Parahacernosusamosnuestroderechoaunaintervencindeprimernivelparanada.Elavinnuncaibaa
accidente,elnionoesdeinters.Ynosotros,comoidiotas,hemosperdidobala".
Gusarlevanteldedodidctica.
"Peronosotrosnotenemoselderechodeintervenirencualquiercaso!",Exclam.
"Lohicimos,"Gusarmurmurconvozronca."Lohicimosylohacemos.
Peroreservadaexclusivamenteparam.Situvieras
pgina17
venirdirectamenteam...Mehabrapermitidoqueintervenga".
"Entoncesasiescomoes..."Dije."Bien...querealmentehacequeseveacomountruco.Peroquepasa
elnio?"
"Unprofeta..."DijoGusarmalagana."Unmuypoderoso.Yustedesdanningunasealdequetiene
sidoinfluenciado.Asqueesprobablequeestsbien".
"Peroelavinnoseestrell",dijoOlgaensilencio.
Dejamosdehablarporunmomento.
"Losprofetasnocometenerrores.Elchicoesunprofeta,desdequehizoprediccionessobresupropia
destinoyeldestinodeunSuperiorOtro.Peroelavinnoseestrell.Ustednointerfirienloseventos..".
Gusardijoenvozbaja.
Fueentoncescuandomedicuenta."Noestabasmirandosiestababajoalgntipodeinfluenciaono,"yo
dijo."Estabasmirandosihesalvadoelavinsinpermiso."
"Esotambin,"dijoGusar,nisiquieravergenzaahora."Peroyonoqueradarunarazncomolade
delantedenuestroscolegas".
"Bueno,unmillndegracias."Melevantycaminhacialapuerta.
Gusaresperhastaqueabrantesdehablar."Debodecir,Anton,estoymuycontentoporti.
Satisfechoyorgulloso".
"Porqu,exactamente?"
"Debidoaquenointervengasinpermiso.Ynisiquierallegaracualquierserhumano
tonterascomollamadastelefnicassobreunabombaenelavin..".
Salycerrlapuertadetrsdem.
Sentganasdegritarenvozaltaorompermipuocontralapared.
Perometend.Yoeraimperturbableyfro.
Realmentenohabapresentadoninguna"sinsentidohumano"!
Elpensamientonuncamehabapasadoporlacabeza.

Yoestabaconvencidodequenotenamosderecholegalparasalvaradoscentenaresdepersonasyyohabamosguar
ysumadre.
DebohaberaprendidotodasmisleccionesbienquesehabaportadodeltodocorrectamenteparaunaSuperiorOtro.
Yesomehizosentirmal.

"Anton!"
Mirandoasualrededor,viSemyoncorriendoparaponersealdaconmigo.
Parecaunpocoavergonzado,como
unviejoamigoquehasidotestigodeunaescenaincmodaydesagradable.
Perohabamossidoamigoscercanosparauna
muchotiempoya,ySemyonnotuvoquefingirquehabasidodetenidoporcasualidad.
"Yopensquetendraqueesperarmstiempo",explicSemyon.
"Bueno,esofueunmovimientoextraoporeljefe
muy,Muyextrao..".
"Tienerazn,"admitaregaadientes."Fuerealmenteunasituacinextraa."
"Mehanasignadoparahablarconelnio,iniciarhimandexplicaralamadreporqudeberaestudiaren
nuestraescuela...procedimientoestndarbsico.Porqunovamosjuntos?"
"Quieresdecirqueyalohasencontrado?",Pregunt."Sloleolosnombres,notomabams
problema..".
"Porsupuestoquelohemosencontrado!EsteeselsigloXXI,Antokha!Llamamosanuestrainformacin
centroylespidiquenosepresentparaunvuelotalycomoaBarcelona.Unminutomstarde
Tolikllamymediolosnombresydirecciones.InnokentiiGrigrievichTolkov,diezyuna
aosymediodeedad.Viveconsumadre...
bueno,yasabesquelosdemssonestadsticamentemsfrecuenteen
pgina18
familiasmonoparentales."
"Eselefectodelaprivacinsocial,"murmurconvozronca.

"LaexplicacinqueescuchesquelospadrespercibeninconscientementecuandounnioesunodelosOtrosysalird
familia",dijoSemyon."Enotraspalabras,tienenmiedo...LosTolkovsnovivenlejosdeaqu,cercadela
EstacinporquelaguaStadiummetrononosmoseysobre?"
"No,Semyon,novoyair,"dije,sacudiendolacabeza."Podradministrarmuybienporsucuenta."
Semyonmediounamiradainterrogativa.
"Frescodetodo!"Medijoconfirmeza.
"Nosepreocupen,novoyatenerunataquedehisteria,noestoypasando
unatracn,ynoestoyincubarplanesparasalirdelreloj.Voyatomarunviajealaeropuerto,yvagan
allporuntiempo.Todoestoestmaldealgunamanera,nosepuedever?
Unnioprofetaintroduccinenlabocavaga
profecas,unavinquedeberahabercado,peronolohizo...noestbien!"
"GusaryahaenviadoaalguienparainspeccionarSheremetyevo,"Semyonmedijo.
Suvoztenauntipoastutodelanotaalamisma...
"Quinseenva?"
"Las".
"Yaveo",dijeconunainclinacindecabeza,detenindosefrentealosascensoresypulsandoelbotndellamada.
"Enotra
Esdecir,noesGusaresperarnadainteresante".
LasfueunatpicoOtro.lnotieneningnOtrashabilidadesenabsoluto,paraempezar,yl
Nodeberahaberdesarrolladoninguna.

Sinembargo,variosaosanteshabalogradoponerseenelcaminodelhechizo
deunlibromgicoantiguo,elFuaran.ElvampiroKostya,queenuntiempofuemivecinoy
inclusomiamigo,habautilizadoLasdemostrarqueellibroledioelpoderdeconvertirlossereshumanos
enotros...
LoquehabaparecidoextraoparamnoeraqueLassetransformenunodelosOtros,peroqueera
transformadoenunligeroOtro.Noeraunmalvadovillano,perotenaunsentidomuyespecficodelhumor...

ysuspuntosdevistasobrelavidahabrasidomsadecuadoparaunaoscuratambin.Trabajandoenlarondadenoch
Nohabacambiadomuchohimallparecaconsiderarlacomounasolabromams.
PeroeraundbilOtro.Sptimonivel,elmsbajo,conslovagasperspectivasdesiempre
alcanzandoelquintoosexto(yLasnoeradesesperadamenteinteresadoenlaideadetodosmodos).
"Yonodiraeso,"Semyonnoestuvodeacuerdoamigablemente."Gusarsimplementenoseesperabanada
interesantesdelalneadelamagia.Ustedestabaall,despusdetodo,nosehizolugarnada.Yeresun
Magosuperior..".
Hiceunamueca.
"S,ustedes,ustedes,"dijoSemyonenuntonoamistoso."Ustednotienemuchaexperiencia,pero
tenertodaslashabilidades.Asquecavarenesadireccinnotienesentido.PeromiradaLashe'llporlasituacin
diferentemente.
Prcticamentedesdeelpuntodevistahumano.Sucabezafuncionademanerabastanteparadjica
...Ysisedetectaalgo?"
"Entonceslosdosdenosotrosdefinitivamentedebeirdelamano",ledije."Ysepuedeprocederconvalenta
iniciarelprofeta".
"Levntate,profeta,yver,yoye...'"DijoSemyon,citandoaPushkin.Entrenel
primerelevadorcuandofinalmentellegamos.Suspir:"Oh,nomegustaprofetasyclarividentes!Ellos
dejarescaparalgodeti,yluegosepaseaporahcomounidiota,preguntndoseaqusereferan
poresto.Sepuedeimaginarcosastanterriblesaveces,peroestodomuyabsurdototal,phooey,no
valelapenapreocuparse!"
pgina19
"Gracias",ledijeaSemyon."Nosepreocupe...Estoytomandotodoestoconmuchacalma.Unprofetatan
qu?"

"RecuerdoquetuvimosunclarividenteenPetrogrado,"Semyoncomentconentusiasmo."Entonces,en1916,enNueva
FindeAo,quepidihimwhatlasperspectivasson.Yentonceslpusotodoennosotros..".
MelasarreglparainterceptarLasenelpatio,justocuandosesubaasurecinlavadoMazda.lera
francamenteencantadoscuandomepresent.
"Anton,estsmuyocupado?"
"Bien..".
"PorqunoadesplazarsehaciaSheremetyevoconmigo?BorisIgnatievichmedijoquesigaensu
pasosybuscarcualquiercosaextraa.Talvezustedpodravenir?"
"Quvamosahacerconusted?",Lepregunt,trepandoenelasientodelanterodelladoderecho."Todobien,
Ir.Peroustedmedebesuna,yasabesque".
"Niquedecir:"Lasdijocondeleite,alencenderelmotor."EstoyunpocoempujadoportiempoI
tenidoquecambiarmisplanesparahoy".
"Quplaneseran?"Preguntmientrassalamosdelaparcamiento.

"Bueno,lacosaesas..."Lasestabaunpocoavergonzado."Yoibaahacerhoybautizado."
"Qu?"Pensqueseraescuchadomal.
"Bautizado,"Lasrepiti,mirandoalacarretera."Muybien,noesas?Podemosserbautizado?"
"Quines"nosotros"?",Pregunt,sloparaestarenelladoseguro.
"Otros!"
"Porsupuestoquepodemos",lecontest."Esoes,como,esoes...
unasuntoespiritual.Lamagiadelamagia,y
fe..".
Lasrepenteempezahablarhastaporloscodos.
"Slopensqueeldiabloslosabeloquevaahacerdemlaprcticadelamagia...Siempreheutilizado
paraserunagnsticoecumenistaunamplioperfil,esdecir,peroluegopens...mejorserbautizado,a
hacercompletamenteseguro".
"HabaunpersonajedeLosSimpson:hacercompletamenteseguro,queobservaeldadereposo
yrealizelSalattambin",mecoment,incapazderesistirlatrasluchada.
"Noblasfemar,"Lasdichoensentidoestricto."Lodigoenserio...
Heencontradoestaiglesiaespecialmenteparaque,enel
RegindeMosc.DicenquetodoslossacerdotesenMoscsoncorruptos.Peroenlasprovinciasqueestnmscerca
aDios.Yolesllamayerytuvounacharlaas,algunosconocidosmenosrecomendaron
secomprometiabautizarmehoyenda,peroluegoGusarmedioestaasignacin..".
"Aldejarlaclasedeayuno,"dijedudosamente."Estsrealmentepreparadoparaelsacramentodela
bautismo?"
"Porsupuesto,"Lasri."Hecompradounacruz,yunaBibliaporsiacaso,yunpardeiconos
..".
"Espera,espera,"dije,comenzandoainteresarse.AcabbamossesaleaLeningradoChaussee
ycomenzlaquemadelacarreteraalaeropuerto.Lassuelenponerla"escolta"hechizoensucoche,ylagente
habacomenzadoatodaprisaparadarpasoanosotros.Nosqucontroladoresvioloqueparaalgunosfueuna

ambulancia,paraalgunosuncochedepolicaconlasirenaqueselamenta,paraalgunosungobiernoescoltavehculoc

lucesparpadeantescolgabanportodaspartes,comounaficionadoalatecnologadepollocerebroconsustelfonosm
despejadoelcaminoparanosotrosbastanteinteligente.
pgina20
"Yhaaprendidofueraelcredo?"
"Qucredo?"Laspreguntsorprendido.
"ElSmbolonicenoconstantinopolitano!"
"Tengoque?"Laspreguntconansiedad.
"Noimporta,elcuraleexplicar,"dije,empezandoasentirrealmentedivertida."Hacompradouna
batadebautismo?"
"Paraqu?"
"Bueno,cuandosesubefueradelafuente..".
"Slosesumergenalosniosenlafuentenovoyasubirenella!Chapoteanenelagua
adultos!"
"UstedNumbskull,"dijeenfticamente."Ellostienenfuentesespeciales,paralosadultos.Ellosfueronllamados
bautisterios".

"EsoesloquetienenlosBautistas?"
"Esloquetodostienen."
Lascomenzponderandoafortunadamente,conducirunautomvilconel"escolta"hechizoenlnolohizo
requierenunaconcentracinverdaderamenteintensa.
"Peroloquesihaydamasall?"
"Nosonmsdamas,quesonhermanasenCristo!"
"Meestsponiendoen"Lasexclamindignado."Esoessuficiente,Anton!"
Saqumimvil,pensporunsegundo,ylepregunt:"Culdeloschicosdesuconfianza"
"Enlosasuntosespirituales?",PreguntdeLasVegas."Bien...MefoSemyon..".
"lvaahacer,"dije,conunainclinacindecabeza.Luegomarquelnmeroylavueltaenelaltavoz.
"S,Anton?"RespondiSemyon.
"Escucha,estustedbautizado?"
"Amiedad,cmonopodraserbautizadosunruso?"RespondiSemyon."Nacenloszares'
hora..".
"YtodavaestscercadelaFeOrtodoxa?"
"Bien..."Semyoneraclaramenteincmodos."Yovoyalaiglesia.Aveces."
"Dime,cmosebautizanadultos?"
"Lamaneranormaleselmismoqueparalosnios.Fueraconlaropayelpatobajoelaguatres
veces,lacabezaytodos".
"Gracias",ledije,ycortlallamada."Loentendiste?Tomselincrdulo...prepararseparael
sacramento."
"Qumshabr?",PreguntdeLasVegas.
"Setienefrentealoeste,escupirtresvecesydecir:"RenuncioaSatans"
Lasestallenrisas."Vamos,Anton...Dejadedecirmementiras.Estbien,aceptoelbautismo,me
eraunpocodemasiadoapresuradoall!A,sacerdoteincorruptogenuinanosermediaconelagua.perodepie
haciaeloeste...yescupiendo..".
MarquSemyonnuevo.
"S?",Preguntconcuriosidad.
"Otrapregunta.CmofuncionaelritodelarenunciaaSatansirenelbautismo?"
"Setienefrentealoeste.ElcuralepreguntasirenunciasaSatansysusobras.renuncias
himthreevecesyescupirhaciaeloeste"
pgina21
"Gracias."MecortHimoffnuevo.
Lasdijonada,agarrandoelvolanteymirandoalfrente.Yahabamospasadola
MoscOrbitalcarretera.
"Yquotrosmomentosdifcileshabr?",Preguntcasicontimidez.
"Darelpaso,serenunciaaSatans,"dije,contandoconlosdedos."Yeltercerpaso
Hayquetenerencuentaquetodoenlaiglesiaestrino,porqueDiosesunaTrinidadeltercerpaso
...ustedsaledelafuenteyejecutaralrededordelaiglesiatresveces,contraelmovimientodelsol."
"Desnudo?",PreguntLashorrorizada."Sinpantalones?"
"Porsupuesto.
AligualqueelAntiguoTestamentodeAdn,queestabasinpecadohastaquelohizoelsabordelafrutadela

rboldelaCiencia!"
Lafrasevinoalamentedeformaespontnea,perosonabamuyconvincente.
"Bien...siyotengoque..."Lasdijoenvozbaja.
"Sepodracaerencualquieriglesia,"Leaconsej."Inclusouncorrupto.Ycomprarunpequeolibro,con
explicaciones".
"Mesientoincmodoentrarenunaiglesia,"Lasadmiti."Noslosoynohebautizado,yosoyunmago
tambin!
Insectorasque,talvezyodeberaposponerelbautismo?Sitengoquecorreralrededordelaiglesiadesnuda..
.Enfermo
iraungymforuntiempo,firmupunpoco..".
"Muybien,laparteacercadelaejecucinalrededordelaiglesianoesverdad",ledije,teniendocompasindel.
"Peroyo
aconsejaraquellevarelasuntounpocomsenserio".
"Qutancomplicadoestodo..."Lassuspirmientrasquetrundledhacialaterminal."EsqueD
querer?"
"S,elnuevo,"meconfirm.
"Bueno,entonces,vamosairaporello,conlaayudadeDios!",DijoLas.
Medicuentadequeelcelodelnefitotodavaardabrillantedentrodel.
pgina22
ENELAEROPUERTOLASyyonosseparamos.SepusoenmarchaHABLAR
alaspersonas,sushabilidadeseranbastanteadecuada

parahacindoleshablarfrancayabiertamenteacercadetodo.Enprimerlugartodoloquetenaquehablarconlosinge
quesehabapreparadoquemaldijo(oseramscorrectodecir"bendito"?)Boeingporsuvuelo,
luegoconloscontroladoresdevueloy,sipodamanejarlo,conlatripulacin.Ymepuseencaminoparaverel
Otrosdeservicioenelaeropuerto.
Dadoquelasnormasrequeridas,habadosdeellosunOtrososcuroyunaluzOtro.Porsupuestoyo
sabaqueelnuestro,Andrei,unjoven,dequintonivel,quenoaparecienlaoficinamuyamenudo,perotrabajen

elaeropuertotodoeltiempo.HabavistoaArkady,losancianososcuroOtroalgunasvecestambin,cuandotenaunvu
ovolviendoammismo.
Naturalmente,estabanaltantodeloquehabasucedido.AndreiylaoscuridadOtrosestabanmsque
encantadosdediscutirlahistoriadelavinconmigo,peronopodandecirmenadatilporque
nosabanada.TheDarkOtrosyahabanirnicamenteapodadoelnio"Elnioque
novolara",yqueeraprobablementelacosamsvaliosaqueheaprendido.Tambinmedicuentadequela
relacinentreAndreiyArkadyeradeltodoamable,ehizounanotamentalpararecomendar

msfrecuentescambiosdepersonalenservicio.Nohayningunaprohibicinenprincipio,sobrelasrelacionesdeamista
entreotros.Haycasoscomo:Yomismoeraagradable,conunafamiliadevampiros,yen
PetersburgohayinclusounafamiliadeunnicomagodeluzyunDarkclarividenteaunque
nofuncionanenelRelojesPetersburgo...PeroenelcasodeunjovenUnaluzyunexperimentado
Unaoscuraquehabaunriesgodeinfluenciaindeseable.
Mejoriraloseguro.
Conestepensamientoenmentevagabaentornoalaeropuertoporuntiempo,descubriunvampiro
depieenunacoladeregistrodeentradayporpuroaburrimientocomprobsuregistrodefoca,todose

enorden.Tengolanecesidaddetenerotracerveza,peroquehabrasidolaexageracindeella.
Porotraparte
...Yonotengoqueconducir...Mesorprendammismoacercndosemsymsalabarra.
Afortunadamente,Lasapareci,apasoligeroyalegre.Meapartdelapequearestauranteconuna
sensacindealivioysaludconlamano.
"Noventaycuatroporciento!",Meinformalegremente.
Levantunacejaconcuriosidad,bueno,almenos,queeraelgestotratdeimitar.

"Heestadointeresadodesdehacemuchotiempoenlacuestindecmomuchaspersonasescogensusnaricescuando

queestsegurodequenadiepuedeverlos.Asquelepreguntexactamenteuncentenardepersonasnoventaycuatro
confesado!"
PorunsegundopensLasdebehabervueltoloco.
"Yquepediralagenteacercadequeenlugardetratardedescubriralgoinusual?"
pgina23
"Porqu"enlugarde"?",PreguntLas,ofendido."Tantocomo!Slopensarenello:cmosepuedeutilizarla

cantidadmnimadeinfluenciamgicaparahacerquelagentedicelaverdadenprimerlugar,yasegresedequeseolv
laspreguntaslomscompletamenteposible!Mepresentcomosocilogollevaracabounaencuesta

conelpermisodelaadministracin.Lepreguntacercadecualquiercosasextraasquehabanvisto,acercadednde
pasadoestamaana...
Bsicamente,todoloquesesuponaqueibaapreguntar.Esoeratodobajolainfluenciade
'Platn.'Yalfinalhicelapreguntaencuantoarecogersusnarices.Sinduda,tedascuentadequealguien
quienhaconfesado,inclusoenunaencuestaannima,querecogenlosmocosdelanarizconsu
dedodelamanocuandoestnsolosvanatratardeolvidartodoelasuntolomsrpidoposible?Era
efectiva,ymedieronunarespuestaamipreguntatambin!"
"Porququieresesarespuesta?",Pregunt."Cuandoselesdejasolos,lagenteamenudolohacen...bien.
..
cosasquenosonmuyatractivasenabsoluto.Recogiendolanarizconeldedonoesnada,deverdad".
"Porsupuesto,"estuvodeacuerdoLas."Peroesindicativa!Lainmensamayoradelagentevaadefenderuna
footlingpequeamentiradeesamaneraalamuerte.Nonieganqueseasomanalninfasinmaduras,evitar
elpagodesusimpuestosomedidasconrespectoasuscompaerosdetrabajo,perononegaralgobanaly
graciosoquehacedaoanadiepicarselanarizconeldedo!Esotedicemuchoacerca
gente."
"Laprximavezqueconsultealrespectoescogerunlugardiferenteconeldedo",respondconairesombro."Qu
acercadenuestraempresa?"
Lasencogidehombros.
"Elavinfuenormal.Comprobaronacabo,aligualquesesuponequenohayfallosenabsoluto.Porel
As,sabaquelosavionespuedenserautorizadosavolarcuandopartedesuequiponoestfuncionando?
Puesbien,todoestabatrabajandoenestecaso.Yesunavindenuevaconstruccin,hechahacetresaos,no
algunostrastosviejosdesegundafromChina".
"Asquenohayformaenquesevaadormir,entonces?",Pregunt,paraestarabsolutamenteseguro.
"TodoestenlasmanosdeDios,"Lasdijo,encogindosedehombros,yluegohizoalardedesubrillanteconocimiento
delaBiblia:"'YunpjaronosecaerdelcielosinlavoluntaddelSeor!'Ymsan
unavin.Bien...ynosecay".

"Peroelnioloprofetiz,"dije."Ylaslneasdeprobabilidadindicaronundesastreinevitable
...Todobien.Elavinestabaenbuenestado,seexperimentlatripulacin.Habaalgoextrao
enabsoluto?"
"Parahacerconelavin,oengeneral?",PreguntdeLasVegas.
"Engeneral."
"Bueno,unlocaldepolizeicagadoasmismoestamaana."
"Qu?"
"Nopodallegaralbaoatiempo.Viertenensuspantalones.Encontraronhimanedaduniforminla
oficinadeberyselavabaenladucha..".
"Las,quesloqueatraeatodotipodebajacrudeza?",Lepreguntconindignacin."Inclusosiuna
empleadodelMinisteriodelInteriorhizosufrirunataquededisentera,quenoesuntemaapropiadopara
discusinymuchomenosparalairona!Eresunoligero!UnOtraLuz!"
"Bueno,losientoportantoelpolizei,"Lascomentcasualmente.
Elcoraznmediolamitaddeunlatido.
"Ambos?Qucomanlospastelesdecarneenelcaflocal?"
"Ohno,ladigestindelotrounoestbien,"Lasmetranquiliz."Elotrosevolviloco."
pgina24
Esper.Enprevisindepreguntasmsespecficas,Lasrepartiendofueclaramentelainformacinen
pequeasdosisdeliberadamenteaaumentareldrama.
"Noteinteresa?",PreguntdeLasVegas.
"Informeendebidaforma,"ledije.
Lassuspirmientrasserascabalaparteposteriordelacabeza.
"Bueno,noesnadaespecial,deverdad.Perostipodecaerfueradelarutinadiaria.Esta
maana,casialmismotiempoquesalidelaeropuerto,algodesagradablesucediaestapatrulladelapolica
ylaunidaddeinspeccin.Unapolizei,DmitryPastukhov,sefuealretrete,peronosemovirpido
suficiente.Yelotro...unpocomstardequeelotroentrenlaoficinaypusosudeber
pistolera,ID,ywalkietalkieenelescritorio.Dijoquehabaperdidoelintersentrabajarparalasfuerzasdelaleyy
elordenylaizquierda.Susjefesnisiquierahaninformadoanadietodava.Estnesperandoquecambiedeopinin
yvuelve."
"Vamos,"dije
"Culprimero?"
"Elquenocorrelosuficientementerpido."
"Nohaynecesidaddeiraningunaparte,entonces.Yotedijequeobtuvelavymecambiyfuidenuevoasu
enviar."
Aprimeravista,nohabaformadesaberqueesteoficialdepolicadelamaanatenaDmitryPastukhov
seencontrenundelicadotalesy,porqufingirlocontrario?embarrassingsituacin.Exceptoeso
pantalonesuniformes,siunomiradecerca,eranunpocodemasiadograndeparal,yqueeranunpoco
diferentetonodegrisfromhistnica.
lmismo,sinembargo,estababuscandobastantemagnfico.Inspirado,sepodradecir.Aligualqueunmilicianoen
uncuentoparaniosquehadetenidoaunbandidoenlaescenadelcrimenyquehoysepresentacon

unrelojgrabado"porsuvalorvisibleenelcumplimientodeldeber"porungeneral.Aligualqueunpilotodepruebasque

conseguidoquesuavindevueltaalapistadeaterrizajedespusdesumotorfall,ysepuedesentirlasruedassuave

Tocandoelsuelo.Aligualqueunhombrequetomauncigarrillodelpaqueteysonriendotorpementemientrasmira
rondaenelcarmbanogigantequesimplementesehaestrelladoenelpavimentoenelmismolugardondeestaba
caminarhaceunmomento...
Aligualqueunhombrequehasobrevividopeligromortalysedacuentadequeanestvivo,peroenrealidadnose
entenderporqu.
DmitryPastukhovsepaseabasobreelfrentedelaentradadeledificiodelaeropuertoconsu

lasmanoscruzadasalaespaldaenelestilononregulation,mirandoasualrededorconunairedebuencarcter,amable
PerocomoLasyyoseacercaronunaexpresinmuydiferenteaparecienelrostrodelpolica.
Aligualquelaexpresinenelrostrodelmilicianocuandoelgeneralledice:"Bienhecho...bienhecho
...Supongoquesabacuyosobrinofuequeestabandeteniendo,peroesonoteasusta?
Eresunverdaderohroe..
."Aligualquelaexpresinenelrostrodelpilotocuandoelavinyaestrodandosobre
elhormignylosexplotatanquedecombustibleenunaboladefuegoferoz.Olaexpresinenlacarade
elhombreenelpavimento,amasandosucigarrilloparaqueseablandeantesdeencender,consumiradafijaen
elcarmbanodestrozada,cuandooyeungritorepentinoencimadesucabeza:"Cuidado!"
Tenamiedodem.
Elsabaquinerayo.Noexactamente,talvez...
peronohabaningnpuntoenlaintroduccindemmismocomouna
inspector,unperiodista,ounfuncionariodesaludambiental.
pgina25
lsabaqueyonoerahumana.
"Esperaaqu,Las,"dije."Sermejorquemeocupedeesto..".
Pastukhovespersintratardealejarseopretenderquenosehabadadocuentadequemeacercaba.
Nollegasuarma,yaquehabaestadounpocodemiedodequepodra(noqueraparainiciarel
conversacincomoformadinmicaamedidaque).Ycuandodejdedospasos,lediounsuspiro,unasonrisa
torpemente,ylepregunt:"permisoparafumar?"
"Qu?",Pregunt,perplejo."Ohporsupuesto..".
Pastukhovsacuncigarrilloyloencendiconavidez.Luegodijo:"Unacosaquerealmentequieropreguntar
que:nomehacenemborrachoms.Mevanachuckfueradeservicio!Tenemosotro
campaaelahora,tesacosislosepresentaparaeltrabajoconunaresaca".
Lomirduranteunossegundos,entoncesalgosereunieronenmicabezayviungris
inviernodeMosc,nievesuciaenelbordedelaPazProspect,quioscosdecomercioagrupadoentornoala
ExposicindeLogrosEconmicosestacindemetro,dosmilicianosacaminarhaciamunounpoco
msviejo,elotrotodavamuyjoven.
"I'msorry,"medijo."Deverdadloconsigueenelcuelloqueeltiempo?"
Elpolicaseencogidehombrosdeformaindefinida.Luegodijo:"Nohacambiadoenabsoluto.Treceaos
hanpasadoynisiquierahanenvejecido".
"Nosenvejecerlentamente,"dije.
"Aj".Pastukhovasintiyarrojelcigarrillo."Nosoyestpido.entiendo
todo.Asique...dimeenseguidaloquequiere.Ohacerloquequierehacer".
Tenamiedodem.Bueno,quenoseasustadealguienquepuedehacerquesetengaquehaceralgo
enabsolutoconunasolapalabra?

Bajlosojos,tratandodealcanzarmisombra.Diunpasohaciaella,yyoestabaenelcrepsculo.Ah
Nohabaningunanecesidadparticularparaella,perounaurapuedeserescaneadomsafondofromthere.
Elpolicaeraunserhumano.NoeslamenorindicacindeOtro.Unhombre,ydeningunamanerael
peordeellos.
"Puedeusteddecirmeloquepasestamaana?",Lepreguntalregresaralmundocotidiano.
PastukhovparpadehabaatrapadoprobablementeunabocanadadeCrepsculo.Nopudohaberdadocuentademi
desaparecerduranteuntiempotancorto.
"Bisatymeestabandepieaqu",dijo."Sloelrodajedelabrisa.Hoyfueunbuenda..".
Fromtheformaenquelodijo,estclaroquenocreaquefuerams."Acontinuacin,paspordelante..".
"Mereconoces,Dmitry?",Pregunt.Notenasentidoenponerunhechizodelaverdadsobrell
estabasiendohonestoconmigo.
"Bueno,alprincipionomedicuentadequeerasunodeesos..."Elpolicahizoungestoconlamano
vagamenteatravsdelaire."Yluegohereconocido,s..".
"Cmotedistecuenta?"
Pastukhovmemirconasombro."Porqu...Reconozcosutipodeunvistazo".
"Cmo?"
Deprontocayenlacuenta."Qu,esquetanpococomn?",Pregunt,obviamentepensandoalgo.
"Msdeinusual,"dije,ladecisindenoocultarnadadel."PorlogeneralessloOtroscomo
nosotrosmismosquenospuedever.Reconocennosfromtheaura".

"Unauraqueescomounaespeciederesplandoralrededordelacabeza,verdad?",PreguntPastukhov,arrugandola
frente."Creoquetodotipodepsicpatasvieron.Yvillanos".
pgina26
"Noalavueltadelacabeza,ynoslolospsicpatasyvillanos.Pero,quves?"
"Porqu,teloreconozcodesusojos!Desdelaprimeravezquenosencontramos",dijoPastukhovbruscamente.
"Ustedtieneojoscomounperroguardindel".
Sinohubieraapenasexploradosuaura,mehesentidosegurodequeestabatratandoconunextrao
Otrotipodedebilidadquesepercibeelauradeunamaneramuyoriginal.Despusdetodo,elauraesmsfuerte
alrededordelacabezaylosojosirradianlaluzmsbrillanteenlacara,asquequizsfuelaformaenquevio
Otros?
Perono,noeraunodelosOtros,queeraunserhumano...
"Esoescurioso,"admit."Aligualquelosojosdeunperro,usteddice?"
"Sinnimodeofender,"dijoPastukhov,encogindosedehombros.lseestabarecuperandopocoapocosuingenio.
"Ningunatoma.I'mveryaficionadoalosperros".
"Yluegoestnlosotros,conlosojoscomolosdeunlobo,"dijoPastukhov.
Asenti.Yaerabastanteclara.AsfuecomovioalosOscuros.
"Continaporfavor."
"Estamaanasepaspordelante",dijoPastukhov."Bien...Tengolosbatidos,porsupuesto.Comountonto,
Pensquemelorecuerdatambin,comoyotehice.Peroentonces,porqulohara?Probablementejuegatrucos
aligualqueconlagentetodoslosdas".
"Noyodije."Noestpermitido.Esafueunasituacincrtica.Yyo...Yoerajoveny
inexperto.Slohiceloprimeroquevinoalacabeza.Seguir."
Pastukhovsesecelsudordelafrenteyseencogidehombros."Acontinuacin,unlobopaspordelante...

bien...
esonoesnadainusual.Veolosperrosyloslobosenelaeropuertotodoslosdas.Yentoncesesteotrovino
afuera...esofuecuandorealmentemeasust".
"Otro'lobo'?",Pregunt.
"No..."Pastukhovvacilyempezaarrastrarlospies."Nuncaheencontradoconotroigual
antesde.Paramlollamun"tigre".Esamiradaensusojos,comosipudieraengullircualquierpersonaquel
queridoenelacto...Yyo...dealgunamanerapensqueveraatravsdem,dicuentaquepodaver
quineraymemataenelacto.Esemismosegundo.Asquedecidsuperar.Ledijeamicompaeroquetena
calambresenelestmagoymeibaalbao.Pens,loquepodrasucederabisat?lnopuedeversu
tipo!Peroamedidaquesealejabavibisat...deteneresetigre!"
"Puedesdescribirlo?ElTigre?"
Pastukhovnegconlacabeza.
"Slovihimfromadistancia.Hombre,demedianaedad,estaturamedia,cabellooscuro..".

"Realmenteodiolaspersonasqueencajanenesadescripcin,"dije,conelceofruncido."Cmosepuededistinguirla
ensusojosfromsolejos?"
"Puedoverlosojosfromanydistancia"Pastukhovrespondienserio."Nosporqu."
"Nacionalidad?"
Dmitrypenseneso."Standard,probablemente.NativodeRusiaeuropea".
"AsquenofromtheCucaso,Asiaolospasesescandinavos..".
"No,ynonegro,tampoco."
"Algoms?"
Pastukhovcerrlosojosyfruncielceo.Estabahaciendounesfuerzogenuino."lnotenaningn
equipaje.Cuandolestabadepiejuntobisat,notsusmanosestabanvacas.Esprobablequenolohara
hanvoladoenelestilo,verdad?"
pgina27
"Gracias,esoesinteresante,"dije.Porsupuesto,elequipajeenrealidadpodrahabersidoinvisible.yo
unavezarrastradounamaletainvisiblesobreunplanoparaevitarelcargoporexcesodeequipaje...
Elpolicasuspirydijo:"Probablementedeberahaberidohaciaatrs,slomiestmagohizorealidad
calambre.Eratanmalo,tenamiedodequenomellegaralbaoatiempo,inclusoaunaRun"Serompi
apagadoyluegocontinu:"Yyonolohacen.Sinembargo,ustedprobablementesabequeya".
"S",ledije,yasent.
"Mecaguammismo,"dijoPastukhovmiserablemente."Bueno,sihubierahabidoalgntipodeproblemasdigestivos,

disentera,cualquierpersonapuedeconseguireso,verdad?Peroestovinodirectamentedelanada.Detodosmodos,
hastalomejorquepude,yluegollamalaoficinadeberTomuncambiodepantalonesdeunviejo
uniformeall.Elsargentodeguardiaestabarugiendoderisa,deformanaturalporlatardeento
sabersobrel...Luegovolvamipuesto".
"Yentonces?"YoestabamuchomsinteresadoenestoqueenlosproblemasdesaluddePastukhovypreocupacin
sobresubuennombre.
"Bueno,nada,oesoesloqueparecaenunprincipio.Bisatsequedall,sonriendo.Lepreguntqu
pasconelchicosedetuvo.Bisatsloagitlamanoydijo:"Todoestenorden,hay
habaningunaraznparadetenerlo.'Bueno,pens,alolargodelpeligro...Yluegoderepentetomabisat
latnicaylgrimaselhombrocorreasarriba,muycuidadosocomo!Ysearrancalaplaca!Luegol

llevaacabosusdocumentos.Ysupistolaysuwalkietalkie...Yleentregatodoparam!Pregunto
loqueestmalconl.Yresponde:'Nadadeestotienesentido,nohaynecesidaddequeeltrabajoque
hacer.'Ylsemarchaaltren!Gritdespusdel,perolsloagitlamanoycontinudetodosmodos!les
Probablementeencasaahora".
"Heodoquesefuealaoficinadeservicioasmismo",mecoment.
"Romnledijoque,supongo?"MepreguntPastukhov."Lepedquedecirque,cuandotomla
cosas.Despusdetodo,unacosaessiunhombrejustovuelcatodoenlacalle,peroesunasuntodiferente
siloentregaenlaoficinadeservicio.Talvezpuedacambiardeopininyvolver.Encualquiercaso,leespera
todounmontndeproblemas,apesardequeprobablementeloejecutaatravsdelagranjadivertidaydarledealta
pormotivosdesalud..".
"Deverdadcreequevolver?",Pregunt.
Pastukhovnegconlacabeza.
"No,nolocreo.Eseltigre.lhizoalgoparal.Talvezseleordenhacerlo,laformaenque
meordenaemborracharseesemomento...Otalvezalgoms.Bisatnovaavolver".
"Gracias",ledijeconsinceridad."Ustedpareceunbuenhombreparam.Losientoporloquepas
laotravez".
Pastukhovvacil,luegoseadelantypreguntdetodosmodos:"Entonces,quvaapasaramahora?
Quierepedirquemeolvidedetodo?"
Yolomirabapensativamente.NoquerautilizarinclusoelmssimpledeloshechizosenPastukhov.l
eraunhombrebastanteextrao,perounabuena.
"Juraensupalabradehonordenodecirleanadienadadenuestraconversacin?"Yo
pregunt."Onosmencionarenabsoluto?"
"Quclasedetontoqumetomas?"Preguntelpolicaindignado."Quinalgunavezhabacreen
yo?Novoyadeciranadie!"
"Acontinuacin,slounaltimapregunta.Cuandoestssoloynohaynadiemsall,sepuedenescogersu
lanarizconeldedo?"
pgina28
Pastukhovabrilabocaylacerrdenuevo,sesonrojdeformainesperada,ydijo:"Bueno...siyo
Necesitar...devezencuando."
"Voyagotaredondavertenecesidadenalgnmomentonosotrosparacharlardenuevo,"dije."Peronosepreocupe
sobreello.Esslounapequeacharladecoraznacorazn,esoestodo".
"Aha..."Pastukhovdijotorpemente."Gracias..".
"Nomequiereshaceralgunapregunta?"
Pastukhovnegconlacabezalentamente."Hago.
Peronolohar.Cuantomenossepas,eldispositivosonoroqueduerme".
YoyaestabacaminandodevueltaaLascuandollamam:"Vaaayudarabisat"
"Qutehacepensarqueloayudar?",Pregunt.
"Bien..."Elpolicavacil,yderepentesonri:"Debidoaqueunperroesunhombredemejor
amigo.Derecha?"
MemovieldedoenhimandcaminaronaformarpartedeLasVegas.
"lrecogesunariztambin,"dijeconacritud."Ustedanotarlosdetallesdelapolizeiquedejsu

enviar?Llamealaseccindeinformacin,necesitamossudireccindeurgencia.No,ustedconduceyyotellame,mie

estamosennuestrocamino".
pgina29
POLICAbisatIskenderovvivinolejosdeLA
aeropuerto,enKurkino.Unbuenbarrio,uno
quemuchosconsideraninclusolite.PeroIskenderovvivaenundepartamentomunicipal,porloquenoibaa
serunodeesospolicasprsperasquepasantodasuvidagolpeandoelritmoperodealgunamanera
lograrvivirenunalojamientodelujoyconduciraltrabajoenunaclaseejecutivaMercedes.
Mientrasestbamosennuestrocaminoaestepolicaquehabancesadoenelserviciodemanerarepentinay
deunamanerataninusual,ledijeLasdemiconversacinconPastukhov.
"Losperros,queson?"Lastonopensativo."Esoestempujandounpoco...
Peroescucha,porquseacabadehablar
al?SihubierautilizadoPlatn,habraestadoencantadodecontartodo.Oacabadeconseguirdentrodesu
defrentesepuedehacereso..".
Hedetectadountoquedeenvidiaenesasltimaspalabras.LaseraundbilOtros,sinposibilidaddemejorar
sunivel.Algunoshechizosseransiemprefueradesualcance.
"Las,haconocidoamenudopersonasquepuedenverlosdems?",Preguntenlugardecontestador.
"No."
"Yotampoco.Nuncaheodohablardetalcosa.Parecequeldesarrollestahabilidaddespusdesu

encontrarseconmigo.Enesecaso,hayunaposibilidaddequepodraserunaconsecuenciadelhechizoquepuseenl
"Ytienesmiedodequeunnuevohechizoquitarsucapacidad..."Lasdijo,conunainclinacindecabeza.
"Loentiendo.
Bueno,ustedeselmsalto,esparaqueusteddecida".
"EsparaGusarparadecidir",ledije."Peroyonoquieroapresurarlascosas.Pastukhovnolediranadie.
Ysilohace,vaaterminarenunasilo".
"Yeso'tigre'?"
"Qupasaconeltigre?"
"Aquincreequees?Unmagomsalto?"
"Pastukhovnomellamuntigre..".
"Lgico...Peroquines,entonces?Uninquisidor?"
"No",ledijeconpesar."Nolocreo.InquisidorespermanecenOnesclarouoscuro,elqueseaOnes
queeranantes".
"Sinembargo,suaurasevuelvegris."
Suspir,preguntndosesideberarevelarloshechosreales.
"Enrealidadnoesas.Suauraesslocubiertacongris.Unpoderosomagopuedemirar
atravsdeldisfrazdebajodeellaeslomismoqueloqueeraantes.Laluzolaoscuridad.Ellosnolohacen
cambiarsunaturalezaesencial".
"Asqueesaeslaformadelamisma,"dijoLas,levantandounaceja."Porqunopodaserdeuninquisidor,
entonces?"
pgina30
"AnOtherconuncolorgris,oscuraaurauntigre?Simplementenoconcuerda,verdad?Teniendoencuentacmo
precisamentePastukhovnoscaracteriza".
"Entonces,quinesl?",PreguntLas,desconcertado.

"Gusarpuededecidirqueunotambin",lecontest."ltieneungrancerebroenlacabeza.Havividoeneste
mundodurantemuchotiempo.Dejehimthinkalrespecto".
"S,eseeselenfoquecorrecto,sinduda!"Lasdijoconaprobacin."Escucha,yoestabapensando...
estepolizeimintiasuparejaacercadequequierairalalata..".
"Correcto..
".Estoydeacuerdo,asintiendo.Habamossimplementeclavadasenelpatiodeunedificioalto,yLasestaba
enbuscadeunlugardeestacionamiento.
"Mintiacercadeloprimero.Yentonceslrealmenteloasmismo".
"Fueradesusto,"conclu.
"Detodosmodos,setratadeunacoincidenciainusual."
Nohedichonada.HuboungranodebuensentidoenloqueLashabadicho.Cuandohay
cosasextraasqueocurrentodoalrededor,cadacoincidenciasedebenconsiderarconmuchocuidado.
"Vamos,"dije,saliendodelcoche."Vamosatenerunapalabraconestabisatyluegoloharemos
pensarunpoco".
Msporcostumbrequeenlaexpectativadeveralgoinusual,enelhalldeentradaMemoven
Elcrepsculo.Elpolicavivaenelprimeralojamientodelossectorespblicoyserviciodepisonoesamenudo
incidenciaalospisossuperioresdeprestigio.Nohabanadainusualenlaplantabajaaqu.Azul
musgo,elparsitodelCrepsculo,cubiertotodaslasparedesenunacapauniforme,especialmentefloreciente
densamenteenlaesquinaalladodelradiadoryenfrentedelapuertadelascensor.Todoerapredecible:
parejasjvenessebesanalladodelradiadorantesdequelachicaseenderezasuropaycorredevueltaacasa
alamamypap...oparasuesposoehijos.Ylagentejuradelantedelaspuertasdelascensor
Cuandodescubrenquerotadelascensorytienenquecaminarhastaelpisodoce,o
regocijarseensilencioalaesperadevolveracasa...
Yoechodeincendiosentodaslasdireccionesconelhabitual
gestos,incinerandoelparsito.Nopuedeserexterminadoporcompleto,porsupuesto,peroparacualquierotro
estoeslomismoquelimpiarsuspiescuandoentraenlacasadealguien.
Elprimerpisomedioalgoenquepensar,sinembargo.Elmusgoazulestabaentodaspartes,excepto

alrededordeunapuerta,delaqueparecahabersedeslizadodedistancia.Yhacepocotambin,slounaspocashoras
hace.hilosazulesbienseretractandolentamenteenlaalfombraazuldelamismamaneradensaunaameba
secontraedenuevocuandoseencuentraconungranodesal.
"lviveaqu,"dije,volviendoalarealidad.
"Hasvistoalgo?",PreguntdeLasVegas.
"No,nadaenrealidad."
Toqueltimbre.
Casilamitaddeunminutopasantesdeabrirlapuerta.Sinningntipodepreguntasquesehacenytambin,
mepareca,sinnisiquieralamiradaatravsdelamirillaqueesunritualobligatorioparacualquierpersona
queviveenMosc.
Lamujerenlapuertafuecortayregordeta.imagende"unaedadmediatpicadeunmoscovita
Tipodelestedelamujer"obviamenteunabellezacuandoerajoven,peronotanbonitoahora,conuna
Realmentecalmacaraalfuturo,comosiellaestabamuyabsortoensmismo.
"Hola",dije,superandoligeramentehaciaadelante."Estamosfromthedepartamento.Esbisatencasa?"
pgina31

"Eldepartamento"esunapequeafrasemuyprctico.Dealgunamanera,nadiepreguntaquparticular,
departamentodeTIesqueeres.Lamujernosemolestencomprobartampoco.
"Adelante",dijo,hacindoseaunlado."Esteneldormitorio..".
Nosparecaqueesperar.Bueno,nofuimosnosotros,peroestabanesperandoaalguien.
Cuandoentr,mirasuaura.Nadaespecial,porsupuesto.Unserhumano.
Elpisotienetreshabitaciones,peroerapequea,yelpasilloeramuyestrechoyagobiante.Ruidoso
msicarockalgodesconocido,estabaderramandoatravsdelasaladeroomdoor.
Yoeraunjugadoryquepodrahaberdesafiado
Elinventordetarjetasensujuego.
Misuertesiempre,heseguidomiestrella,
Nuncamefallara,megustarairmuylejos,
Peroeldesastregolpetodolomismo...
Estapreciosavidaaplastaalosdbilescomolaspolillas,
TienesqueelegirelqueconfaenelMOST
LaSantaBibliaounaColtdeconfianza!
LasaguzelodoAdorababandasderock,entoncespococonocidossacudilacabezaconpesary
chasquelalengua.
Sinhablar,lamujermediozapatillas,laeleccindeunodelosparesmsgrandesdeunamanadade
ellosmerodeandoalrededordelapuerta.Lasnosemolestenquitarseloszapatos,yellanoreaccionaesa
yasea.
Extrao.Taleshbitossencillossuelenserelmsestabledetodos.Elladeberahaberpedidoyaseatantode
quecambiemosnuestroszapatosonomolestadoenofrecerningnzapatillas,deacuerdoconlamoda
tradicioneseuropeasquesontanlentosparaafianzarseenMosc,consuclimahmedoysubarro.
Habaunnioflacoenelsofdelasaladeestar,conunordenadorporttilenlasrodillas.Desdeelordenadorporttil
uncableserpenteabaporelsueloaunpardealtavoces.Elmuchachonosmirybajel
volumendelosaltavoces,perolnisiquierasaludar,locualeramuyextraoparaunniodeeste.yo
escaneadasuauratambin.Humano.
"Deestamanera..".
Seguimosalamujeratravsdelahabitacin.Ellaabrilapuertaparaquenosvamosdelosbrazos,y
sinhablar,lacerrdetrsdenosotros,permanecerenelpasillo.
Oh,algomaloestabapasandoporaqu...

BisatIskenderovestabatumbadoenlacamamaquilladaentanslosuspantalonescortosycamiseta,viendolatelevisi
colgadoenlaparedfrentealacama.TodoenellugareraenelestilopromediodeMosc,concasi
sincarcternacionalentodos,absolutamenteningntoquepersonal:mueblesdeIKEA,unaalfombraalacabezade
lacama(pensquenoahrcalosaspormstiempo,quelatradicinhabamuertoconel
edad,elestancamientodeBrezhnevdas),unarevistademujeresenunadelasmesitasdenoche,unaantologade
historiaspolicacas,porelotro.Undormitorioaligualquepodrahabersidoencualquierpuebloociudadrusa.
los
hombreacostadoenlacamapodrahabersidoIvnelgerenteoelconstructorRinat.
Nomegustanlospisosquenollevanelsellodesupropietario.
"Hola,bisat,"medijo."Estamosfromthedepartamento.Qutehapasado?Estsenfermo?"
Bisatmemirydesvisumiradadenuevoalapantalla.Seestabamostrandounpopularprogramadeuna

pgina32

Doctordesexofemeninojovenconojosamablesestabadiciendoalagenteacercadeperiproctitis."Yahoravamosape
alguienquellevaunacamisetaounacamisasincuelloparallegaralescenariofromtheaudiencia..".
"Hola",respondibisat."Nopasnada.Estoybien."
"Peroustedabandonsureloj..."Dije.
Ymirahimthroughelcrepsculo.
Alprincipiopensquedebehaberalgomalenm.
Entoncesmedicuentadequenoerayo.Peroesonoeratranquilizadorenabsoluto.
"Las,echarunvistazoasuaura..."Dijeenvozbaja.
Lasarruglafrenteyrespondi:"Nopuedoseemtoverlo..".
"Esoesporquenoestall",meconfirm.
Bisatesperpacientementemientrashablamos.Entoncesrespondi:"Abandonelrelojporquehay
tenasentidopermanecerenservicio".
"Dimesobreelhombrequehablconantesdesalir",ledije.
"Noentiendoesto,"Lastonopensativo."Deverdadhaypersonasquenotienenningnaura?"
"Ahora,imaginemosqueelcuellodelacamisetaesrealmente..."Lapresentadoranosdijodesdeel
pantalla.
"AntesdeirmehablconDimaPastukhov,"dijobisat."Esunhombredecente..".
"Antesdeeso!",Ledije."AntesdeDima!"
"AntesdeDimaHablconlamujerenelquioscodetabaco",dijobisat."Ellaestodaunaatractiva
mujer,peromuydelgada..".
"No,espera,"ledije."Bisat,cuandoPastukhovtienecalambresenelestmagoyentrenelaeropuerto
edificioderecordar?Quesedetuvoaunhombrequesaledelaterminaldellegadas..".
"Perolnoeraunhombre,"bisatopusomuchacalma.
"Entonces,quinera?",Exclam.
"Nos,"dijobisattanimperturbablecomosiempre."Peronoesunhombre.Nohaygentecomo
ese."
"Muybien,dimeloqueestenohombrepareca",ledije."Yloquehablaron."
"l..."Porprimeravezbisatpensensurespuesta.Inclusomuestraunciertogradode
animacin,alcanzandosumanoyrascarseelestmago."ltenaelpeloclaro.Muyalto.Uncorto
barba.Ojosazules.LepreguntporsuID.ldijoquenohabanecesidaddeello.lpusosumanosobremi
hombroymemiralosojos.YO...Ibaapreguntarleloquepensabaqueestabahaciendo.Peroyo
nolohizo".
"Porquno?"
"Qudiferenciahace?"
"SuparejaDimadescribiesto...nohombre...diferentemente."
"Noscmoselodescribe,"bisatrespondiconcalma.
Suspir,juntunpocodeenergaenlamanoyechelhechizoScratestemporal,sinouna
irresistibledeseodedecirlaverdadynadamsquelaverdad,enladireccindelapolica.
Atodavelocidadatravsdelcrepsculo,lamanchanebulosadelhechizopasadirectamenteatravsdebisatyllev
atravsdelaparedalacalle.Uhoh,ahoraalguienestabaenunlo...
"Pruebael'dominante'",sugiriLas.

Neguconlacabeza,mirandoalhombreacostadoenlacama.Unhombrenormal,quenoleimportanada
nadaahora.Notenaaura.Yhechizosacabadodepasaratravsdel.
pgina33
"Esonovaaayudar.Vamos,Las".
"Pero..".
"Vamos,"dije.
Bisatvolvidenuevoalapantalladenuevo.Elpresentadorfuefelizmenteexplicando:"Yas,enestos
delicadosplieguesyarrugas..".
Laesposadelpolicanosestabaesperandoenelpasillo.Lamsicaseguatocando,sloquems
silencioahora.
Aullidosisequiere,novaacambiarnada,
Usteddebepagarelpreciodesusuerte.
Elaguanovaasalvarunjardnmarchitoarriba
Yeldineronovaacomprarmivida.
"Vamosair",dijecontorpeza."Yasabes...probablementeobtendrmsllamadastelefnicas.Y
lagentelellamarronda...fromwork".
"Quieroaprovecharhimaway,"dijoderepentelamujer.
"Adonde?"
"Casa...AAzerbaiyn.HayunotachinoYusuf.Curaalaspersonasconlashierbas.cura
todo.lnoesslounmdicodehierbas,esunGAM".
"Unmago?",Pregunt.
Lamujerasintiyapretloslabiosconfuerza.
"Tmenlo,"dije."Sloprimerahimtomostrarnuestrosanador,deacuerdo?"
Lamujermemirconrecelo.
"lvaaveniravertehoy,"dije."Unbuensanador.Crame."
"Qupasaconl?",Preguntlamujer.
"Nos,"admit.
"Escomoquehaperdidosualma",dijolamujer.
"Esperaraqueelcurador,"ledije.
Caminamosfueradelplano.Mirenelcrepsculoelmusgoazulsehabadeslizadoanmslejos
fromthepuerta.Nolegustabaloqueestabapasandoall.
"Vamos,Las,"medijo."TenemosqueverGusar,yrpido."
Perotuvimosquepararporunminutofueradeledificio.Depiedelantedelaentradaeraunjoven
parejadeunachicaconunaexpresindefuriasimultneaydesconciertoensurostroyunjoven
hombrequeestabadeclarandoconentusiasmo:"Yyoslobesasuhermana,yfueentoncescuandoyoestaba
borracho.PeromeacostconLenkavez,ellavinoronda,cuandoestabasfuera..".
"Tenemosqueponerenordenlascosasaqu",medecid."Yomeencargodelania,ysequitaelScrates
fromthechicoyhacerhimforgettodo".
"Deverdadtenemosque?"Laspreguntpensativamente."Essupropiaculpalethimtakelasconsecuencias."
"Loserrorestienenquesercorregidos,"medijo."Almenos,losquepuedensercorregidos."
Lasobviamentepiensaqueyaloentiendoalgoylaraznporlaqueestamosenunaprisaporllegar
denuevoaGusarsedebeaquesindudaentiendetodoqueestetigrees,porquunhombrequevive

notieneaura(yalmismotiempohaperdidotodointersenlavida),porquhechizosdirigidosalpasandirectament
pgina34
atravsdel.Pero,enrealidad,noentiendounacosa.YesperoqueGusarsertan
sinhablacomosoy.
Quesexactamenteunaura,sisepiensaenello?

Supoder.Elmismopoderquelaspersonasproducentodoeltiempo,peronosepuedenutilizar.Elpoderfluyehaciafue
deellosenelespacioymantasdetodalatierra.Tenemosotrosproducenmuchomenosdel,locualsignificaque
puedeabsorberdesdeelentornoambiente.(Elmusgoazulhacemsomenoslomismo,sloque
estamosmuchomseficienteypodemospensartambin!)Sinohayunaura,quesignificaquenohayalimentacin.
..no
Energavital...elhombreuotroyaestmuerto.
No,quclasedetonteraesestaqueestoypensando?Sinaura?Losvampirosestnmuertos,estnenunestadode
"Otravida",perotienenunaura.Supropiaauravampiroespecial,perolotienen.Ymi
Nadiushkaunahechiceraabsolutaconuna"temperaturamgicacero"setieneunaura,tambin,y
muchacho,loqueesunaura!
Melimpilafrente.Realmentenuncahabaintentadolucharabrazopartidocontodoslosdetallesfinosdenuestra
existencia.Yosiemprehabapreferidodejarqueelequipodeinvestigacinromperselacabezaconeso...
Todosestos
Lasteorassonvidafromrealinfinitamentedistante,encualquiercaso.
Asique...porqulosseresquehanmuertotienenunaura?Ylosquenoirradiecualquier"energavital"
enabsoluto?Yporqusonvivos...horriblecomolofueparaponervampirosyNadyaenelmismo
categora,meobliguahacerloytratdeverlacuestinenabstracto.Sinenergadelavida,
queesimposiblevivir...perolosmuertosy"magoscerodetemperatura"noproducenlamisma...
Detener!Estodomuyelemental.Ellosnoirradian,peroloconsumen.Potenciaotrosseres"es
loquepermitealosvampirosdeexistirdespusdelamuerte.AsresultaqueesloquemantienevivaNadyatambin.
laanaloga...mihijaescomounapersonacuyocuerponoproducesangre.Yviveen
constantes,transfusionescontinuas...
Hiceunamuecayseretorcienmiasiento.Inclusoslopensarenelloeradesagradable.Talvezporeso
Nuncahabaentradoenlosdetallesdecmolaenerga,elaura,ylavidaestabaninterconectados?
Bien,esofuetodaconjeturaociosa.AsNadyavivienlaenergadelavidadeotraspersonas.Estabaviva
yellaestababien.Pero,cmoeraposiblellevarlaenergadeunhombreytodavadejarleconvida?
Nomataal,seenciendehimintounvampiro,perotransformhimintounaextraaespeciedemarionetahablando?
Nosaba
"Estsperdidoensuspensamientos,"dijoLas.
"Aj",confirm.
"Escucha,tengounapregunta...Otrosaltaspuedenverqueelalmavuelafueradelcuerpo?"
"Elalma?",Pregunt,perplejo."Volaracabo?"
"Buenos.
Elauraeselalma,verdad?Asquecuandoalguienmuere,sepuedeverdndeestnlasmoscasaura
fuerade?Loquequierollegaresqueustedpodraaveriguardondeelcieloyelinfiernoson.Sisetomados

personasquemuerendeformasimultneaenlosextremosopuestosdelgloboyestablecerclaramenteladireccindel
en,entoncessepodratriangulate"

"Las,elauranoeselalma!"Objet."Elauraeslaenergavital."
"Ah,ypensqueeraelalma",dijoLas,molesto."Demodoqueelalmanosepuedever?"
"No",lecontest."Ycuandoalguienmuere,elauranosevavolandoencualquierlugar,slosedetiene
brillante."
Perohabaalgodetodoesto.Lapreguntadelas,mirespuesta...
Peroyonopodaentenderloqueera,ymequedsintiempo.Noscondujobajoelaugequetuvo
pgina35
aumentadoamablementenospermitiranuestrococheparqueysedetuvojustoenfrentedeGusar.
Esaesladiferenciaentreunmagorealyunprincipiantecomoyoexperiencia.Ylacapacidad

hacertodounmontndecosas,todoalmismotiempo.Sihubieraenviadoaalguienparahaceruntrabajoy,acontinuac
mantenerdecercaalaaccin,probablementepodrahaberpercibidoqueseapresurabahaciaatrscon
algoimportantequeinformar.Slohabratenidoquehaceresodeformadeliberada.PeroparecaGusar
simplementehabersentidomiacercamientoentrehacerentodolodems,ysesintitanpreocupadosdeque
quehabavenidoamiencuentro.
"Dime,"leordensecamentecomoempecatreparfueradelcoche."Yrpido!"
Deacuerdo,entonces,esrpida...Lomiralosojosysereproducelaconversacincon
PastukhovylavisitaaIskenderov.
"Vamosairamioficina",dijoGusar,ysediolavuelta.Ponerenmarchaunportaldesdeesadistanciasera
simplementehanmiradollamativo."LlameaSvetlana."
"Porqu?",Pregunt,sacandomimvil.
"Voyaabrirunportalatupiso.DilequevengaaquytraerNadya".
Una,temblorfrorepulsivadelmiedomerecorrilaespalda.
"No,yonoveoningunaamenazainmediata",dijoGusar,sinvolverse."Peronomegustaloqueest
pasandounpoco.YnecesitotodoslossuperioresenMosc".
Mientrascaminaba,Gusarparecafallardevezencuando,sindetenerseporcompleto,pero
ralentizandoporuninstante.MeparecacomosiestuvieracomunicandoconlosotrosSuperiores.
Peroentonces,quotros?EstaballamandoSvetlana...porqunosecontesta?...huboOlga,
tambin...yqueeraelcomplementoenterodelarondadenoche"Clasificacindelosmagosmsall."
ElrelojdedaslotenaZabulnenelservicioactivoahoratenanunmontndeprimerysegundonivel
Magos,perorecientementelascosasnohabanidotanbienparathemwithlosmsaltos...
"Quvoyahacer?"Lasgritdespusdenosotrosconresentimiento.
"LlamealdepartamentodecienciayhacerqueenvenInnokentiiam!"Gusarledijo.Allegust
cadaunoalrededordehimtotienenalgunatareaquerealizar.
Svetlanafinalmenterespondi.
"Anton?"
"Sveta,Gusarvaaponerunportalparanuestropiso..".
"Yahaydenuevo,"Svetlanarespondiconcalma.
"GrabNadkayvenaqu,rpido."
"Hayalgntipodeprisa?",PreguntSveta.

"Dicenquelespuedentraercosasparaundaodos,"Gusarrespondienrgicamente."Peronodebenperdereltiemp
Nomegustesecomentarioenabsoluto.GusaractuabacomosiSvetayNadyaibanaestarbajo
cerco.PeroestbamoshablandodeunahechiceraSuperioraqu(Svetlanapodraespecializarseenlacuracin,pero

todoelmundosabequecualquierhechizodecuracinpuedeserutilizadodemaneraigualmenteeficazparaelataque)
Enchantresstambin.(ElhechodequeellatenaslodiezaosnohizoNadyaindefensa.Ella
podraconfigurarunaesferaperfectamenteniveldenegacin,peroempacartantopoderenellaquenosepoda
atravesarloconuncan.)
"Heodo",dijoSveta."Enestemomentoestoytirandolaropainteriorlimpiaenunabolsa...Hedetraer
cualquiercosaporti?"
"Er..."Yodud."Bueno,unpardecalcetines,unpardeparesdepantalonescortos..".
"Voyatomarunriesgoyagarrounacamisalimpia,as,"Svetlanadecidi.
pgina36
CuandocasihabamosllegadoalaoficinadelGusardecidahablardespusdetodo,eljefenoestaba
titubeantemientrascaminabaalolargodems,quehabacontactado,obviamente,todoelmundoquenecesitaba.
..
"BorisIgnatievich,puedoveryaentenderloqueestpasando..".
"Noentiendoabsolutamentenada,Anton,"respondiGusar."Noesunamalditacosa.Nuncaheincluso
odohablardealgocomoesto.Yello..
."Semordienloslabios,tratandodeelegirlaspalabrasadecuadas."Eso
measusta".
Seabrilapuertayentrensuoficina.
pgina37
ELprimeroquenotfueronlosPORTALEScolgandoen
Elaire.LosOtrosaltosconvocadospor
Gusarluego,nosedesperdiciacualquiermomento.
Entoncescontlosportales.Unodeellos,conunmarcobrillantedelgada,estabaesperandoamilasniasala
pasaratravsdel.Ytresportalesqueyaseestabandesvaneciendopocoapoco.
Tres?
Miralagentesentadaallenlamesa.
Olga.Bastanteclaro.Asentconellaautomticamente.
Yesteviejecitotranquiloconelpelogrisdespeinado,vestidoconuntrajeradoyancho,Antiguo
formadoempate,elaspectodeunprofesordeedadomdico?
Yestehombrerobustoconunabarba,cuyorostroparecafamiliarparamdealgunamaneranodelavida
delreloj,perolavidafromhuman?Habavistosurostroenlatelevisin,otalvezenlosperidicos...
Notenamosanadiecomoestosdosenelreloj.
"Graciaspornoretrasar",dijoGusar,caminandohaciasusilla."Permitemepresentarte.Estoes
AntonGorodetsky.Usteddebehaberodohablardel".
"QuinnoconoceAntonGorodetsky?"Elpequeoancianodijo,conunasonrisa.
"EsteesMarkEmmanuilovichJermenson,"dijoGusar."UnaLuzSuperiorylaBatalladelmago."
"Sergei",dijoelsegundohombre,presentndoseasmismo."SergeiGlyba.Unamayorluz".
"Teconozco",ledije,porltimorecordar."Eres...ustedesque"
"Clarividente!",Confirmcondeleite.
Realmenteeraunclarividente.Unodelosquesepublicanregularmenteenlaprensaamarillay
revistasigualmenteamarillos,quesevenenlatelevisinysesientanentrelos"invitados"enlaprimerafilaen

unsinnmerodeprogramasdeentrevistas.Sehabapronosticadolacrisisfinanciera,cuandoestabaapuntodetermina

el
elfortalecimientodelrublo,justoantesdequecayeralasustitucindedlaresenlosEE.UU.poralgntiporaro
deamerosunalluviadeasteroidesunaterrizajeporextraterrestresdelespaciounaepidemiadegripede
cabra
uncrecimientosinprecedentesenlaeconomarusatifonesyterremotos.
Sisiemprehubierasidoexactamentelocontrariodeloqueprevquesucedi,susprofecas
hanhechoalgntipodesentido.Perofuebalbuceodelclarividentehabitual,unacuestindeazar
sensacionalismo.Avecesseburlarondelenlaprensa,perosuaspectoimponenteylalenguaresbaladiza
himahizofavoritodeloslectores(especialmentelasmujeres)ylnuncaestabasintrabajo.
"Ustedesunvidente?",Preguntconrecelo.

"Anton,seguroquenocreoquemegustarahacerpronsticosgravesparalossereshumanos?",RespondiSergei,son
"Nuncatehevistoenelreloj,"dije.
"Ellosnoestnenelreloj",dijoGusarmalhumor."SepodradecirquelamarcaesEmmanuilovich
pgina38
retirado."
"Despusdeunalesin,"Jermensonaadiconunasonrisaalegre.
"YSergeisimplementenoquiereservir,"dijoGusar.
"Esmiderecho",respondiGlyba."Quierovivircomounserhumano."
Svetaemergidesdeelportalfinal,lacelebracindeNadyadelamano.Elportalsedesvaneciinmediatamente
lejos.
"Hola",dijoNadyamuycortsmente."Hola,toytaGusarOlya."
AlverlamarcaySergeimirandoamihijaconcuriosidadnodisimulada,mere.
"Asquetodoelmundoestaquexcelente",dijoGusar."Vamosairaltrabajo.Todosustedessonconscientesdelo
Antnhadescubierto..".
Oho:habamovidomuyrpido.Noslolosconvoc,peroinformathemtoo.
"Tenemosunasituacindeemergencia,"Gusarseencendi.
"Unaemergenciaextrema,verdad?",PreguntMarcosEmmanuilovich.
"Muyaextremo",dijoGlybaformainesperada,seinclinalacabezahaciaatrsycerrandolosojos."Gusar...
graciasporconseguirquetodosjuntos".
"Quves?",PreguntGusar,sinmirarelclarividente.
"Nada."
"Entoncesporqutantopnico?"
"Noveonada,Gusar."Sergeiseclafrenteylediounasonrisatorcida."Esporeso
elpnico.Yasabesquesiemprepuedoveralgo..".
"Porlogeneral,faltaabominacionesdealgntipo,"murmurGusar.
"Bueno,esaeslaformadevidaes.Peroenestemomento,nohaynada".
"Estpronosticarelfindelmundo,entonces?"Jermensonlepregunt."Hayrealmentenada
despus?"
"No,nonecesariamente",dijoGlyba,conelceofruncido."Consuexperiencia,Emmanuilovich,se

debeestarfamiliarizadoconlosconceptosbsicosdelaadivinacin.Losresultadosdeunadivino"ceguera"deunasitu
elcualelfuturoinmediatoestsiendoafectadaporfuerzasquesuperanlospoderesdeladivinoporlomenos
unordendemagnitud.Esdecir,porlasegundafilaquetendraqueserunmagodeprimernivel,para

elprimernivel,unmagoSuperior..".
"Yesonosdejaconunaconclusinbastantenotable:unafuerzahaaparecidoenMoscque
superalospoderesdeunmagoSuperiorportodounordendemagnitud,"Gusarresumi."YO
Nosustedes,peroamqueparecebastantecercadelapocalipsis..".
"ToGusar."Nadyalevantlamanohaciaabajoenelotroextremodelamesa,dondeestabasentadacon
Svetlana."LospoderesdeMayoresSeresnopuedendiferirenunordendemagnitud,quenosensearonqueen
colegio..".
Gusarfruncielceo."Nadya,vamosahacersinel'Uncle.'You're...er..".
"Unachicagrandeahora,"dijoNadyasensiblemente."Bueno,nosenseaqueelpoderqueposeenSuperior
Magosesprcticamenteidntica:fluctuacionesmenoresmedidosenelcursodeenfrentamientosdirectos
delafuerzacomola'prensa'nosondeimportanciaynosonestables.Unda,unotieneSuperiorOtros
mspurapotencia,eldasiguiente,otrolohace.Losfactoresmsimportantesenenfrentamientos
entrelosmsaltosSeressonlaexperienciaylastcticasaplicadasencombate".
"Laexcepcinalaregla?",PreguntconcuriosidadGusar.
"Elllamadodeordenceromagoscomoyo",respondiNadyasinningnpudorsuperfluo."Nosotros
pgina39
infinitamentesuperarelpoderdecualquierotrotipo,incluyendomagosmagossuperiores,porque
enteora,podemoscrearunhechizoconalgngradodepoder".
"Concualquiergradodepoder,dentrodeloslmitesdelaenergamgicaqueexisteenlaTierra,"Gusar
adicional."Sermsprecisosensupreparacin!"
"S,yosimplementenotienentiempoparaterminar",dijoNadya.
Ellasearrastrasumaneradesalirdeeselimpiamente!
"Todobien.Amenos",dijoGusar."Entonces,ququieresdecir?"
"Cmopuedehaberunmagoquesuperaunclarividentesuperiorenunordendemagnitud?
lesunmago,yaseadeordencero,ouna..".
"Bien,bien?"Gusarlaalent.
"Onounmagoenabsoluto."Nadyarepentesesintiavergonzadoyseacurruccontrasumadre.
Svetlanapusosuarmroundsushombros.Mellamlaatencindemihijayasinticonlacabeza.
"NopodemosexcluircompletamentelaexistenciadeotroordenceroMago",dijoGusar."Peroninguno
delosrequisitospreviosdeexistir."
"Yesoincluyecualquierprofecasconcernientesal",comentGlyba."PeroNadyafuepredicho."
"Vamosaexaminarlasotrasposibilidades",dijoGusar."Unmago,inclusounaordencerouno,esslouna
mago."
"Unespejo?",PreguntenvozbajaSvetlana.
Hubounsilenciotenso.
Unespejoesunamalanoticia.Esmuymalasnoticias,yaqueesprcticamenteimposibleparalucharcontra
l.
Unespejoesgeneradaporelcrepsculo,esdecir,nadiesaberealmenteporquningunaenparticular,ordinaria,
Otrosnoiniciadosconunauraindeterminada,queseinclinaigualmentehacialaluzyla
Laoscuridad,setransformaenunmagodelespejo,ycmosucede.Perossabemosen
engeneralporquapareceelespejoyloquesucededespusdeeso.Elespejosepresentaenunlugardonde
elequilibrioentrelaLuzylaOscuridadestsiendogravementeafectado,yluegoseunealaperdedora

lado.Seeliminaelvaco.Ydelamaneramsdirectaposible,mediantesudestruccinomagos
mediantelaeliminacindesupoder.OnceaosantesSvetlanahabaperdidolamayorpartedesupoderyestbamos
muyafortunadoquehabasidocapazderestaurarasmismacontantarapidez.
"Nopuedeserunespejo",dijoGusar,moviendolacabeza."UnEspejomagosloseelevahastalosniveles

enelcursodecombateconlosmagosnormales.AlgunodenuestrosmagossuperioresseenfrentaronenunaEspejo?
"QuhaydelosOscuros?",SugiriMarcosEmmanuilovich.
"Slotienenunasuperioralotroensureloj:elpropioZabuln."
"QuhaydeYuryyNikolai?",PreguntJermenson,levantandolascejasconsorpresa.
"YurytrasladaMinsksieteaosatrs,susperspectivasdecarrerasonmejoresall,"seriGusar.
"YNikolaiseencuentraenlareserva,comousted.Durantemsdecuatroaos.Nocreoquehaganada
mucho,exceptoirapescarenlaAkhtuba..".
"ltodavaescribenovelasromnticas,conunseudnimofemenino,"Olgapusoen.
"Escierto?",PreguntGlyba,repentinamenteinteresado."Yloqueson?"
"Muyfcildeleer,"Olgadijoconentusiasmo."Especialmente"
"Silencio!",DijoGusar,dandogolpecitosconeldedosobrelamesa.Elsonidoerasorprendentementefuerte.
lcerr
susojosysesentaronporunosmomentossinhablar."LehepedidoaZabulnparacomprobarsuSuperior
Unosenlareserva.Peroestoyasumiendoqueningunodeelloshaluchadoconnadie.Yporquuna
EspejoestarmatandolosOscuros?Conlaactualrelacindefuerzas,seledebematarnosdenuevo!"
pgina40
"Entonces,quin?",PreguntJermenson,conunencogimientodehombros."Sinoesunespejo...
unodelosantiguosmagos?
Habaordenceromagosentreellos...bien...cercadeella,porlomenos..".
"Quinyporqu?",PreguntGusar."Lomsimportante,porqu?PorquapareceenMoscensecreto,haga
SloDiossabeloquealguienqueslopasaacruzarseensucamino...No,vamosaconsiderarotra
posibilidades!"
"Noesunespejo,ynounalto...er,deordenceromagoquenosabemosacerca?",pregunt
Glyba.
"Qupuedehaberotrasposibilidades?",DijoSvetlana,pidiendoasuprimerapregunta."Losiento,Boris
Ignatievich,misopaderemolachasehadejadoamediococerenelhorno,Nadyasloestabahaciendosutarea,
entoncesnosarrastrhastaaqu...y,hastadondeyopuedover,nisiquieraestssegurodeporqu!"
Gusarmemirydijo:"Ustedtieneunaoportunidad,Anton.Loqueasustaentodoesto?"
Pensporunminutoantesdecomenzararesponder.
"Unavion...unavinquedeberahabercado,peronolohizo.Unniodeprofetaquellegtan
fortuitamentejustoenfrentedemisojos.Loquedijo...demenlaprimerainstancia.Unpolicame

seencontrconhacemuchosaosyqueahorapuedenveralosdems,aunquelmismonoesunOtro.Sucompaer
cuyaaurahadesaparecidoyquenopodadarunamaldicinsobrecualquiercosams.algunosdesconocida
individuo,aquienelpolicallamaun'tigre'.Elhechodequelosdospolicasdescribeneste
individuodesconocidodemaneramuydiferente.Elhechodequeunclarividentemagosuperioresincapazdeprever
eventos."
"Perocmopuedeestarinterconectadostodoloque?"
"Nos",ledijeconsinceridad.

"Yquesexactamenteloqueteasusta?Seguramentenoloquesedijoacercadeun'tigre'?Esta
policadelossuyosnosllama'dogs'andlososcuros'lobos'".
"Loquemeasustaeslaintensaconcentracindeelementosextraos,"dije."Todocomenzeste
Maana.Hacehorassloochoymedia.Haymucho,ytodosalavez!"
Gusarasinti.Parecasatisfechoconloquehabadicho.
"Estbien.Demasiadascosasextraas.Nopuedeserunacoincidencia,porloquedebeseruncomn
razn.Puedesugerirposibilidades?"
"EresigualqueelDr.House,BorisIgnatievich,"Svetlanadijoirnicamente.
"Qu?",PreguntGusar,eraunadelasrarasocasionesenlasquehabavistoeljefedesconcertado.yo
Nocreoquehayatenidoningnintersenelcine,ytodoloquevioenlatelevisinfuelanoticiayel
patinajeartstico,queseencontrabaatractivaporalgunarazn.
"Noimporta",dijoSvetlana."Sloesta...famosodoctor.Seutilizaparaproponerteoraslocas
asuscolegasmsjvenesy,acontinuacin,elijaelpropiocorrecto".
GusardioSvetlanaunaspectobastantedudosa.Luegoasintiydijo:"esperoqueltenams
colegasemprendedoresquelama.Noheescuchadounasolateorahastaahora".
"Unserdivino,"dijoJermensoninesperadamente."No,noestoyhablandoacercadeDiosodeunMesas,pero
talvezestamostratandoaquconunamanifestacindealgunaentidadsacra,mstica..".
"Elretirodetenerunmalefectoenti,Mark,"Gusar,irritado."Lanicaentidadmsticaen
nuestromundoesEstadosUnidosylosOtros.Todolodemsesfolclorehumana".
"Bueno,algunosotrosnolocreenas..."Jermensonentredientes,perosinverdaderaconviccin.
"Asqueesteesotrofolclore,entonces!",EspetGusar."Hayalgunateoragraves?"
"Unaemanacindelaenergaprimaria,"sugiriGlyba."Laluzolaoscuridad..".
pgina41
"Esaeslamisma'entity'againdivina,sloenpalabrasdiferentes,"dijoGusar.

"Sinembargo,laLuzylaOscuridadexisten",dijoGlyba,conunencogimientodehombros."CuandojuramosenlaLuz,s
confirmanuestraspalabras".
Gusarfruncielceo."Sofistera.Nosabemoscmooporquocurre.Tsabes?Yono.
Posiblementeunodelosgrandesmagosdelaantigedadcrearonunhechizoquetodavaesttrabajandoahora.
A
sospechardelaluzylaoscuridaddeesaccinconsciente"
"EscomoesperarqueelCrepsculoparacrearunespejoyenviarloalladoqueestperdiendo..".
Olgadijoconvozsuave.
Gusarcall.
lnoselimitadejardehablar,secall.Sesentallporuntiempo,mirandoeltablerodelamesa,yluego
dijo:"Seaceptalateora.Esabsurdo.Nomegusta,porqueI'mafraiddealgoporelestilo.
Perocomounateora,esaceptado.Algoms?"
Nadyalevantlamanootravez."BorisIgnatievich,nocreoquedeberamosestartratandodeadivinarladerecha
ahora",dijo."Qudiferenciahaceanosotros,quehaaparecido?Despusdetodo,yasabemos
queesmuypotenteyhacecosasextraas.Asbien.Tenemosqueentenderloquel
quiere."
"Y?",PreguntGusar.
"DaAnton..."Nadyasonroj.

"Estbien,sabemosquelessupap,"dijoGusarconunavozsorprendentementesuave."Seguir."
"Todocomenzcuandopapvioalnioprofetaquetenamiedoavolarenelavindebidoaqueel
avinibaaestrellarse",dijoNadya,claramenteincmodos."Bueno,lsalvalnioysu
mam,verdad?Peroloquesialguienquerasalvarlotambin,slollohizodeunamaneramssimple:l
ahorradotodoelavinalavez?Yesporesoqueelavinnoseestrell.Yluego,cuandol
sediocuentadequeelnionoestabaenms,sedispusoabuscarlo..".
"Esenegocioconlapolica?Porqusedanasmismolejosdeesamanera?Sefueytestigos
unrastroas".
"lnosedioasmismodedistancia.l...sepresent",dijoNadyaensilencio.
"Dejsutarjetadevisita,"exclamOlga,chasqueandolosdedos."Estbien.Sediocuentadeque
unodelospolicaslehabanreconocidocomounodelosOtrosyafectadosdeliberadamentesupareja.
Peroque
Hicimoshimthinknosgustaraencontraresospolicas,ytanrpidamente?"
"Siesepolicaesunapersonaordinaria,peropuedeverotros,podraserelresultadodesucontacto
conpap",dijoNadya."Nosensearonqueunhechizopuededejarunefectosecundario,unrastro...yeso
trazasesueleconectarconelhadaquelanzelhechizo.Ysialguienvioelrastroenel
policaysediocuentaqueestabaconectadoconmipap?Paralera...as,comopatearunperro
paraqueseagemidodemaneraquesumaestroseveraredonda".
"Unacomparacinmuybien,"dijoOlgaconsequedad.
"Losiento,"Nadyarespondi:"Yoestabajuzgandofromthepuntodevista..".
NotqueGusarhabaestadosentadoconlosojoscerradosduranteaproximadamentemediominuto.ypocoapoco
enrojeciendo.Entoncesabrilosojosyselevant.
"Derecha.NopuedoorSemyon.Ynopuedocontactarconl.Algnotrointento!"
Olgacerrlosojostambin.
Glybaaplicsupalmtosufrentepintoresca.
Jermensonmordiloslabios.
pgina42
Svetlanafrunciintensamente.
PeroSaqumimvilypulsaunadelasteclasdeaccesorpido"."
"S,Antokha?"Semyonrespondialegremente.
"Dndeests?"
"Yo?I'matOlyaylugardeKesha.Bebiendote.Contarthemallsobrenuestramaravillosaescuelapara
artsticamentedotadoslosnios".
"Gusarnopuedehacercontactoconusted,"dije
Hubounabrevepausa,yluegodijoSemyon:"Ustedsabe,yonopuedohacercontactoyasea.Con
nadie.Escomo...todoloquehaidoenblanco..".
"LoqueestamosennuestrocaminoTell,"ordenGusar,caminandorpidamentehacialapuerta."Anton,Marcos,
Olga,queestsconmigo!Svetlana,Sergei,queestacargodelaGuardia".
"I'mnotenelpersonal!",ExclamindignadoSvetlana.
"Considreseasmismoredact,"Gusararrojsinmirarronda.

"Sveta,sicomenzamosadiscutirahora,elniopodrasermatado",dijoOlgasuavementemientrasselevantabaparase
Gusar."YSemyontambin.Loentiendes?"

YSvetlana,quepudierarecordarquebatedelosintentosdeGuesarparaconseguirsuparticipacinenla

negociosderelojdealmenosuncentenardeveces,seretractinmediatamente.Ellaacabadepreguntaryaquelaizqu
"Quesexactamenteloquetengoquehacer?"
"Mataatodoloextraoquetratadeentrarenlaoficina",respondiGusar.
"Soyunmdico,nounasesino!",ExclamindignadoSveta.
"Todobuenmdicotienesupropiocementerio,"rotoGusar.
Cuandonosencontramosfueraenelpatio,elaugeenlaentradayaseplanteyAlishery
Garikdebadepasarlapatrullavanunaviejacamionetajaponesamaltratada.Eranobviamenteenaranceles
llamahoy.
"MarkEmmanuilovich,porfavorunirsealosdosvigilantesjvenes,sifueratanamable",dijoGusar
enrgicamente.
Alparecer,enseriocreequeesnecesarioteneralmenosunSuperiorOtrosencada
vehculo.
LlegamosalaedaddeBMWqueGusarhabaestadoviajandoalrededordetodoeltiempoquepodarecordar.
yo
sentadoenlapartedelantera,OlgaestabaenelasientotraseroyGusarestabaalvolante.Nosolasentarseall,
nisiquieraestabasegurodequeelGranUnosabacmoconduciruncoche.
Peroresultquelohizo,ycmo!Nossalieronvolandohacialacalleyrugidirectamentehaciaafuerahasta
elcarrilcontrario,loqueaparentementeparecamenosllenadetrficoaGusar.Noslibramosdel

corosdemaldicionesfromdriversmsfuertessobre,diputadosdelaDumairresponsablessalvajesyburcratasporsolo
unacosa.
Elcocheerainvisible.
Yporotraparte,GusarnousunhechizocomnycorrientecomolaEsferadenegacinodeotrossimilares
queridos.

Estbamostotalmenteinvisible.Estbamosunespaciovaco,atodavelocidadalolargodelacarreteracomounborrad
porloquecualquierotropilotopudover.
Paraserhonesto,estoesbastanteestresante,inclusocuandoelconductoralvolanteesunmagoSuperior
quebienpodratenermsdeuncentenardeaosdeexperienciadeconduccin.
PeroresultqueGusarnotenaintencindejugaralamanchaconlosconductoresdeMosc.UN
pgina43
Pocodespuselcochesedeslizenelcrepsculo.
Cualquierotropuedeentrarenelcrepsculo.Yteniendoalguienmsconusted,ollevaralgoen,esuna
cuestintcnicasencilla.
Peroparaarrastraruncocheenteroenelcrepsculo!
"Recuerdequelaformaenquemontamosenelcrepsculoenunelefantebatalla?"Olgapreguntderepenteconuna
risa.
Estababromeandooenserio?Quinsabe...
AhoraestbamosprecipitandoatravsCrepsculoMosc.Laprimeracapaeslamscercanaalarealidad.
Aquhayinclusoedificios,cochesypersonas.Todoesgris,aburridoylento,perosiguesiendoreal.
Casireal,esdecir.Salvoqueelmusgoazulhasidoaadidoalascarreterasylasparedesdelosedificios
...

Nuestrocochehabacambiadoradicalmentetambin.Elviejoperorobustoautomovilsticaalemanaparecaderretirse:s

cambiaronlasdimensiones,elinteriorseconvirtienmuchomsantigua,laruedaenlasmanosdeGuesarsecontrajo
yseconvirtienmsdelgado,conunbordedenquelbrillanteenelinterioryunemblemadesenfrenadociervoenel
centrar.Unacifrasimilardeunciervosaltfueradelcap.Elpaneldeinstrumentossehinchacabo,

empujandohaciaGusarunvelocmetrodemediopuntoconcuatrodiminutasdemarcacinyplacascuadradasalacec
Ensucentroelequipobsicodeabordofuereemplazadoporunaradiodedosbandasabsolutamenteprimitiva
receptor,ydelantedemapareciunrelojmecnicoprimitivo.
"S",dijoGusar,"yoprefieroloscochesrusos.Unaserie2Volga.Micaballodeguerraviejoyfiel.Porfavor
nodecirleanadiesobreelloSloqueerescomohumoristas..".
NoeraslounafachadaPodaolerlatapiceradecuero,yempecaresbalarsobreel
asientobrillante.Bueno,locreen...NisiquierasabaquelaindustriadelautomvilSoviticatenasiempre
hechounVolgaconuninteriordecueroycajadecambiosautomtica...
talvezinclusotenabolsasdeaireenella
...ciertamentepodranresultarmuytil!
Queeljefedelosnuestros!MontandoalrededorenunantiguoVolgaydisfrazarcomounbuenviejo"Beemer!"Yo
Nohabraesperadoesetipodepatriotismosecretodel,paraserhonesto...otalvez
Noeraelpatriotismo,simplementeconservadurismo?
Peroentonces,comoreglageneral,patriotismandconservatismareinseparables.
Gusarhizogirarlarueda,desvindoselejosdeunRangeRoverdepieenmediodelacarretera.Eso

eraunaespeciedeextraaaparienciadelvehculosuspendidoportodaspartesconeslganespublicitariosyderechop
atravs,consumotordecaerfueradelchasis.Esteespectroinformativoprobablementenohubieraexistido
enelmundorealdesdehaceyamuchotiempo,peroanasfuedecayendoaquenelcrepsculo,esoeslo
quesucedeconlosobjetoscuandohansidounfocodeatencinhumanadesdehacemuchotiempo,porcualquier
razn.Elresultadodealgntipodeaccidentedetrfico,talvez?
"No,tenemosqueirmsprofundo,"Gusardecidirepentinamente.
Estavezrealmentemesorprende.lgimiyelmundoquenosrodeasevolvicompletamente
incoloro.
EstbamosenelsegundoniveldelCrepsculo.

Todoslosedificiosseconvirtieronenmaderahayquedecirquelosedificiosdemaderadenueveodiezpisosdealtura
muyextrao.Elcaminoseconvirtienunapistasinuosadepascubiertodehierbatussocky.Lagente
casidesaparecieron:aquenelsegundoniveleranapenasvisiblesan.Todoeragris.

Enlugardecocheshabapequeasnubesdevaporquecuelganporencimadelacarretera,comosialguienhabaresp
fuera,vaciandosuspulmonesenundafro...
pgina44
Bueno,yporsupuesto,resultmuyfro.
Yelcochevolviacambiar.
Muynotablemente,yparamejor.
Elciervo,arqueadosobreensusaltoenelcap,setransformenunamujerjovenconalas.
ContemplduranteuntiempoenelemblemofdosRsentrelazadas,yluegopregunt:
"Asqueustedprefiereautomvilesrusosacontinuacin,BorisIgnatievich?"
GesarsumergielRollsRoycePhantomdurodurantelascarreterasvacas,atodavelocidadconindiferenciarecta
atravsdelasmatasdevapordeaguaylassombrashumanas.Lamayoradelagentenodarsecuentadenada.
Algunos

detectaraunescalofroenlapielysentirunanheloenblanco,sinesperanzadealgogloriosoy

apasionantealgunaexperienciaquelavidanuncaseleshabaconcedido.Encasoscomoelquelosestadounidensesd
"Alguienacabadeentrarsobremitumba."
PerolarealidadesenrealidadanmsescalofrianteeneseinstanteunOtroacabadeentraroconducido
directamenteatravsdeusted.
"Todoelmundomiente,Anton,"dijoGusarrepente."Todoelmundomiente."
Asquealparecerlnoverlatelevisindespusdetodo.
Ysuequivalenteconservatismwasn'tapatriotismeither.
"Uncocherealmentebien",admiti."Esoessloentrelosdosdenosotros,porsupuesto."
Viajamosatravsdelsegundonivelenlamismavelocidadqueenelmundoordinario.Exceptode
Porsupuesto,esonohabaatascosdetrficoquebloqueannuestrocamino.PeroesonofueloqueinteresaGusar.
Loimportantefuequeeltiempopasamuchomslentamenteaququeenelmundoreal,quelohara
llegaraSemyon,literalmente,unminutodespusdelallamadatelefnica.
Peroentonces,elqueestabaensucaminoaltambinpodramoverseatravsdelcrepsculo.Einclusoirun
odoscapasmsprofundas.
Sinoeranadieenelcaminohacial,porsupuesto.
DerepenteGusarjurenvozalta.Tcnicamentehablando,nosabaelidiomaquelcambi
enprobablementeeraelquehablabanenelTbetcuandoeraunnioall.Perolaentonacinnodejaba
duda:eljefeestabamaldiciendo.
"Quvergenza,Gesar",dijoOlga,loqueconfirmamicorazonada.
"Noseobservaalgoinusual?",PreguntGusar.
Miramialrededorydijo:"ElCrepsculo.musgoazul.Lonormal."
"Estamosenelsegundonivel,"dijoOlgacuidadosamente."Queselmusgoazulhaciendoaqu?"
Paraserhonestos,nohabaunagrancantidaddemusgo.Unosparchesaquyallenlacarretera.Aquy
hayenlasparedes.Eranapenasperceptible,porquenohaycoloresenelsegundonivel,pero
eran,sindudaexiste.
musgoazulenelsegundoniveldelCrepsculo!
"Nuncahevistonadaigual",admit.
"Elpuntoesquenuncahevistonadacomoestotampoco",declarGusar."Exceptotalvez"
Noselediolaoportunidaddeterminar,porqueunaboladefuegoestallenlavidajustodelantedelaRolls
parabrisasdeRoyce.
pgina45
SIdeseabarepartirMAGICtodosconocidosENDOS
partes,laformamsfcilseradividirloen
lamagiaylamagiadebatallatodoslosdas.Apesardelaopinincomnentreotrosnovatos,nohabra
dosoinclusotresvecesmsdelavariedad"todoslosdas".Esteesmartilladocuidadosamenteenel
jefesdelosprincipiantesenlasprimerasclasesenlarondadenochemagianohasidodiseadaparahacer
dao,paralaguerraolamuerte...
porcadaboladefuegoodelavborabesosepuedenencontrarcincohechizospacficos:la
Trituradoradedescomponerlosdesechos,elhierroparaplancharlaropa,elpunznylabrocaparahacer
agujerosenlascondicionesinternas,Prometeoparaencenderunafogataounabarbacoafcilycmodamente
...

Conbastanterapidez,sinembargo,losprincipiantessedancuentadequecasitodosloshechizosdomsticostrabajan
condicionestambin.Susnicosdefectosson,bsicamente,quesonmslentosoqueconsumenms
Poderdelamagiadebatallaespecializada.Eneltiempoquesetardaunprincipianteparacrearyajustarunabroca
oaplicarunaplanchaparaelrostrodesuadversario,sepuedelanzareltripledelalminadiezvecesms.
Poreso,despusdeunbreveperododeintersenlasaplicacionesnoestndardelatrituradoraoel

Lavlvuladeventilacin,lamayoradelosotrosdejandeexperimentarycomenzarautilizarlamagiacotidianaenlavid
lamagiadebatallaenbatalla.
Aparte,esdecir,deciertasOtrosquetardeotempranoganarelttulolegtimodelaBatalla
Mago.
EllossonlosquefinalmenteFATHOMunaverdadmsimportantequeesbastantefcildeponerenuna
espectculoimpresionante,elmaltratoentresconbolasdefuegootratandodeaplastaralosdemsconlaprensa.
Y
Tambinllevaacaboduranteuntiempomuylargo.Porqueesoesloquesuadversarioestalaesperadeusted.
Y
seprotegeconlabarreradelavoluntad,laEsferadelanegacin,elEscudodelmago...Ah
estn,unofrentealotrounOtraLuzyoscuridadOtros,martillandoelunoalotroconloshechizos,
defendersedehechizos,avecesinclusoencontrartiempoparaabusarverbalmenteunosaotrosenel
proceso.
Talvezestoesunabuenacosa.Despusdetodo,lamayoradelosduelosmgicosnoselibrandelamuerte
perohastaqueunodelosadversariosseentregaoseretiradelcampodebatalla.Delocontrario,hara
haberhechodesapareceranosotrosmismoshacemuchotiempo.
Perosiunaverdaderabatallamagoentraenlarefriega,entoncestodovamuydiferente.l
empleahechizodelabuenacicatrizacindeedadcortezadesauceosuvariantemuyoscuro,Aspirina.Yel
enemigodesprevenidoencuentraderepentequesutemperaturacorporalsehareducidoaladelambiente
ambiente.UnabatallaMagonolanzareltripledelalmina,seaplicalasimpleypequeodelrallador,

Svetlana,queutilizacuandosehaceensaladasvitamnicosparaNadyadelasmanzanasylaszanahorias,ylousopara
limpiarlascacerolassialgosequemaen...Ysuadversarioseconviertederepenteuna

odosmilmetrosmsdelgado.Alinstante,fromalllados.Porlogeneral,nosepuedecontinuarlabatalladespusdeeso
pgina46
Yo,porsupuesto,estoymuylejosdeserunaautnticabatallaMago.Peroseguasiendomuchotiempodesde
Mearrojcualquierbolasdefuego.
Dichoesto,unaboladefuegocomoelqueatodavelocidadhacianosotroseradignodelmximorespeto.Adoptar
lajergadelosgestorescomerciales,estoeraunaboladefuegoClasePremium.Hablandoentrminospoticos,se
Eraunaboladefuegozar.UnbilogohabradichoqueeraunAlfaboladefuego.Comounlugarfresco,calculando
matemticopodrahabersealado,eraunaboladefuegoconundimetrodeunostresmetros.
Eraunaboladefuegosuficienteparahacertemibletecagasustedmismo!
"Alamierdalaputamadre!"Gusaraull,torciendolarondadelarueda.Enunmomentodeautntica
elterrorsloelidiomarusopodratransmitirlaverdaderaprofundidaddesussentimientos.Mehizosentirorgullosode
nuestragranculturarusa!
ElRollsRoycesacudialaizquierdacomocualquierconductor,Gusaractivaautomticamenteconelfindecolocarel
personaalladoHIMINlalneadefuegoenlugardeasmismo.Noesnadapersonal,slounarespuestareflejapura.
Meprodujounatambinmegolpeelparabrisasconlasdosmanos,sorprendindomealnoquearacabo

porcompleto,ysemantienepalmasdelasmanosabiertashacialaesferaardientevolandoanosotros.Nisiquieratengo
tiempoparapensarloqueibaautilizar,laEsferadelanegacinoelEscudodelmago.Porque
resultqueyaestabautilizandoelinstintodeprensaenhuelgaenelconjuntodelallamaconlapura
Poder.
Ylarespuestainstintivatrabaj.Seaonounescudohubierapodidoresistirelimpactode
unaboladefuegotanprodigiosoesdiscutible.YaseaGusarpodrahaberesquivadoacabodelaformaen
eltiemponoestabaclarotampoco.Unabuenaboladefuegoenvectoressobresuobjetivo,comounmisilmoderno.

Perolahuelgadelaenergapurahizoeltruco.Laexplosinboladefuego,salpicandoentodasdireccionescomoaceite

Algunospequeostrocitosdefuego,inclusogolpearelcoche,peroOlgatenasusingeniossobreellatambinyestbam
cubiertoconlasescalassemitransparentesdealgunaformaastutadedefensa.Elcocheenseraclaramente
msomenosbombeadollenadehechizostambin.Lasllamassetransmitenhaciaabajo,debajodelasruedas,y
delimitadadirectamenteatravsdelosrugidos,furiosatormentadefuego.
Justoatiempoparacogerlavistadenuestroadversario.
Amnoseveanadaalasdescripcionesquelospolicashabandado.
Muyjoven,unpocomsdeveinteaos.
Delgada,conelpelorubio.
Unacaraagradable,muycordial,casideaspectonobledealgunamanera.
ropadecoloresclaros(quenopuedenhacermsqueesoenelsegundoniveldelCrepsculo)yuna
capa.Honestamente,lojuro,unacapa!Ungenuino,aleteandodetrsdesushombros,comosifuerauna
tipodecmicdeSuperman!
Eljovensequedallycontemplelcochecuidadosamente.Noesexactamentemirandodecepcionado,pero
sindudabastantesorprendido.
"Vamos",dijoGusar,desconectarelencendidoyeldeslizamientodedetrsdelvolante.
Olgayyolesiguieron.Fueradelautomvilelfrodelcrepsculonosagarrensusgarrasviselike.Ah
Eraunvientoquesoplacongelacinconstante,elvientoeternodelsegundonivel.
"Quinesustedyquesloquequiere?"GritGusar.
Eljovennorespondi.Parecaestarpensandoalgo.
"Visionnocturna!Dejeelcrepsculo!",Ledije,noeslevantandolavozaungrito,peroenunavozalta,
tonoimpresionante.
"Delocontrario,vamosautilizarlafuerza",Olgapusoen,micopiadeseguridad.
pgina47
Eljovenempezasonrer.YGusardijoenvozbaja:
"Ahora,yonohedichoeso.Loquesi"
Yluegohizo.NosloqueGusaribaadecir,peroeljovendesconocidosinduda
nonecesitabapreguntar.Extendilasmanos,pensqueestabamoldeandootraboladefuegoenelaire,una
pocomspequeoqueelprimero,peronohabaningnresplandorbrillante,aunqueelpoderdealgntipoera
brillandoenlaspalmasdesusmanos,seestabapreparandoalgo...
"Alto!"GritOlga,ymerespondialapalabracomosisetrataradeuncomandomellamlaatencinenel
extrao,contodoelpoderquetena,conunaltotiempolocalizada.
Yporquno?Sisepiensaenello,eshumanoyqueesfiable.Elenemigoestinmovilizado,pero
totalmenteileso.Tenemostiempoparaaveriguarquhacer,notienetiempodeningntipo.

SloOlganomeestabapidiendoqueutilizarunacongelacin:ellameestabaadvirtiendoloqueeldesconocidoestabaa

hacer.
Gusardesapareciderepente,parecacomosilhabasaltadohaciaabajoohaciaarribaunnivelenelcrepsculo.
Olgavolunosdiezmetrosaunladoconunsaltogigantescoqueuncampenolmpico,oinclusouna
vampirohambriento,habraenvidiado.Peromequedalldepiecomountonto,justoenelcaminodela
congelacinqueavanzabahaciam...

Sloquenoestabadestinadoaterminarensuspensinenelcrepsculo,atrapadocomounamoscaenelmbardelde
hora.

Mipropiacongelacinymucho,muchomsdbilquemisadversary'schoccontraelhechizoatodavelocidadhaciaell
Y,comosucedeamenudoconloshechizos,inmediatamenteinteractuaban.
Unaformafacetadacomounapiedrapreciosaderepenteapareci,suspendidoporencimadelamediadela
Caminogrissombroquefuecercadoporlosedificiosdemaderagrotescas.Sehacegirarlentamente,hundindose
haciaabajoenelsuelo.Mirandoatravsdel,vianuestroadversariofragmentadoenunaseriedeminscula
figuras.
"Viejotonto!"BramGesar,queapareceamilado.Seagitlosbrazosyhuboundestellode
llamaverdemsalldelcristaltransparente.
"Nodebesertanduroconsigomismo,jefe",ledije,incapazderesistir.
CogmiradadesconcertadadeGusar.

"Estoycontentadequeeststodavacapazdebromear,peroyolequeradecir,"dijoGusar,sealandoenladireccin
fuegoverde."Yusted,Antn,hautilizadoclaramentetodassusreservasdebuenasuerteparahoy.Disparo
porunacongelacinconunacongelacinnoestareafcil".
"Ustedloqueradecir?",Pregunt,sealandoenladireccindeljoven.Mirelfuegoverdeque
fuedesapareciendopocoapoco."Queeseso?"
"Sermslentohimdown,"dijoGusarconevasivas,peroconmuchaconfianza.
Elfuegoverdeseapag.
Eljovensacudialgunospegajosas,chispasverdesextraasquitlacapaynosmir.Estavez
suexpresineramuchofromfriendly.
"Uhoh",dijoOlga,regresandoanosotros."AsquenopudimosdarunamaldicinparalaTaigadeGusar..".
"Algoterribleestapuntodeocurrir",declarGusar,yluegosequitlachaquetaytir
haciaabajoenelsuelo.
Sihubieradecididotenerunapelea,entonces?
Eljovennoparecentenernadaencontradelospuetazossetrasladalolargodeunarco,evitando
laseccindelespaciocongeladoeneltiempoporloshechizos.Yapesardesuagradableapariencia,atractivo,
dealgunamaneramehizorecordarmuyclaramentedeloquelohaballamadoPastukhov.
pgina48
Untigre...
Justoenesemomentoounmotorrugiendo.MagoBatallaJermensonyelequipotuvieronfinalmente
nosalcanz.lsaltdelacamionetaantesdequeinclusosehabadetenido,creo.Garikpusouna
Escudodelmagoenlacarrera,yajuzgarporsupoderdebedehaberutilizadounodelaGuardiade
amuletos.Jermensonsemovihaciadelante,Alishercaydetrsdelconlacabezainclinadaylamano

presionadoasucoraznparecaqueseestabapreparandoparatrabajarcomounafuentedeenergadereserva,elbo
Jermensonllenodeenerga.
Eljovenrubiosedetuvo,laevaluacindeladisposicindelasfuerzas.Paraserhonesto,nofue

claroqumovimientoqueestabapensandodehacerenunasituacincomoesa,queseenfrentabaacuatroSuperior
Magos,ascomounpardeagentesdecampoquepodamenospotente,perotuvobastantebueno
experienciadebatalla.
Jermensonmovisumanohaciaarribaatravsdelaire,comosiestuvieralevantandounacargainvisible.Elterreno
abombadaentrelyelextrao,quebrotaenunaestatuadetresmetrosdealtura.Elpilar
estremecido,asumiendolascaractersticasdeunafigurahumanagrotesca,juntoalacualelboxeadorNikolaiValuev
habravistocomounmodelodemaneradelgado,guapo,sinomsbiendetamaoinsuficiente.
Mehabaencontradoantesgolems.Envezconmsfrecuencia,talvez,deloquemehubieragustadopuramentepara
propsitoseducativos.Peroestafuelaprimeravezquehabavistoungolemcreadoytanrpidamente,sin
runasincrustadasenelbarro,sinnecesidaddeprogramacinobvia.
"Oh,estostrucosastutojudo!",DijoOlga.
Eljovenestabaclaramentedesconcertadoporelgolem.Hizounaespeciedifcildealcanzardemovimiento
yunpesomonstruosoparecaestrellarseabajosobreelgolem,arrugandoyconducirlodenuevoen
elterreno.Sloquenosemolestelgolem.Seempaplatierra,einmediatamentebrotde
queenotropunto,muchomscercaparaelextranjero,extendiendounamanoenormeparal.
Unparpadeorpidodelosdedos,unabrevealeteodeloslabiosyelbrazoquealcanzahaciafueraparaelextranjero

comenzacaerapedazos,colapsandoenelsueloentrozosdearcilla,comosiunainvisibledecarnemquinadecorta
estabacortandosifuerapocoamedidaqueavanzaba.
Elgolemnoprestatencinaestoysimplementellevaacaboalllegarasubrazo.Laarcillaquecae
seretorcienelsueloyfueabsorbidodenuevoensuspies,porloquenosepierdeningunamasaenabsoluto.
"EllailekhadonainekhbadmiunMakomunze!"GritJermenson.
Eljovendiounpasoatrs.Echarunamiradarpidaennuestradireccin.Luego,enJermenson.
Yeneseprecisomomentolaoscuridaddetrsdelextraoespesaysecondensaenunnegro

manchadetintacolgandoenelaire.Unapiernadepinchosqueseparecaaunaextremidaddeunamantisreligiosagig
fueradelamancha,paraserseguidoporsupropietarioundemoniocasitangrandecomoelgolem.
Pordesgracia,lacaballerallegdemasiadotardeparalalucha.Eljovenechunrpidovistazoala
demonio,extendilosbrazosydesapareci.Sinningntipodeflashes,destellosochispas.sinabrir
losportales,disolvindoseenelaireosehundehaciaabajoatravsdelsuelo.Simplementedesapareci.
Erarazonabledesdesupuntodevista.SilosjefesdelarondadenocheylosGuardianesdelDa

tantoenataquecomousted,yquetieneunosSuperiorOtrosmarcadoalolargolomejorquepuedehaceresinmejorab
rpido.
Elgolemdudporunmomentoyluegosesumergendenuevoenelsuelo.Golemscreadosparallevar
unasolaasignacinnormalmenteconvertirseenpolvo.Perostenosederrumb,noparecapensar
quesehabancompletadosutarea.
"Hola,Zabuln,"dijoGusar.
pgina49
Eldemoniosetransformenunhombredeunhombrecomn,msbiencortadeedadindeterminadaconuna
caramediocre.SiempremehabasorprendidoquelosDarkotrossetrasladaronatravsdelascapasinferiores
delCrepsculoentalesformashorripilantes.Yosolapensarquehabapeligrosquenosabaacerca
acechandoahabajo,perofuehacemuchotiempodesdequehabasidounmagonovatosinexperiencia.
Carndeidentidad
caminadoelCrepsculodeprincipioafin,entodossusniveles,ysabaquenohabaningunasanguinario

bestiasenelmismo.
Oestabamaldespusdetodo?Talvezlososcurossiguieronsuspropioscaminos,adiferenciadelanuestra?
"Yholaati,Gesar",dijoZabulnconunmovimientodecabeza."Quclasedebestiarepugnantefueeso?"
Mere.YseguriendohastaquelacomprensinamanecienlacaradeGusar.
"Hasvistoundemoniorepulsivo,malicioso,Zabuln?",Pregunt.
ElOscurofruncielceo.Yasinti.
"Viaunhombreastuto,ancianos,"dijoGusar."Anton,conjeturo,vioaalgunosagradable,sencillo
Chicojoven.JermensonviounaviejasabiaJudio.Olgavioaunamujerastuta,astuto".

"Seleolvidaadirqueustednoacabadeverunhombreastuto,personasdeedadavanzada,perounamuymodesta,
hombredeedadavanzada",dijoOlga.
"S,yunoconunamuyaltaopinindesmismo,"resoplZabuln."Pero,comoeselcaso,slo
desaparecidocuandomepresent".
"Talvezslotieneunasensibilidadestticabiendesarrollada..."Alisherentredientes,peroenunabaja
voz.EnrealidadnoesunabuenaideaparaunmagodelaluzordinariaadiscutirconmayorDarkOnes.
LostresdenosotrosGusar,ZabulnydeIsubialpisodondevivalafamiliapequeaTolkov.
Zabulnhabaconfirmadocortsmentedeantemanoqueelrelojdedanoreclamaningnderechodeiniciarla
chicodeprofeta,perodijoqueestarainteresadoenecharunvistazoaelnio.Simplementefueradegenerales

inters,debidoaqueunprofetagenuinosloactivalaunaodosvecesenunageneracin,ynuncasehabaencontrado
unprofetaconun"tigre"lesiguelapista.
"Tienealgunaideaacercadetodoesto?",PreguntGusarhimasestbamosmontarenelascensor.
"S,Gusar.Hago.
Esoesunabuenacosaquesereuniestemuchachoprimeroylnoesnuestrodolordecabeza".
"Bueno,bueno,losGuardianesdelDarenunciaaunprofeta,"murmurGusar."Supongoquenotendra
luchadocontrael'tiger'forl?"
"Megustaratener",Zabulnconfesconpesar."Laavariciamehabraobligadoa.Perosinduda
nolegustverquecuatroaltosSeresdeLuznisiquierapodanasustaraunnicoextrao,pornohablardeladerrota
l."
"Yquinesl,esteextranjero?",Pregunt.
Zabulnmemiryalgomuyhostilbrillensusojos.No,noeraningn

venganzapersonalentrenosotrosenestemomento.Peronosotroshabamoshechoentresunmontndemalasvuelta

SlohabasucedidoquecuandoyoeraunmiembroderangoyarchivodelaGuardiaMelasarreglparaensuciarlasc
paraZabuln...yconvertirseensuenemigopersonal.Ahora,sinembargo,tuvimosunacuasitregua.
Perolososcurosnoseconviertanenotrosmsaltos,porquesabencmoperdonaryolvidar.Ellos
simplementesaberesperar.
"Nos,Anton,nos",respondiZabuln,conunsuspiro."Alprincipiopensqueestbamos
setratadeunmagoespejodespusdetodo.Sinembargo,unespejosloreflejalaenergaOtros',nosu
laaparienciaylaformaenquesecomport..."Zabulnsedetuvoenseco.
"Terminaloqueestabasdiciendo,"dijoGusaramigablemente."Tupodrastambin."
pgina50
"Porcierto,todavanolohaolvidadoqueyoleayudasalirahora,verdad?",Pregunt
Zabuln.
Salimosdelascensorenelpisoonce.

"Noheolvidado,"dijoGusar."YI'mreadyparaayudarle..".
"Elrelojdeda,"locorrigiZabuln.
"ElrelojdedadeMosc,"Gusarestuvodeacuerdo,"enunasituacinenlaqueparahacerloclaroquenoser
perjudicialparalosobjetivoseinteresesdelarondadenocheodelossereshumanos".

"Evasiva,peroaceptable",dijoZabuln,conunainclinacindecabeza."Miqueridoenemigo,inclusomesolidarizoconu
ligeramente.Tengounaclarasensacindequeeste"tiger'oflasuyanoesunapersonaenabsoluto".
"Porqulanuestra?",Pregunt.
"Porqunounapersona?",PreguntGusar.
"I'mpreparedpararesponderaunapregunta:"Zabulndeclaralegremente."Ustedpuedeescogerel".
Gusarresoplcondesdnydijo:"Bsicamente,lasrespuestasaambaspreguntassonelementales.
lnotenaningnauraenabsoluto.ApenaspodahaberocultadoavariosaltosOtros.Yel

aparecidodemaneradiferenteacadaunodenosotros.Esosignificaquenoesunaentidadmaterial,sinoquesimpleme
conciencia.Yles'ours'becausequeestinteresadoenelnioqueestbajonuestraproteccin."
"Oh,asquenohaynecesidaddeningunarespuesta,entonces?",PreguntZabulncondeleite.
Avecesmeparecequepodraseguirelcombateasparasiempre.
"RespuestaalapreguntadeAnton,"dijoGusar."Porqula'tiger'isnuestroproblema."
Zabulnasinti:"Portodoslosmedios.Enmiopinin,elverdaderoproblemanoesquelestcazandoalnio.
Quizs
lsimplementequeradarleunapalmaditaenlacabezayledeseamossuerteensuluchaporlacausadelaLuz?
Loqueesmuchomsinteresanteesqueel'tiger'leftdespusdequehicemiapariencia".
"Noqueraquelucharendosfrentes",dijoGusar,cadavezmssombroconcadasegundo.
Zabulnecharer.
"Demasiadooptimistadelejos!Sospechoquelnodeseabaharmme".
"Unalmagemela?",Pregunt.
"Oh,noseastaninfantil,Anton!"Zabulnmereprendi."Cuandohayaquenuncasidounobstculopara
Aquellosenlaoscuridad?Enelmomentoactualelrelojdedaesmenospotentequeeres.Sihubieraaniquilado
todosnosotrosLarondadenochesimplementehansidodesangrado,peroelrelojdedahabrasido
dejadoprcticamentemuerto".
"MantenerelequilibrioeseltrabajodelaInquisicin",dijoGusar."Esesoloqueestsinsinuando?"
"No,Gusar.Loqueestoyinsinuandoesqueelequilibriosemantienetambinporelcrepsculo.Estoesun
CriaturaCrepsculo.Elusuarionopuedecreerenellos,pero..".
DuranteunossegundosGusaryZabulnmiraronelunoalotrodagas.Medieronganasdedecir:"Note
molesteustednovaapeleardetodosmodos!"peronoestabasegurodequeibaaestarbien.
Lasituacinfuedesactivadaporlapuertadeunodelospisosdeapertura.Unaabuelitasaclacabeza

delapuertalentaysolemnemente,comounatortugaqueempujasucabezafueradesucaparazn.Enrealidad,noest
inclusocincuentatodava,peroparecaunaverdaderaanciana,lacaricaturadeRusia"babushka"dela
imaginacinflcidosamericanosyeuropeosysinforma,elusodeunabata,zapatillasdescuidado
ysobrelasmediasgruesas,unpaueloenlacabeza.Increble!
Porlogeneral,sloseveesetipodecosasfueradeunaiglesia.
"Quhacesahdepie?",Preguntlaabuela."Fuerademifelpudo,pervertido."
Zabulnechunvistazoasuspiesconsorpresa.lrealmenteestabadepieenlaesquinadelaalfombraque

laabuelasehabapuestoalfrentedelapuertadesupiso.Laesterillahabavistoclaramentemejorestiempos.Tenaun

pgina51

formadopartedeunagranalfombra,brillantedefibrasinttica,deesosquelagenteutilizaparahacercolaparaespera
veces.
Yluego,cuandoinclusoelclorurodepolivinilosehabadesvanecidoconlaedad,estabacubiertodemanchasy
desgastadohastaloshilosdesnudos,lohabahechotiempoacostadoenunbalcnabierto.Lalluviahabaempapado
eso.
Laspolillasdelaciudaddementeshabantratadoderoerenl.Unalatadepinturasehabaderramadosobrel.
Yahoraesteptrido,semidecadarevestimientodesuelohabasidocortadaenpedazostorcidosyconjunto
enfrentedelapuertacomounfelpudo.
Zabulnhizoungestoenfticoeducadoydiounpasofueradelalona.
"Venaquabeber,verdad?",Preguntlaabuela."Elnovenopiso,queesdondelosborrachos
vivir!Perosomosgentedecenteaqu!"
LomssorprendentefuequenoeraZabulninclusoenfadadounpococonlaabuela.Elestudi
ellaconlaintensidaddegranintersunentomlogomirandoaunacucarachayelintentode
establecercontactoconl.Gusareraelqueestabaechandohumo.
"Hemosvenidoaverasusvecinos",dijo."Todoestbien,nosepreocupe."
"ParaverOlka?"Exclamcondeleitelaabuela."Lapolica,verdad?Nopagarsusprstamos,noes
ella?Advertqueellanosedejellevar!Vivesinmarido,elevandoesapequeabolademasaentodo
lasuya,peroellasiguehacindolo,siemprequetengaellugardecoradoorevoloteandofueraextranjero
enalgunaparte"enestepuntosuspalabrassonaronconelverdaderoodioaalguienquenuncaha

viajcualquierlugar,"olacompradeuntelevisordepantallaplana,oteniendoquebolademasadeellaalosclubesyc
.".
"Anton,haceralgo,"Gusarmerog."Estoy...miedodequepuedaexagerar".
"S,hacerunpocodetrabajo",dijoZabuln,conunainclinacindecabeza."Remoralizarellasilodesea.Prometono
contarloencontradesuasignacinparalaintervencin".

Probablementepodrahabertratadodeejercerunainfluenciapositivaenlaabuela.Despusdetodo,ellanotenasiem
sidoas,lohabahecho?Laspersonasnonacenas.Algomalolesucedeaellos...otalvezes
algunosvirusdelamaldadespecial,hastaahoradesconocidasparalaciencia.
"Novoyaremoralizarella,metemoquepodraromperseammismoenelproceso,"dije."Acostarse,
abuela!"
Nisiquieraquieroleersunombre,comosiyotenamiedodeensuciarammismoensuspensamientos.
"Alacama?",Laabuelasehizoecoenelasombro.
"Vasadormirduranteexactamentediezhoras",dije."Ycuandosedespierta,queseolvidardenosotros."
Laabuelaasintiycerrlapuerta,tirandodesucabezahaciaatrsatravsdelagrietaenelltimo
momento.
"Lassolucionesbrillantessonsiemprelosmssimples",dijoGusar.Ysoneltimbredelapuertadeallado.
OlgaYurievnacontest.Susojoseranligeramenteturbia,comolosojosdecualquierpersonaquehavenido
bajolainfluenciasuaveperoirresistibledeunOtro.
"Adelante!",Dijoeneltonodeunamadecasahospitalarioyhizoaunlado.
ViinmediatamenteSemyonlestabadepieenelcentrodelahabitacin,alpulsarelnioKesha
contrasmismoconunamanoy"explotacin"deunhechizomuy,muydesagradable,amartilladaylistapara
fuego,enlaotra.Semyonesunagentedecampomuyexperimentadoycompetente.Perodespusdeverel"tigre"

conmispropiosojos,sabaqueningunacantidaddeexperienciayhabilidadlehabraayudado.
CuandonospresentamosSemyondejescaparunprofundosuspirodealivioyagitabasumanoenelaire,
dispersarelhechizo.Luegodijo:"Sonamigos,Kesha,todoestbien..".
Yluegohablconnosotros,conmuchomssentimiento.
"Gracias.NotienesideadelofelizqueAMTOverte.Inclusot...Zabuln".
pgina52
Enloslibrosdecuentosdehadas,lospadresjvenesmagosSON
Siempreinformadohonestamentequesuhijoest
deserllevadoaensearmagia.Enlosrelojesquenuncalohacen.Enprimerlugar,notenemosninguna
escuelaespecial.Otrosseenseanenelreloj,yesraroquemsdeunterciodeellossea
losnios,yaquelascapacidadesdeunOtropuedenmanifestarseacualquieredad.Paraotros,comoparaelajedrez
jugadores,nohay"adulto"yclasificacionesdelos"nios".Ensegundolugar,esalgoquelospadressimplemente
nonecesitansaber.Yelpuntonoessloquepodrandaralgodedistancia,esoesbastantefcil
paraevitarconhechizossimples.Losproblemisenrealidadalgobastantediferente...
Durantelosmuchossiglosantesdequelahumanidadfinalmenteperdidosucreenciaenlamagiaylosmagosy
hechiceroscrearonlaRelojesysedividieronenSeresdeLuzylosOscuros,adquirimos
ampliaexperienciaeneltratoconlossereshumanos.Imagnesequeustedhadichoquesuhijoesun
magoounabruja.Alprincipio,esprobablequealegrarsaber(oangustiado,sicontradicesu
ardientementelafecelebradoonoconviccionesateasmenosardientes).Perodespues...
mstardesesentirresentido.De
Porsupuesto,todoslospadresquierenelmejorfuturoposibleparasushijos.Perounomuchomejorquela
norma?Paraaceptarquevaavivirlacortavidadeunserhumanoordinario,mientrasquesuhijoser
capazdehacermilagrosyquevivirdurantecientosdeaosesonoesfcil!Muymuchaspersonasvienen
completamentedespegadoyempezaratomarsuirritacinacaboenelniodevariasmaneras,quepuedeser
msomenosexplcita.Yque,porcierto,puedeconduciraseriosdisgustosniostienen
muchomenosautocontrolquelosadultos.
Peroinclusoesonoeslomsimportante.
LagentepuedeestarcontentodequesuhijoesunOtro.
Puedenrealmenteamaralnioynopermitirqueniunasolagotadelaenvidiaensuscorazones.
Estogeneralmentesignificaqueestamostratandoconunabuenafamilia,deamor.
Peroentonceslapartemsdifcilcomienza.
"Hija,desuabuelagravementeenferma...perosepodaayudarla,no?"
Ellapudo.Unaintervencinenelsptimonivel.Unasuntotrivial,porsupuesto...peroalteraelequilibrio
entrelosrelojes.
"Hijo,lavidaseestponiendomuydifcilhoyenda...Podracaerenmioficina?Hayunhombreall,
ydependedehimwhethermedanunaumentoono...podrahablarconl?"
Elpodria.Esslounaintervencinaniveldesptimosextoo.Ysocavalamoraldeunjoven
Otro.
"Qudemoniossonloshijosdeputaquehacenahora!Estaleyvaadestruirtodonuestrosistemadeeducacin!"
Nisiquierahayningunanecesidaddedecirnada.Labuena,honestaOtroniomiraenelbrillo
caractersticasdelafuncionariaenlapantalladeltelevisor.Einvoluntariamentedeseoshimill.
pgina53

Unvrticeinfiernosehinchaporencimadelacabezaburocrticoracional.Ynodeltipoquese
acumulartodoslosdasdehumanoscomunesmaldicionesquepuedenresponderdelosmismos,consu
losniostoxicmanos,automvilestrampasexplosivas,cmarasespaenlacasadebaos,perounaamenazareal,
vrticerealmenteserio.UnoquesemoverhastaunhedordetalmaneraquelaInquisicinvaaintervenirparahacer
lapazentrelosrelojesydeterminarquintienelaculpayloqueledebeunladoalotro.
Porlotanto,elmejor,dehecho,eslanicamaneradeexplicaraalguien,noimportacungrandeopequeaque
podraser:"Ustednoeshumano.UstedesunodelosOtros.Noesmejoropeor...esdiferente.los
infortuniosyproblemasdelagentecomnnosonnadaqueverconustedpormstiempo,yustedtiene
nadaqueverconellos.Ustedtendrunmontndedesgraciasyproblemasdesupropio".
Avecessenecesitauntiempo,peroalfinaltodoelmundoentiende.
Yencuantoalospadres...seenterandequesuhijotalentoahoravaaestudiarenunespecial
escuela,ademsdelaordinaria.Unaescuelaespecialparalafsicaylaqumica,oporelarte.Sino
asistiraunclubdemacramcincovecesalasemana.Noimportaenlomsmnimoloquepiensan,porque
queaceptarncualquiermentiraynuncatratardedescubrirlaverdad.Hubountiempoenquepensqueincluso
estoeracruel.Entoncesmedicuentadequenoeralacrueldad,perolafirmeza.firmezabenigna.
...LoqueesrealmentecruelesiniciarunOtroqueestenelamor,oqueesamadocontodoel
ardordelapasinhumana.Yparaexplicarqueno,queprobablementenosercapazderejuveneceroampliar
lavidadelobjetodesuamor...quenuncadebedecirlenada...Esodebesercomovivircomo
unespaquehasidoplantadaenunpasenemigo.Exceptoqueotrosnosonespas,ylosamantes
generalmenteseparar.Inclusosielotroeselcontenidodeamaraunserhumanoypuedereconciliarsecon
permanecerensilencioyobservandocomolavejezavanzasigilosamenteaunas,datrasda,aotrasao,
lavidamismatirathemfurtherymsseparados.Intereses,gustosycostumbrescambian.Yelamormuere.

Esporesoquelaspersonasquesenieganlaoportunidaddeseriniciadas,yasseguirsiendohumanos,probablemente
actuarconprudencia.Estpidamente,peroconprudencia...
"Novoyasercapazdedecirleamamalgo?",PreguntKesha.
"Noesunacosa,"confirmGusar.
"PeroHermione...",DijoKesha,mirandoaGusardedebajodelascejas"...esoesHarry
amigodePotter..".
"Los,"dijoGusaraprobacin.
"Ellaledijoasuspadres."
"Perodespus,recordar,tuvoqueborrarsusrecuerdos",comentGusarsuavemente."Creer
m,lomejoresnodecirnadaenabsoluto".

S,despusdeloslibrosdeJKRowlingqueeltrabajosehavueltomuchomsfcil.Losniosaentenderlaideabsica
sinnisiquieraunabrirycerrarahora,slolaausenciadeHogwartsesunagrandecepcinparaellos.Gusar
RowlingafirmaquefueelencargadodeescribirsuslibrosporelrelojdeLondreso,msbien,tanto
Relojes,yladecisindedejarlatenerunacantidadestrictamentecontroladadelainformacinfuetomadaporel
Inquisicin.Talvezescierto.Otalvezsloestbromeando.Paraotrosencenderlacapacidaddebromafcil
compensalaimposibilidaddementir.
"Peroyotodavavoyalaescuelaordinaria?",PreguntKesha,sloparaasegurarse,yclaramenteesperandoor
larespuesta"no".
"Porsupuesto,"dijoGusar."Magosignorantesnosonbuenosparanadie.Vasairalaescueladespusde
susleccionesenlaordinaria.Peroahoramismo...ahoravasatenerquevivirconnosotrosporunpoco

mientrasque,enlarondadenoche.Haysalasdeallporelpersonal,queledarnuna,conunagrantelevisin,una
pgina54
consoladejuegos..".
"Internet",agregOlga.

Keshasevolviligeramenteplidoalosdiezaosdeedad,elmiedoantelaperspectivadeencontrarseenalgunaparte
sinmamesmuchomsfuertequecualquieralegraporlacapacidaddelanzarhechizos.Peropidiconfirmeza:
"Ymammevaadejar?"
"Porsupuesto",dijoOlga,moviendolacabeza."Vamosapersuadiraella.Ynoespormuchotiempo.Unospocosdas.
..
talvezunasemana.Acontinuacin,vaavolveracasa".
Zabulnsonriconsarcasmo,peronodijonada.Dealgunamanera,noparecatenerningunaprisapara
dejaralparecernopodaconseguirsuficientedelavistadeunverdaderoprofeta.lyyoestbamosdepiefuera
aunlado,peroGusaryOlgaestabansentadosenelsof,unoacadaladodeKesha,cantandoadoen
elogiodelasventajasdelavidacomounOtro.TraselsustogravequehabasufridoantesdeSemyon
llegamos,queestababebiendoeltenlacocinaconOlgaYurievna.Nohaynadatanterriblehaba
realidadqueleocurrimientrasestbamosennuestrocamino.Simplementedescubriquehabaperdidola
capacidaddecomunicarseconcualquierpersonapormediosmgicos,quenopodasondearelespaciocircundante
oadivinarelfuturo,inclusoparaunminutopordelante.Ytambinestabalasensacindepeligroinminenteque
habaidocreciendoconcadasegundo.Semyonnosabanadaacercadel"tigre"perotena
sediocuentadequenoeraunaescaramuzaentrelaordinariarelojes,queeraalgomuchoms
serioqueeso.Demodoquehabaestadodepieallconalgntipodehechizoamartilladaylistaparadisparar,
esperandoaverquinalcanzarahimfirst...
"Esinteresantequesoyunmago,"dijoKeshaindeciso."Pero...haceryotengoqueseruno?CannotI
Mantentehumano?"
GusaryOlgaintercambiaronunamiradamsdelacabezadelnio.Zabulnseaclarlagarganta.
"S,sepuede",Gusaradmiti,"siaslodesea.Quieres?"
"No",dijoconfirmezaKesha."Solomepreguntaba."
Cuandoelvecinomaliciosahaballamadoalniounabolademasa,quehabaestadomuycercadelaverdad.
l
estabaflciday,aligualbuueloenellibrosobreDunnocararedonda.Lapieldesucaraestaballenadebultos,

laformaenquenormalmenteseencuentraenlaspersonasmayores,peroslomuyraramenteenlosnios.Lospadres
quesuelendecirentonodedisculpa:"Ustedsabe,lesmuyinteligenteydebuencarcter."
Encuantoaserdebuencarcter,nolosaba,aunqueelauradelchicoerabuena,sinambigedadesluz.
NohabanadaallparaZabuln.Peroencuantoahimbeingbrillantequeparecaserbastantecierto.
"Estodoporelavin?"Keshacontinuconsuinterrogatorio."Porquetengomiedo?"
"S",dijoGesar,conunainclinacindecabeza."Elavinrealmentepodrahaberseestrellado.YAnton"asintiGesar
enmidireccin"sediocuentadequeeresunprofeta."
"Ysalvelavin?",Preguntelnio.
"Comosepuedever,elavinnoseestrell",dijoGusar,evitandounarespuestadirecta.
"Asqueslopuedopredecircosas?Esoestodo?",PreguntKeshaconevidentedecepcin.
"No,porcierto.Esoesjustoloqueustedsermejorenel",dijoOlga,unindoseenel
conversacion."Escomoconlamsica.Todoelmundoestenseatocarelpiano,inclusolosviolinistasyla

flautistas.Comoformacinbsica.Porloquesercapazdelanzarbolasdefuego,detenereltiempo,hacerseinvisible
..".

Deprontosentungrandeseodefumar.Yoslohabaestadofumandoenmuyrarasocasioneshacemuypoco,peroto
sentamstranquiloconunpaquetedecigarrillosenelbolsillo.MiraZabuln.lestabalanguideciendo,amasando
unlargoyoscurocigarrilloentresusdedos.Nosmiramoselunoalotroynosdirigimosalaterrazasin
pgina55
decirunapalabra.
Estebalcneraslolaformaenpequeosbalconesenpisospequeossesuponequesonbien

desordenada.Hubountrineoylabicicletadeunniode,unacoleccindevacosdemermeladayencurtidostarros,una

grancajadecartnllenadetodotipodebasurayunapequeacajadeplsticodeherramientas.Lacajaestabaabierta

podraverqueelmartilloylastenazastenanunaligeracapadexido.Bueno,quealmacenaherramientasenunproce
balcn?Ah,estasmujeres...
Otalvezdeberadecir:Ah,estoshombres?Esdifcilserunamadresoltera.EspecialmenteenRusia.
FumamosZabulnamablementelevantunapequealenguadefuegoparam,atrapadoentresu
pulgaryelndice,yseiluminaron,aceptandosuofertadeformanatural.Tomunaprofundacaladaydije:"Yo
Supongoquetendremosqueenviarasumadreaalgnlugardevacaciones.Porqudeberapasarporaqu,si
elniovaaestarconnosotros?Ydeesamanera...ellapodrarecogeraalguien,tenerunpocodediversin.
.".
"Enviarella,"estuvodeacuerdoZabuln."Elrelojdedanotieneobjecinalguna."
"Erestodocoraznhoy,"dije."Yesohacequemepregunte."
"Puedopermitirmesertiernodecorazn,"seriZabuln."Pero,Anton,seavergenzandesu
propiabondad".
"Porque?"
"Porqumssepuedeusaresaspalabras?'Mam'',recogeraalguien,''unpocodediversin"...
ustedvulgarizar
supropiaespeciesugerencia.Sesienteavergonzado".
Pensenelloydeacuerdo."S.Mesientoavergonzado.Enestosdasinclusolosbuenosmagosintentan
aparecermalvados.Zabuln...dime,qusignificaeso,unacriaturaCrepsculo?"
"Puramenteterico",seriZabuln."Nosemolesteenlacabezadeella."
"Nadieviveenelcrepsculo,"dije.
"Sinadieviveall,entoncesnolohacen,"elOscuroacordaronsimplemente,ymedicuentaquenoconseguira
msinformacindel.
"Asestbien,"dije,lanzandomicolilladecigarrilloenelvuelodesdeelbalcnconunmovimientodemidedo
ysuincineracinenelaireconunasegundapelcula."Graciasalmenosparaayudar.Yparaquenosedemanda
paraelnio".
"Sihubierasidounmagodebatalla,habrareclamadoalestbien"Zabulnri."Los
chiconoesnuestra,porsupuesto,perosiemprehayoportunidades....
Ysihubierasidounclarividente,quehaba
hanluchadoporhimthen.Perounprofeta?Nogracias."
"Ustedvaloraunclarividentemsqueunprofeta?",Pregunt,sorprendido.
"Porsupuesto.Unclarividentehabladeloquepodrasucederyelfuturopuedesercambiado.UN
Profetapronuncialaverdad.Loqueesinevitable.Porququeremossaberloinevitable,

Anton?Siloinevitableesmalo,nohaypuntodemolestaratimismoantesdelonecesario.Ysisetratade
bueno,entoncesdejaquevengancomounasorpresaagradable.Congransabiduravieneunagrantristeza."Zabuln
miradoelcigarrilloenlamano."Estustedver,LuzUna..".
Elcigarrilloseencendiensusdedosconunallamadecolorcarmessombro.Elfuegosaltsobresusdedos,
corriporsubrazo,yenvueltoatodosucuerpo.Zabulnmesonriatravsdelasllamasy
desaparecido.
Elcigarrilloencendidocayamispies.
"Poser",dije."Jamnbarato...hincharseconcabezademonstruo!"
rechazodemostrativadeZabulnalucharporelnioProfetamedabamiedo.Talveznoeramsque
tratandodeponerbuenacaraalascosas,peroalgomedijoqueelOscuroentiendeexactamenteloquetena
pgina56
dijo.
Perodeningunamaneratenamedijotodoloquesaba.
Realmentehabatenidotanpococontactoconlosprofetas,seentiendetanpocoacercadequeestetigre
estaba?
Yloqueeraun"CrepsculoCriatura"detodosmodos?
ZabulnhabahabladocomosiGusardeberaentenderloperfectamente.LoquesignificabaqueGusar
sabatambin...
Pero,naturalmente,nomepreguntealjefedeella.BorisIgnatievichtienesupropiaopininsobreloquel
debedejarquesussubordinadossabendemaneraquepuedancumplirconsusobligacionesconxito.

NuestravisitaalaTolkovs'flatterminexactamentecomosehabasupuestoquelohara.Lamadredelniosepusoen
lacamionetaytuvoquesaliralaeropuerto,acompaadoporIgor,Alisher,yJermensonabordodeunhabitual
vueloaBarcelonaydisfrutardeunasvacacionesenunbalneario.Eraclaramenteunabuenamadre,ajuzgar
DelhechodequeSemyonhabatenidoqueusardossugerenciassextoniveldepersuadirlaparadejarla
nioennuestrocargomientrasserelajabaenlasplayasdeCatalua.YparanosotrosGusarabriunportal
directamentealaoficinadelreloj.
Einclusoinicielchicoenpersonaenelacto,yaqueestbamosatravesandoelcrepsculo.T
podrahaberdichoqueeraungranhonor,sinofueraporelhechodequeelnioeraunverdaderoprofeta.
Lashabitacionesparapasarlanocheseencuentranenelnivelsemistanodelaoficina.Esladerecha
lugarparaellos.Enrealidad,casinadiesequedaall,porlogeneralessloelpersonaldeguardiaoOtros
Fromoutdelaciudadqueestnaquenlaempresa.
Hayotrosnivelesinferiores,empezandoporeldepsitodeartefactosylosarchivosyterminando

conlasceldasdedetencin.Peroesoesunahistoriacompletamentediferente:hayunaescaleradiferenteparaacceder
esosnivelesyquenoestanfcildellegarall.

Keshaseasignunahabitacinqueestabanormalmenteocupadoporlosnofumadores.Ellosarrastraronenunaenorm

televisordepantallaplana,dosconsolasdejuegos,unmontndeDVDs,ydossacosdejuguetesquehabasidocompr

enlasucursalmscercanadelMundialdelaInfancia.Desdeelaspectodelascosas,elmiembrodelpersonalenviadoa
juguetesnotenanhijospropios,delocontrarioelmontnnohabrasidounamezcladetalesrellenos
animales,juegosdeLego,loscochesyhelicpterosacontrolremoto,juegosdemesaqueslosepodranjugaren

ungrupo,yjuguetesdemaderaparaeldesarrollodelashabilidadesdelosbebsenedaddejardndeinfancia.Kesha
manosapoyadascontrasuscarasbienalimentadas,contemplandoelcaticomontndemiedoleve.
"Semyon,asegresedequeestalimentadoporunapersonaconunafamilia,quetienehijos,"dije."Y

preferiblementeconunniodemenosdecienaosdeedad.Odelocontrariovanallevarelniodepinchosdebroche
ysalchichaahumada".

"Esdemasiadoprontoparahimtotienencerveza,queentiendo,"dijoSemyonconunmovimientodecabeza."Peroloqu
conlasalchichayshishkebab?RecuerdounavezdurantelaGuerraCivil,cogestechicodelacalle
enlaestacinqueresultserunaLuzOtro.Ustedloconoce,porcierto,es...bueno,olvidalo
ese.
Eradelgadocomoelinfierno.Detodosmodos,yoledabadecomerconlasalchichaporunmes!Sucedienel
Ucrania,quehacenbuenasalchichaall...sisefre..".
"Vale,loentiendolaidea,"dije,asintiendotambin."Entonces,sindudapideunadelasmujeresparacuidarde
elchico.Bueno?"
"Lohar",riSemyon."Sloelnionoversucenadurantemuchotiempoanporeljefe
queraempezaraensearlobsicohimthedelamagiadeinmediato".
pgina57
Meencogdehombros.Loqueeratodalaprisaalrededor?Elnioestababajolaproteccindetodalanoche
Verahora.Podramostomarnuestrotiempoparatrabajarenloqueleracapazdehacer.
"Voyaestarfuera,"ledijeaSemyon."Voyarecogermifamiliayvolveracasa.Svetlanameprometiborscht".
"Borschtqueesgrande!",DijoSemyon,rompiendoenunaampliasonrisa."Creoquevoyairalacantina.
Voyaconseguiralgodecomerypediralcocineroparagolpearalgoparaelnio".
Nuestrococineroeraunamujerdeunoscuarentaaos.ComounOtroqueerabastantedbil,perocomococineroella
eraexcepcional.LanicadiferenciaentrelacomidaennuestracantimploraycomidaenlalistaMichelin
restauranteseraelprecio.
"Esosqueesunabuenaidea",ledijeahimapprovingly.

EnelcochededistanciaNadkabalbuceabasincesar.Enprimerlugar,ellaestabaenxtasissobreelportalquetenaG
abri.Ellasabacmoabrirportalesasmismadeacuerdo,peroenprimerlugar,queeraestrictamente
prohibidohacerlo,yensegundolugarquehabaalgodiferenteenelportaldeGusar.Algunos

tipode"estructuradelaenergasutil"y"selectividadpersonal."Bsicamente,Gusarhabapasadounadcimapartede
habitualenergaalabrirla,yslolosqueselespermitipodranpasaratravsdel.
Ensegundolugar,Nadyasintimuymalporelnioprofeta.Debidoaquevivaconsumam,pero
sinunpap.Debidoaquenohabaidoalaorilladelmar.Porqueestabaenlaoficinaaburridasin
sumomia...apesardequelehabantradoalgunosjuguetesinteresantes,podatomarprestadoelpoco

helicpteroparajugar?Debidoaqueerademasiadogordoparaserbuenoenlosdeportesyqueprobablementeseri
enlaescuela.

Entercerlugar,NadiaestabamuyorgullosodequeellahabadadoGusarelasesoramientoadecuado.No,ellanosep
deellahaciafuera,peroellamantuvovolveraesemomento...
Svetlanasonrisuavementemientrasescuchabalacharladesdeelasientotrasero.Luegodijoenunabaja
Voz:"Estabamuypreocupadaporti."
"Hubounejrcitoenterodenosotros."
"Yqubeneficiohatenidousted?Nomegustanestosthingamajigsdelmisteriomgico".
"Esoesatavismohumanapura",suspir."Otrossesuponequeelamorentodasumagia
manifestaciones.Porcierto,sabesloqueesunacriaturaCrepsculo?"
"Eslaprimeravezqueheodohablardel",dijoSvetlana,sacudiendolacabeza.
"Yotambin..".

"Peros!",ExclamNadyalosniosdetrsdenosotros,quetienenunacapacidadincrebleparaescuchar
todolointeresante,inclusosinuncacierransuspropiasbocasporunsegundo!
"Ybien?",Lepregunt,aguzandolosodos.
"Sihayplantasenelcrepsculo..".
"Quplantas?"
"Musgoazul!Acontinuacin,tienequehaberalguienquelocoma".
"YqueporlogeneralsecomeMoss?",PreguntSveta.
"Venado",merespondideformaautomtica."Peroestetipo...
lnoeranadaparecidoaunciervo.Unpocodeungusano,
quiz,peronounciervo,deningunamanera..".
"Anton!"
"Ahoraloquetengoquedije?"Gru.Nadiacomenzarerse."Tenemosunasituacincrticaaqu"
Fuien.
"Noescrticopormstiempo!Alguienestcazandoalchicoprofeta.Bueno,yqu?Nadiepuedesoportar
pgina58

encontradelatotalidaddelreloj,sobretodosilososcurosayudandemasiado.GusarpondrencontactoconlaInquis
Ahora,sinolohahechoya.Ellosrecorrenlosarchivosyaveriguarloqueestpasando.Quepodra
posiblementeserunaespeciedesecta.AligualqueelReginaHermanos,recuerda?Sermejorqueloquesedecida
enlugardoterminardecocinarlasopaderemolachaohacermatemticasdeNadyaconella",dijoSveta.
"Elijolasmatemticas",lecontest."Noscmococinarsopaderemolacha."
Unasecta...
Talvezloquerealmentepodraser.Unoquesehabasentadoensilencio,sinhacernadaduranteunparde
siglos,alaesperadeunprofeta.Talvezqueranquerevelarelsentidodelavidaaellos.Sentado
all,esperando...artefactosdebombeollenosdeenerga,laformacindeuncazador...
Unabuenateora.Extico,perocoherente.Mehubieragustadoesperarqueeralaformaenquerealmenteera.
pgina59
NADYAylasmatemticasnosellevabanbien.Losidiomaseran
muybien,yellalamismafuncionaen
principio,sinnecesidaddeutilizarlamagia.Lahistoriafueexcelente:seencontrtodomuyinteresante,tantohumanos
Otrahistoriaylahistoria.Tambinleymuchoylodisfrut.
Peroellatenaproblemasconlasmatemticas.
Estamosapuntoderaspadoatravsdelasecuacionesdesegundogrado(mepuedesllamarunsdicoyllevarenel
Defensordelosnios,peroellafueaunaescueladondeelprogramadifieredelaaprobada
porelMinisteriodeEducacin).Mihijacerrsulibrodeejerciciosconunsuspirodealivioysesubi
sobrelacamaconunlibro.MirrpidamentealacubiertaydecidquedebehaberalgntipodeHarry
Potterclonmostrunchicodeaspectoinspiradohechizosdetrabajo(bueno,esdecir,conlasmanos
envueltaenlanieblaazulbrillanteysufrentesearrugcongravedad).Yentrenlasaladeestar,
escogidounlibrodeTerryPratchett,yseacostenelsofconella.
Qumspodraunmagodemedianaedadconunafamiliaquedeseeparaunaperfectasatisfaccinalfinalde
undaagitado?Leermagossobreinventados,mientrasquesuesposacocinalasopaderemolachaysuhijade
haceralgotranquiloysilencioso...
"Papi,porloquerealmentesoncriaturasCrepsculodespusdetodo?"

MiraNadya.Loqueibaapararsufromreading?
"Probablemente.Nolos."
"YellospersiguenProfetas?"
"Nocreastodoloquediceenloscuentosdehadas",lecontest,pasandodeunapgina.Elmago
Rincewindhabametidoenotroroce,queibaaretorcersesusalidade,por
curso.Hroessiempreseretuercensusalidaderaspaduras,sielautorlosama...ysilnoest
hartodeellos.
"Peronosoncuentosdehadas!"
"Qu?"Tomellibrodelasmanosdemihijaylaabrenlapginaimprontadeleditor.
Aha...Ciertamentenoerancuentosdehadas.LaotracasaeditorialPalabra.Sepublicanlibrosy
diversosmaterialesimpresosparalosdems.ParaSeresdeLuzylosOscuros,deformaindiscriminada.Porsupuesto,
noproducennadarealmenteserio:hechizosgenuinossondemasiadosecretoparaserimpreso,onopuedenhacerlo
sobreviviralaaplicacinmecnicadeltextoenelpapel.Algunascosasslopuedensertransportadosporel

habladopalabrayelejemplo.Seimprimenlosconceptosbsicossecretonoesparticularmenteimportanteenestecaso

unlibrocomosteencuentrasucaminoenunatiendaordinaria(comosucedeaveces),lagentevaapensarqueesun
libroparaniosounafantasaescritaporalgunagrafmana.EllibrosellamLaInfanciade
Otrosnotables.
"Esunaespeciedelibrodetexto?"
pgina60
"Paralalecturafueradeclase.Lashistoriassobrelainfanciadegrandesmagos".
Nohetenidoqueestudiarenlasclasesdelmago.Enesosaosnoencontrarontantosotros,y

lacreacindeclasesespecialesparathemwasconsideradoscomopocoprctica.Asquehicemiaprendizajeeneltrab
..
HojeloscaptulossobreMerlin,KarlCemius,MichelLefroid,yPanChang.yo
tropezadoconuncaptulosobreGusarysonrialleerlasprimeraslneas:"CuandoelGranGusar
eraunniopequeo,quevivaenlasmontaasdelTbet.Eraunniopocoatractivo,enfermiza,queamenudo
resfriadoeinclusoseledioelnombreofensivaDjoru,o"estirada".NadiesabaqueeraGusar
RealmenteunOtro,unodelosmagosmspoderososdelmundo.Elnicoquesabaerauna
Otrososcuro,Soton,quesoabaconhacerunGusarOscuro..".
"Miramsall,"Nadyamerogconimpaciencia."AcercadeErasmus..".
"EraErasmodeRtterdamrealmenteunprofeta?",Pregunt,sorprendido,abriendoellibroenlapgina

quesehabamarcado.Elmarcadoreradecolorrosa,conpequeashadasfueradealgunosdibujosanimadosdeDisne
"Ah,ErasmusDarwin..".
Elautorciertamentenohizoungranesfuerzoparavariarlaspresentacionesdesusjveneslectores.Pero
querealmenteprestadolanarrativaunaciertacalidadpica.
"CuandoelgranprofetaErasmusDarwineraunniopequeo,quevivaenelpequeopueblodeEltonen
Irlanda.Siemprefueunniosoadoryromntico.Amenudoseutilizaparasalircorriendodelacasayestaren

uncampodetrbolfloreciente,elexamendelaspequeasflores.Erasmoestabaconvencidodequelasplantaspodran
elamorcomolagente,queinclusotenansupropiavidasexual.QueescribisunotablepoemaLosamores
de
lasplantasdeesto.Peroesofuedespus..".
Cerrellibroymiralapginadelttulo.Unlibrodetextodelalecturaextracurricularpormedio

ylaedaddelaescuelasuperior.Aspir.
"Papi,deverdadcreesquenosnadaacercadelavidasexual?",PreguntNadia.
Lamir."Nadia,estsdiezaos.S,creoqueustednosabenadaalrespecto".
Nadyasesonrojligeramenteymurmur:"PeroMirolatelevisin.Yosquelosadultoslesgustabesar
yabrazo..".
"Alto!",Exclamenpnico."Detener.
Pongmonosdeacuerdoenqueustedvaahablardeestoconmam,deacuerdo?"
"Muybien,"dijoNadya,yasinti.
Probamanosulibrodenuevoaella.
"Entonces,esciertolodelCrepsculo?",PreguntNadyanuevo.
"Sobreelcrepsculo?Ah,s..."Empecabuscaratravsdeloquevinodespus.Erasmohabaaprendido
cmoentrarenelcrepsculo...Otroshabandecididollevarloenelreloj...bueno,bueno,enel
Guardianesdelda...Qu?
Mesentenelbordedelacamaymequedmirandoeltexto.
"...ProfetasyclarividentessonsiempremuyapreciadosenelReloj,debidoaquesuregaloessolamente
raravezseencuentran,sobretodoeldondeunverdaderoprofeta.Ysiunprofetacomienzaatrabajarparaunadelas
dosfuerzas,quepuedenconduciragrandescatstrofes.PorlotantoelpropioCrepsculotratadeevitaresto.
Siuna
Profetapodradeciralgomuy,muyimportantequelosdemsnodeberasaber,unacriaturaCrepsculo
vieneal.LacriaturaCrepsculoescreadoporlasprofundidadesdelcrepsculoyelpoderdela
CriaturaCrepsculoesinfinito.Ningunodelosotrospuedendetenerlooderrotarlo.Y,obienlosrelojesdejan
soloelprofeta,olacriaturaaCrepsculomataal,paraevitarungrandesastre...pocoErasmus
lasuerte.CuandosediocuentadequelacriaturaCrepsculoestabaensucamino,sedirigiasufavoritoderboles
unaviejacenizayhuecagritlaprofecaenelhueco.Cuandounprofetapronuncialamayorparte
Pgina61
profecaimportantedesuvida,quenorecuerdaexactamenteloquehadicho.LacriaturaCrepsculo
sediocuentadequenadieseenteraradelaprofecaydejErasmusenpaz..".
Despusdeesosiguilanarrativa,hablandodecmoelingeniosoErasmustambinconvenciala
Relojesdedejarloenpazyvivirunavidafeliz,divirtindoseycreandogolems
llevandocadveresalavida,amenudopronunciandoprediccionesordinariasparalosdemsy,avecesimpactante
laspersonasasualrededorenelsigloXVIII,dndoleaconocerlagranexplosinomotoresareaccin
alimentadoporeloxgenoyelhidrgeno,olaaparicinespontneadelavidaenlosocanos.Tambinhabauna
pocoacercadesunietoCarlos,queeramuchomsfamosoentrelossereshumanos.Coneltiempo,Erasmus

sehabaretiradodecualquiertipodetrabajoypuestaenescenasupropiamuertecomootrosestnenelhbitodehac
AhoravivaenalgnlugardeGranBretaa,quenoqueraveranadie...
rpidamentehojeelcaptulohastaelfinal.Yloqueexactamenteeratannotableacercadeeste
Profetaque,personalmente,nuncahabaodohablar?Ah...allestaba...
"EsprobablequepreguntaporquErasmusDarwinesnotable.Bueno,esporquelogr
burlaralacriaturaCrepsculo.Losprofetassonporlogeneralsloescapazdehacersuprofecamsimportantesi

pronuncianinmediatamentedespusdehabersidoiniciado,inclusolacriaturaCrepsculonecesitatiempoparaencontr
PeroErasmussupusolaformadeevadirsuperseguidorcuandolabestiayaestabapisndolelostalones.
Debajo

lamiradadesusojos,ardiendocontalbrilloenlaoscuridad,lagenteparecapocodiferentedelasplantas
Erasmusquetantoamaba...
Nuncaperderlaesperanza,nuncadarseporvencido,inclusounafuerzaabrumadoramentesuperior
puedeserburlado,estoesloquelavidadelapequeanotableOtroErasmusnosensea..".
"Laquematanbrillanteenlaoscuridad..."Dijeysefrotelpuentedelanariz.""Tigre,tigre...'
"
"Citandolapoesaahora,verdad?",PreguntSvetlana,mirandofueradelacocina.
"Ququieresdecir?"
""Tigre,tigre,quemabrillante,enlosbosquesdelanoche.QuojoomanoinmortalPudoidear
tuterriblesimetra?Enqudistantesabismosocielosdequemarelfuegodetusojos?'Blake.Guillermo
Blake.Sutigrepoem'The'".
"UstednosabesilpasaserconocidoconelabuelodeCharlesDarwin,le
usted?",pregunt.
"Erasmus?",PreguntSvetlanabrillantes."ElqueeraunodelosOtros?"
Asentconlacabezaymelevantdelsof.
"leramsqueunsimpleconocidooportunidad.Blakeinclusoilustrsuslibros.Algunacosa
sobreelamordelasplantas".
"AsqueBlakenoselimitaescribirpoesa?"
"Bueno,enrealidadlilustrmontonesdelibrosyestanfamosocomounartistacomolescomounpoeta.
Y,porcierto,noeraunOtroenelsentidoliteraldelapalabra,sinoqueposealarara
capacidad"Svetlanarepentesedetuvoenseco.
"Ybien?",Lepreguntconcansancio,abrirelarmarioqueNadiaestabaestrictamenteprohibidotocar.
Cabellos
seraintilcontraella,pordesgracia,peroNadiaesunachicabrillanteyellamantienesupalabra.
"Podaveralosdems.AquellosenlaoscuridadySeresdeLuz".
"Aligualquemipolizeitenerconocidos,"dije."Svetlana,tengoqueiratrabajar."
"Vasatenerunpocodesopaderemolacha?",Preguntmiesposa.
YosloSuspirmientrasmequedtodotipodebaratijasmgicasenmisvariosbolsillos.Estabauncentenarde

porcientosegurodequeningunodeestosamuletosseraenrealidadalgunautilidadparam,peroelhbitoerademas
Pgina62
fuerte.
"Anton..."Svetlanallamaamcuandoyoyaestabaenlapuerta.
"Qu?"
"Unavezfuidelreloj,porloquepodramosestarjuntos."
"Recuerdo."
"Heestadoesperandoparapedirlequeporunlargotiempo..".
Lamir.Svetlanasedetuvoporunmomentoyluegobajlosojos.
"Cudate."

CorrhastalaoficinadelGusareneltercerpisocomounloco.Teniendoencuentaqueyoestabaagitandounlibrosob
lainfanciadeotrospendientesenelaire,debehaberparecidoaalguienquehadescubiertouna
codificadoprofecaparalosprximosdoscientosaosenPinocho,juntoconuninformedeunencuentro
conextraterrestresplanetafromanother,lafrmuladeunacuraparaelresfriadocomn,yunacrsticoobsceno

Alprincipiodelcaptulodos.
"Dndeestelfuego?",PreguntGusar.
Estabasentadoenelbordedelamesa,yelnioProfetaestabarecostadoensusilladeoficina.los

sillaerabastanteampliaparaelnio,pordecirlosuavemente.AjuzgarfromthehechodequeKeshaestabasentadoen
torpeimitacindelameditacinmssimplepose,Gusardebehaberestadotratandodeensearleacontrolar
sudon.Nohabanadiemsall.
"Eltigre!",Exclamviolentamente.
"lestmuylejos",Gusarrespondiconcalma."Creoqueestaremosbienhastalamaana."
HecitadopoemadeBlake:
"Tigre,tigre,luzllameante
Enlosbosquesdelanoche,
Quojoomanoinmortal
Pudoideartuterriblesimetra?
Enqudistantesabismosocielos
Quemadoelfuegodetusojos?
Conqualasoselevarse?
Loquelamano,seatrevenaprovecharelfuego?
Yloquehombroyquarte
Podratorcerlanervaduradetucorazn?
Ycuandotucorazncomenzalatir,
Qumanoterriblelopiestemor?"
"Sepodracitaralmenostodoelpoema,"respondiGusar,ycontinu:
"Qumartillo?Loquelacadena?
Enlohornofuedetucerebro?
Loqueelyunque?Loagarremiedo
pgina63
Daresusterroresmortalescorchete?
Cuandolasestrellasarrojaronsuslanzas,
Ywater'dcieloconsuslgrimas,
Sonrialcontemplarsuobra?
Hizoelquehizoelcorderotehaga?
Tigre,tigre,luzllameante
Enlosbosquesdelanoche,
Quojoomanoinmortal
Dareideartuterriblesimetra?"

Keshaseabrahacianosotrosconlosojosabiertos.Hoyendanoseveamenudodoshombresadultoscomienzande
versorecitado.Luegocerrlosojosdenuevo.Dichadiligenciaincreble!
"Eslaversincompletamsayudaparanosotros?",Lepreguntdemalhumor.
"Slopiensoquesugierequetenemostiempohastalamaana",explicGusar.
"Ustedsabequetodoya",ledije."ElProfetaErasmusDarwin.Elnicoprofetaquenunca
escapadofromtheCrepsculoCriatura".
"Nos",respondisimplementeGusar."Esaesunaversindelahistoria.Peroconsideroqueespotica

delicenciaenunacuentadeunadelasdisputasestndarentrelosligerosylososcurosde
Irlanda."
"Esalgodeltigrecomounespejo?",Pregunt.
"No.DeningunamaneraescadaprofetaperseguidoporcriaturasdeCrepsculo.Ynoestninteresadosen
lomsmnimoporelequilibrioentrelosrelojes.Si...silasleyendassonparasercredo...tratande
prevenirlaexpresindeprofecasquepredicendesastresycatstrofesUNPREcedented.Yellos
eliminaracualquieraqueseinterpongaensucamino..".
"Ustedsaba,"dije."Ustedsabatodo,BorisIgnatievich..".
"Yonolosaba!"Gusarreplicconbrusquedad."Ustedpiensaquesoyunaespeciedeordenadorquerecuerda
todo?ZabulnhizoalusinalascriaturasdeCrepsculo.Nuncahabaodohablardenadadeeso,peromepuse
unacaratanvalientesientendaloqueestabahablando.Mepuselosanalistassobreella,quepeinaronla
basesdedatos,yhacemediahoraquellevaronacaboelmismolibroquetieneall...msdedoscientos
pginasdeanlisisyteoras.FueTolikqueleavis?Voyadespojarlodesusbonoshastaqueel
finalesdelsiglo!"
"Nadiesefiltrningunainformacinam,"dije,saltandoaladefensademiamigo."Ellibroesten
listadelecturaextracurriculardeNadyayellavinoamconunapregunta.Lole.Ydespusdeeso...
despusdeesoseintuatodoelasuntocomounafamilia.AcercadeErasmus,sobreBlakeyelTigre..".
"Alparecer,lacriaturaCrepsculonovinoparaErasmusenformahumana,"seriGusar."Y
despusdeestodijoalgoalrespectoparaalguienqueconoca,quenoeraunodelosOtros,peropodraver..
".
"BorisIgnatievich,tenemosquepediralaInquisicinenbuscadeayuda",ledije."Sitodoestosobreeltigrees
verdad,entoncescmopuedeWE"
Gusarnomedejterminar."Senegaron,Anton."
"Qu?",Pregunt,desconcertado.
"LarecomendacindelaInquisicinnoesinvolucrarseenunconflictoydejarqueeltigretomar
Pgina64
elchico."
Esafuelaprimeravezquepronuncialapalabra"tigre"demaneraquesonabacomounnombre.
"Perol..."Dije,mirandodesoslayoaKesha.
"S,eltigrelomatar",dijoGusarconunmovimientodecabeza.
"BorisIgnatievich!"
"Elnionopuedeor,"mijefemeasegur."Hepuestounapantalla.Sloparaquenuestrasvoces
nolovaamolestar".
"Gusar,entonces,quinesl,estetigre?"
"Nadiesabe,Anton.Esmuyraroqueunabestia.Obienelprofetalogradarsuprincipal
laprofecayeltigreretrocede.O...omataalProfetayseva.Supongoqueporeso
Losprofetassoncomounaespecieraratambin.Porlogeneralseencuentrathembeforequehacemos".
"Quesunaprofecaprincipal?"
Gusarsuspirymirostensiblementesureloj.Luegosealunadelassillasysesent
enelladodel.lechunvistazoaKeshaymovieldedo.Elchicocerr
susojosdenuevo.
"Laprimeraprofecadequeunprofetahacecuandosuspoderessehacenefectivossellamasu

profecaprincipal.Puedeserextremadamenteimportanteoabsolutamenteinsignificante.Perodeacuerdoconunateor
unateoraestamosmetiendoterritoriomuyinciertoaqu,Anton".
"Noarrastrehaciafuera."
"Estateoradicequelaprimeraprofecanoslopredecirlarealidad,perolocambia.Perohay
otrateoraquedice...
porsupuesto,unprofetanopuedecambiarlarealidad.Perolseleccionaunadelaposible
cursosquelarealidadpuedeseguir...
lodesarrollayloarregla.Parautilizarphotographers'terminologydeedad".
"Nohayfotgrafosquedejanquedesarrollanimgenesyfijarlas,"murmur."Asqueeltigre
tratadedetenerlaprimeraprofeca,porquesiesterrible,seharrealidad?"
"Estbien.SielniopredicelaTerceraGuerraMundial,entoncesvaasuceder.Siseprediceungolpeporuna
asteroidedeunpardekilmetrosdelargo,entoncesunocaersobrenosotros..".
"Peroloquemedijoenelaeropuerto"
"Esonoesunaprofeca.Slounpresagio.ltienequehacersuprofecaahora,despusdelainiciacin.
Generalmente
durantelosprimerosdas.Aveces,enlasprimerashoras".
Mirelchiquillograsaretorcindoseenlasillagrande,radasypregunt:"Ququieres
hacer,jefe?"
"Shakealchicounpocoparaquelpronunciasuprofecaprincipal.Noesdeningunamaneraseguroquevaa
ser
algoterrible.Anton.RealmentenomesientocomocapitularanteunacriaturaextraaqueCrepsculo
nisiquierahablarconnosotros!"
"Ynolosientoporelchico?"

"Nosepuedesentirpenaportodoelmundo.Sidocenasdeotrostienenquederramarsusangreparaevitarqueunnio
derramarunasolalgrima,luegolodejgritar.Peronoquierosimplementeentregarlodemasacre
sinalmenosintentarhaceralgo".
"Porlotanto,sieltigreviene..".
"Acontinuacin,larondadenochenovaahacerbatallaconl."
"Esoesdespreciable."
"Eshonesto.SilaInquisicinlleganosotrosunacopiadeseguridad,tendramosalgntipodeoportunidad.
Talvez.Pero
quehannegado.Ahoratododependedelacantidaddetiempoquetenemoshastaqueeltigreaparece.Sies
Pgina65
Noantesdelamaana,queprobablementetengoalnioahablarentonces.Dejequeledarsuprofeca...
Nisiquieravoyaescucharal.lpuedemurmurarenlatazadelinodoro.Oenunhuecodeunrbol,como
Erasmus...
Puedohacercrecerunrbolconunhueco,especialmenteparalaocasin.Perosieltigreseproduceen
noche..".
"PeroBorisIgnatievich,dondeenelpoemadeBlakesedicenadaacercadelquevieneenel
Maana?"
Gusarunapausaduranteunossegundos,yluegocitdenuevo.
"Cuandolasestrellasarrojaronsuslanzas,

Ywater'dcieloconsuslgrimas..".
"Esoesunmontndegrasadeayuda."
"Bueno,sloesperoquesignificaloqueyocreoquesignifica,"dijoGusar.
"Bueno,talvezloquerealmentesignificalamaana,"dije."Sabescomo...potica...todosestos
poetasson".
"LosanalistasmedicenqueenrealidadesunaalusinaladeMiltonParadiseLost,unareferenciaala
ngelescadosquefueronderrotados,cayerondelcielo,yselamentabanporlosotrosngeles...Eres
derecha,Anton,poetassontanpotica.Cmopuedesaberquesloquerealmentequierendecir?"
MeacerqualaventanaymirhaciaelcielosobreMosc.LacostumbrecielobajaMosc.
Nohayestrellasparaservisto,aunqueyaeradenocheyquedeberanhaberaparecidoporahora.Lluvia...
lluviaeraposible...perfectamenteposible...

"Anton,ustednosercapazdehacerunacosa,"dijoGusarsuavemente."Inclusoyonolohar.Olatotalidaddelreloj,
todosjuntos.Andatu.I'mgoingatrabajarconelnio.Sloesperoquemevanahacerloeneltiempo".
Eljefeesunpragmticoteidosenellana,porsupuesto.Ysupragmatismolepermitira
entregaralnioaunacriaturadelCrepsculo,oinclusoauntigrerealenelzoo,sildecidique
eraelmenordedosmales.Peroibaatratartodoloposibleparasalvarlo,porpura
terquedad...
Losaba.
"Voyaestarenlaoficinaduranteuntiempo.Llmamesiocurrealgo,BorisIgnatievich..".
Gusarasinti.
"Esnuestraconversacinconfidencial?",Pregunt,sloparaasegurarse,mientrascaminabahacialapuerta.
"Amedidaqueteparezcamejor,"Gusarrespondideformainesperada.
Dudymiramijefe.
Entoncessal,cerrandolapuertatrasdem.
HabatrespersonassentadasenlasaladedeberLas,Semyon,yAlisher.Loqueeran
ladiscusinnoeraelchicoprofetaynoeraelTigre.Sutemadeconversacinfuemuchoms
exaltado.
"Yentoncesmedicuentaderepente,"Lasestabadiciendo,"quesemehaconcedidolapazyelmundode
elespritu.AsquemidecisindevolverseaDioseralacorrecta!"
"Yalocreo,despusdeunabotelladecoac,"comentAlisher."Hola,Anton!"

"Hola",lecontest,queseencaramaenlatabla.lahabitacindelosvigilantesdeberesbastantegrande,perolosdoss
granmesaredondaconsillasalrededor,yminicocinajuntoaunaparednodejanmuchoespaciolibre.
Pgina66
"Elcoacnotienenadaqueverconeso!"Lasexclamindignado."CreesenDios?"
"Yo",respondiAlisher."Peroentonces,yonobebo."
"Qupasaconlacerveza?"
"Bebocerveza.Peroelprofetadijoquelaprimeragotadevinomataaunhombrequenodijonadaalrespecto
cerveza."
"Excusas,excusas"Lasquebr."EntoncesporquseburlandemifeenDios?"
"Noestoyburlando,"dijoAlisherconcalma."Esmuybuenoqueustedcree.Sloquenodebe
confundirunestadodeintoxicacinconeltoquedelamanodeDios.Esincorrecto".

Lashizoungestodesdeoso."Unaligeraintoxicacinayudaaunhombrededeshacersedelascadenasdelaconvenci

yliberasumente".
"Esanoeslacondicindelarevelacindivina,nimuchomenos,"serientredientesSemyon."Megustairen
iglesias,eslacalma,elolordelbienydelaurabenigna.PeronomesientoaDios".
"Tumomentollegartambin!"Lasdeclarsolemnemente."VasasentiraDiosdentrodeti.Eresun
buenhombre,despusdetodo".
"I'manOtro",respondiSemyon."Unobueno,espero.PerounodelosOtros.Yparanosotros,I'mafraid,hay
noDios..".
"Chicos,puedohacerunapregunta?"Pongoen.
"Ques?",PreguntLas,animando.
"Sisabeconcertezaqueesimposibleganar,pero,sinosecombate,alguienvaaser
matado...quharas?"
"Sinoesposible,porqudeberamorirtambin?",PreguntdeLasVegas.
"Siustedtienequeluchar,noesimportantesiustedvaaganar",respondiAlisher.
"Porqu,sonlasposibilidadesdequeelmuchachotanmalotodoeso?",PreguntSemyon,conelceofruncido.
Seguconmispropiaspreguntas."Chicos,algunavezhasodohablardelacriaturaCrepsculo?"
Silencio.
"Sloheacabodeenterardeltambin.Estosedebeaquenoleemoslibrosparanios.Sloestoy
noestoysegurosidebo..".
"Siustedhacomenzado,luegoterminar",dijoSemyon."Odeciralgodirectamente,onuncamencionan
eso.Noesjustolocontrario".
"CreoqueGusarhadejadolaeleccindependedenosotros",ledije."Chicos,estanochelaoficinavaaserasaltado.
Atacadoporunaciertacriatura,esdecir...Ynosotrosnopodemosderrotarlo".
Pgina67
Adecirverdad,mecogilaideaquehabadadoGESAR
Mesubendicintcitaparaalistarvoluntarios.
Pudeverdeinmediatolaformaenqueseramedecaaloschicos,themtellingsusamigos,latotalidad
Verreunidosenlaoficina,yelTigrequemuestrahastaserrecibidosportodoslosSeresdeLuzenMosc...
Yjuntosloibanadespedir.Despusdetodo,quindicequeunacriaturaCrepsculonopodaser
derrotado?Esosanalistaspsimo...origendesconocido,fuerzadesconocida,oscurasintenciones,
imposibledederrotar...
Nosloderrota.Atodosnosjuntbamosylogolpearon.Seramsdivertidotodosjuntos.Cmo
podraSemyon,Alisher,yLasposiblementedeacuerdoenquetenemosqueentregaraunnioindefensoencierta
misterioso,criaturadesconocida?
"Sisetratadeunodenosotros,queterminenundesastredeesamanera,entoncesmeinvolucro,"dijoSemyon.
erasuhija...tocomadera",dijoSemyon,golpeandolamesa."Sinembargo,paraesenionohaymanera."
"lesunodenosotros!",Exclamindignada.

"EsunligeroOtro",dijoSemyon,moviendolacabeza."Peronoesunodenosotros.Talvezenelplazodeunaoquelo

hansidounodenosotros.Talvezenunmes.Peronotodava.Ustedmismohadichoquenohaymaneradequepodam
cosa.Porquseramejorsitodosmorimos?"
"Pero,cmosabemosqueesimposible?",Preguntindignado.
"Ajuzgarporlaescaramuzadeestatarde,esimposible",Semyonrespondiconcalma."Nosotrosnohacemos
tenerunaoportunidad.Yacabandoconelrelojporelbiendeotroesestpida".

"ElderechodeSemyon,"dijoAlisher,moviendolacabeza."Notengomiedodemorirenbatalla,sihayuna
oportunidaddeganar.Peroestoestoesunjuegomsalldenuestronivel.Yolovi...ynomegustaloque
Sierra.EsperemosGusarpuedeensearalnioaprofetizar".
"Peroustedacabadedecirquesiustedtienequelucharnoimportasiganaono!"
"Derecha.Peronotenemosquelucharenestecaso".
Lasmir.
"Porquelprofetatienequeserunniopequeodesagradableynounahermosajoven?"Las
exclam."Nohayningunamotivacinparasacrificarasmismo!"
"Pensqueestabasapuntodeserbautizado..."Lerecord.
"Exactamente.
Quierosercapazdehacereso.Ustedsabe,inclusoloscaballerosdeespesorskulledquerecogieronuna
lucharencadaoportunidadquesolorecibisalicorriendoalabatallaconundragnsihubierallevadouna
doncellaagradable,nounpalodegolfdesaliadodeunniopastor."
"Cmoessumotivacinegosta,"dijesarcsticamente.
"Esttica",mecorrigiLas."SiI'mgoingsacrificarme,quieroqueelobjetivoseaexaltado."
"Ylavidadeunprofetanoesunametaexaltada?"
Pgina68
"Profetassuelendarexpresinalasprediccionesquesonbastantesombro."
Unpresentimientofrosecolenmimentemientrasmirabaaellos.
"Yahahabladodelasituacin,entonces?",Lepregunt.
"Porsupuesto,"dijoSemyon."Nosabamosquineranosocupa.Peronosenecesita
ungenioparapredecirqueelataqueserepetir".
"Ysicavomistalonesytratardedefenderelmuchacho?",Ledije,mirandoSemyonenelojo.

"Entoncesteayudar",dijoSemyon,conunainclinacindecabeza."Yvamosamorirjuntos.Asquelespidoquenolo
PienseenSvetlana.YNadia.Ydimesinceramente,estspreparadoparamorirporalgnnionolohace
inclusosaber?"
Miramisamigos.
Pensporunosmomentos.
ImaginadoSvetayNadya...
Entonceselnioprofeta.
Ydije:"No,Semyon.Nosoy."
"Ytienesrazn,"dijoSemyon,moviendolacabeza."Sentimientosexaltados,ylosimpulsosnobles,valortemerario,
temerarioautosacrificioesoestodomuybien.Perotienequehaberunaraznparaello.Unaverdaderarazn.
Delocontrario,todaslasaspiracionesdesuLightOtroasciendenanomsdelaestupidez.Losanalesdela
Relojesrecuerdanmuchosotrosqueerannobles,peroestpida.Perosonahorahistoria.Ydesafortunadamente
suejemplonoesdignodeimitar".
"Sermejorquevayaacasa,"Alisherpusoen."Noestsdeservicio."
YmedicuentadequecuandoGusarmediopermisopararevelarlainformacinsobreelTigre,sehaba
tenaunpropsitodiferenteenmente.Parahacerquemeveosentido.
Bueno,quehabahechoprecisamenteeso.
Nomevoyacasa,porsupuesto.No,yonomolestaracualquierotrapersonaconpreguntassobresiloharan
meterseenunabatalladesesperadaconunacriaturaCrepsculo.Ynohicelasrondasdelaoficina,

Otroscolocandomentalmenteenlasposicionesdefensivasclave.Fuialosanalistasyagenciadounacopiade
elinformedeGusar(antesdequemelodieron,loschicosencontactoconeljefeyobtuvosuvistobueno).
UN
lecturaatentameconvencidequeGusarnoestabamintiendoyenopinindelosanalistas(basadoenlugar
pobrementeintentosparacombatirelTigreenlossiglosXVyXIXdocumentado)notendramos
sercapazdederrotaralacriaturaCrepsculo.
Porlanoche,curiosamente,laoficinadevigilanciaestvaca.Nosllamanla"rondadenoche"ynos

patrullanlascallesensumayoraporlanoche(dequotramanerapodemoshacerquenuestraprincipalbasedeclient

Queridos,losvampirosycambiaformas,aquieneslesresultamsdifcilcontrolarasmismos),peronuestrotrabajoes

uniceberg:lamayorpartedequeesinvisible.Yqueeltrabajosellevaacaboduranteeldapaperbarajar,laformacin
elanlisisdedatos,elestudiodelainformacinfresca.Vivimosentrelossereshumanos,despusdetodo,yesms

convenienteparanosotrosparavivirdeacuerdoconsuritmo.Almenoslogramosimpulsarunainiciativaatravsdelah
Parlamentorecientementeparacoordinarelhorariodeveranoatravsdetodoelpas...
Mesentenlacomputadoraenmioficinaporuntiempo.Entrenmiemailyescribiunpardecartas.
Poralgunarazn,derepenterecordlacancinqueelhijodelpolicadeIskenderhabaestadojugando,
buscadoparaelgrupoquelorealiz,ysesorprendialdescubrirqueerafromKazakhstan
Nomehabadadocuentaantesdequejugabannada,peroeldombraahabajo!Entoncesmeencontrcon
unpirata
sitioenelquesedisponadesusotrascanciones.HehechoclicenelttuloObedientNios,recostenmi
Pgina69
silla,yescuch:
Apualarsterafiladosenlascalles,
Lalunasaliasaludaralosjvenessusceptibles,
Ycantcomoellasonriacaboelbrillopagano:
"Losnios,matansuresplandorelctrico,
Losnios,antesdequeesttodosinojosizquierdo,
Voyasealarlasalvacin,temostrarelcamino:
Todosaquellosquerecorrenelcaminodeluzdelaluna
Llegaralamgicaciudadalgnda.
Dondetodoelmundorespirainspiracincomoelaire
Ytodoslosarquitectosnosonsueos,
Ynosetratabilletesdebanco,perolaluzdelsolquecalienta,
Ysiestsenelamor,novanapensarqueuntonto".
Yelniosentadoenlasescaleras
Credoencancionesfatdicosdelalunadeengao.
Ycuandoasujuicio,lasescalerascomenzaronacrecer
Ycontinu,llegandohastaelcielo.
Elmuchachopartiasubirlosescalonesdecrucera,
Perosusamigosyfamiliaresentodovinieroncorriendo:
"Notienesnadaqueallarribaenelcielo!
Detener!Novayaestasuerteesparalostontos!"
Y,escuchandoaellos,elchicovolviabajar

Conunpersistente,miradaanhelantealaluna.
Peromstardeseescondiyselosodiaba
Yllorporloquehabavistoenelcielo.

Esomehizounamuecadedolor.Laeleccinequivocada.Elnioprofetahabanadacomounhroejovenyromntico,
perolacancinmereprochabaporalgo.
Llor,sintiendoelvacollenandosupecho.
Sucaminohabasidoencendida,mientrasseponaenloalto,
Alaluzdesutemblorosocorazn,aleteo,
Peroelcorredor,dejcaerlalmparaenelcielo.
Yallcolgabaahora,unapequeaestrellaenelespacio,
Aligualqueunjuguetebrillante,pocobrillantederbolesdeNavidad,
Entretodoslosotroscorazonesjuguetespequeos
Dejadoallportodosloschicosobedientes...
Qudemoniosfueeso?PorqunopodanimitaraestoskazajospopkitschdeRusiaycantarcanciones
sobrehermosaschicas,complejosycostosos,yloscochesbrillantes,enlugardelapropagacindeestadecadente
romanticismo!Apaguelordenadorysaldelaoficina.
Mispiesmellevaronalasplantasdestanodesupropiavoluntad.Lapuertadeunadelashabitacionesera
pgina70
abiertaymemirenelinterior.Losdos"viejos",JermensonyGlyba,estabanallsentados,bebiendo
tranquilamenteencopasdecoac.MarcosEmmanuilovichestabadevorandoaanguilaahumadanocasher,mientras
Glyba,unmiembrodelaviejaescuelasovitica,fueelusode"Nikolashka",unlimnenrodajas,salpicadode
cafyazcar.Hubounsignodelosnuevostiempos,sinembargo,elcafnofueinstantnea,peronatural,
yGlybasederrumbabalosgranossobreellimnconsusfuertesdedos.
Estabansentadosdeespaldasam,peroesonofueobstculoparaellos.
"Adelante,Anton!"Jermensonllamaamigablemente.
"Vasatenerunvasodecoac,"Glybamedijonomenossocialmente.medijo,noselepide.
Sinhablar,meunaellosenlamesaytomunvaso.Paramisorpresa,elcoacnoera
Moldavaunabotellapanzudafrancs,peroconunaetiquetaquedicelasorpresa.
"Paralavictoriadelasfuerzasdelbien,"dijoJermenson,tomandounsorbofromhisvidrio.
"Durantelasfuerzasdelarazn,"continuGlyba.
Metommivasoenunaeinmediatamentemearrepent.Elcoacresultsersorprendentemente
bueno.Dehecho,sepodradecirquefueexcelente.
"Dndeseconsigueesto?",Lepregunt.
"Ustedtienequesaberellugarcorrecto",seriGlyba."Vase,Emmanuilich?TedijequeeraunaAnton
personaracional".
"Deesosetrata,lesunapersonareal,humana..
."DijoJermensonconbrusquedad.Tomunestuchedecuerolarga
delbolsillodelachaquetayseloofreciam."Quhaydeuncigarro,joven?Lorecomiendoaltamente.
Ningunodequeelsacrilegioconunlimn,lonicoquevaconunbuencoacesunpurogenuino".
LosGrandesparecanperfectamenteplcidayrelajada.No,enabsoluto,comosiseestabanpreparandoparauna
escaramuzaconelTigre.Peroenesecaso,questabanhaciendoenlaoficina?
"HaGusaryalehadicho?",Pregunt.

"Sobreeltigre?"RespondiJermenson."Siporsupuesto.Porquedeberaestaravergonzadodemmismo.He
odohablardeestetipodecosasantes...Fuehacemuchotiempo,sinembargo."
"Y?",Lepreguntbruscamente.
"Nosvamosasentaraquhastalamaana,gabbinglaformaenquehacenlosviejos,"dijoJermenson,
encogersedehombros."Siviene...
as,acontinuacin,vamosaecharunvistazo.Novamosapelear,sloecharunvistazo...
Nohayningncargopormirar".
"Vasavereltigremataalchico?"
"Enuncasocomoeste,dejandoesanmscobardes,"Jermensonrespondiconfrialdad."Porquno
decirnosloqueprofetizaustedenelaeropuerto?Palabraporpalabra.TalvezmaldeGusar?Quizasel
nioyahapronunciadosuprofeca?"
"Peroentonces,porqueltigresemolestanenllevaracabolopersigue?"RespondiGlyba."No,ustedledice
nosotros,Anton.Estamosrealmenteinteresados".
"'UstedesAntonGorodetsky,unaLuzMagoSuperior.UstedeselpadredeNadka.Graciasati
...todosnosotros..."Meencogdehombrosyextiendomismanos."Esoesbuenocomounaprofeca?"
"No",dijoGlyba,moviendolacabeza."ElderechodeDjoru:eraunpresagio,inducidaporelestrs."
"Perohayalgointeresanteacercadeello!",DijoJermenson,alzandoeldedo."Derecha?"
"Derecha",dijoGlyba,salpicandomscoacacaboenlascopas."Enprimerlugar,laprofecaser
dirigidaaunapersonaenparticular.SelevinculaaAnton.Talvezporqueleselqueelniosereuni?"
"OporqueAntonlosalv..."DijoJermenson,conunainclinacindecabeza."Yesimportantequeldijo
"Pequeoamigofather.'OurdeNadkanosepareceaunodeesosniosquesedirigenatodaslasniasen
pgina71
queformafamiliar.Esosignifica..".
"EsosignificaquelaprofecaestvinculadaaNadyaas,yelnioprofetatienequeseramigos
conella."
"Yserefiereatodoslosdems`todosnosotros'estahporunarazn.Perolafuncinderemachadoser
interpretadoporAnton".ParecacomosiestanoeralaprimeravezqueJermensonyGlybahabanlluviadeideas
juntos.
"Esmuyinteresante,loquerealmentees!",DijoGlyba,radiante."Megustaraorlo.EsperoDjoruser
capazdeexplicaralniocmoprofetizar".
"Djorupodrahaberconseguido",dijoGusar,entrandoenlahabitacin",peroyono."
Sesentconnosotros(ahoraqueeraextrao,pensqueslohabatressillasenlamesa
antesdeesafecha)ytomunvaso.(Bueno,definitivamentenoerauncuartovasosobrelamesaantes,dej
!Solounolleno)Memir,seaclarlagarganta,tomunsorbodecoac,ydijo:"Lapelotamantiene

vadesviadodelpostedelaportera.ElmuchachoesunOtro,elmuchachoesrealmenteunprofeta.Sloestbamoseq
lnoesunSuperiorOtros,sloelprimerosegundorango".
"Esonoescrucialparaunprofeta",dijoGlyba."lvaapronunciarsusprofecasconmenosfrecuencia,esoestodo."
"Estonoesslounacuestindeiniciacin,"Gusarcontinu."Odelacomprensindelosdetallestcnicos.
Yoheexplicadotodoesto,lesunniobrillante.Perotienequeserelestadodenimocorrecto.Ladisposicina
profetizar.Yesoesmsdifcildeinducir.Todamitocarelviolnyelmalestarmetieneperdidodelanadacabeza
enalgnlugardelasnubes..".
"Probablementerecordandoasumadre,"dijoGlybaconsimpata."Terminenelrelojcomouna

niotambin,echabademenosamifamiliaterriblemente..".
"BorisIgnatievich,puedetenerunaspalabrasconl?",Lepregunt.

"Darleunaoportunidad,"estuvodeacuerdoGusardebuenagana."Nocreoquevaaayudar,perolointenta.Slonolo
escasilamedianocheya,elnioapenaspuedemantenerlosojosabiertos..".
Sumiradamientrasobservabamevayaerasimpticoyaprobar,perosinningnentusiasmoreal.
InnokentiiTolkov,diezaosymediodeedad,profetadelprimerniveldepotencia,nodormaan.
Estabasentadoenelsuelojuntoalmontndejuguetesprovistosdelagenerosidaddelarondadenochey
haciendogiraruntelfonodejugueteensusmanos.Cuandoaparec,seconvirtienvergenzaypusoeltelfono

denuevoenelmulticolordelixiviacinenqueeraunjugueteparalosmspequeos:unosgrandesbotonesconnmer
jugadoalgntipodemelodaalegrechinoscuandoselespresiona,yunbotnparagrabarcualquierfrase
quequera.Nadyahabatenidoun"telfono"comoquetambin,cuandotenatresaosdeedad.
Derepentemesentmuypreocupada.
"Hola,Kesha,"medijo,sentndoseenelsuelojuntoal.
"Buenasnoches,toAntn,"dijoKesha.
"Bueno,tienesunverdaderotesorotesoroaqu",ledijocontorpeza,arrastrandounhelicpterodejuguetede
elmontn."MiNadyaquerajugarconunodeestos..".
"Ustedlotomaporella",dijoKeshaconcalma."Yonolonecesito,despusdetodo."
Lomiralosojosy"preocupado"seconvirtien"aterrado".
"Ququieredecir?",Preguntconunavozartificialmentealegre.
"ToBorismehadichotodo.Crepsculosobrelacriaturaquemeestcazando.Ycmose
nosercapazdedetenerlo".
"Porqu?",Lepregunt,porsupuesto,lacuestinnoeraparaelnio."Porqu?"
pgina72
PeroKesharespondidetodosmodos.
"Dijoqueerasultimaoportunidadparamotivarme.Quetengoquearrancarmivaloryhaceruna
profeca.Acontinuacin,labestiamedejarsolo".
"Yentonces?"

"Nopuedohacerlo,nofunciona",dijoelmuchacho,bajandolosojosconairedeculpabilidad."Heintentadomuyduro,ho
Yosi!Losiento..".
Inclusoestabadisculpandoanosotros...
"Entonces,qu?",Pregunt.
"ToBorisdijoquesinopodamanejarlo,nohabaningunaraznparapreocuparse.Tendraqueiralacama
ydormirunpoco,talvezlacriaturanovendrdespusdetodo.Yentoncestodovaaestarbien,
yporlamaanadefinitivamentevoyamanejarlo".
"Peronoiralacama",ledije.
"I'mafraid,"elchicorespondisimplemente.
"Deverdadseesfuerzan?",Pregunt.
"Squcreesquesoytonto?PeroeltoBorisdijoquesinohabaningunaesperanzadequenodebeperder
eltiempotratandoms".
lmemirydijo:"Veahora,todoestbien.Voyajugarporuntiempoyvoyalacama".
"Sinohayesperanza..."Dije."Sinohayesperanza..."Mediounapalmadaenmisbolsillos.Llevacabomi
telfono."Esperaunmomento,Kesha..".

Entrminosgenerales,llamandoasuhijadediezaosdeedad,alamedianochenoeselmspedaggicamente
ladecisincorrecta.Peroantesdequepudierallamar,eltelfonosonenmismanosymellevamiodo.
"Hola?"
"Papi,quesemevaallamar?"LavozdeNadianoerainclusounpocosomnolientoysonaba
muy,muyansiosos.
"S."
"Estshaciendolabatalla?Conesacriatura?"
"No,Nadya,novamosalucharunabatallaconl.Noseramoscapacesdesuperar".
"Ysi"
"Ynosevaalibrarunabatallaconl,yasea!"
"Perosquieroquevaya,verdad?"
"S,nosloparalucharunabatallaenabsoluto,sinoque..."Comenc.
Nofueunsoplodeairefro.Una,ovaloscurobrillanteconuncinturndechispasblancasalrededordelapareci
enelaire.Nadyadiounpasofueradel,descalzoyvestidosloconsupijamadecolorrosa.
"...Keshadaralgodeesperanza,"termin,mirandoamihija.
"Pap,heconseguidoquealigualqueGusar!"Nadyaexclamconalegra."Ohhola!"
No,Nadyanoeravergenza.PeroKeshasesonrojybajlosojos.
"Nadya,I'mafraidtenemoscasinoquedatiempo",dije."Talvezslounaspocashoras.Keshatieneque
hacersuprimeraprofeca.lsabecmohacerlo.Peroestenoesparal.Creoqueselepuedeayudar
dealgunmodo."
"Talvezdeberadarleunbeso?",PreguntNadyaconvozinocente."Parainspiraral.Ese
Siempreestilenlosdibujosanimados!"
Porqu,elpequeo...elpequeo...
no,noesbruja,porsupuesto.Peroellatieneunpocodelabrujaenella.
Aligualquetodaslasmujeres.
pgina73
"BesosI'mafraidnoloharn,"dije."Nadya,hableconelchico.Tratedeentenderculeselproblema
es.YO...Novoyaestarmuylejos.Vuelvoencincominutos".
Saldelahabitacin,cerrlapuertadetrsdem,ypensqueentanslounpardeaos'
vezqueseramscuidadosodedejaramihijasolaconlosniospequeos.Locreen!"Enfermo
besarlo!"quedeberalanzaresasalidadeTV...
"Anton!"
EntrenlahabitacindondeGusar,AlisheryJermensonestabansentados.Noparecahaber
mscoacenlabotellaqueantes,loquedespertmissospechas.Glybahabaidoaalgunaparte,
peroelreemplazodelakazajadeMagoBlancoporAlishernohabaafectadoalaformaenqueelgrupoestaba
quepasaeltiempo.
"Habaunaespeciede...movimiento..."DijoGusar,mirndome."Dime,nolohahecho
nadaestpido,verdad?Aligualqueeljoventeletransportarsededistanciafromhere?"
"No,fueNadya,"dije."Lallam...parahablarconelnio.Ellaesconocidatodasuvidaqueellaes
Otro.Talvezellapuededarhimsomeideas?"
"Unpadreverdaderosdevotos,"dijoGusar.
"Bueno,esoesloquequeras,verdad?",Lepregunt."Cuandoseledijoalnioquenohaba

esperanza,quedebeabandonarelintento?"
Gusarnegconlacabezalentamente.
"No,Anton.Graciasporlavaloracindecadapalabraquedigotanaltamente,peronoeraunapista.Simplementedije
nohabaningunaesperanza.Yonoestabapensandoensuhija..".
"Perolobonitoquesera..."DijoJermensoncuidadosamente."Unapena..".
Yentoncessentel"movimiento"queGusarhabamencionado.Comosielcrepsculohabainfluido,salpicaduras
fueradeenergay,acontinuacin,congelado.
"VoyadarodosdeNadyaunpellizco,"dije.
"Noesbuenoparamodificarlasnias"odos",dijoGusar,levantndose."Yesonoesella."
"Eseltigre",dijoJermenson.Selevanttambin.
"Anton,lleveasuhijaydejar",dijoAlisher,tirandodeunapulserahechadetresentrelazados
anillosdeoro,plataycobredesubolsillo.Seabrilamanoizquierdaatravsdelylobalance
enelaire,comosiestuvieracalibrandounacargainvisible.
"Questshaciendo?",Pregunt."Tudijiste..".
"Noimportaloquedijimos,"respondiJermenson,conunencogimientodehombros."Ydetodasformas...
sisomoscapacesdegirar
cosasfueraporunahoraodos,quepodrandecidirtodo.Novendratravsdelcrepsculo,
Gusar?"
"No",dijoconfirmezaGusar.
"TalvezdeberamospediralaInquisicindespusdetodo...oZabuln..".
"Yopregunt.Uncuartodeunahoraantes.Ayudaseneg".
"Luegoletocaanosotros",declarJermensonalegremente."Unaexperienciamuycuriosaporcompleto...
nolepareceas,Ali?"
"Porsupuesto,"dijoAlisher,yestrechlamanoconlapulsera.Sucuerpofueenvueltoenunblanco
brillo.llediolamanootravezyelresplandorsedesvaneci.
"S,porsupuesto",dijoJermenson,radiante."Pensquenohabanadaquemepodrasorprender,
peroestotigrerealmenteesunanuevaexperienciaenmivida".
Yenesemismomomentoseprodujounfuerteruidoporencimadenosotros.Ruidosypoderoso,comosi
pgina74
algohabaexplotado.Losmagoslevantaronlacabezayescucharon.
"Semyon,"dijoGusar."Ledijequenointerfiera...Esunalstimaquenosotrosnoempleamoscorporales
castigoenelreloj".
"Podramosintroducirlo",dijoJermensonbrillantes.
"lnoestexagerando",dijoAlisher."Peroloschicosnoquierenrenunciaralaoficinasinuna
lucha.Inclusosiesslosimblica..".
Gusarmemir.
"Anton,sutareaessimple.Despusdequeeltigrebajalasescalerasyapareceeneseextremodela
pasillo,vamosatenerdetresacincominutos.Sepuedehaceralgo,paraaliviarsuconciencia.UN
deletrearodos,noslosetratandeortiga...Yluegoapoderarsedesuhijaysalir.Ellasabecmo
abrirunportal".
"Puedohaceresotambin",dijesinningunaconviccinreal.
"Bueno.Entoncesvete.Ynisiquieratratardetomareljovenconusted.Nohayherosmointil.

Todavatienesunalargavidapordelante".
"Muybien,"dije,moviendolacabeza,disgustadoaldarsecuentadequelodecaenserio.
"Haremostodoloposibleparatratarderetrasar,yluegosevan",dijoGusar,yaseasloparamo
paralostresdenosotros."Alospocosminutospodraseralgntipodeayuda..".
Unsilbidopenetrantecomenzencimadelacabeza,comosielvaporaaltapresinseescapa
fromapequeaabertura.Questabanhaciendoall?Oeraqueeltigre?
"Unabellaescena,"dijoJermensoninesperadamente."Ymuypositiva...internacional...UN
Tibetano,unkazajo,ydosJudiostratandodesalvaraunnioruso..".
"I'mUzbek,"comentAlisher.
"I'mnotjuda,"mecoment.
"ConunapellidocomoGorodetsky?",PreguntJermensondudosamente.
"Esunantiguonombreruso!DesdeelnombredelaciudadenelVolga,dondemisantepasadosutilizaronpara
vivir."
"Esohacequeseaanmsbella,"Jermensondecidi."Untibetano,uzbeko,unrusoyun
Judio..".
"Suenacomoelcomienzodeunabroma,"murmurAlisher.
GusarcontemplJermensonylepregunt:"UstedmequieredecirqueeresunJudio,Mark"
"Escarneced,escarneced,"gruJermenson.
Overheadalgocomenzagolpearconrapidez,comosialguiensehabaconvertidoenunamquinadecoser.
O
comenzadispararunaametralladora,queeramsprobable,noeraprobablequeeltigrehara
dejaralniosoloporunpardepantalonesbiencosidas.
"Losoptimistas",resoplGusar.

"Bueno,porqunodarleunaoportunidad?",DijoJermenson,encogindosedehombros."Ustedsabe,cuandoinventa
laplvoraqueeraabsolutamenteencantados.Nadamejorcontralacarroaelevfromthemuertos".
Lasbombillasdeluzenelpasilloderepenteparpadearonyseapagaron.Unmomentomstardecomenzaronabrillar

denuevo,perotenuementeelgeneradordeemergenciasehabacortado.Perounpardesegundosdespusdequesa
ysequedfuera.
Agitlamanoycolgadovariaslucesmgicasalolargodelalongituddelcorredor.Gusarrompi
losdedosyextinguelosdosmscercadenosotros,entoncesgru:"Algunavezaprender..".
Nosotrosomosdistintamentepasosbajandolasescaleras.Noesrpido,peroconlaconfianza.Eltigrediounpaso
pgina75
haciaabajoenelsueloysedetuvoenelotroextremodelpasillo.Mirendireccinanosotrosla
laoscuridadnoseemtolemolesta.lsonriydiounpasohaciaadelante.

Hubounaccidenteyeltigreestabaenvueltoenuntorbellinoblancoescarchado.Comolanieblaounatormentadeniev
...Eltigresecongelporunsegundoyluego,conciertoesfuerzo,diootropaso,endireccinanosotros.
"Tedijequenofuncionara,"Gusarllamporencimadelhombro.
"Perovalalapenaintentarlo!"Jermensonrespondiconresentimiento.
Lasdosmsaltasdieronunpasoadelanteenconjunto,elblindajeAlisheryyo.Yenesemomentoel
puertadetrsdelaespaldadegolpe.MiramialrededoryviNadya.
Mihijasequedpensativo,perocontentoporalgo.Ellaseacercam,metomlamano,
ypregunt:"Esl?"

Mientrastanto,eltigrehabadejadodemoverse.Unaexpresindeconfusinperplejidadapareciensu
cara,comosiunceronivelabsolutoEnchantresseraalgoquesusplanesnohabantenidoencuenta.
"Quinesloqueves?",Lepregunt."Unaniapequea?"
"No.Untigre.Esgrandeyrayadoysusojosestnardiendo".
"Bella",suspir.
"Papi,nodebemataralostigres.EstnenelLibroRojo".
"Estbienparamataraste,"dije."Sloquenopodemosseemtomanejardealgunamanera."
YderepenteelTigrehabl.Durantenuestroencuentroanteriornohabapronunciadounasolapalabray,paraser
honesto,quehabaestadosegurodequelnosabacmohablar...
"Vete.Yonotequiero".
"Ynoqueremosque,"respondiGusar."Porqunotevas?"
Eltigrenegconlacabeza.(MepreguntabacmovioqueNadya.Untigrehablando?ShereKhandela
dedibujosanimadosfilmaboutMowgli?)
"Laprofecanodebeserescuchado."
"Noesmsqueunniopequeo,"dijoGusar."Djaloenpaz,darletiempo.Quesepronuncilaprofeca
enelairevaco.Quenadieseoyen".
"Unriesgo",dijoeltigre."lesunprofetaenprimerlugar.Yentoncesunniopequeo.Salir."
"Darhimtime,"repitiGusar.
Enlugarderesponder,elTigrecomenzaavanzardenuevo.Alparecer,eltiempoparahablarhabaterminado.
YonoentendaexactamenteloqueeralosGrandesSereshicieron.Elpasilloestabaenvueltoderepenteen
unatelaraadefuegomulticolor,conhilosdecolorazul,verdeynaranjaensartadasatravsdelaire.Eltigrecorri
themandenelrostrodesencajado,comosieneldolor.Perolcontinucaminando.Lentoperoseguro.
"Anton,dejar!"LadrGusar.
MiraNadya.Leapretlamanoconmsfuerza.Asinti.
"Tenemosqueir,pap?",Preguntconmuchacalma.
Asentdenuevo.
"lslonecesitaunpocoms",dijoNadya."PorqunoI"
"Nosvamos!",Grit."Abreelportal.Teordenoque!"
"Papi,nomepuedespedirquehuir!"
"I'mnotqueordenarcomosupap,sinocomounmiembrodelaGuardia!"
Nadiamemir,yyonoestabasegurodesiibaafuncionar.Desdequeerapocoloquelehabaenseadoa
respetarlarondadenoche.ExplicqueloquelosmiembrosdelaGuardiadijeronqueeraunaorden.Esamagia
Nosepuedejugarcon.Peroellaeraunania,paraellatodosloscuentosdehadastenanunfinalfelizyyo
Pgina76
viounaenergaquepodrahundirelconjuntodeMoscquerabiaensusojos...Sloquenadiesabasi
seraunusocontrarioaladeltigre.
"Nadia,porfavor",lerepiticoncansancio.
Laslgrimasbrillaronenlosojosdemihija.Ellaapretloslabiosyasinticonlacabeza,yunportal
abiertoalladodenosotros.MirelTigrequeyahabarecorridomediocaminoalolargodelpasillo.l
Noestabaatacando,noestbamosasusenemigos...
Estbamosningnobstculoparal,lestabaensumaneradematar
Elprofeta.

TomlamanodeNadiaytirdeellahaciaelportal...
Yeneseinstanteenqueeltigresedetuvo.llevantlamanoysefrotlafrenteenunaperfeccinhumana
gesto.Ysonri.
LapuertaseabridetrsdelaespaldayelpequeoprofetaKeshasalialpasillo.lera
empapado,comounhombregordoquesehavistoobligadoaentrenarenelgimnasio.Susojosseveanligeramente
somnolientoynarcotizado,quenosmirconperplejidad,casininosreconoce.Sunarizestabasangrando.
"Todoestbien",dijoeltigre."Mevoy."
Alparecer,lsimplementeibaaalejarsealolargodelcorredor.Peroelsuelobajosuspies

repentinamentedestrozada,pulverizacintablonesypequeospedazosdeconcretoentodaslasdirecciones.Elgolem

Jermensonhabapuestoenmarchadurantelaprimeraescaramuzahabanalcanzadoasuadversariodespusdetodo
Conunaexpresindeextremasorpresaensurostro,elTigresedesplomenunpozo,dondeel
latierraestabaabarrotadacomohervirgachas.Yoalcancaverlasmanosdelgolem,lapiernadeltigre...
Porunsegundo,pensquepodaverunalargacola,rayadoquesobresaledelatierracomoungusanogigante
...
Luegotododesapareci.
"Metemoqueelgolemnolohamatado",dijoJermenson."Metemoqueeltigresimplementenocrea
necesarioluchar..".
Lateladearaadecolorsedesvaneci.GusaryJermensonsemiraronentres,rompiendolentamenteen
sonrisas.
MeagachaNadiaylepreguntenvozbaja:"Cmoloayuda"
MirandoentornoaKesha,Nadyapusodepuntillasylesusurralodo.
"Ledijequesilnohablabaacabosuestpidaprofecaenestemomento,queibaadarleuna
elvolteoydigaacadaunoquehabasidogolpeadoporunania".
"Ytecree?",Pregunt.
"MediounpuetazoHIMINlanariz."
Tommipauelodemibolsilloymeacerqualnio.llaentrega
pauelo,ledije:"Mirehaciaarribaypresioneestocontrasunariz.Ahoravamosallamara...
doctor."
Ycomolseinclinhaciaatrslacabeza,confundido,yosusdedos,tomeljuguetequeseapreten
ellos,yselometienelbolsillo.
"Tuvimossuerte",dijoGusar,llegandohastanosotros."Laprofecanohasidorevelado,eltigretiene
ido.Enhorabuena,muchacho,todossusproblemasestndetrsdeusted!"
"Tuvimossuerte",ledije,haciendoecoGusar.
EltelfonodejuguetequehabatomadodeKeshaestabaquemandounagujeroenelbolsillo.Nosabasilohara
arriesgarseapresionarelbotnparareproducirloquefuegrabadoenl.Osirealmentehabanada
Pgina77
grabadaenlenabsoluto.
PerofuesindudaunabuenacosaquelacriaturaCrepsculonoentendanadade
juguetesdelosniosmodernos.
Pgina78
"Voyatomarlaleccindehoy",dijoGorodetsky
."AnnaTikhonovnaestenfermo."

"Qupasaconella?",PreguntconansiedadPavel."Algomgico?"
"Lacolecistitis,"respondiAnton.
"Quesepuedecurarconunhechizo,"dijoPavel.lnoeramuchomayordeveinteaos,desdela
generacinquehabacrecidoenelordenadorlosjuegosderolyHarryPotter.

"Esposible",acordadaAnton."Peroporqumolestarse,cuandosepuedetomarunmedicamentoparaexpulsarlabilis
"Lamagiaesmsrpido,"persistiPavel.
"Ymscomplicado.Curiosamente,lasenfermedadesquerespondenmejoraltratamientomgicoson
losmortales.Normalordinarioresfriados,clculosbiliares,clicosylashemorroidessonmsfcilesdecurarpor
mediosordinarios.Ydetodosmodos,siempreesmejorparaeconomizarsupotenciaysucapacidadpara
intervencinmgica".
"Porqu?",PreguntPavel,mirandoentornoalosotrosestudiantes,comobuscandoapoyo."Fueron
muchomsfuertequelosGuardianesdelDa".
"Esoesexactamenteloquevamosahablar",dijoAnton,moviendolacabeza.Sediolavueltaala
aula,pasandosuojosobrelosestudiantes:diez,diezOtrosmagosyhechicerasfuturas.Seis
adultos,cuatroniosyjvenes.Elequilibrioentreloshabitualesedadenqueunapersonaseidentificacomoun
Otropuedevariarengranmedida.Elestudiantemsjoven,elprofetaInnokentiiTolkov,eranlasdiezymedia,y
lamsantigua,lahechiceraGalinaStanislavovna,tenacincuentaydos.AlgunosdeellosseuniranalaGuardia,
yalgunospodrandecidirseguirviviendounavidahumana...ocasihumana.
"Cuntosalumnosqucreenqueestnenelrelojdeda?"
"Diez",dijoPavel.
"Miedono,"dijoGorodetsky,moviendolacabeza.
"Cien",respondiNadya.
"Esarespuestanocuenta.Hasodohablardelencasa".
"Entonces,qu?",PreguntNadyaindignado."Qudiferenciahacecuandoloo?"
"Bueno,lotienesmaldetodosmodos,"dijoAnton,encogindosedehombros."Esofuehacemuchotiempo."
"Cientocincuentaytresaos,"murmurInnokentii.

"Esarespuestaesaceptable",dijoGorodetsky,moviendolacabeza."Apesardequepensabaquetenanuncentenarde
cincuentayunestudiantes,peronovoyadiscutirconunprofeta.Quhaceestedesequilibrionosdice?"
"Quehaymsmalaspersonasenelmundoquelasbuenas?",PreguntGalinaenvozbaja.
Antesdequeseiniciehabasidounaprofesoradelenguayliteraturarusadealtoniveldelaescuela
clasesenunpequeopuebloenlasafuerasdeMosc.AsAntonsuponaquetenaderechoaunsupuestocomo
ese.
pgina80
"Noeslagente,Otros!"Denislacorrigi.Tenatreintaytantosaos,unexsoldadoquetena
sidoexpulsadodelejrcitodurantelasreformas.Porextraoqueparezca,suprofesinysuhumana
laespecializacincomounOtrocoincidisecomprometiahacerunabuenabatallaenlugardelmago.
"Losiento,Denis,perolagenteescorrecto",dijoGalinaStanislavovnaenvozbaja,peroconfirmeza."Otrosnoestn
nacidomalaobuena...ytampocolosonlaspersonas,porcierto.Otrostomanelladodelaluzodela
Laoscuridadenfuncindesuestadodenimoenelmomentodelainiciacin..".
"Unodeloscomentarios,"dijoAnton."Quinquierecorregireso?"
Variosestudianteslevantaronlamano.AntoncabezaaFarhad,unexgerentedeunaceite

compaaenKazn.Unhombrehechoasmismoconunacarreraexitosaenlagentedenegocioscomoquenolohicie

menudoseconviertenenluzOtros.
"LostrminosSeresdeLuzylosOscurosnosignificanbienyelmal,obienyelmal",dijoFarhad.
"Silosdividimosutilizandovarasdemedirhumanos,quesonaltruistasyegostas.Aquellosquequierenelmejor
paratodoelmundoentornothemandaquellosquequierenlomejorparaellos".
"Ydevezencuando,parasupropiobeneficiopersonal,oscurosqueotrossoncapacesdehacerelbienparael
gentealrededordeellos,mientrasqueotrosdevezencuandoellospuedencausardao",dijoAnton,asintiendo
denuevo."Estbien.
Apesardequeamsurprisedquetodavaestestudiandodetenidamentelosconceptosbsicos...
Loquehaceel
DadelaGuardiadeVentajosamentequincevecessobrenosotrossignificamos?"
"Haymsegostasentrelagente",dijoGalinaStanislavovna.
"Larondadenochenoestanbuenoenbuscadefuturasotros,"sugiriDenis.
"Ambasexplicacionessonbuenas",dijoAnton."Novamosatratardedeterminarlaformacorrectasonslo
todava.Dime,enesecaso,porqueselequilibrioentrelosrelojesmantenidos?"
"PorqueeresunSuperiorOtro",dijoDenis."AsesGusar,ySvetlana...yunadeNdieka
Enchantressabsoluta!"
Gorodetskyasinti.
"Estbien.Larondadenochetienesignificativamentemenosmiembros,peroalmismotiempotenemosuna
mayornmerodepoderososmagos.Yparavolveralapreguntaanterior,estahasidola
situacinnormaldurantemuchossiglos.Realmentesonlosmsoscuros.Lasligerassonlosrealmente
maspoderoso.Engeneral,nohayparidad.Yeso,Pavel,esporesoquenodebeusarlamagiaparacadapequea
pequeacosa.Dondeustedpuedeponersuconfianzaenlaciencia,esoesloquedebehacer."
Pavelasinti,aunque,ajuzgarporsuexpresin,Gorodetskynolohabaconvencido
completamente.
"Antn,hahabidoalgunavezcualquierintentodealterarelequilibriodepoder?",PreguntGalina
Stanislavovna.
"Porsupuestoquetienen",dijoAnton,moviendolacabeza."ElmayoralcancedeellosfuellamadoelGrande
RevolucindeOctubre.Laideologacomunistasebasaenelaltruismoyelexperimentoporelruso
Relojesfuesancionadooficialmente.Enesencia,eraelmayorintervencinporotrosenhumanos
lavidadespusdelRenacimiento,lagranplaga,ylaindependenciadelosestadosdeAmricadelNorte".
"Ylososcuroslopermitieron?",PreguntconasombroGalina.
"Porsupuesto.Enprimerlugar,estabanennuestradeuda..".
"PorlaindependenciadelosEE.UU.?",SeriDenis.
"No,paraelRenacimiento.Yensegundolugar,losOscuroserandelaopinindequela
ladifusindelaideologacomunistaentrelagenteestabadestinadaaproducirunaumentoenelegosmoy
emocionesoscuras".
pgina81
"Yfueronellosdieronlarazn?",PreguntGalinaindignado.
"No.
Todosestbamosequivocados.Nocambielequilibriodelosegostasyaltruistasenabsoluto,enelmundoen
grandeoenRusia.Despusdequeeltcitamenteaceptadoopiningeneralesquelarelacinde'unoaquince'
o,msprecisamente,'unoadiecisis,'esunaconstantequeexpresaelequilibriodelosaltruistasyegostas

entrelossereshumanos".
"PeroloqueesenlosEE.UU.,porejemplo?",PreguntDavidSaakyan.Laescueladediecisieteaosdeedad,
lapupilasehabainiciadotanslounmesantes,yestabainteresadoenabsolutamentetodo.
"EnlosEE.UU.,Suecia,Zimbabwe,CoreadelNorte,Estonia,Brasil...cualquierlugarquedesee,laproporcin
esexactamenteelmismo.Pordesgracia,haresultadoquenielsistemasocial,nielnivelde
lavida,nilaideologadominantetienenlamsmnimainfluenciasobrelarelacindeposiblesSeresdeLuzy

Aquellosenlaoscuridad.Porlotantoesunaconstante.Porsupuesto,lostrastornossocialesdegranalcanceprovocarc
direccinolaotra,perotardeotempranosealisan.Ysilaspersonaspertenecenala
CristianooMuslimfaith,ocualquierotro,nocambialarelacin".

"Papi,peroesonopuedesercorrecto,"Nadyaseopusoconindignacin."Laspersonasactandemaneradiferenteen
"S",dijoAnton,conunainclinacindecabeza."Porsupuestoques,eh...
NadezhdaAntonovna.Laformaenquelaspersonas

secomportandependedelosprincipiosbsicosylasnormasmoralesenunasociedad.Naturalmente,losjemeresrojos
terroristasdeAlQaeda,respetableeuropeosdelaclasemedia,y,porejemplo,losmiembrosdelKomsomolenel
1930,secomportarademaneramuydiferenteensituacionesidnticas.Peroesonocambiaraloesencial
punto.Larelacindealtruistasyegostas,inclusoentrelosmonjesbenedictinosylosmiembrosdelaGestapo,
eselmismo.Essloquesuegotismarealtruismandexpresadeformadiferente".
"Peroesoestodoelpunto!"ProtestNadya,negndoseaceder.

"Paralossereshumanos.Paraellos,porsupuesto,ladiferenciaesmuygrande.Pero,pordesgracianoesparanosotro
"Porqu?Sesuponequedebemoshacervidadelaspersonasmejor,verdad?"
"Cmo?Lasligerasotroscrearonunasociedadqueprofesaelaltruismoylahermandaduniversal.los
resultadofuequesereprodujeronegostasmonstruosasquealegrementetraicionadotodoloqueerasagrado".
"Notraicionamosnada!",ExclamGalinaStanislavovna,saltandodelasilla.Suslabios
temblaban."Nofuimosnosotros.Fuimostraicionados!"
"Enserio?",PreguntAntonsuavemente."Recuerdeustedmismoduranteesosaos,porfavor.cuandoloslderes
traicionanasupuebloyelpueblonoderrocarlos,esnosloloslderesquedeberanestar
culpada."
"Todaspodercorrompe",dijoDenis."Laluzotrosdeberantomarelpoderensuspropiasmanos..".
"Yalagentealafelicidadconelltigo?"RiAnton."Noimportaelhechodequelaspersonas
entenderestafelicidaddeotramanera?Yestsegurodequelaluzqueotrosnocorromperpor
poder?Pinsalo.Yporfavor,paralasiguienteleccin,escribeunensayosobreeltema:"Quhara
elmundohumanoseacomosilosSeresdeLuzdecidierontomarelpoder?"
"Entonces,culeselpuntodenuestraexistencia?",PreguntGalinaStanislavovnaamargura."Silocrees
nopodemosinfluirenlavidahumanayelcambioparamejor?"
"Oh,estbien",dijoAntonconunmovimientodecabeza."Esoesotroensayo:"CuleselsignificadodeunOtrode
vida?'"
Laclasesequej.
"Perosinosotros..."ComenzGalinaStanislavovna
"Ennombredetodoloqueessagrado,calla!"Denisleimplor."Laltimacosaquenecesitamosahoraesuna
tercerensayo!"
pgina82
ANNATikhonovnaestabatomandountenlaoficinadelGESAR

.Habaunatazadepiedelantedeljefe,
tambin,peroparecaserabsorbidoensutotalidadeneldocumentoqueestabaabiertoensuordenador.
"Cmofuelaleccin?"Preguntlaancianaconcuriosidad.
"Estbien."Mesentfrenteaella,aprovechandoelsilenciodeGusaraservirmeunatazadet."YO
dichothemyoutenancolecistitis".
"Bueno,"dijoAnnaTikhonovna,moviendolacabeza."Esperoquenoestmuycansado,Anton?"
"No,no,porsupuestoqueno,"dije,ytomunsorbodet.AnnaTikhonovnaeraunamujerdelaedad
colegio.Dicenque,cuandonohabanadieallparaver,nuestronicomaestrohastasubebi
tenelplatillo.Ellasenegareconocerlostsverdesydespreciadoanmslabasedehierbas
infusionesquefueronllamados"t"atravsdeunmalentendido.Comoellaloconcibi,ttenaqueser
negrocomoelalquitrnytanfuertecomolaconcienciadeunpecador.
Oalcontrario.Comonegrocomolaconcienciaytanfuertecomoelalquitrn.
Ydulce.
Bajolaatentamiradadelaanciana,merendypusetresterronesdeazcarenmitaza.Agitadaella.
Tomuntrago.
Porextraoqueparezca,tenabuensabor.Apesardequeencasayonisiquierahepensadoenbebert
conazucar.Yonisiquierahesidocapazdetragar.
"Porqunotegustaestaleccintanto,AnnaTikhonovna?",Lepregunt."Recuerdoqueenmitiempose
notomarloyaseaquetenagripe.TigerCubnosllevaella..".
Nosquedamosensilencioporunmomento.
"Anton,hacerquesesientacmodotomandolaleccin?",Preguntelmaestro.
"Bien...enrealidadno,"dije,haciendounamueca."Explicaralosjvenesquetodossusplanesgrandiososa
ennobleceralahumanidadosupropiopasnuncasernadamsquetantopolvo,quetodoloquepodamos
hacerestrabajarconlospequeosdetallesyhacerfrentealosGuardianesdelDa...
S,noesmuyagradable".
"Perotienequehacer",dijoGusar,sinlevantarlavistadelacomputadora."Anton,cmose
cancelarunalistamarcadaenlaspginas?"
"Idpor"vista",accederalaventana'inspector',yhabrunmarcadorenella..."Mir
Gusarporlasorpresa."HadecididodominarelMacahora,entonces?"
"Esinteresanteaprenderalgonuevo",dijoGusar,arrastrandoelratnalrededordelamesa."Ohacer
ustedpiensaI'malreadydemasiadoviejoparaeso?"
"Oh,vamos,jefe,"merespondi,sorbiendot."Todavaeresunviejomuyrobusto."
"Pasardeunbacoaunarithmometereradifcilparam.Peropasardeunaaarithmometer
unacalculadorafuefcil.Ynuncalohicecomomquinasdeescribir,queinclusosolatenertaquimecangrafaantes
Pgina83
..."Sedetuvoysonriaalgodememoriauotro.AnnaTikhonovnasonriunpocotambin."Peroyo
ordenadoresgustadoenseguida.Hayalgobienacercadeellos...mgico!"

"Estoytotalmentedeaprobar,"dije,conunainclinacindecabeza."Norealmente.Estilparadominarunanuevahabilid
"Ycmoestnuestropequeoprofeta?",PreguntGusardelanada.
"Estaprendiendosuslecciones."
"Hahechoamigosconalguien?"
"ConNadya,"dije."Perosupongoquelosabes."

"Yo",admitiGusar."Aesaedad,siunachicagolpeaaunnioenlanarizquemarcaelcomienzodeunalarga
yfirmfriendship.Unalstimaquetodoesmuchomscomplicadoparalosadultos".
"Aj,"murmur.EljefenohabaempezadoahablardeInnokentiisimplementeporcuriosidad
EstabaSegurodeello.
"Msbienmolestoquenadieescuchsuprofeca,"eljefecontinu.
"S,"yoestabadeacuerdo,aguzandolosodos.
"YNadyadefinitivamentenooynada?"
"Seguro.Ellaslogolpealnioparamotivarhimandsalieron".
"Ynohabacmarasdeseguridadenlahabitacin,"Gusarcontinulamentndose."Oeran
ah?"
"Haba.SloNadya...er...conmutadathemoff".
"Quemadothemout,"Gusarmecorrigi."Porqu,porcierto?"
"Paraquenadieoiralaprofeca."
"Lgico,lgico..."SuspirGusar.
AnnaTikhonovnaymemiraron.Porsupuesto,yohubierasabidoqueeljefedecienaos
menosdenuestromaestrotena.Peronoeradifcildeentenderqueestabadirigiendolarondadeconversacin
aalgntemaquesloleraconsciente.
"Sabesloquememolesta,sinembargo?",PreguntGusar,derepenteseinclinahaciaatrsensusillay
empujandoeltecladodedistancia.
"Losproblemasuniversalesdetodalacreacin,"gru.

"S,tienesrazn,Anton.Precisamentedeeso,losproblemasuniversalesdetodalacreacin.Mehedadocuentadeque
nosabenloqueeselcrepsculo".
"Unarealidadparalelaconunaestructuraestratiforme,"dijoAnnaTikhonovna."Alpasardeunnivelde
elCrepsculoaotrorequiereelgastodeencendidotantolapropiatransicinyla

elmantenimientodelasfuncionesvitalespropiasdecadauno.CadacapasucesivadelCrepsculoesdiferentecadave
msdenuestromundo,aunqueesposiblepasardelasextaniveldirectamenteanuestromundo,que
esporlotantotambinelsptimoniveldelCrepsculo".
"UnaexplicacindeunOtroensuprimermesdeinstruccinabsolutamenteintegral",dijo
Gusar."Permtanmesealarquehaceslodiezaos,jvenesOtroseranabsolutamentesegurodequela
Crepsculotenatresniveles...yyomismonosabanadasobrelatransicindelasextacapaposterior
anuestromundo.Peroanas,culeselCrepsculo?"

"Mundosparalelos",dije,conunencogimientodehombros."Porsupuesto,esoesunaexplicacinsobreelniveldelacie
ficcin,perocualquierotroseradelreinodelafantasa.Inclusopodemossuponerqueescierto
variacionessobrenuestromundo,laformaenquepodrahabersido...mundosalternativosqueseparaa
algunosfromourstiempo..".
"Oeranuestromundoqueseparadealgnotro?",DijoGusar."Muybien,vamosaaceptareso.
pgina84
Nuestroequipodelaciencianopuededecirnadaquetienemssentidoencualquiercaso.YdelaInquisicin
centrosdeinvestigacinnotendrannadamsqueaadir...slohabannubetodoeltemaconsu
"estructurassutiles,''materiaoscura'y''fluctuacionescunticas.Peroanas,culeselCrepsculo?Sloseis
mundosquelahumanidadnohaconseguidoestropear?"
"Nosepuedeconseguirqueeltigredelacabeza",ledije,dndosecuentadedondeestabaguiando.

"Porsupuesto,"dijoGusar,moviendolacabeza."Siempreycuandojuramossobrelaluzylaoscuridady
recibirunaciertarespuestaquesedefinihaceaos"Gesaragitlamanoenelaireypara

uninstanteunapequeaesferadefuegoblancocegadorestallensudepalma",podemosconsiderarlacomounaesp
delaleydelafsica.Peroeltigrelestabavivo.Habl.Semodelsucomportamientoenfuncinde

lanuestra.Cuandounaavalanchaenvuelveaunesquiador,queesunaleydelanaturaleza.Perocuandocomienzalaa
perseguirunsolonio,queestjugandoporlanievealpiedelamontaa,yqueenrealidad
arrojacuidadosamentetodoslosdemsaunladoosevaasualrededor...
esonoesslonievehmedamslafuerzade
gravedadpormstiempo.Esaeslainteligencia".
"Lasleyesdelanaturalezanosoninteligentes",lecontest."Lafuerzadelagravedadnoesinteligente.
Laelectricidadnoesinteligente.Unsalvajemirandoauntelevisorpodrasuponerquesetratadeunsersapiente,
peronosotros"
"Unsapienteser?Encuantoaunatelevisinenestosdas,lanicahiptesisposibleesquesetratadeuna
gritn,locohistricoquesufrededebilidadmentalprogresivo,"dijoAnnaTikhonovna
burlonamente.

"LoquequierodeciresquelainteligenciadelTigreesdeningunamanerapruebadequeelcrepsculoesinteligente,"I
dijotercamente."EraelespejoVitaliiRogozainteligente?Porsupuesto.Pero,almismotiempo,
fueengendradoporelcrepsculoconelfindemantenerelequilibrio".
"ElCrepsculomeramenteinfluenciadaunOtroindeterminada,VitaliiRogoza,"dijoGusar."Y
Rogozaactudemaneraintuitiva,sincomprenderrealmenteloqueestabapasando.Eltigreesundiferente
importar."
"Muybien,"suspir."Novoyadiscutir.Nomeestscorriendoatravsdetodoestosloporelgustodehacerlo,
jefe.Oporelbiendemieducacin".
"Porsupuestoqueno",dijoGusar,asienteconlacabeza."YAnnaTikhonovnanoestaquporcasualidad
yasea.Porextraoqueparezca,ellaesnuestramayorespecialistaenlavidaycuasiracionalesmanifestacionesde
Elcrepsculo.Enotraspalabrassobreelfolclore".
Miranuestromaestroenelasombro.Eraunabrillantemujerdeedad,porsupuesto,peronoerael
seccindeciencia...
"Esmihobby,"dijoAnnaTikhonovnamodestamente."Notengolafuerzaparaseguirpersiguiendo
chupadoresdesangreatravsdelascalles,misaludnolopermitirn.Ynocreoqueseaningntipodegenio.

Perotengounmontndetiempolibre,asquelogastanencosasquenuestroshombresdeciencianosetienenencue
..".
"Slotengoculpaammismoqueyonosabanadadeestomspronto",dijoGusar."Esperoquelascosas
habrasidomuchomssencilloconeltigre".
"EstudioEspejos,sombras,elTransparenteOtros,delostigres,elbadajo,elhombredelaarcilla..."Anna
Tikhonovnacontinu.
"ElOtrotransparente?Elbadajo?Elhombredelaarcilla?"Paradecirquemesorprendiquehubierasido
esdecirpoco.
"Oh,Anton,quesonfenmenostaninteresantes!"ExclamAnnaTikhonovna,calentandoasu
pgina85
tema."ElClapper,porejemplo,sloapareceenelsegundoniveldelCrepsculo.Enelconjuntode
historia,slocincocasossehanregistrado.Delocontrario,cuandoun"

"AnnaTikhonovna,estoydispuestoaadmitirquehayalgoqueesteelementodelfolkloretambin"
dijoGusar."Perovolvamosaladeltigre."
"UstedhusmeadotodolorelacionadoconelTigreasmismo,"suspirelprofesor."Esunalstima,porsupuesto,
queustednovinoam,yopodrahaberahorradounmontndetiempo.Lonicoquetengoes,los
direccindeErasmo".
"ErasmusDarwin?"Exclamcondeleite.
"Anton,nisiquieramepreguntacmollegubodegadelamisma",dijoAnnaTikhonovna,bajandolosojos
modestamente."Ustedsabequedeacuerdoconlaley,nadietieneelderechoamolestaraunOtroquetiene
excluidadeliberadamenteparticipacinfromactiveconlosrelojes..".
"Mehabranecesitadoelpermisodeljefedelarondadenochelocalyunadeclaracinclara
delacabezadelrelojdedaquelnoseopuso,simplementeconelfindeaplicaralaramalocalde
laInquisicinparaladireccindequeselibere",dijoGusar."Einclusoentoncespodranfcilmentenotiene
mehadadolamisma..".
"Perofuienellomssimplemente,"dijoAnnaTikhonovna,incapazderesistir,ycomenzdicindole
historia,apesardeque"nisiquieramepreguntancmollegubodegadelamisma"denegocios."HeledodeErasmo
Losamoresde
lasplantasyescribiuntratadofundamentalenl.Bien...enparteyenparteelogiosacrtica.Slocrtico

losuficientecomoparadespertarErasmusligeramente.LopubliquenunarevistaInglsyunasemanadespusrecib
rplica."
Ellasonri.Nopudeevitarsonrertambin.
"Asquenuestrodendrophilemordielanzuelo...Quepasodespues?"

"Escribimoselunoalotroporuntiempo.Porelbiendelasaparienciasargumentenunprimermomento,yluegoadmit
quemicrticaeradeltodomal,bsicamente,mearrepent,yErasmuscambiadosuactitud
haciam.Noesmuyamenudoenestosdasquenadiemuestraningnintersensuqueridacientfica
trabajo.Llegamosalasmilmaravillasporuntiempo,lleginclusoacoquetearconmigoymeinvitavisitarlo.
Peroluegohecometidounerror.EstabarealmentesloestinteresadoenlahistoriadelTigre,Anton...yyo
lomencionado.Erasmus,evidentemente,sediocuentadequemiinterssecentra.Ytomandolaofensiva".
"Porqu?"
"Sinduda,esobvio?Suamadabotnica,quefuelaraznporlaqueasociaconmigoenel
primerlugar,queresultsernadamsqueunaexcusaparallegaraconocerlo..."Podaorel
notadelavergenzaenlavozdelaanciana.
"Imaginequetieneuninters,unintersfanticoenalgounpocoloco",Gusarpusoen.
"YderepenteteencuentrasunOtroquecompartesupasinparalarecogidadelaspolillas,porejemplo.Opor
elestudiodelaspropiedadesmedicinalesdekfir.Ysecomunicaconellos,sesientecontentodesaber
ellos...talvezinclusocaerenelamor.Yderepentesedescubrequetodoesslounaexcusaparaconseguir
cercadeustedyaveriguaracercadelaTizadelDestino,queunaveztuvoensusmanos".
"Loentiendo,"dijeconunainclinacindecabeza."Erasmusnohacambiadosudireccin,verdad?"
"Noporloquehemospodidoaveriguar,"dijoGusar,moviendolacabeza.
"Ydndevive?Enalgnlugardelapartedeatrsdemsall,obviamente.Enmediosinlmites,cubiertadehierba
extensionesyrbolescentenarios?LasselvascubiertasdebrezodeEscocia,losacantiladossombrasdeGales.
.".
"ViveenLondres,"resoplGusar."Amedidaquepasanlosaos,seempiezaaapreciarlacomodidad,

crame."
pgina86
"UnviajedetrabajoaLondres...noestmal,"reflexionconmelancola.
"Bueno,ahesdondevas."
"Bueno,novoyadiscutirconeso,"contestrpidamente."Conquin?"
"Porsucuenta.Nohaysituacionesdecombateseanticipan.Notenemosanadiequeestfamiliarizado
conErasmoapartedeAnnaTikhonovna,peroenvistadelascircunstanciasenquesu
elcontactoseinterrumpi..".
"Peronoloconoces?",Preguntconsuerte.
Gusarnegconlacabeza.
"No,nolocreo.FomaLermontnolohace,tampoco.Podramosdesenterraruncontactoenlacuartaoquinta
quitar,peroesonoesprobablequeseaningntipodeayuda".
"Slohetenidounpensamiento,"AnnaTikhonovnaponerencasitmidamente."QupasasiAntontomconKesha
l?"

"UstedpiensaErasmuspodrasermovidoporunniocuyodestinoestanparecidaalasuyapropia?",PreguntGusar
frotandoelpuentedelanariz."Quopinas,Anton?"
"NocreoqueunadecuatrocientosaosdeedadOtroesprobablequeseamuysentimental",lecontest."Preferira
Svetlanatenerconmigo".
"Tanprontocomosellegadenuevoalreloj,"riGusar."IraLondres,Anton.Tenerun
hablarconErasmo.Talvezselepuededeciralgoimportante.Sino...quesoplarsustelaraas
dedistanciaparausted.Hefirmadoapagadoensuviaje,losboletosestnlistos,recogerlosenlaoficinadecuentas.
Vuelasmaanaporlamaana".
"Clasedenegocios,espero?",Brome.
"S",dijoGusar.
Esopusounfrenoamideseodeseringenioso.Porsupuesto,larondadenochenoeraunamalaorganizacin,
yquenohacentodoloquemuchosviajesdenegocios...
PeroporquhabaGusarsevolviderepentegenerosa
losuficientecomoparaenviaralaclasedenegocios?
"Yculesladietaque?",Pregunt.
"Cientoveintelibrasalda.Ydelhotelpagado".
Estabahablandoenserio,entonces?
"SemequedoenelRadissonoelSheraton?",Pregunt,poniendoapruebaelaguaanms.
"Nohayposibilidad,"riGusar."UntradicionalInglshoteldequmejormanerapequea,paraconocer
unpasextrao?"
"BorisIgnatievich,dondeestlatrampa?",Pregunt,darseporvencido.
"Nohayunasola.Setratasimplementedequerealmentehaestadohaciendountrabajobastantebuenohacepoco.
decirquemeheinventadoundadefiestaenlacasaparausted.Sinoselogranada,novoyacriticar
paraello,ysirealmenteaveriguaralgoyoleenveensuprximamisinenelcorporativo
avin."
"Aj,situviramosuno,"Merimientrasmelevantaba.
"Estoyapuntodecompraruno",dijoGusar."Culcreequeesmejor,unGulfstreamoun
Embraer?"

"UnYak40,"merespondi,ysalidelaoficina.
LoquememolestmsquenadaeraqueGusarnoseemtoserunabroma.
CulseralarondadenochedelaciudaddeMoscquererdeunavinjetcorporativo?
Seramejorsicambiaronlosaparatosdeaireacondicionadoenlaoficinaenveranoelcaloreratan
Pgina87
malquecasinopodarespirar!
Sihabaunacosaqueestabasegurodedespusdequinceaosenelreloj,eraquenuncahizoGusar
nadasinunabuenarazn.lnoseestableciningunaasignacinenunabasepuramentefuncional,oen
repentinosdealtruismo.
Porejemplo,tomemoselviejonegocioconelchicoEgor,loindeterminadoOtroqueestabasiendo
cazadoporlosvampiros.PorquGusarrepentedecidenquemeenveacabo"enelcampo"paraatrapar

chupadoresdesangrequerompieronlasreglas?Simplementemecambiardetrabajodelaoficinaalaprimeralnea?
msbien,nosloporeso.Tambineracrearunacortinadehumomsgruesaalrededordelchicoymeensearuna
leccinsobrela"bondad"delarondadenocheyla"maldad"delosGuardianesdelDa.Ymuy
ProbablementetambinmefueempujandoenladireccindeSvetlana,atandonuestrasrelacionesjuntosenelnudo
esollevaraaNadyanaciendo.Ytalvezinclusoconlaintencindeexplicaramy
losotrosvigilantesloqueesunespejo.Eljefepodrahaberestadoesperandounespejoaaparecer,
sospechandoquefueEgorynotanpobrediabloRogoza,queestabadestinadoaconvertirseenella?Y
dichoseadepaso,elprimernombredelniorusoyeljovenapellidodeUcraniaansonaban
vagamentesimilarEgoryRogoza...
Maldicin!Ahorarealmenteibaenlacima!Inventarmispropiasteorasdelaconspiracin.unadeGusar
arcointrigante,porsupuesto,ytodassusaccionestienenagendasdoblesytriples,peroquetrabasobreelhecho
quetienendosnombressimilaressonidosesoesunpasoseguroporelcaminoalaparanoia.
QuGusarrealmentetieneenmente,meenvaaLondrescomoeste,yentansensacionalmente
buenascondicionespagadounviaje,unvuelodeclasedenegocios,yunaasignacinseguraysincomplicaciones?
unmontndemiembrosmenospoderososperoaltamenteprofesionalesdelreloj,machoyhembra,quepoda
Erasmussehanreunidoytratadodeaveriguaralgofromhim.
DecualquierGusarsospechaquelaasignacinpodraresultarmspeligrosadeloquepareca...
Ovioalgunascualidadesespecialesenmquepermitiraamparamanejarlaasignacinmejorque
losdems...
Otodalaofertaerafalsa,paradistraerlaatencindealguiendelaempresadebienes.Decir,Gusar
creequeZabulnmeseguayqueahoravancorriendoaLondresparaverErasmustambin.
Suspir.
Podraseguirpensandoencualquiernmerodeteoras.Perodealgunamaneratuvelasensacindequeme
faltabaalgomuysimpleymuylgicoyporlotantofaltalamslgica
explicacin.
"Nomemolestaramicabezasobrelsifuerat",dijoSvetlanamientrasempacabaunapequeamaletapara
yo.
"Gusardeserdesviado,porsupuesto.Perollonecesite,yengeneralcreoqueesmuyaficionadoausted.
TenaqueenviaraalguienaLondresparaverErasmusparaelbiendeforma,demodoqueporquno?"
"Perolpiensaclaramenteestenegocioconelcasodeltigreannohaterminado,"dijepensativamente.ramos
eneldormitorio.Nadyaestabaviendolatelevisinenlasesinroomandquepodahablarfrancamente.

"Nocreoqueseacab,yasea..."Svetlanasecongelaralamaletaporunmomento,conunapilade
pantalonescortoslimpiosensusmanos."Anton,hayalgoqueocultasfromme?"
"Aquterefieres?"
"Nadaqueverconeltigreylaprofeca?"
"Tedijetodoloquesaba,"dije,prevaricadorligeramente.Yorealmentenosabaloquehabasido
dictadaeneltelfonodejuguete.Nisiquieraestabasegurodequenadahabasidodictadaenellaenabsoluto.
..
"Sveta,cuntosdassonqueempacarmimaletapara?"
"Tres...cinco...siete.Duranteunasemana."
pgina88
"Paraqu?Tengounbilletedevueltadespusdeslodosdas".

"Esevidentequeporalgunaraznmepareciqueeraadecuadoparaponerensieteconjuntosderopainteriorparaust
Svetlana,pensativo."Yyohepuestoencincocamisas...ydoswarmsweaterstambin..".
"SofocantedeLondres,aligualqueMosc,"mecoment.
"Los",suspirSvetlana."Desafortunadamente,I'manclarividenteintuitiva."
Asenti.
Lamayoradelosdems,inclusocuandosientenlanecesidaddeactuardeunamaneradeterminadaynootra,
nopuedeexplicarlaraznporqu.YSvetlananosabaqumeestabaempacandounabolsaduranteunasemana.
EsechicoInnokentiiseracapazdeexplicarlo,cuandoaprendiamanejarsuregalo.
"Yvoyaponerenunimpermeableparausted",dijoSvetlanainesperadamente."Yunparaguas."
"Cabr?",Preguntvacilante,mirandoalamaleta.
"Voyaestiroenelinterior."
Locuriosoesqueelhechizoquehizoposibleempaquetartodounmontndebasuraenuna

pequeovolumenslohabaaparecidohacerelativamentepocotiempo.Essimplementenuncaselehabaocurridouna
sepodrahacer,hastaquelagenteempezadescribirbolsasymaletasmgicosenloslibrosdefantasay

cuentosdehadas.Naturalmente,elcaminohacialarealizacinfromconceptNopasmuchotiempo.Peroinclusoenese
magoeracapazdelanzarel"bolso"alias"morral"Elhechizo.
Svetlanapodra,porsupuesto.
"Voyaampliarsumaletaparadossemanas",dijoSvetlana."Nuncasabes...sirealmentelohizo
seretrasan,nohabrapantalonescortosycamisasdepulverizacinenelmediodelaeropuerto".
"Gracias",ledije."EnqupuedotraerfromLondon?"
Svetlanacepilladoesoaunlado.
"Noseintentaelegirropaparam...Londrestienelajugueteramsantiguaenelmundo:
Hamleys.CadaenallycompraralgoparaNadya".
"Laropa?",Pregunt.
"Juguetes".

Meharrumphed.Calculquenuestrahijaeramsomenosindiferentealosjuguetesqueexisten.Sihubieratenidounh
todohabrasidobastantesimple.Cmpralealgunoshelicpterocontroladoporradio,oalgunafantasa
tipodejuegodeconstruccin.
"Barbie?",Lepregunt,forzandomiimaginacin.
Svetlanasuspir,sonriyexplic."Miraloquelasniasdesuedadestncomprandoyconseguireso."
"Voyahacereso,"dijealegremente."Sinembargo,quostrae?"

Hubounincmodosilenciodeunmomento,consloalgntipodedilogoconvocesdedibujosanimadosdechirriantes
latelevisinenlasaladeestar:"!Quierosaberculeselsignificadodelavidaes""LuegohayqueCuisinart,
quedasentido!"
"Necesitamosunprocesadordealimentosparalacocina",dijoSvetlana,rindosedealgo."Peronolohace
tienequearrastrartodoelcaminofromGreatBretaa.TraeloqueelInglshacerlomejordetodo".
"Unlenguajeglobalounimperio?"
"Unbuenwhisky."
"Enprimerlugar,elwhiskyescocsesobienoirlands,ynoIngls.Yensegundolugar,cuando
empezasteabeber?"
"Voyatratar",dijoSvetlana,sonriendodenuevo."Ytendrsunacopaconsusamigos.Ytu
concienciaestarclaro,porquemehastradounregalo".
pgina89
GusarsesentatanbenvoloqueyonisiquieratengoquereservaruntaxiSemyonllamaredondaparam
alassiete.
"AhestturegaloparaErasmus",dijo,agitandounamanohaciaunplsticobienembalado
bolsa,crudamenteselladaconcintaadhesiva,queyacaenelmaleterodelcoche.
"Quhayahdentro?"
"Nolos.QutipodepresentesqulagentetomafromRussia?Vodka,caviar..".
"Unamuecarusayunabalalaika,"dijeenelmismotono.Abrlamaletaymetiel
bolsadeplsticoenella.Haciendocasoomisodetodosentidocomnquecolocarsefcilmenteenelcasomuyllena.
"SepusounaSveta'nosebag'onl?",PreguntSemyon.
"UHHuh.Ellatienelaextraaideademiviajevaadurarunasemanaentera".
"MefodeloquediceSvetlana,"dijoSemyonserio.
"Hago."
Enelcamino,despusdehacerelvirajehacialaChausseeLeningrado,Semyoninesperadamentepregunt:
"Anton,teimportasitehagounapreguntapersonal?"
"Adelante."
"CmovanlascosasySvetlana?"
"Enqusentido?"
"Elsentidomsdirectoposible.Cmoestlarelacin?"
"Estbien,"dije."Losmejoresamigosycompaeros.Completarelentendimientomutuo".
"Esonoesexactamenteloqueserequiereenlasrelacionesfamiliares",dijoSemyondidctica."Tuyyo
sonlosquedeberansermejoresamigosycompaerosluchamosjuntos.Peroenlacamayenlafamilia
mesadecamaraderaesinapropiada".
Nodijenadaporunmomento,yluegobajlaventanillademiladodelcoche,sacuncigarrillo
eiluminado.LeningradoChausseeyaestaballenodecoches,peroSemyonconducaconfacilidady
conrapidez.
"Qutehizotraerderepenteesto?",Lepregunt."Ustedpsimopsicoterapeuta..".
"Quieroayudarte,"explicSemyon."Hevividoenestemundodurantemuchotiempo,despusdetodo,y
Hevistomucho.Eradifcilhacerquetodoencajanenunprimermomento,verdad?UstedylosdosestnSveta
individuosfuertes,esdifcilparaqueustedpuedaajustarparaadaptarseaotrapersona,inclusosiaslodesea.
Yentonces

dealgunamaneratodosereunierondespusdetodo.Ustedtuvounahijaytodoestabamuybien,verdad?
Pero
despus,cuandocreciunpoco,todosevolviunpocodesordenadodenuevo.Amistoso."
"Y?",Pregunt,dandounacaladacodicioso.
"Hayquesacudirunpoco",dijoSemyonimperturbable."Porejemplo,senecesitaunabuenafila
poralgo,lacosareal,conplacasrotas,ounapelea.Separarporuntiempo,conseguirrealmentemolesto
juntos.Peroesoesdifcilparati,acausadesuhija...Yserabuenosi
fueroninfiel.NuncahassidoinfielaSvetlana,verdad?"
"Oye,t,cabrn..."Dije,empezandoaconseguirrealmentetermin."Cuandoeraunnio,nolohizo
sumumtellanometerlasnaricesenlosnegociosfamiliaresdeotraspersonas?"
"No,mimadreleencantquesepegalanarizenpeleasdeotraspersonas,"respondiSemyon.
"Anton,novanofenderse,nohaynadiemsquevoyadeciresto.PeroteamoySvetamuy
mucho.Yrealmentequieroquetodoseabienparausted".
"Porloquenosaconsejantenerunapeleaoserinfielalaotra!"
Pgina90
"Bueno,yosoyunalmasimpleymismtodossonsimples,"riSemyon."Sepodrarecurrirauna
terapeutaayudaenvez,irasesionesdeunoodosaos,pasarunpocodetiempoenelsof,hablar
vida..".
"Quetejodan",dijecrudamente,agitandoelcigarrilloporlaventana.
"Anton,hayalgodecervezagrande,"dijoSemyon."Confaenmiintuicineneso.Lostiemposdifcilesson

enelcaminoyqueserabuenositodoloquepodemosestarenbuenaformaparacumplirconellos.Sindiscordiaennu
corazonesonuestrasfamilias..".
"Ustedsecasaacontinuacin,configuraunaunidadsocialduraderodesucuenta..".
"Miamoreraunserhumano.Muri,"Semyonrespondisimplemente."Tedijesobreeso.y
parececomosiyofueraeltipodeunasolamujer.Comousted.Estbien,novayaamolestarse,nohacerunagran
cosadel".
"S,claro,enprimerlugarustedponetodoestoenm,entonceses'nohacerunagrancosadel'",murmur."Debo
tetraigaalgofromLondon?Whisky..".
"Puedocomprarwhiskyaqu",dijoSemyondesdn."Sabesqu,caeenFortnumy
Mason,queestenPiccadilly.mecompreuntarrodemielYorkshire,realmenteloamoynopuedoconseguirlo
aqu."
"Elmundosehavueltoloco",ledije."LepreguntaSveta,ellamedijoquellevaraelwhisky.Yunsaludable
consumicindelhombrecomoustedquiereuntarrodemielIngls!"
"Megustaeltconmiel,"dijoSemyonimpasible."Yunhombreinteligente,amorosacomodebe
piensaenunregaloparasuesposa,asmismo,ynopideloquedebellevar.Inclusountarrodemiel
hara."
Pgina91
FUEUNATERRIZAJEBADenHeathrow.NO,nohabanada
malenelavin,estbamosen
horario,queaterrizenlapistaconcuidado,seacoplconelpuenterpidamente...

Sinembargo,unvuelodesdealgnlugarenelsudesteasiticohaballegadoalaTerminalCuatrojustopordelanteden
talvezdeBangladesh,talvezdeIndonesia.Ycientocincuentapasajerosrusosencontraron

asmismoshaciendocolaparaelcontroldepasaportesdetrsdedoscientosasiticosmorenos.
Cadaunodeellosllevabatodounmontndedocumentos.Seveaenlosperidicoscomosi
fuerontodasplanificacinparaestudiarenOxfordoCambridge,invertircientosdemilesdelibrasenel

economa,orecogerunaherenciadevariosmillonesdelibras.Bsicamente,losdeBangladeshindonesiostenanporlo
muchosmotivosparaentrarenelpas,quefueinmediatamenteobvioquelamayoradeellosterminan

quetrabajanenlosrestaurantesoenlossitiosdeconstruccinygranjasdeGranBretaa.Losoficialesenelpasaporte
controltambin,ensumayorparte,nonativosanglosajonesentiendeestoperfectamentebien,y
comprobadolosdocumentosconprecisinexacta.Devezencuandounchequeterminconunpasajero
siendoconducidoaunlado,paraunamayorinvestigacin...
Elflujodepasajerosdenuestrovueloquetenanlaciudadanabritnicacogirpidamentemsalldeuna

conjuntoseparadodeescritorios.unacorrientenocomomuydelgada,sinembargo,mepareciquealrededordelveinte
delaspersonasquehabanvoladoaInglaterraconmigoeran"servidoresdedosamos."Losotrossealinearon

sombramenteentrelasguasdecola.Loshombressoandoconunhumodespusdequeelvueloseremovimiserab

Losniosquesehabansentadoinmvildurantedemasiadotiempoenelavinestabanactuandoparaarriba.Lasmuje
porPiccadilly"yasaltarlastiendasdeOxfordStreetenvimensajesdetextoyrevolvien
bolsos.
Porsupuesto,podrahabersaltadolacolaporcompleto.Deunamanerauotra.Sisellegaraaeso,pude

bastaconintroducirelcontroldeCrepsculoyelpasaportedederivacindeltodounchicojovenquelohizoantesdeq

propiosojos,aunqueenelavinnisiquierahabasospechadoqueleraunodelosOtros.Dehecho,sinohubieratenid
visaenmipasaporte,yohabrahecholomismosinlamenorvacilacin.
Peromesentincmodo.Unamujerconpacienciaseunialaparteposteriordelacolacondosniospequeos,

laalimentacindelosdosalmismotiempo,"alestilomacedonio."Esciertoquedespusdeuntiempoquefueenviadaa
colacortaparaaquellosquenotienenqueestarenlneacontodoslosdems.Habaniosy

laspersonasmayoresquesecolocandelantedemtambin.Peronohabanadaquehacerhabamosllegenunmal
momento,yparaEuropalasespeciesenpeligroderusossecomponedelamismaclasedesospechoso
popular"tercermundo",comoloshabitantesdecualquierpasasiticosuperpoblado.Talvezanmssospe
ApesardequeRusiapodrahaberaceptadosupapelcomounpasdeltercermundo,perodevezencuandotodava
demuestraciertasambicionesyesreacioareconocersuestatuscolonialabiertamente.
Detodosmodos,desbordandopositivamenteconsentimientosnobles,decidesperaraquepaselacola,juntocon
pgina92
miscompatriotas.Yporprimeramediahoramesentrealmenteorgullosodelaformaenqueestabaactuando.
Letendparaunasegundamediahoradepuraterquedad,aldarsecuentadequepronunciarunhechizoy
elcontroldepasaportesdederivacinahoraseratanbuenocomoeladmitirdemipropiaestupidez.
Nohaypreguntasespecialessurgieroncuandollegmiturno.Eloficial,queeraunsijajuzgarporsu

turbante,unamiradaalavisa,preguntcuntotiempohaballegadoaGranBretaapara,seledijoquesetratabaded
das,asintieronysegolpeelselloabajoenmipasaporte.
PasporelpuestodecontroldeunoscuroyunaluzOtrosOtros,sinperdertiempoenabsoluto
MiSuperiorOtrosaurainspiradorespeto.
Mesentatanagotadadespusdelacolaquenotomeltrenexpreso,apesardequefuea
Paddington,quehabrasidomuyconvenienteparam.Saldelaterminaldelaeropuertoy
giradoalaizquierda,haciaellugardondelosfumadoresestabanarruinandosusaludaunadistanciaapropiadade
gentedecente.Unaceldadeaislamientocopitasehabainstaladoenlaentradaalasvctimasdelanicotina

dependencia.Perolospasajerosagotadosylostrabajadoresdelaeropuertouniformadostodavaomisodelasnormas
yfumadoenelairelibre.
Encendtambin.Amiladounahermosajovencitaconpataslargasyunacostosamaletadealuminio
SebabeandosobreuncigarrillofinoyjurandoportelfonoenuntalPedro,quenotena
llegadoatiempoparaencontrarseconella.LachicapasaserdeRusia,peroellaestabahablandoInglsy
jurandocomounverdaderovirtuoso.Cuandotermindehablar,sacudilacabezasinpoderhacernada,entonces
inmediatamentellamMoscycomenzadiscutirladiferenciadementalidadentreRusiay
hombresinglesesconunanovia.

Mereypuseencaminohacialaparadadetaxis.Unalargafiladecabinasdealtura,incluyendoalgunasantigedades
algunosejemplaresmuymodernos,estabaesperandopacientementeporlosclientes.
ElhotelGusarmehabaenviadoaunpequeohoteleraperfectamentenormalLondres,situadoenBayswater
distritounfamosoporhotelescomoeso.Otalvezfuetodolocontrariofamosoporsuabundanciade
alojamientotursticobarato.Elhotelnotieneningnsignosqueeranvisiblessloenelcrepsculo,
comoelsmbolo"yinyang",quesignificatradicionalmente"acogealaspersonas."Estabaempezandoasospechar
queaunqueGusarmehabadadounvuelodeclaseempresarial,quehabaeconomizadoenelalojamiento.
OhabahechoalgnmomentodesuestanciaenelDarlingHoteldetresestrellasqueocupados
casasenunaantiguacasavictoriana(paredesblancas,columnasenlaentrada,unsolocristaldeventanascon
marcosdemadera)?
Misroomwastpicasparaesetipodehotel,esdecir,pequea,conpuertasestrechas,untechobajo,yuna

pequeocuartodebao.Sinembargo,losaccesoriosdebaoerannuevas,enelestiloeuropeo,yhabaunapantallap
TVconuncentenardecanalesvasatlite,incluyendounpardecanalesrusosapretadaentreel
losrabesychinos,yminibar,yunacondicionadordeaire.Lacamaeratambinsorprendentementegrande
ycmodo.
Serahacer.Nohabavenidoaquparaperdereltiempoenmihabitacin.
Exactamenteloquehiceahoraeratotalmentedem.Podradarunpaseoporlastiendas,comprarrecuerdos

ysentarseatravsdeunapintadecervezaenunpub,poniendodenegociosparamaana.PodrairavisitarErasmus
sincontemplaciones,sinunainvitacin.PodramontarocaminarporHydeParkparaBelgravia,donde
laoficinadelaguardianocturnadeLondresseencuentra,ypedirsucooperacin.
OpodrallamarErasmus.
Saqumitelfono.Desdeandotodalasutilezayastucia,elSr.ErasmusDarwinahoraselabr
delamaneracomoelfrancsMonsieurErasmedeArvin.Y,cuandoosuvozenelauricular,me
Pgina93
dadocuentaporqu:hablabaconunligeroacento,quecualquierpersonamodernasehabraidentificadocomo
Francs.
Enrealidaderaunecodetiempospasados.UnacentodelsigloXVIII.
EldiscursodelosviejosOtroslogeneralnodifieremuchodeldiscursomoderno.Aloscambiosdelenguaje

pocoapoco,lasnuevaspalabrasentranenelvocabulariodelosOtros,querecogenlasnuevasentonacionesysloun
Pasadosdemodapalabrasoexpresionesindividualessedejan.CuantomsunOtroasociaconlagente,
lamsactivaqueseencuentraenelreloj,msdifcilesdecirsuedadescuchandoal.
PerosiunOtrohamantenidosuasociacinconsuscompaerosyconlossereshumanosalomnimo...
Noeraelacento.Ylosanticuadosgiros.Ypalabrasparticulares...Situviera
Inglsestudiadolaformaenquelagentenormal,ynoesabsorbidaporartedemagia,yocasinohe

entendidonada...
"Erasmeenlalnea,leprestaatencin."
"SetratadeAntonaqu.HevenidodesdeMoscyrealmentenecesitoverte,Sr.Darwin.megustara
tenerunaspalabrasconusted...acercadelostigres..".
Hubounabrevepausa.EntoncesErasmusdicho:"Durantemuchotiempohemosespersullamada,Antoine.
pens
NoesqueustedvendrafromMuscovy,comolaGaliaquetevi..".
"Ustedvio?",Pregunt,confundido.
"Seconoceaustedquesoyunprofeta,"Erasmusmedijo."Venidam,novoyatratarde
frustrareldestino,sinoquerecibirusted".
"Muchasgracias,"dije,msbiensorprendidoportalbenevolenciafranca.
"Tonterasesquegraciasam,Antoine.Ladireccinseconoceausted.Tomeuntaxiyvenirsin
retrasar."
MonsieurErasmedeArvin,seretirprofetadelrelojdedayconocedordelavidantimade
plantas,vivanjuntoaunparque.hablandoconpropiedad,elhoteldondemealojabatambinestabaubicadoallado
unparque,perohayunagrandiferenciaentreHydeParkyRegentPark.Losdospuedenpertenecera
laReina,peroelprimeroesmsruidosoymssimple,mspopulares,comoen"delagente."Sepuedenencontrar
absolutamentenadacerca,desdemansionesenormementecarosytiendasdelujo(queestenla
orillasdelTmesis)hastahotelesbaratosybarriostnicoshabitadasporchinos,albaneses,y
Rusos(queestenelladodeestacindeferrocarril,dondelosquelamayorpartesimpticadeinmigrantesingleses,
PaddingtonBear,unavezquelleg).
RegentPark,sinembargo,estrodeadodecasascarasdepieenunterrenoquepertenecetambina
laReinayquenosepuedecomprar,slosealquilan,apesardequepuedeserporuncentenardedoscientos

aos,porloqueningunodelosresidentesenestaslujosasmansionesyapartamentosquecostmillonesdeverdadpu
decir"Micasaesmicastillo."Peroesonoparecemolestaranadiemuchoentodocaso,comoya
caminadoalolargodelladodelparqueviunBentleyestacionadoconunaplacadematrculaquedecaARMANI
yunpardepersonasconlascarasqueyohabavistoenpelculasoenlaspginasdelosperidicos.
Bueno,detodosmodos,siustedhavividoenestemundodurantetrescientosaosytodavanosehanacumulado

dinerosuficienteparaestablecerseencualquierlugarqueteinteresa,entonceseresunidiota.Porsupuesto,hayperson

laqueseencuentrainclusoentrelosProfetas,peroErasmusclaramentenoeraunadeellas.Asqueporsupuestoque
permitirseunpocomansincercadeRegentPark.
Sinembargo,larealidadsupertodasmisexpectativas.

Enlugardeutilizarlosmapastursticosesquemticasolavariedaddepolicamsdetallada,mehebasadoenmitelfo
pgina94
consusistemadeGPSincorporado.Noqueraquebostezarenlapequeapantallacomounlocogadgetfantico,
asquesimplementerecortadaenelauricularycaminalolargo,siguiendolasrdenesdictadasporla
agradablevozfemenina.Comotodoelmundosabe,apartedelasvocesestndarsepuedenencontrarcientosde
parchesparalossistemasdeGPSenInternet:siloprefiere,puedehacerquesurutaseindicaaustedporuna
grandilocuenteGorbachovoYeltsinsonadoounaMedvedevexigente,yparaelverdaderoconocedor
hayinclusoleninismo"Ustedestenelcaminocorrecto,compaeros!"yStalin"sedesvanaladerecha!"Mi
bandadesonidoimitadoalgunapelculaantigua:"Alaizquierda,Milord","Aladerecha,miseor,"ymegustque
dealgunamaneraparecequeencajabienconErasmus.

Bueno,enprimercaminabaporlacalleAlbany,mirandoconcuriosidadalasmansionescostosasyedad
edificios,yaseadeladrillorojoconpequeastorresyventanales,oconparedesblancasycolumnas.Eso
eraunbarriomuyturstico,porloquetambinmeencontrconlasfamosascabinastelefnicasrojas(curiosamente,
enestaeradelostelfonosmvilesdigitales,lagentetodavautilizabanellos)ylaimpresionantecilndrica
formasdebuzonesdelCorreoReal(ypersonascayeronletrasenellosdelantedemispropiosojos).
Todoestoretroquelosturistasvaningenuadelaverdadesquesevenmuynatural,noafectenabsoluto,y
unavezmsfuipicadoporpensamientostristesdeMosc.Loquepodrahabersidomiciudadcomosinohubierasido
demolido,reconstruido,ydespedazadoelfindeexprimirgananciasdecadaterrnde
tierra?Completamentediferentedeesto,porsupuesto,perotambinvivoeinteresantenoelpresente
aglomeracinsinalmadelosnuevosacontecimientostristesybloquesenruinaseradeStalinslorara,
porlogeneralcompletamentereconstruidoedificiosantiguos.
LosGPSenvozbaja:"Alaizquierda,miseor."Obedientementecaminandoporunadelasentradasa
RegentPark,meencontrenunreinodepoderososrboles,floresfragantes,ylagentepaseando

alolargodeloscaminos.Probablementemenosdeunterciodeelloseranrealeslondinenseslamayoraeranturistasc
cmaras.
MepreguntabadndeErasmovivi.Enunapequeachozarodeadaporsusqueridosplantas?
Suprimunimpulsodemiraralapantalla.Eramsinteresanteseguirloscomandos.los
lamemoriadelsistemaincluyeinclusolospequeoscaminosmsestrechos,ylossiguimsymsprofundo
enelparque.Nohabaningunadesiertorealaqu,porsupuesto,podranoserposible,peroyo
seencuentrancadavezmenosturistas.
Entoncesviunenormeedificioquemeparecaestarenelpropioparque,oladerechaensuborde.
Dehecho,hubounaavenidaquealolargodellmitedelparque,yunacasahabasidoconstruida
eneso.Merecordsobretododelosmejoresejemplosdelaarquitecturaestalinistafromtheperododeall
Habainclusoestatuasenlacornisabajoeltecho,sloquenopodadistinguirqueesexactamenteloque
representado:personajesmitolgicos,talvez,oimportantesfigurasculturalesopolticosbritnicos,o
representantesdelosdiversospueblosdeGranBretaa.Ajuzgarporloscochesaparcadosporeledificioqueera
habitadoporgenteconmillonesensuscuentasbancarias.
Sinembargo,elGPSmellevmsalolargodelaavenida.
Ashizorealmentevivenenunapequeachoza,entonces?
"Haciaadelante,miseor,"dijoelGPS."Estamosllegandoahora,miseor."
Medetuveeneldesconcierto.All,delantedemeraunaantiguaiglesia.Bueno,talveznoenunaiglesia,pero
algoeclesisticaunaabadaounedificiomonstico,construidoenunaextraaarquitectura
estilo,condosalas,comounacasadecampodebienesperobastanteclaramentealgntipodeedificioreligioso.
"Aladerecha,miseor."
Elaladerechadeledificioparecabastantediferente.Bueno,noeranlosmismoscubiertosdemusgo
pgina95
paredes,vidrieras,yalto,puertasdemaderatallada.Peroeraunacasadevivienda.O,
msbien,laseccinresidencialdelaabadaoiglesia.
Bueno,yporquno,sipensabaenello?EspecialmenteenInglaterra.Sihubierahabidounaiglesiaaqu
habratenidounacasadeuncurao,msbien,unvicario.DejarqueDiostienelaiglesiaylagentetiene
lacasa.Nohayserviciossehanllevadoacaboaqupormucho,muchotiempo,ylosdescendientesdelvicario
stop,podahabertenidodescendencia?Probablementeloquepudo,vicariosnoeranclibescomocatlica

sacerdotesquehabanelegidouncaminodiferente.Y,tardeotemprano,alguienhabavendidolacasade
Erasmus.OtalvezlacasahabapertenecidoalafamiliadeDarwinyquehabaheredado.
Lapuertaseabrijustocuandomeacerquaellaysedetuvo,preguntndosequhacerpresinconelbotnde
lacampana,ogolpearconlaaldabadebroncepesado.Unanciano,gordo,caballerodepelogrisenunAntiguo
trajedemezclillademodamemirconcuriosidad.
"Seor.Darwin?",Lepregunt.
"MonsieurAntoine?"Tenayaseaasimiladoporcompletosuimagencomounfrancsol
noacababadeacostumbrarsealaideadequeyonoeraungalo.Perolosarcasmostenancasicompletamente
fromhisdesaparecidodelhabla."Pase.Heestadoesperandodurantemuchotiempo."
"I'msorryI'mlate,"merespondideformaautomtica.
UnapelculahistricapodrahaberrecibidoundisparoenlaresidenciadeErasmusDarwin.Varios,dehecho.
los
cocinaenlaqueheseguidomianfitrinestabaequipadodeacuerdoconlaltimapalabraen1970
tecnologa.
O,msprecisamente,ladcadade1970americanos,conunmontndecromoyvidrioyconmovedoramente

eltrabajodediseoingenuo.Darwinpreparcafenunaenormemquinaconunrecipientedevidriodelosgranosde
enloaltodeello.
Comosemuelelosgranos,lamquinaretumbcomounavindespegando.Depiesobreunade
lasmesasbajolasvidrierasdecoloresfueunprocesadorbrillante,relucientealimentoantigedad,
conCUISINARTescritaensulado.Laneveraeratambinunamarcaquenolosaba.
Conunabandeja,enlaquehabacolocadolastazasdecaf,unajarritadelecheyunazucarero,Erasmusllev
yoenlasaladeestar.Aquladcadade1970capitularonsingloriadeladcadade1920o1930magnficamente
mueblesdecueroymaderaoscurapulidatodaspartes:enlospanelesdelasparedes,ascomoelmobiliariodeuna
chimeneademrmol...
enelque,paramisorpresa,losregistrosoriginalesestabanquemando!Porloqueyoeraconsciente,
queestabaestrictamenteprohibido,alavez,paracombatirlafamosaniebladeLondres,todaslaschimeneasenel

laciudadsehabaconvertidoparaelgas.Nohabatelevisin,porsupuesto,peronohabaunaradiodelavlvula,que
sustancialgabinetedemaderaqueparecaunpequeoarmario.
"Nosientesfro,?Antoine",preguntErasmus."Talvezunagotadeportoconelcoac?"
"Peroesverano,"dije,sorprendido.Nosiempreloagarrociertascosaselementalesrecta
lejos."Ah...peroentonces...
estanfrescoenaqu.Lasparedesgruesas,verdad?Gracias,voyatomardebuenaganaunagotade
portoconelcoac".
UnaexpresindealivioaparecienelrostrodeErasmus.
"Porqu,porsupuesto,ustedesdeMusco...Rusia!",Dijocondeleite."Beberenlamaana
Notemolesta!"
"Escasilahoradecomerya,"dijediplomticamente,porloquemepusecmodoenelprofundo
sillndecuero.
"Aldiabloconlosporto!"ExclamErasmus.",Antigua,debuencoraznwhiskyirlandsFine!"

Bueno,despusdetodo,tressigloseslosuficientementebastantelargo,nosloparaadquirirpartedeunaabadaene
centrodeLondres,sinotambinparaconvertirseenunalcohlico.
Apartirdeunaampliaaparadorconestantesocultosporpequeaspuertasdecristalmatenublado,

pgina96
Erasmustomvariasbotellas.Examinthemfastidiouslyyseleccionaunoquenotenaningunaetiquetaenabsoluto.
"Cientocincuentaaosdeedad",medijeron."Tengoelwhiskymsviejoqueeso,peroesonoesverdad
importante.
Loqueimportaesqueenaquellosdastenanmotoresdegasolinadelanaturalezaannocontaminadoconsu
hedor,elcentenoeradecenteno,maltaerademalta,ylaturbaeraturba...Quiereshielo,Antoine?"
"No",ledije,sobretodoporcortesa,conelfindenohacerErasmusiralacocina.
"Muybien!",DijoErasmodeaprobacin."Elhieloesparalospatanesgroserosenlascolonias.Siesrequerido,
Tengoaguapurairlandesa..".
Seechacabounapequeagotadewhiskyparacadaunodenosotros.Toqumislabiosenlaoscuridad,casinegro
bebida.
Tenaunsaborcomosihubieratomadounsorbodeturberasfroma.
Yentoncessesentacomosituvierafuegolquidoborracho.
Erasmusmeobservaba,riendoenvozbaja.
"Senecesitaunpocodetiempoparaacostumbrarse,"dije,bajandomivaso."Esmuy...muyinusual."
"Tegusta?"
"Nopuedodecirtodava",admitconhonestidad."Peropuedodecirunacosasegura,queesunabebidanica.
Lagavulinnisiquieraseacercan".
"Ja!"ResoplErasmus."Lagavulin,Laphroaigtodoloqueesparalagentemodernamimado...Pero
eresfranca,Antoine.Megustaeso."
"Qusentidotienequementiraunprofeta?",Pregunt,encogindosedehombros.
"Bueno,qutipodeprofetaestoyyo..
.",DijoErasmo,ytomunsorbodesubebidadegranalcance,derepente
desconcertado."Slounapequeaclarividente...
S,voyatratardehablardeunamaneraquepuedacomprender,pero
nosevenmuyamenudolagentesiseemexcessivelypasadademoda,porfavormedicendeinmediato".
"Estbien."CoglabolsadeplsticoquehabatradoyselotendiaErasmo."Eljefedela
Moscrondadenochemepidiqueledieraesto".
"SuEminenciaGusar?",PreguntconcuriosidadErasmus."Yloqueesenella?"
"Nos",ledije.
Erasmustomunapequeaabridordecartasdelarepisadelachimeneayempezaabrirlabolsaconel
enthusiasmofunniodecincoaosdeedadquehaencontradosutanesperadopresentesenlamaanadeNavidad.
"Cmohemerecidolaatencindelgranguerrerodelaluz..."MurmurErasmus."Y
porquhesidofavorecidoconunpresente..".
MedicuentadequelosjubiladososcuroOtrasestabajugandoeltonto.Peroparaalguienqueviviprcticamente
encerradomundofromtheenelcentrodeLondres,queeraunadebilidadtotalmenteperdonable.
Finalmente,elpaqueteseabrayquesucontenidoestrepresentadaenlamesitabaja.Comohetenido
anticipado,labolsadeplsticocontenamuchomsdeloquepodrahaberencajadoenformanatural.
Huboun
botelladelitrodevodkayvodkadeedadenese:laortografaenlaetiquetaerapreRevolucin.Yahi

Fuetambinunfrascodevidriodetreslitros,llenodecaviarnegrogranulado.,mercancasilegalessindudaescalfados
sobreello.

Peroentonces,queeramuypocoprobablequesemolesteGusar,ysemolestaraErasmusinclusomenos.Y,
Porltimo,estabalamacetadefloresqueestabaacostumbradoaverenelalfizardelaventanaenlaoficinadeljefe.

Creciendoenelboteeraunpequeorbolterriblementefea,torcidaquecualquiermaestrodebonsihabraarrancado
hastaporlstima.Recordconunpocodevergenzaqueduranteunciertoreuninquesearrastraba
durantemuchotiempo,cuandoGusarhabadichoquecualquieraquequerafumarpodrahacerlo,quehabagolpe
colillasdecigarrillosenelcrisoldelrbol,porfaltadeuncenicero.Yyonoeraelnico.
Erasmusestableceelvodkayelcaviarenelsuelosinunsegundovistazo.Luegosecolocalaolla
pgina97
conelpequeorbolenqueenelcentrodelapequeamesaysesentenelsueloparamirareneste
malentendidobotnico.
Elrbolestabaaunosquincecentmetrosdealtura.Comonudosocomounaantiguaycasideoliva
completamentedesnudoslohabadoshojaspequeasquesobresalenramaoptimistafromone.
Erasmussesentall,mirandoelarbolito.
Esperpacientemente.
"Asombroso",dijoErasmus.Alcanzsuvasoytomunsorbodewhisky.Sevolvielbote
levementeymiradodesdeunngulodiferente.Luegoentornlosojosymedicuentadequela
Otroviejoestabamirandoelpequeorbolatravsdelcrepsculo.
"Ustednoesconscientedelaimportanciaesencialdeesteregalo,queson?",PreguntErasmus,sin
mirandome.
"No,seor",respondiconunsuspiro.YderepentesemeocurriqueeraprobablementeunErasmus
Sirenelsentidooriginaldelapalabra.
Erasmussepusodepie,diolavueltaalamaceta,ymurmur:"Bueno,condenarme...Antn,porfavor
unpasoatrsoprotegerse...I'mgoingusarmispoderesunpoco".
Pensquelomejorparamoversehaciaatrsytambinponerelescudodeunmago,tomandoelvasodewhiskycon
m,sloparaestarenelladoseguro.Estoresultserlacorrectatomadequeerauncuartodehora
antesdemudarmedenuevoalapequeamesa.Erasmuspastodoesetiempoforcejeandoconlosbonsai.
l
sumidohechizosdebsquedaenlaplanta,observadoatravsdelaCrepsculo,inclusolaretiradadehastael
tercernivel.Sederrumbunapizcadetierradelamacetaentrelosdedosyselocomi,olfateel
dejadurantemuchotiempoyenrealidadparecaencantadaconque:surostroseilumin,peroluegohizoungestode
molestiaysesirviotrowhisky.Paselltimominutodepieall,jugandoconuna
boladefuegoenlapalmadesumanocomosiestuvieraluchandocontralatentacindeincinerarlaollay
elbonsai,juntoalamesa.
Perosecontuvo.
"Merindo,"gruErasmus."SuGusaresverdaderamentegrande...Nopuedocalcularelsignificadodesu
mensaje.Seguroquenopidiquecomunicarnadaconpalabras?"
"Metemoqueno."
Erasmussequitlachaquetaylaarrojalotroladodeunsillnvaco.Sesentenunasilla,
sefrotlacaraconlasmanos,ymurmur:"Meestoyhaciendoviejo...Puesbien,usteddeseabahablarde
tigres,Antoine?"
"S,ymeestabasesperando,Erasmus?"
"Todoestinterconectado...",Dijo,siguesinpoderapartarlosojosquemiranfijamenteapagadolosbonsai.

Luegol
dijo:"Antoine,moverlaplantaalarepisadelachimenea.Voyatratarconlmstarde,intentotodoloqueseaposible
...

EstoysegurodequevoyasercapazderesolverelacertijodeGusarfinalmente.Peromientrastantonopuedosoporta
mefastidia.Dime,cmomehasencontrado?"
"Lahistoriadesuinfanciaesningnsecreto,estimadoErasmus",ledije.
"Peronoestanampliamenteconocido..".
"Esdescritoenunpequeolibroquemihijaestabaleyendo."
"Oh!",ExclamErasmo,muyinteresado."Ustedcreequeparallevarconusted?"
"Malditasea,"dije,avergonzada."Ustedsabe,dealgunamanera,nuncasemeocurriquepodaenviarloa
t."
"Sinoesmuchamolestia,"dijoErasmo,conunainclinacindecabeza."Perdonalavanidaddeunanciano,megusta
pgina98
recogertodaslasrecordatoriodelperododemividahumana...PeroCmodescubrimidireccin?yo
nocreoqueelrelojdenochedeLondrestenaesainformacin".
"Noeraelreloj,"admit."Headquiridolasfuentesfromprivatedireccin..".
Erasmusesper.
"AnnaTikhonovnafuncionaennuestroreloj..".
"Anna!"ExclamErasmus."Qutontosoyyodeberahaberadivinado..."Mediouna
miradadereojo."Bueno,ellatodavanoserecuandorecuerdacmoellamellam?"
"Orgulloyprejuicio..."Dijepensativamente.
"Qu?"
"Ellanoloencuentradivertidoenabsoluto.Ellatodavaestendificultadesquesusrelacionesserompieronporlo
abruptamente.Porsupuesto,ellaestabainteresadaenlahistoriadelTigrequerecogetodotipoderarezasque
sonignoradosporlacienciaoficial,peroelladisfrutabaestarencontactoconusted".
Erasmusseencogidehombros.Luegomurmur:"Mepareciinteresantetambin...
ellaeratandelicadaenlaforma
dejclaroqueeraunodelosOtros,yellasabaquinerayo...peroalmismotiempoella
semuestraunprofundoconocimientodelabotnicatales.Elartculosepublicenesarevistaerams
interesante...unaseoramsagradable,queerabastantesorprendentequeellaeradeMusco...
teloimploro
perdn,porsupuesto,Antoine,peronomegustamuchoantesdequelasmujeresrusas".
"Esoestbastantebien,muyI'mnottomadaporlosingleses,"respondconvenganza.
"Realmentedeberahabercumplido,"Erasmocontinu."Podramoshabermiradoalosojosdelosdems
ycomprendidomejorunosaotros".
"S,laInternetnopermiteelcontactogenuino,"dijeprofundamente.
"CuldeInternet,Antoine?"RiErasmus."Fuehacemsdetreintaaos!LaURSStodava
existidoentonces!Cartasenpapelconslounpequeohechizo,porloqueelcensornoexaminaraellosy
llegaranmsrpidamente..".
S,megustaramuchoponerelpieenella.Avecesolvidolohacepocotodosestostelfonosmvilesy
computadorasaparecieron.
"Asquelapublicacinfueenunarevistareal,entonces?"Dije,tomandoelpunto."Aunoacadmica,en

papel?Ypensqueeraun'live'journal..".
Erasmusrihastaquellorar,yluegodijo:"Ahests,Antoine.Inclusovaaempezar
sintindosecomoundinosauriopronto,ladecoracindesucasaconcartelessoviticosybanderasrojas!Noimporta,
unopuedeacostumbrarsealasmoscasdetiempomanera...
Puesbien,djemedecirlesobreelTigre.Acercademi
Tigre.Yentoncessepuedeexplicaramloqueesttanagitadaacerca".
pgina99
ELSIGLOXVIIInoeraunEDADbienequipado
paragarantizarunainfanciafeliz.Peroentonces,
noeratangrandeparaunprimeractivodelavidayunavejeztranquilatampoco.Erafcilmorirdehecho

queeramuyfcil.Lavidanoeramsqueelpreludiodelamuerteylavidadespusdelamuerte,laexistenciadeloscu
Slomuypocosdudaron.
Avecesestepreludiofuelargo,peromuchomsamenudoqueeracorto.
Tantoparaloshumanoscomoparalosdems.
"Estsescuchandoamoparadormir,muchacho?"
ErasmusDarwintenacatorceaos,yenelsigloXXsehabraofendido
abordarsecomo"nio".PeroenelsigloXVIII,eranormal.Comounacuestindehecho,
alguiendelosveinteoprimerosveintedelsiglohabratomadoErasmusparaunniodediezo
once.ltambinpodrahabersidoconfundidosporelhechodequelospantalonesyjubndeErasmonoestabanen
deformadiferentealosdesuacompaanteadulto,sinoquetambineraunapartedeesetiempo.
Losnioseran
criaturasnoespeciales,querequierenuntratamientodiferente,comidayropa.Simplementeeranpocohumana
seresqueposiblementepodranserlasuertedeconvertirseenadultoshechosyderechos.Inclusoenlaspinturasde
losmejoresartistasdelapocadeloscuerposylascarasdelosnioseranindistinguiblesdeloscuerpos
ylascarasdelosadultos,silamiradadelartistahizodetectarladiferenciadeproporciones,sumenterechazaronla
distincin.Unnioerasimplementeunhombrepequeo.Unachicaerasimplementeunapequeamujer...
dehecho,lasniascambian
suestadoyseconvirtienlamujermuyrpidamente,ynadieencontrquedesconcertante.Conlevaduraconel

primeralevaduradelacivilizacin,lamasahumanaestabaenplenaebullicinyenexpansin.Lahumanidadtenaque
Y

poreso,tenaquehabercomomuchosnacimientoscomoseaposible,porqueestabamsalldelpoderhumanoparar
nmerodemuertes.
"I'mnotdormir!"Erasmusprotestindignado.
"Entonces,dndeestvagandosuespritu?",PreguntelcompaerodeErasmus,dandoalniounafuriosa
Mira.Elhombreseveacomodetreintaaos,unaedadconsiderable.Sihubierasidohumano,esdecir.
Perol
eraunodelosOtrosyslolsabaquedaderaenrealidad.
"Yoestabapensando...sobreesto...",DijoErasmo,abriendolosbrazosacaboconscientemente.
"Acercadeesto?"CompaerodeErasmomirelpradoenflorcondisgusto."Dime,muchacho,
eresunaabejaquerecolectaelnctar?"
"No..".
"Entonces,talvezunabrujaqueelaboracervezapociones?"

Erasmusseestremeciligeramente.Tenamiedodelasbrujas,apesardequelascosashabanresultadonolohizo
quetengaquetemerthemanymore.
"No,maestro..".
pgina100
"Oesusteduncampesino,quevaapastarsusvacasaqu?"
Erasmusnorespondi.
"UstedesunOtro,"dijoconfirmezasucompaero."Ustedposeeelgranpoderdelaclarividenciay
profeca.Selehaconcedidoundestinodiferentedeloalto,ylascosasdelmundodebeserdeningn
preocupacinparausted".
"Peroesrealmentealtafromon?"Erasmusmurmurparasmismo.
Sucompaeroescuchpero,contrariamenteasucostumbre,nomontarenclera.Seencogidehombrosysesent
enelsuelo,aplastandolahierbaylasflores.Ylrespondi:"Hevistoaotrosque
gritarquesupoderesfromGod:observanlosayunos,siguenelEvangelio,yvanalaiglesiaamenudo.yo
nosabenloquedicenenlaconfesin,talveztienensuspropiossacerdotes...Hevistoaotros
quecreenqueeraLucifer,elPrncipedelaOscuridadlumnico,quelesconcedisupoderosa
poder.Porlanochesequemanvelasnegrashechasdelagrasadeloscadveres,deberavercmo

humoyhedor!Sebesanunacabezadecabracortadoysecomprometenobscenidadesdemasiadoabominableparam
hablarde.Perounacosaquesepuededecirconcerteza,nohevistoaDios,odesusempleados,ynotienen
frenteaSatans,osusvasallos.Talvezsimplementenosepreocupanpornosotros.Talveznuestropoderes

simplementeunpoder,aligualquelacapacidaddeunaveavolarporelcieloolacapacidaddeunpezpararespiraren
"Noquieroquemarvelasnegrasocometerobscenidades",dijoErasmus,sloparaestarenlacajafuerte
lado.
"Entoncesnohacerbien,"sucompaerorespondiconindiferencia.
"Peromesientoaburridoenlaiglesia,maestro",confesErasmus."Y...yunavezrobuncentavo...
yporlanoche,cuandoBettytraeelcalentadordecamaalacama,lepreguntoaacostarseamilado
..".
"Criadassecreanparaalegrarsuscorazonesmaestros","compaerodeErasmorespondi
magnnimamente."Yustedesmsquesuamo.UstedesunodelosOtros.Tomesuplacercon
Bettycomosedesee".
Elmuchachonodijonada.Elhombreentrecerrlosojosylomir.Erasmusmovisu
lamanolentamenteporencimadelostallosaplastadosdehierba,yseenderez,tratandodealcanzarlosdedos.
"Ustedtieneunaafinidadporelreinodelasplantas,"elhombreadmitiaregaadientes."Estoesmsapropiado
deunabrujaqueunmago,peroelpodersiempreencuentramanerasinesperadasamanifestarse...
Solamente
noseolvidequeustedesunprofeta.Quinsaldrvictoriosoenlabatallaenlacolina?"
"Elrey",Erasmorespondialinstante.lparpadecondesconciertoyalzlavista."Enloquecuesta?"
"Notieneimportancia.Ustedpredecirelfuturo,aunqueconpocahabilidadcomotodava.Perodime:entreso
cuatrocientosaos,quesepronunciarsobreelCapitolio?"
"Unhombrenegroascenderaltronoytodosleglorificarcomounpacificador.Perolenviar
pjarosdehierroatravsdelocanoparaapoderarsedelostesorosdeloslibiosylospersas,yporelquesern
causadounagranguerraylasconvulsionesenelmundo..
."Elnioentonabalentamente,comosiltenasueo.

"Hmm,"dijoelcompaerodeErasmus,rascndoselapuntadesunariz."No,ustedtodavaestlejosdesu

profecaprincipal.Demasiadoserrores.Lositalianossiempreestnluchandocontralosrabes,perocmopuedeunh
gobernarenRoma?Persia,buenoybueno...peronohaytesorosenLibia,estododesiertoque
engendramsqueunaceitenegrointil.Einclusosihayavesdehierroenelmundoenesetiempo
Quocanoesesto?ItaliaseseparadeLibiasloporunmar.No,demasiadoserrores,quetodavanoestn
Listo.Todavahaytiempo."
"Tiempoparaqu?"
pgina101
"Paraprepararseparalavenidadelejecutor."
Meservotrodedodewhiskyylepregunt:"Asquellamhimtheejecutor,Erasmus"
"S,fueBlakequienlollamelTigresabesloquelospoetassonsimilares..."Erasmuscontempl

pensativamenteloscarbonesdecolorcarmesquebrillanenlaaperturadehumonegrodelachimenea."Enesemome
profesorlollamaelejecutor...oelsilenciosodeejecutor...oelejecutordelosProfetas.
Elltimottuloesprobablementelamscorrecta.SlosetratadeProfetas.Paraaquellosqueestn
sepreparaparahacersuprofecaprincipal".
"Paraqu?Questanimportanteacercadelaprofecaprincipal?"
"Esglobal,esoestodo",serientredientesErasmus."UnaprevisindeunaguerraenLibiaoenunvueloalaluna
sloserefiereaunincidenteenparticular.Apesardelaimportanciadeloseventosinvolucrados.Elprimero
profecadebereferirseatodalahumanidad".
Reflexionqueporunmomentoodos,tratandodedecidirexactamenteloqueera,enpalabrasdeErasmusque
mehabamolestadoms.Entoncesmedicuenta.
"Humanidad?"
"Siporsupuesto.LaprimeraprofecaesdemasiadomundialqueseocupaslodelosEstadosUnidosOtros.
los
profecahablasiempredelossereshumanos.Delahumanidad".
"Qutipodeeventopodraserqueafectaatodalahumanidad?",Mepreguntabaenvozalta."UN
guerraMundial?"
"Porejemplo",dijoErasmus,moviendolacabeza."Porsupuesto,nisiquieraguerrasmundialesUnoyDosafectados
todalahumanidaddirectamente.Pero,entrminosgenerales,suimpactoeraglobal".
"Sehabanpredicholasguerrasmundiales?",Pregunt.
"Porsupuesto.Noslopredicho,peroprofetizado.GuerraMundialunoydos.elSocialista
RevolucinenRusia..".
"Loscomunistaspuedenestarorgullososdesmismos",mecoment."'Uneventodelahistoriamundial
significance'esoesloquesellamalarevolucinenlaURSS".
Erasmusri.
"YqumshanprofetizadoProfetas?
"Sobrelabasedemispropiasfuentesinformalesdeinformacin",dijoErasmomodestamente,"otroseventos
honradodeserobjetodeunaprimeraprofecafueronlacreacindearmasnucleares,eldescubrimientode
lapenicilina,laaparicindelamsicarock..".
LamirconincredulidadErasmus,peroasinticonconfianza.
"S,s,laaparicindelamsicarock.AscomolapublicacindelpoemadeEdgarAllanPoe
''Lascampanas,lamodadelasminifaldas,elestrenodelapelculaElgriegodelaHiguera,elnacimientode

Alistair
Maxwell..".
"QuinesAlistairMaxwell?",Pregunt,desconcertado.
"MurienAustraliaenladcadade1960",dijoErasmus."Comounbeb.Vividurantemenosdeunmes".
"Loquedeella?"
"Nolos.Peroentonces,hizolapelculaElrboldelafiguragriegarealmentetieneunpoderosoefectosobre
laspersonas?
Ominifaldas?"
"Minifaldasciertamentelohizo!"Dijeconfirmeza.
"Vamosasuponerporlo.Acontinuacin,Alistairprobablementetenaunainfluenciademasiado".
"Cmo?"
Pgina102
Erasmusseencogidehombrosyextendilasmanos.
"Avecesprofecasnosonclarasenseguida.ElefectodelnacimientodeMaxwellsobrelahumanidad
Evidentemente,annosehaaclarado".
"Mediosiglodespusdesumuerteenlainfancia?"
"'Haymscosasenelcieloylatierra,Horacio...'Hahabidoalgunosotrosextraos
profecas,peronuncafueposibledemostrarqueeranprofecasynoslopredicciones.
Bueno,y,porsupuesto,hayalgunascosasquenuncahemosodo.Debidoaltigre,odeotra
razones."
"Lainclusindesuprofeca,"dije.
Erasmoeraincmodo."Moincluido...Pero,yasabes,tenamuchasganasdevivir."
"Esdifcilquelaculpadeeso,"yoestabadeacuerdo.
ElmaestrosedespertporlamaanacomoErasmusseacercaba.lreconociningunadiferenciaentreel
lanocheyelday,porsupuesto,lagentenopodaobstaculizarsusmovimientosdeningunamanera.
"Levntate!",Dijoelmaestro,presionandosumanosobrelabocadelnio."Cllateynohaceruna
sonar!"
Erasmussearrastrfueradelacama.Elmaestrolearrojsusropasmedias,pantalones,camisa,jubn
...
"lestcerca,"dijoelmaestro,derostroplidoyconloslabiostemblandodbilmente."Logr
lejos...lestabadistradoporelpueblo..".
"Porelpueblo?",PreguntsincomprenderErasmusmientrassevestaatodaprisa.
"S,hehecholagentequeleatacan...quenosvaaganarnada,exceptoeltiempoeselejecutor
siempreafondo,quevaaterminarconlaspersonasenprimerlugar".
AlguienagitamediodormidoenlacamadeErasmus,alguienenterradobajoeledredn.Elmaestro
miradoalacaracarmesdeErasmoydijo:"NosedebedespertarBetty!Ellanosdarunminutoodos
..".
Erasmusnicadudporunmomento.Luegoasintiytrepporlaventanadespusde
suprofesor.
Eljardnerafraganteconelfrescordelalbainminente.Erasmuscaminabadespusdesu
maestro,quemurmurenvozbajamientrascaminaba:
"Cmopodra...querror...ustedhaestadolistoparahacerlaprofecadurantemuchotiempo...yo

perdidolosprecursores..".
"Sidigolaprofeca,serelejecutorsevaya?",PreguntErasmus.
"S,peroslosinadieescuchalaprofeca.Osiloshumanosescuchan".
"Ysiloescuchas..".
"Laprofecaesparalagente!",Espetasumaestro."Seharrealidadsilossereshumanosoyen!Nolohar
realidadsinadieloescucha.Ustednovaarecordarloquehadicho,lnolotocardespus
queperosiloescucho...lmevaamatar!Asqueyonoledigoalagente!"
"Entonces..."Erasmusagarrsumaestroporlasolapadesujubn."Entoncesmedeje.recuerdo
loquemeenseaste,voyahacertodo,yvoyahablaracabolaprofeca!"

"Ustednovaamanejarlo",respondielmaestro."Ustednoestpreparadocompletamentetodava.Esnecesariounoye
Eresdemasiadoinexpertoparaprofetizarenelvaco...Notelopreparoeneltiempo..".
lgimiderepenteyagarrlacabeza.
Pgina103
"Quhapasado?",ExclamErasmus.
"Soyuntonto,muchacho.Deberahaberdefendidolacasa...yquepodrahaberhabladodelaprofeca
tuchicaestpida...Elejecutorhabradejado".
"Ylaprofecasehabrahechorealidad?"
"S.Esoesmalo,todaslasprofecassonmalos...peroquehabramantenidoconvida".
Elmaestroderepentesericonamargura."Parecequehellegadoaserunidoati,muchacho..".
"YBetty...Vaamatarla?"
"Elverdugonomataalagente.Bebersualma",respondielmaestro."Ellalohar
vueltoindiferenteatodo,comounmuecodepaja".
"Ellanoestanapasionantecomoes..."Murmurelchico.
Seleshabaacabadocasiunamilladedistanciadelacasadecampocuandofueronalcanzadosporelsonidode
screamthatpenetrantedeunamujerinterrumpicasiinmediatamente.
"Nosabamosquelaprofecatenaqueserodoporunserhumano,nounOtro",ledije."Gusarintent
Keshapersuadiraprofetizarensupresencia..".
"Kesha?",PreguntErasmus,desconcertado.
"S,unnioprofetafuedescubiertoenMoschacepoco.Enrealidad,esoesloqueimpuls
nosotroslemoleste..".
Erasmusnegconlacabeza."Sugranunoesttomandoungranriesgo.Sisloseoyelaprofeca,acontinuacin,
elTigrecambiardesdeelnioal...yeltigreesmspoderosoquecualquieradenosotros.Quees
lasituacinahora?Eseltigreenelcamino?"
"No,yahemostratadoconlasituacin."
"Yculfuelaprofeca?"
"Nosabemos.Nadieloescuch.Elnioestabasoloenunahabitacinennuestrasoficinas.Logramos
retrasarelTigre,yelmuchachohablsuprofeca".
"Cuandoestabacompletamentesoloenunahabitacin?",DijoErasmo,moviendolacabezaconincredulidad."Esoes
extrao.Muyextrao.Esmuyraroqueunprofetaseatanbienpreparadoquepuedeprofetizar
enelvaco.Esdifcil,porlogeneraleltigrellegaprimero,olaprofecallegaalosodoshumanos
..".
"Sinembargo,selasarregll!"

"Soyuncasoespecial.Paramnuncahahabidoningunagrandiferenciaentreunhombre,unperro,y
...unroble,porejemplo,"dijoErasmo,conunasonrisa.
Elejecutorlosalcanzenelbordedelbosque.Parecaestarcaminandosinprisasenuna
ritmo,peroladistanciaentresusiluetaoscuraylosotrosqueestabancorriendotanrpidocomosu
piernaspodranllevarathemnarrowedconcadasegundo.
"Corre,muchacho!",Dijoelmaestro,detenindoseenelpolvodelcaminoruralquecorraalolargodelbordedela
bosque."Correr...tratardeencontraraalguienydigaloquetengaquedecir...Correr!"
Nohabaesperanzaensuvoz.Elsimplementeestabahaciendoloquecreaquehabaquehacer.Nopor
altosprincipiosmoralesqueleraunOscuro.Talvezlohabraencontradodetestableparavivirenuna
mundoenelquehabapermitidoqueelejecutorparatomarsualumno.Otalvezsimplementenoseutilizapara
perdiendo.
Lasmotivacionesdelososcurospodransermuydifcildeentenderaveces.
pgina104
"Hey,Crepsculocriatura!",Grit."SoyunmagoSuperiordelaOscuridad!Tunodebes
pasame!Regresa!"
Elverdugonisiquieraaminorelpaso.Erasmusviocrujirdevidesdelbrotedefuegoazul
manosydesumaestrosedepositanenelsuelo.Lasviasseestremecieron,comosiseprepararaparasaltarenel
enemigo.
Elejecutorannofrensupaso.
Erasmussediocuentadequenohabanadapodahacersumaestro.Queibaalucharporunminuto
odos,otres,quelasvidesdefuegooscurodestruiranenelsueloyelaire,latigazoconimpotenciaenel
Elcuerpodeverdugo.Yentonceselmomentollegaracuandoelejecutorseagarrabaasumaestro,
aplastarlo,tirarhimasideycontinuarapie.ParallegaralProfeta.
Noselimitaentenderesto.Sevioque,casicomosifuerareal.
Erasmusyasabadequsetrataba.Noerasimplementeunaprediccinquepodranosuceder.Era
unpresagiodelaprofeca...
queestabaviendoeldestinodeunOtro,loquesignificabaqueeralaformaenque
sera...porcierto...casiconcerteza,sinopronunciunaprofeca,sugenuinoPrimera
Profeca,quecambiaraelmundoycambiareldestino...
ltragconfuerzaparaforzarelnudoenlagargantaymirasualrededor.Habaunavieja
roblehuecocadavezmayorslotrespasosdel.Erasmuscorrihaciaelrbol,sepusodepuntillas,y
izelagujeroeneltroncoeraunpocodemasiadoaltoparal.Semetilacabezaenel
aperturadesombrasqueolaamohodelashojasymaderapodrida.Algoensuinteriorseagitabaunamadera
ratnqueestabaacomodandoenelinteriordelroblehuecofuelanzandoenunagrietaoscuraenestadodepnico.
EsonomolestErasmusenabsoluto.Realmentenocreaquelaspersonas,losanimalesylasplantaseran
diferentefromeachotrodeningunamanera.
lcerrlosojos.Sehabradejadosusodos,perotuvoqueaferrarsealbordedelagujero.
Yloquesimplementetratdenoescucharnada,nilavozdesumaestro,nielsilbidodelfuego
latigazos,nielsonidoamenazantehechaporelejecutor,quesonabacomountigregruendo.
(Erasmusnuncahabavistoningntigres,perosesuponequedebengruirexactamenteas.)
Alejarsefromeverything.
Delpasado.

Fromthepresente.
Desdeelfuturo.
Elpasadonoesimportante.Elpresenteesintrascendente.Elfuturoesindeterminado.
lnoeraslounclarividentecomn,queeraunprofeta.Eralavozdeldestino.Loquel
pronunciadaseconvertiraenlaverdad.
Sloalguientenaqueorlo.Ellostenanqueabsolutamente.
Entoncesporqunoesteviejoroble?
Elnioimaginsusombra,situadaenlaparteinferiordelhueco.Ybajlacabeza
Haciaeso.
Erasmusabrilosojos.Sumaestroestabasentadojuntoal,sosteniendosubrazoizquierdocojera.Elbrazo
parecaarrugado,casimasticado.
"ElVerdugo..."SusurrErasmus.
"Selasarregl,chico,"dijoelmaestroconeldesconciertoensuvoz."Nomepuedoimaginarcmo,pero
quehabldesuprofecaenelvaco.Yelejecutorhaido.Enotromomento
pgina105
mehabramatado".
"Nohablabaenelvaco",respondiErasmus."YO...Medijeronqueelrbolderoble".
Unalevesonrisaaparecienelrostrodesumaestro.
"Ah,asqueesoestodo...
Puesbien,esprobablequehayaalgnpropsitoasuamorporlosrboles.Probablementees
unapartedesuregalo.Unaprevisindelhechodequesloseescaparasiamabasroblesylamos
rboles".
lcomenzarerseyseridurantemuchotiempo,hastaquellorar.Luegoselevantysesacudielpolvo
yelbarrodesusropas.manchasoscuraspermanecieronenellos,peroesonolespreocupabaelmaestro.
"Eshoradequedigamosadis,jovenErasmus.Ustedconocesuspropiascapacidades,ustedsercapazde
Defindete.Siusteddeseaparapodervaalograrlo.Porsucuenta,oenelrelojdeda".
"EnDubln?"
"EnDubln,Edimburgo,Londres.Encualquierciudaddelmundoqueesahoraoser".
InclusosediounapalmadaenelhombroErasmusantesdegirarycaminarfueraalolargodelacarreteraenel
distancia.Probablementefuerealmenteaficionadoaestealumno.Pero,porsupuesto,noseveatodoelao.
Erasmussesentenelpolvoduranteuntiempo,pensando.Suextraoenemigohabadesaparecido.Era
conseguirlaluz.
Lavidaprometidaunamultituddecosasinteresantes,yErasmosiemprehabatenidoungustoporlavida.
DecidivolveralacasadecampoyverloquelehabapasadoaBetty.talvez
Noseratanmalosihubieravueltoindiferenteatodo.Talvezahoraellalepermitira
hacerciertascosasqueellahabarechazadopreviamenteconunarisita.
Nodijenadaporuntiempo.Entoncesmecoment:"EnellibrosedijoqueeraunElmtree."
"Unroble,"Erasmusrespondiinmediatamente."Nosoymuyaficionadoalosolmos.Losroblessonmuchoms
profundaysustancial".
"Yculfuesuprofesorllama?"
"Supusequesaba",dijoErasmobrevemente.
"Creoquetengounabuenaideaya,pero..".

"SunombreeraZabuln.Nuncahemosreunidodenuevo,perosquelhasidoeljefedelDa
MiraenMoscdesdehaceyamuchotiempo.Ustedesdosestnfamiliarizados,verdad?"
"Lafluencia,podrahabernosdijotodoloquedeinmediato!",Exclamconrabia."Yatena
tratadoconuntigre!"
"Zabulnnuncaledicetodo",respondiErasmus.
"Yt,Erasmo?"
"Niyo,"Erasmusri."Yonojuegojuegosdelosrelojes',graciasmuyamablemente!Pero
slolosidiotasdicentodo.Lainformacinestantounarmayunamercanca".
"Sisetratadeunamercanca...meparecequenosdebealgo,"Tirtentativamente,y
miradoelbonsaidepieabsurdaporencimadelachimenea.
ErasmustambinfruncielceoycontemplelregalofromGesar.
"Hago",admitiaregaadientes."Slonopuedodecirexactamentecunto...
Muybien,pregunte.Voyaresponderauna
algunaspreguntasms.Digamosquetres.Trespreguntas,tresrespuestas".
Oh,estosviejosmagos,consustrmitesdeestiloantiguo!Trespreguntas,tresrespuestas...
"Dijistequeestabasesperandoparam",ledije."Quehabaestadoesperandodurantemuchotiempo,pensandoque
Yoerafrancs..".
pgina106
"TalvezsealomejorquesonRusia,"dijoErasmo."Enrealidadnohequeridolerusos
engranmedida,conperdn,desdelacampaadeSebastopol.Peromegustanlosfrancesesanmenos".
"DesdelosCienYears'War..."Murmur.
"Casi.Perovosotros,losrusossonahorahistoriapasada.Eresunenemigomuerto,yunenemigomuertopuedeestar
respetadoydignodelstima".
Yonohabraesperadoammismopararesponderdeesamanera.Elvidriosequebrenlamano,dispersando
astillasylasgotasrestantesdewhiskyporelsuelo,yalgodebemuydesagradable
hanaparecidoenmimirada.Erasmuslevantalinstantesusmanosenungestotranquilizador.
"Parparpar...Estoesslomiopinin,laopinindeunantiguovidentequetiene
retiradodelosasuntosdelmundo.YO...Yonotomarencuentaquesontodavamuy
joven,Antoine.Yyoestabademasiadobrusco".
"Paradecirlosuavemente,"dijeenvozbaja.
"NingunodelosGrandesuneasmismoconlanacindelaquehasurgido",dijoErasmus
enuntonoconciliador."Peroustedesjoven,ysemeolvideso.Ofrezcomisdisculpas,An...Anton".
"Aceptado",lecontestdemalhumor.
"Realmentehabaestadoesperando",dijoErasmus."Elpuntoesqueunodemisprofecas
serefiereammismo.Sehabanadarealmenteespecialslounaspocaspalabras:"Yalfinalnovendr
meAntoine,quiendeberaprenderelsignificadodelaprimeraysertestigodelaltima'".
Fruncelceo.
"Queseso?"
"Setratadem",explicErasmus."Esmuyposiblequesuvisitasignificaquevoyamorirpronto.Y
ustedaprenderelsignificadodemiprimeraprofecaysertestigodemiltimo".
"Culessuprimeraprofecasobre?",Pregunt.
"Esquelasegundapregunta?",PreguntErasmus,paraestarseguro.

"S!"
"Nos,"dijoelviejoprofeta,sonriendo."Telodije,gritlaprofecaenelhueco
deunviejoroble".

Tenaquepensarduranteaproximadamentemediominutoanteslepreguntalatercerapregunta.Nohabaningnpun
discutiendosobreelsegundo,quehabasidodesperdiciadosinconviccin.
"Puedeustedexplicaram,claraydistintamente,dequmanerapuedoescucharsuprimeraprofeca?"
Antesderesponder,Erasmussesirviunpocomsdewhisky.Luegopregunt:"Estsegurodequedesea
ese?Doscientoscincuentaaoshanpasado,peroloquesiannosehacumplidoesaprofeca?Si
Porlotanto,elmomentoenquelooye,seactivarelmecanismomsticadelaprofeca...
Enprimerlugar,puedevenir

aproximadamente,siustedlediceaunserhumanoenello.Yensegundolugar,entantoquesoloconocelaprofeca,e
iralacazaque".
"S,loquiero",lecontest.Ypenseneltelfonodejuguetementirenelbolsillo,conelnio
LaprofecadeKesha(posiblemente)grabadoenl.
"Quizstengasrazn,"dijoErasmo."Elconocimientoesunagrantentacinqueesdifcilderesistir..".
Sepusodepieyseacercalaparador,laabriytomalgooscuroypolvorientode

elrincnmsprofundo.Lasostuvoensusmanosporunsegundo,examinndola,acontinuacin,sedirigidenuevoa
"Toma,Anton."

Metomelcuencoopequeo,oscuro,msbien,cliz:tenaunaampliapartesuperior,perotambinhabaunapeque
cubiertoconunasimpletalla,sinpretensiones.Elclizresultsersorprendentementeligero.
pgina107
"Madera",medecidi.
"Roble",afirmErasmo.
"Esesto..".
"Bueno,noeselSantoGrial,porsupuesto,"Erasmusri."Metallyofueradeeseroble
rbol."
Mirinterrogantealaviejaprofeta.
"Nos",dijoErasmus."Nosexactamentecmoescucharlaprofeca.Perolasplantastienenuna
memoriatambin.Yesahenalgunaparte...miprimeraprofeca".
Despusdepensarlounmomento,levantelclizdemiodoyescuchconatencinelsonidodemi
propiasangre.Pordesgracia,nohayvoces...
"Talvezdeberallenarloconvinoydebeber?",Pregunt.
"Enesecaso,elwhisky,el"Erasmusri."Siustedbebebastantedel,nohaynadaenelmundo
noseoye".
Tenaunamiradadesatisfaccin,comosiacabaraagrietadaunabuenabroma.
"Creoqueestssiendoastuciaconmigo",ledije."Ustedsabe...oalmenospuedeconjeturar
exactamentecmoextraerlainformacin".
"Talvez,"dijoErasmo,nodiscutir."PeroentoncesGusarnoexplicsupresente,lohizoahora?
Yyorealmentenoquieroqueescuchenlaprofeca".
"Casinopuedoculparteporeso..."Estuvedeacuerdo."Apesardequeparecentenerlaprediccindesu
propiamuerteynoconcalma".
"Profeca",Erasmusmecorrigi,dndolelaespaldaamyllegarasusmanoshaciael

chimenea."Sinembargo,nosesabehastaqupuntosonvagasprofecas.'Alend'cuyoextremo?Ma?O
todalahumanidadde?Osimplementequieredecireltiempoalfinaldelda?"
"Nopuedeserelmomento",dije."Esporlamaanaahora."
"Tendraquetehanpedidoquevengaredondadelatarde",dijoErasmo,lanzandosusmanosen
Elaire."Sibien,existeotraposibilidad!"AlfinalnovendramAntoine..'".
Nodijenada.
"Talvezfuedeti?"Elprofetasugiriamablemente,ymediounamiradadesoslayo."Y
ustedhavenidoamensuextremo...y,despusdetodo,sieltigrelecomenzaracazar..".
"EsoesloquenomegustadetiDarkOnes,"dije,levantndose."Graciasporelcliz."
"Noseofenda,Anton."Erasmuseraovergenza,oquepretendaser."Yosolo
queridoadvertirqueeindicartodoslosposiblessignificadosdelaprofeca..".
"CuntotiempohacedesdesultimaencontactoconZabuln?Lepreguntbruscamente.
"Permitidmenoresponderaesapregunta...",DijoErasmo,conunsuspiro.
"Considerequeyatiene",ledije."Dalemissaludosasuprofesor."
YaqueestbamosenLondres,mesentjustificadoendespedirmeenelestiloIngls,ynodije
adis.
pgina108
Aquellanocheyoestabasentadoybebiendocervezaenunbar
LallamadaSwan,nolejosfrommyhotel.

MegustlacervezaIngls,aunqueestababastantedesconcertadoporsusnumerosasespeciesdiferentes.Elqueyoe
beberestavezfuelaluzyolaamiel(talvezinclusolamielYorkshire)yquemeconvena
multa.
Elpubenseramuypresentable,apesardequeeraunatrampaparaturistasprofunda.(Qumspuedeuna
pubsea,siestenunacalleconcurridajustoalladodelfamosoHydeParkyunadocenadehoteles?)Unainscripcin
enlapareddeclarconorgulloquelaposadapodrarastrearsuhistoriadeprincipiosdelsigloXVII,y
alavezquehabasidoellugardondeloscriminalesensucaminohaciaelandamiobebierontazafinal
cerveza.
ElDominiodelidiomaInglsseenorgullecendeloqueotrasnacionespreferiranolvidaresuna
notablerasgo...
Mientrasbebamicerveza,rodeadodeturistasruidososycorriendojvenescamareras,mirenel
aparcarysepreguntaquhacerahora.
HabaentregadomisteriosodondeGusaraErasmo.Yohabaobtenidoinformacindel,todoeso
queestabadispuestoaimpartir,almenos.YyotambinhabaadquiridounclizderobleenelqueErasmode
profecafuesupuestamentealmacenada.
DespusdequemehabadejadolaviejacasadeotroquehabaviajadohastalatiendaFortnumandMasonque
Semyonmehabahabladoylehabacompradolamielqueestabadeseandoa.Rendirsealamanada

instinto,tengoalgoparamtambin.EntoncesmepuseparalajugueteraHamleys(sielrtulodeestablecimientopodr

secree,latiendamsantiguaparalosniosenelmundo)y,despusdeempujonesmicaminoatravsdecincohistori
clamandodeniosysuspadres,elegunregaloparamihija.Alprincipiotrat,comouna

espahonesto,parahacerloquelaschicasdesuedadestabancomprando,peroluegomedicuentadequetodasesas
pegatinas,ylascosasbrillantesnolatraeranningunaalegraenabsoluto.Yluegomefuiabajoenelstano,

dondemeencontrconalgoparecidoaunlaberintodejuguetecondosescarabajoselectrnicosdiminutosquesesupo

atravesde.Eljugueteeratanincreblementeabsurdoquelocomprsinpensarlodosveces,yenel
PedidoCogunosodepeluchetambin.
ElverdaderohorrordelasituacineraquemehaballevadoacabolatotalidaddeprogramformivisitaaLondres
enunsoloda!Elwhiskyyotrosrecuerdosalcohlicassepodancomprarmsfcilmenteenelaeropuerto.yo
podradedicartodoeldasiguienteylamitaddelaquedespusdeestoelturismopasatiemposmuseos,
parques,bares,puentes...ylastiendastambin,porsupuesto.
PerodealgunamaneraNomeapetecenadadeeso.NilagravedadsombrodelaTorre,niel
magnificenciadelosparquesreales,nielbrillodelastiendasdeLondres.YoyahabaestadoenPiccadilly.yo
habamiradoenelTmesisyechadadeunapiezadedospeniquesenelaguaturbia.Yoquerairacasa!
pgina109
Probablementeestabaloco.
Terminmijarradecervezaycaensuspensamientosporunbrevemomento.Yonoquieroirala
hotel:losnicosentretenimientoshabalabarrapequeaylatelevisinenmihabitacin.Bsicamente,nohaba
nadaimpidequeyotengaotrapinta...Empecllegandoalospiesdelbancodemaderaquees
tradicionalparatodoslospubsqueseprecie.
"Yalotengoen."Unatazallenadecervezaaparecienlamesadelantedem.
Enprimerlugarmebajhaciaabajosobreelbanco.Yentoncesmiralacaradelamujer
quehabamostradotantasolicitudinesperadoparam.
Apesardequeenrealidadnohabaningunanecesidaddeello.HabareconocidolavozArinafromher.
ElexbrujayelpresenteLightOtrostenanotrajarradecervezaensusmanos.Lamujermayor
Guinnesspreferido.

Peroentonces,laancianaseprefieretambinparaparecerseaunamujer"menosdetreintaaos":llenadefiguras,her
yvestidodealtacostura.faldaelegantegrisychaqueta,zapatosdetacnalto,unablusadecolorrosatansencillo

enelestiloquehabacostadoclaramenteunamonstruosacantidaddedinero,unpequeobolsodeLouisVuitton,yuna
bufandaalrededordesucuello.Yentodoestoquenoseveacomounaperraricaenmalestadocuyascomprasson

financiadoporsumarido,sinomsbiencomounamujerdenegociosserio,unaltodirectivoenalgunosdelosprincipale
corporacinobanco.
"Mealegrodeverte",dijoArinaconunasonrisa."Tienes...madurado,Anton."
Unacosaquesiempremehabagustadodeellaerasuformaprecisadeexpresarse.No"ustedtiene
envejecido"cuestinloquepodranosermayordeedad?No"hascrecido"delavistaextrema
puntodesuslargosaosyoeraunverdaderobeb,peroparaArinadecirquehabrasidoaadmitirla
laedadpropia.No"hacambiado"Otrosexperiencedsabenquemuypocaspersonassoncapacesde
cambiogenuinamente.
AunqueArinalohabahecho.
"EsustedconscientedelhechodequelaInquisicinleestbuscando?",Pregunt."Yquetodoslosmiembros
delarondadenocheyelrelojdedaentodoslospasesdelmundo,independientementedesunivelde
Elpoderylaespecializacin,estnobligadosaconvocaralaInquisicincuandosepresentaytomar
medidasparadetenerausted?"
"S,yosoy",confirmArina.Ellapensporunsegundoydecidinoprovocarme."Espero
podemosprescindirdeeso?"
"Podemos,"estuvedeacuerdo.
Duranteunminutooasquebebimosnuestracervezaymiramoselunoalotro.EraunaextraaOtro.Unavezqueella

eraunaoscuraqueamenudocomprometidabuenasacciones.Luegoselasarreglparacambiarsucolory
convertirseenunaluzdeunasolaperoenelprocesosehizopeordoloryeldesastrequealgunoshombreslobo
ovampiros.InclusotuvelasospechadequeenelfondoeratodolomismoparaloqueArina
fuellamadoycmoellaseconsiderabaencualquiermomentoenqueellaeracapazdemaldadabominableo
noblegenerosidad.Yeramuyposiblequeenelmaltrabajoquepareceserunadecien
porcientodelaluzuna,yenhacerelbienseveracadapulgadaOscuro,fromhercabezaalospies.
Inclusosospechabaque,contrariamentealaopiningeneral,Arinafuecapazdecambiarelcolordesu
unayotravez.
Noeraexactamentequeparaellanohabadiferencia,podaverladiferenciabien.Era
sloqueellaconsideraelcaminodelaoscuridadalaluz,comounapistabienbatido,nounaestrecha
pequeosenderoquesedesmorondetrsdeusted.
pgina110
"Porextraoqueparezca,mealegrodequetesalisteesemomento,"dije."Apesardetodoeldaoquerecibi
hasta."

"Tenaqueayudaralosdifuntosparaencontrardescanso",dijoArina,conunencogimientodehombros."Ycreoqueelr
justificadoeso.YSaushkinelancianoterminsu...ocupaciones.YEdgarencontrrestotambin.Elmundo
seconvirtienunlugarmejor.Susnerviossufrieronunpoco,tengoqueadmitirque,perotodosalibienalfinal.
..
Paz?"

"Paz,"dijedespusdeunabrevepausa."Esoestodoenelpasadoahora.Voyamencionarenmiinformequemeencon
usted,peronovaahacernadaprecipitado".
"Gracias",dijoArina."Esoes,precisamente,ladecisincorrecta!Ydetodasformas...Vineenbuscade
queporunarazn".
Nodijenada.Nopreguntcmomehabaencontradoyloqueellamequerapara.Ellanoselodira
melque,entodocaso:unabrujatienesuspropiosmtodosingeniosos.Yellaibaadecirmeloquepara
sinserpedido.
"YaconoceaErasmus?",PreguntArina.
Mesonriynorespondi.fuentesdeArinasonbastantebuenos,peronoomnisciente.
"Asumoquetienes",Arinacontinu."Vasacompartirlanoticia?"
"Porqu?",Pregunt.
Arinasuspiro."Ahoraqueeslapreguntacorrecta.Anton,cmotienelaintencindetratarconeltigre?"
"Yono.Elsefue."
"Ycuandovengadenuevoparausted?"
"Porqutendraquehacereso?"
"Siempresehatratadodeevitaraccionesconconsecuenciasirrevocables,Anton.Nocreoquela
Laprofecadeniofuesimplementesepierdeenelvaco".
Meencogdehombros.
"Arina,sihabaodolaprofeca,elTigrehubierallegadodespusdem,verdad?Esoesloprimero
cosa.Lasegundaesqueyoestabafsicamenteenningunapartecercadel.ElniofueincitadoporNadya.Y
entoncesellalodejtambin.Seguramenteustednocreequehabradejadoamihijasinsupervisin,inclusosituviera
lamsmnimasospechadequehabaodolaprofeca...yera,portanto,enpeligro?"
UnasombradedudacruzporelrostrodeArina.

"S,esoesverdad...estbien.Entiendoque.Sinembargo,algonoencaja!Debehaberintentado
guardarlainformacinyguardarloparasmismo.Noserassinotena!"
Mere.
"Bueno,Arina,esoestodolofinoyelegante,perocmopodrahaberlohecho?"
"Unagrabadora?"SugiriArina.
"Unagrabadoraesunantiguodispositivoparalagrabacinyreproduccindemsica..."Dijepensativamente.
"S,s,lorecuerdo...cuandoyoeraunnioquetenauna:ponesestoscasetesenella,tenaneste
cintarecubiertaenxidodehierro..".
"Anton,nojugarconlaspalabras.grabadora,reproductordecasetes,dictfono,noimportalo
era!Lageneracinmsviejapuedesubestimarlatecnologa,peroalmenostengosuficienteingeniopara
entiendeeso.Eresjoven,queutilizparatrabajarconlatecnologa.Sepodrahaberpensado
algunacosa.
Cualquiertelfonopuedegrabarsonidosenlaactualidad.Dimesinceramente:tienelainformacindeestado
Preservado?"
"Creoquedeberaserelprimeroenmostrarunpocodefranqueza,"dije.
Pgina111
"Porqu?"
"Porquetengotodaslascartasdetriunfo".
Arinaasinti.Miraunajovencamareracorriendopasado,llevandocomidaaalgunamesa.Lamujer
asinti,descargadosusplacas,ysefuecorriendoalabarradelbar.
"Deacuerdo",dijoArina."Estbien,escucha."
"Estssegurodequeesteesellugaradecuadoparaunaconversacinprivada?",Pregunt."Hayunmontnde
turistasrusosenaqu".
"LacamareraesfromRiga,yellatieneunaexcelenteRusiatambin",respondiArina."Nosepreocupe,sin
nadienosvaaescuchar".

Nomehabadadocuentadenadacomounaesferadenegacinodecualquierotrohechizodeprivacidad,perosecree
Arina.Brujas,inclusoexbrujas,tienensupropiamagia.
"Entoncesdime,"dije.
"Anton,lasprincipalesprofecasdebecumplirse.Queseaabsolutamentenecesario.Elcrepsculoloexige...
lavidamismaexige."
"Esas?",Pregunt,sorprendido."YpensqueelCrepsculotratdeobstruirlosProfetas."
"Esoesunerror",dijoArina,sacudiendolacabeza."Nolesorprendeque,apesardesu
omnipotencia,eltigresemuevetanlentamente?"
"Bien..".
"Eltigreeselextremo,elltigoinstandoalprofetasucesivamente.Eltigreleapresuraalolargo,tratandodehacer
himpronouncesuprofecaprincipallomsrpidoposible".
"Unaconclusinaudaz",ledije.
Lacamareranostrajodoscervezasms.Ellapareciunpocodesconcertado,enprimerlugar,enlosbareseres
suponeparacomprarcervezaenelbarasmismo,yensegundolugar,Arinanosehabamolestadoapagar.Meentre
diezlibrassindecirnada.

"Creoquesermejorqueempezardesdelobsico.Quinesunprofeta?"MepreguntArina.Entoncesellarespondi
asupropiapregunta:"lnoesslounOtroqueescapazdepronosticarlaslneasdeprobabilidad,porlo

quelpuede"mirarhaciaelfuturo."Eneseniveltodosnosotrospodemos'preverelfuturo,'aunmayoromenor
lalicenciatura.
Enelconjuntoadecuadodelascircunstancias,inclusolossereshumanosordinariossoncapacesdesemejante
presciencia."
"Unprofetaescualitativamentediferente",ledije."OtrotipodeOtros,perdnporeljuegodepalabras."
"Ah,peronoloes,"riArina."Ladiferenciaescuantitativa.Unprofetaleelaslneasde
deprobabilidadparaelmundoentero,noslosupropiacuentaolasfilasdepersonascercanasal.Unprofeta
nosinformadeloquelahumanidaddireccinsemoveren,nosloenlaformadeuntratadoaprendidoperocon
apenasunsolohechodequeaprimeravistapareceinsignificante.Tomeelao1956,porejemplo.Alaedad
desesentaydos,elfrancsAndrprofetaLafleurpronunciasuprimeraprofeca,suprincipalsolaaconteci
deesamaneraporqueseinicitardeenlavida...Laprofecaesabsolutamenteloco:"Prontovendrel
niaMaraacortarlasfaldasyelmundoseadornaconlaspiernasdesnudas.'"
Aspir.
"No,exactamente,"dijoArina."Aquellosqueescucharonlaprofecabastanterazonablesospechadeque
Andrhabaidosenilycadoenfantasaslascivasensuvejez.Ylanotadeslounaomstarde
elprimerSputnikfuelanzadoalespacio!PeroaqueraunfrancsmurmurandoalgoacercadeMara,
queseraacortarlasfaldasmscortas...
Peroentonces,en1963MaryQuantunlondinense,porcierto,mostr
sucoleccindeminifaldas.Seestrecharonelmundo.Yelresultado?Larevolucinsexual,
pgina112
emancipacin,unaumentosignificativoenlatasadenatalidadenelViejoMundo.Asqueloqueeramsimportante,
Sputnikolaminifalda?"
"ElSputnik,"medijoconresentimiento,apesardequemehabadefendidolaimportanciadelasminifaldasde
Gusar.
Arinari.
"Todoeraimportante.ElSputnikfueprofetizadotambin,peroelvueloespacialeraungeneral
anticipadodedesarrolloimportante.Nadiepreviesosveintecentmetrosdetelasecort
apagado,yqueslopodanapreciarloimportantequeeranmuchosaosmstarde.Esaeslaformaenqueuna
Profetatrabajaalprevgrandestrastornosynosadviertedethemthroughpequeoseventos".
"Entonces,talvezustedsabeloqueeratannotableacercadeunaustralianoquemuricuandoeraunbeb..
".
"AlistairMaxwell?S,los.lamuertedelniorompielmatrimoniodesuspadres.Afinalesde1970
sumadretuvootrohijo,porotrohombre.Esechicoviveunavidacompletamentenormal...peroal
edaddequinceaossacunaniaqueseestabaahogandofueradelagua.Lasituacinnopareca
unaemergencia,nisiquierasedacuentadequeenrealidadhabasalvadolavidadealguien.Peroahoraquelania
esunadelashechicerasmspoderosasenelDadelrelojdeAustralia.Seprevqueunagrancarrera
paraella.Perosiesebebnohabamuerto..".
"Loentiendo",dije."Escomoenlabroma."
"Qubroma?",PreguntArina.
"Bueno,estehombrehamuertoylepideaDios:"Culeraelsentidodemivida'YDiosresponde:
"Recuerde,en1972seviajaenuntrenyquehapasadolasalconalguienenelrestaurante
coche?Bienentonces..'".

Arinari.
"Siclaro.Avecespuedeserexactamenteigual.Perosirealmenteentrarenellosafondo,todosaquellos
extraasprofecassepuedenexplicar".
"Yustedhaidoenellos."
"S.Esimportante."
"Muybien,profecassonimportantes,"dije,asintiendo."Discusindenadieconeso.Perohaceuna
Profetarealmentecrearelfuturo?Nosiseescuchaonorealmentedeterminarlaformaenqueelmundo
estarn?Heodovariasteorasdiferentes".
"Paraserhonesto,nos,"Arinaadmitiaregaadientes."Talvezlaprofecagritenel
huecodeunviejoElmtreesecumplitodosmodos.Ytalvezno".
"Roble",ledijo."Erasmusconfisuprofecadeunroble.Enrealidadnolegustaolmos".
"Ah,loqueesundruidameticuloso..."Arinari."Asquelosroblessonmscarosasucorazn,verdad?yo
nossiunaprofecafuncionasinoyentesono,Anton.Esoescomolapreguntaacercade
siunrbolcaeenunbosqueremotohaceningnsonidoono.Probablementeno,esoesloquelamayora
losinvestigadoresestndeacuerdo.Perounacosaqueesbastanteclaraesqueunaprofecasepuedecambiar".

"Ahorabien,esoesunaverdaderavueltahaciaarriba,"dijeirnicamente."Todoelmundoestconvencidodequelaspr
instancialtimadelaverdad,quesoninmutables,adiferenciademeraspredicciones.Ysloseconoceel
verdad."
"S,sloloconozco",respondiArinaperfectamenteconcalma."Porqueyahecambiado
profecas".
"Derecho,apartirdeestemomento,damemsdetalles",ledije.Pensporunsegundoyselevant.
"Ysabesqu...vamosaotrolugar."
pgina113
"Vasainvitarmeaunhotel?"RiArina.
"Nocreoquedeberahacereso.Vamosasentarnosenelparque".
"Estnapuntodecerrarporlanoche,"respondiArina."Peroentonces,qudiferenciahaceeso
haceranosotros?"
Bebercervezaenunparqueinfantilesunaantiguatradicinsovitica.Dndemspodranirlosjvenes
cuandoqueranbeber...digamosquelacerveza?NotenandineroparalosrestaurantesdelaURSS,hay
Nohabaningnpubsybares,losminsculosapartamentosestabanllenosdemam,pap,abuela,hermanos,
hermanasyotrosfamiliaresdesdeelpasquehabanllegadoalaciudadparacomprarelsalami...
ningunamanerasepuedeconseguir

enall.Porloquelosniosdeedadsuperior,quenohacemuchotiemposeacercaescarbandoenloscajonesdearena
enlosbancosycolumpiosparaniosensuspropiospatiosparabebersucerveza...
LaURSSpas,RIP,perolosapartamentosnoobtuvoningnpersonasmayoresyjvenesnoconsiguen
msprspera.Dondelosparquesinfantilessobrevivieron,todavasirvedosshifts
loslactantesdurantelosalumnosexternosyaltoescolaresyestudiantesenlanoche.Lanochemsestpida
reunioneseranruidosos,dejaroncaerlabasura,pasabanmsicayfueronagresivosconlagente
caminandoporparalosquefuerondispersadosporabuelitas,queconocanhaymayoralegraquehacersonarla
milicia.Lasreunionesmscultivadassesentaronensilencio,ocultaronsualcohol,saludadotransentes
cortsmenteyaclaradosupropiacamada.Solasentarseenunadeesasreunionestambin.
Bueno,almenosmeparecequenuestrareuninfuecultivadoyeducado,yquenosellevaba

Losnerviosdecualquiera.Pero,porsupuesto,esmuyposiblequeloshabitantesdelascasasenderredordepoder
habertenidounaopinincompletamentediferente.

Detodosmodos,unacosaquenuncapodrahaberimaginado,nicomounjovenloco,nisiquieradespusdeconvertirm
Otroluz,fuequeunatardemeencontrabasentadoenelpatiodelaprincesaDianaen
KensingtonGardens,Londres,bebiendocervezaconunabrujaantigua!
"Porsuerteparamlaprofecaerabastanteclaro",dijoArina."Mashaeraunaniadiligenteyella
profetizadocomoquetambinlimpiamente.Slosetratdelarimatodo.Ellasehabafijadoensucabezaque
unaprofecatenaqueserenverso.Asqueahestoy,sentadofrenteaesteidiotaysepreguntaloqueyo
deberahacer.Siyonohabaentendidoquesetrataba,nolohabrahechocaso.Culesla
puntodequejarsedeloquenopuedesercambiado...derecho?Peroyoentenda.Fue1915
todoestababastantetransparente:'Conlaprdidadesuheredero,elzarestrastornado,sonbolcheviques

ahorcadoenlasclulas.Guerratieneunaduracindenueveaos,Moscesconsumidaporlasllamas,yelpasdividid
ascomo.PequeaRusiaestierraalemana,Siberiavieneenelladojapons,unterciodelaspersonas
morirdehambre,elmundoabsorbeelrestodelanacin.'"
"Unapocalipsisgenuina,"medijoconsarcasmo.
"Creoqueesoesloquehubierasido",dijoArina."LamuertedelzarevichAlexeipoda
Nicholashaberafectadodeunamanerainesperada.lpodrahaberaplastadolarevolucin...yentonces
perdidolaPrimeraGuerraMundial.YRusia,efectivamente,habradejadodeexistir.LosjaponesesenelLejano
Este,losalemanesenelOeste".
"Esunpocodifcildecreer",mecoment.
"Fueunaprofeca,Anton.Sedeberahaberhechorealidad,lagentehabaodo.Perointervine".
"Ustedcuradodelzarevich?"
"Bueno,yonolocura...vamosadecirqueprolongsuvida.Nicholasperdaeltiempoyperdisu
losnervios,losbolcheviquestomaronelpoder.Lasangresederram,porsupuesto...
peropodrahabersidopeor".
Pgina114
"AsquepodramosllamarlasalvatrixdeRusia,"dijeconacritud."YunhroedelaUninSoviticaen
laganga,yaqueayudalarevolucinasuceder".
"Bueno,s,msomenos,"dijoArinamodestamente.
Elparqueinfantilquehabamosocupadosinvergenzaeralujoso.Depieenla
centroeraunbarcodemaderaqueparecacomosihubieranavegadoaqudesdeNuncaJamsyelestado
abandonadoporPeterPan.Duranteeldanohabaespaciopararespirarenelbarco,conchillidos
hordasdeniostrepandoporlosmstilesylasescalerasdecuerda,peroahoralosdosestabansentados
all,unmagoyunabruja,cadaunososteniendounabotelladecervezaquenohabamostocadoenmuchotiempo.
"Supongamosquetecreo,"dije."Vamosasuponerinclusoquenoestmalyfueuna
profecayquelograroncambiarlo.Yque?"
"Losrelojeshansidoperdereltiempocontonteraspequeaparalasedades",dijoArina."Guisaren
supropiojugo.Inclusosusconflictossonbsicamentehacercreer".
"Quieresunaguerra?",Leburl."Quequipohacejugandoparaestatemporada,laLuz
Cules?YqupasaconelTratadodolocumplimos?"
"Noquierolaguerra,"Arinarespondienserio."Nosbrujassonunamultitudpacfica.Yligero
Brujasespecialmente...merecuerdanalagrantratado,le,Anton?"

MeencogdehombrosyrecitloquetodoslosqueseenseaensuprimeraleccincomounOtro,noimportasiesen
Larondadenocheoelrelojdeda.
EstamosOtros
Servimosadiferentespotencias
Peroenelcrepsculonohaydiferenciaentrelaausenciadelaoscuridadylaausenciade
ligero
Nuestraluchaescapazdedestruirelmundo
Llegamosalaconclusindelgrantratadodetregua
Cadaladodebevivirdeacuerdoconsuspropiasleyes
Cadaladotendrsupropioderecho
Noslimitamosnuestrosderechosynuestrasleyes
EstamosOtros
Creamoslarondadenoche
DemaneraquelasfuerzasdelaLuzpuedencontrolarlasfuerzasdelaOscuridad
EstamosOtros
Creamoselrelojdeda
DemaneraquelasfuerzasdelaOscuridadpuedencontrolarlasfuerzasdelaLuz
Eltiempolodecidirpornosotros
"Excelente,"dijoArina."ElTratado,podrobservar,noprohbelaintervencinhumanaen
vida.SloselimitaalaluchaentrelosSeresdeLuzylososcuros".
"Entonces,qu?"Estabaempezandoaestarharto."Lososcuroshanintervenido,losSeresdeLuztienen
intervenido...quedeberansabermejorqueusted?Yloquesalideella?Cuntasguerrashansido
desatadaporexperimentosparacrearlasociedadideal?Elcomunismo,elfascismo,lademocracia,laautocracia,
glasnost,laglobalizacin,elnacionalismo,multiculturalismocuntodetodoestoeshumano,ycunto
esnuestro?NosPRODpersonasenunadireccinyluegoenlaotra.Observamoscmohansalidolascosas.
Luegocruzamoselresultadoyempezartododenuevo.Ah,quenofunciona...as,vamosaprobarenuna
pgina115
elpasdiferente,enunaculturadiferente,condiferentesactitudessociales...Cules,elcomunismoera
sinesperanza?Nolocreo.
Peronoscansamosdeesejuguete.Cules,lademocraciaesfalsahastalamdula?
Apenas.
Peronosotroshemosrenunciadoajugarconeso,tambin.Peroyasabes,todoeslomismoquelagenteloque
morirdelaconstruccindelcomunismoolaintroduccindelademocraciaolaluchaporlosderechosy
libertades.Ysupongoquelomejorquepodemoshacerporlossereshumanosesdejarlosenpaz!Djalos
vivirsupropiavida,pensarensuspropiasreglas,aprenderfromtheirpropioserrores!"
"CreesquenodeberahaberintervenidoeneldestinodeRusia?",PreguntArina.
"S!No!Nolos...",Dije,yseencogidehombros."Peroloquesidespusdetodosestostrastornoslas
elresultadohubierasidomejor?SinohubierahabidoningnSegundaGuerraMundial,porejemplo?"
"Nopodasimplementesentarseynohacernada",dijoArina."Yyonopodapediranadieparapedirconsejo.
No
Gusar,noZabulnambostendrantratadodeconvertirlasituacinensupropiobeneficio.Pero
ustedesdiferente,puedohablarlascosasconusted.Ustedesnormal.Todavaereshumana".

"Noestoytanseguro..."Dije,mirandoalguardiadeseguridadnegrodepielcaminandoalolargo
elbordedelazonadejuegosparalosnios.Mirconatencinalasrotondasylasoscilaciones,acontinuacin,
sumiradasedeslizsobrenosotrossinverysealejaba.
"Todossomoshumanos,Anton.Algunosms,otrasmenos.S,haysituacionesquenoestnclaras,
cuandonosesabesisedebeintervenir.Perohayotrosquesonabsolutamenteclaro,
inequvoco!"
"Qudeseafromme?",Pregunt.
"Anton,Profetasaparecensloenrarasocasiones.OchocasosentodoelsigloXX.Yes
anmsraroparasuprimeraprofecaquedocumentarseantesdequesedaaconoceralaspersonasyviene
enfuerza.Siconoceslaprofecadelnio..".
"No,nolos.Lojuro."
"Peropuedesaberloquees?"Arinapidiespecficamente.
"Siprobablemente.Loqueesms,esposiblequeyopuedoaveriguarculeralaprimeraprofecadeErasmus.
Apesardeque,despusdetodosestosaos,esprobablequesehayadadocuentadequeya".
"Esonoescierto",dijoArina."ElvuelodeGagarinalespaciofueprofetizadoenelXVII
siglo...Antn,querealmentemeasombra,enelmejorsentidodelapalabra".
"Yaquecambiarondecolor,simplementeestconganasdehacerelbien",ledije.
"Talvezseaas.Peronoesas?Anton,nadieenelrelojseatreveraahaceralgocomoesto.estoy
dispuestoaintentarlo.Ytejuroquesilaprofecaresultabuena,opococlaro,entoncestenemos
noharnada.Dejaquesehagarealidad.Peroloquesihemosderepentetenidolaoportunidaddedirigirdepersonas
viveenunamejordireccin?"
"'Nosotros'"Aspir."Laltimavezquedijo"nosotros"eracuandoestabasconEdgarySaushkin.
Llegaronaunmalfinal".

"Ustednoconfaenm,yesoescorrecto",dijoArina,moviendolacabeza."Perocontigovoyatenerlaoportunidaddeh
algorealmenteimportante,nosloDrudgedistanciasinrumboenunreloj".
"I'malmostciertoqueledijoEdgarlomismo",lerespondconairesombro.
"Piense,Anton",dijoArina,abriendosubolsoysacandounapequeaesfera. "Porelmomento
siendo,voyairdenuevoa...milugar.Perdnpornoinvitandoalanicaesferaminoica
transportauno".
"Mepareciqueeraunartculodeunsolouso",ledije.
"No,esunaunidaddeunsolocargo",dijoArina,conunasonrisa."Yscmorecargarla.vendr
pgina116
avisitarteenlamaana,sinoteimporta?"
Meencogdehombros.Arinasonri,cogilaesferafuerzaensupuoydesapareci.
Suspir,recoglasbotellasdecervezavacas,yempecabajarporfueraelpequeobarcodemadera.
Adiferenciadelabruja,quetendraquehacermicaminohaciaelhotelapie.
EnelcaminohaciaelparqueinfantilArinahabaabiertolapuertaconalgnmtododesupropia,por

desmenuzalahierbasecaenlosdedosyrocindoloenlacerradura,peronuncahabagustadotocarelviolnalrededor
elhechizo"Bilbo"ydecidpasarporaltolavallaenelcrepsculo.Paramisorpresaelpatioderecreo
fueencerradoenelprimerniveldelCrepsculotambin,yenelsegundoqueestabarodeadodealgo
comounafiladerbolesmarchitos,conramasespinosasquesobresalehaciaelparque.Examineste

aparentementedecoberturamuertaconcuriosidad.troncosderbolessecoscomolasqueseencuentranmsamenu

nivel,sinoqueallsedispersaronsobrecaticamente,mientrasquestosseveancomosihubieransidoplantados
deliberadamente.Otalvezfijaenelsuelo.Afortunadamente,nohubonecesidaddeirmsprofundoeste
Barrerafueslounobstculosiestuvieratratandodeentrarenelpatioderecreo,nosalirdeella.Quien
Elotroeraelquehabatrabajadoenelpatioderecreo,quehabasindudahechountrabajoconcienzudo.apret
atravsdelasramas,sealejunpocoyregresaralmundoreal.Despusdelfroyelsilenciode
elcrepsculo,elparquedeLondresparecaclidoyllenodesonidos.Alolejosoel

sutilcantodeuntubodecaa.Mepuseencaminoatravsdelparque,conlaintencindedejarloenalgnmomentoce
hotel.Enelcaminomeencontrconuncubodebasuraqueconsideradamentehabasidovaciadaantesdelparquede
cierredelanoche,ymebajaronlosdosbotellasdecervezavacasenella.
Qupodrasermsagradablequedaunpaseoporunparquedesierto?
Lamelodaingenuasonabacadavezmscerca.Yderepentevielmsico.Sentadoallen
eltroncotorcidodeuninmensorbolquehabasidodobladoporelvientohacemuchotiempoytena
realizadoenelcrecimientodeesamanera,casiparaleloalsuelo,eraunniopequeovestidoenalgntipode
traposdefantasa.Elnioestabajugandosuflautadecaa,sucompletaabsorcin.Enormeslucirnagasunrodeo
l,comosiestuvierabailando.
"Hey!"Llamalajovenmsico.Yoestabatandesconcertadoquelepreguntenruso:"Noes
tardeparaquepuedaestaraqu?"

Elmuchachosevolvibruscamenteenmidireccin.Losdientesdelechedestellaronblancacomolanieve,yaseaene
laslucirnagasoenellejanoresplandordelasfarolasenlacarreteradeBayswater.Elmuchachobajdeunsalto
elrbolydesapareci.Laslucirnagasrevoloteabandetrsdel,conuntintineo.
"Putoslascampanasdelinfierno!"Jur."Estoesunamierda!Yonocreoenel..".
Peroqueenrealidadnoterminarlafrase.
Porsupuestoquenocreoenlashadas.EsahoralasedadesyaqueancreaenSantaClaus.
Peroanas,yoprefieronodecirlo.
pgina117
LAMSICArugi.spero,desconocidoy,amiodo
,Totalmentediscordante.Sinembargo,laspersonasquemerodean
parecaquelegustaba.Ladiscotecaestaballenoslidolosjvenesnoestabanbailandotantocomo
balancendose,espasmosenelacto,ycepillarselosunoscontralosotros,tomandoperidicamenteentrespor
lasmanosycomenzaramoverseenunaextraa,grotesca,conestribilloenredado.Eltechobrillaba,y
Noeraslohacesdeluzdelosproyectoresolucesdediscoteca,eracomosilospanelesdeltechoeran
mismosqueirradialuz.Rayasdediferentescoloresfueronreemplazadosporunaluzuniformenaranja,entoncesel
techocomenzaronabrillarazulcerleo,yluegoseconvirtienunasolapantalla,continua.Porencimadenosotrosera
elcielo,connubesblancas,plumasaladerivaatravsdeella.
"Quesesto?",Lepregunt,esquivandodistanciacadenadefromadeadolescentesqueacababandemallajuntos.
"Unadiscoteca,"medijeron.
Volvlacabeza.Amiladoestabaunjovendeunosdieciochoaos,cortayrechoncha.lmir
familiarizadosdealgunamanera.
"Kesha?",Lepregunt,deprontoloreconoce.
"Qu,AntonSergeivitch?"
Qu?
Nosaba"qu".Yonoentendadndeestabaycmohaballegadohastaaqu.Perotuvequepedir

algunacosa.
"DndeestNadya?",Ledije,derepentedarsecuentadequeeralapreguntacorrecta.
"Aqu,"InnokentiiTolkovrespondiconunencogimientodehombros."Enalgunlugaraqui..".

Tratdeverellaenlaatestada.Entoncesmedicuentaqueestababuscandoinvoluntariamentedemasiadobaja,anivel
dondelacabezadeunaniadediezaosdeedad,sera.Debomirarmsalto...
YviNadiushkacasiinmediatamente.Noestabaseguradeloquelareconoca...quehabacrecido,
aligualqueKesha.Peroellahabacambiadomuchomssucabezaestabacompletamenteafeitado,conslodos

mechonesdepeloblanqueadoporelblancoquequedaporencimadelasorejas.Unalargafaldaestrecha,conrendijas
hastalacintura,botasquellegabanhastalamitaddesuspantorrillas...yunblancoabsolutamenteclaro
blusa.Nadyaparecagrotescaypenosa,inclusoespantosa,vestidoas,peroestofuemiNadya.
Ysentquemicoraznsecontraendolorosamenteenmipecho.
Diunpasohaciaadelante,dndoleuncodazoamimaneraatravsdelosjvenesempujones,agarremihija
elbrazoylaarrastrfueradelacadenade"bailarines".Laspulserasdemetaldecolorbrillantesque
cubiertotodasumuecason.
"Pap?",PreguntconsorpresaNadya."Questshaciendoaqu?"
"Quhacesaqu?",Lepreguntalmismotiempo.
Nadyaseencogidehombros.
pgina118
"Relajante."
ElnioylaniaentrelosqueNadiahabasidobalanceabaenlacadenaseabrieronpasoatravsde
nos.Ellosmiraron...as,apropiada.Elchicollevabauntangabrillanteyunacamisaesponjoso(s,
queeraunacamisa,yerasuaveyesponjosa),laniatenaelmismotipodeblusayfaldalargallanuraconranuras
Nadyaquellevaba.
Claramente,queestabademoda.
Fueunlargotiempodesdequehabaasistidoaningunareuninadolescentes.
"Nadya,loquehaceestafaltasucedneo?",Preguntelnio.Enrealidadnoamenazadora,perodesafiante.
"Tireenlaespalda,"Nadyarespondiincomprensible."Esteesmiabu".
Elmuchachomediounamiradaqueeradesagradable,perounpocomssuave.Ypregunt:"Cualquierproblema,
honorableseor?"
"Nohayproblemas,"medijeron."Ysiusteddesapareceenseguida,surgirninguna".
Elchicosonriconmalicia.Alparecernolohabaasustado.Lapequeatonta.Prontolpudieratener
ensucaminoacasaparahacersutareaylavarlospisos...
"Todoessuave,Vovik",dijoNadya."Aligerarunpoco."
"MeToquesisurgealgo,"respondiVovik,ymostrotramiradaam.Luegol
desaparecientrelamultitudconsunovia.
"Quclasedeidiotaargoteseso?",Pregunt.
"Lodesiempre",respondiNadyayolfate.Tenalosojosenrojecidos."Quhasvenidoaqu,pap?"
"Nadya,vamosacasa",ledije.
"Paraqu?"
"Nadya,sepreocupdesumam,"dije,apelandoalargumentodequehabatrabajadoinfaliblemente
cuandotenadiezaos.
"QutieneustedyMumgotqueverconnada?",PreguntNadia.

Tengolasensacindefrohorribleenelpecho.
"Nadya,noentiendoloqueestpasando",ledije.Lamsicalemartilleabaenlosodos,oscuro
stormcloudscubransobreelcieloenlapantalladeltecho."Vamosahablarenotrolugar."
"Qupasaaqu?"
"EstenoeslugarparaunSuperiorOtros!",Exclamconexasperacin.
Nadyari.Ysialprincipioerasimplementelarisatranquila,comosihubieraodounabuenabroma,uninstante
mstardesehabaconvertidoenvozaltarisas,histrica.
Nomegustalahisteriadelasmujeres!Esuntrucototalmentedeshonestoparausarenlasrelacionesentrehombresy
mujer!
Lanicacosapeorquelahisteriadelasmujereseslahisteriadeloshombres.
"ParaunmayorOtro?"RepitiNadya."Porotro?Pap...Pap,realmentehasperdido!Pap,
despusdeloquehizoparanosotros,cmosepuedeinclusodecirlapalabra"Otros"?"
Yellasedisparcontralamultitud,todavariendoypasandolamanoporlacara,comosiestuviera
secndoselaslgrimas.
Meparyvimarchar.
EntoncescambimimiradaaKesha.
"'UstedesAntonGorodetsky...'"Dije."'Graciasati...todosnosotros...'Justolohe
hechoa"todosustedes"?"
"Nos",respondiKesha.
Pgina119
"PorqunoNadyadijoalgo?"
"Ellanomevio."
Untruenoretumbporencimademicabeza,ylasgotasdeaguapesadacomenzgolpeteohaciaabajo.
Letendlamano
aellos...unagotacaysobremipalmanddesapareci.Nohaballuvia,peroeraunailusinsimilarala
nubesporencimadem.
Comotodoaqu.
"Porqunoselevea,Kesha?"
"Debidoaqueesteessuvisin,AntonSergeivitch,"repliceljoven."Ysusueo."
lsediolavueltaydesaparecientrelamultituddemasiadosiendotangorda,torpeypocoatractivocomo
quehabasidocomounnio.
Yalparecersiguesiendotansoloeinfeliz.
"Noescierto!",Grit.
Ydespert.
Ensilencio.
ElbajotechodeunhotelbaratoLondres.Engeneral,elInglsvivenencasaspequeasdeltamaode
sellos.Probablemente,porloqueesmsfcilparadefenderlos,despusdetodo,"Micasaesmicastillo".
Laluzdelsolquesalpicaatravsdelapequeaventana.Maana,aunquetodavaestemprano...
Mirelrelojdeslosietedelamaana,horalocal.
EntoncesmiraclizdemaderaenpiedesirErasmusenlamesitadenoche.Talvezfueel
cervezaquetenalaculpa,otalvezeralacopadecoacaadaellamientrasyoestabaviendola
latelevisinantesdeiralacama,perocuandoqueraunvasodeaguaquehabadesembaladoelregaloysebebe

elaguafueradeella.Ynocasualmentetampoco,peroenlaprofundaconviccindequeibaaescucharacontinuacin,
primeraprofecadeDarwin.
Nofuncion,porloqueserefierealaprofecadeDarwin.Peroahorasemehabapasadounodemipropia.
Otuvieronque?
Queraunsueomuyvvidoyrealistaproducidaporunamezcladealcohol,lafatiga,yuna
seriedenuevasimpresiones?
Unaprofeca?
Puedopreverelfuturo,comocualquierotro,comocualquierserhumano,sisetratadeeso.Inclusomejorque
muchosotros,alavezGusarmuyenseriorecomiendaquedeberaespecializarseenlaspredicciones.
Perotengosueosquesonsimplementeestpidostambin,comocualquierotrapersona.
Reflexionandosobreesto,fuialbaoymediunaducha.(Todoseapretmuy
deformacompactaendosmetroscuadradosyestaspersonasreprocharonlaUninSoviticaparael
"Khrushchevtugurios"?)Quesevistiysedirigipensativoabajoenelsemistano,donde
Elpequeorestaurantedelhotelestabaubicado.Lacamareraqueestabamuyconcurridaporall,elvertidodela
loshuspedescafylimpiandolosplatossucios,tenaunacaratancotidianoquesaluden
Ruso.Ysupusederecha.
"Oh,hola,"dijoella,avergonzadaporalgunarazn."Vaatomareltoelcaf?"
"Elcaf,"medijoconunainclinacindecabeza,echandounojosobreelalimentocolocadosobrelamesa.
"Elcafnoesgenial,"lachicasusurrenvozbaja,inclinndosehaciam.
"Apesardeello,"contestmismotonodevoz."Tengoquedespertar."
"Sermejorquetegustarahaceralgninstante,"lachicasugiri,ydesaparecienlacocina.
Pgina120
Tomunyogur,untrozodepan,unabriquetadeplsticocerradohermticamentedequeso(cheddares
Cheddar)yloshuevosrevueltos,queeselinsultomsatrozaloshuevosqueEuropahasidocapaz
inventar.
Peroalmenosestabancalientes.
Mesentenunamesaenlaesquinaycogiuntrozodelamasaeggydesmenuzaconmitenedor,
loexamincuidadosamenteyselametienlaboca.Sesabamejordeloquepareca...
Enesemomentomeolaelcaf.Bueno,cafgenuino,nochemicalizedinstantnea.Yluegounenorme
tazadeestedeliciosocafaparecifrenteam.
"Gracias",ledije,mirandohaciaarriba.
Sonriente,Arinatommiplatoconloshuevosrevueltosyladejsobreunamesavaca.Elladijo:
"Nocomeresabasura.Osdigoque,comolabruja".
Ellatendiotraplaca,conhuevosfritos,cocinadasjusto,demodoquelasyemashabanengrosadopero
estabantodavalquido,asperjadoconlascebolletascortadasentrozospequeosycontrozosdepancetafritasolo
visibleenlosblancoscongelados.Arinadejotratazadecaffrenteaellamisma.
"'Eatestircoldelaliebre,tehacesentirjoven'?",Declar.DadoquelanicarespuestadeArinade
ElpoemadeFilatovfuesimplementeparalevantarunaceja,sorprendido,suspirydije,"Noeresunabruja
ms,eresunligero".
"Nohaytalcosacomounexbruja.Cmohasdormido,unamsalta?"
Primeroenviunpedazodehuevofritoenmibocaylosiguiconungrantragodecaf.
Entoncesdije:"queestshaciendo,verdad?"

"Qu,exactamente?",PreguntArinaconsorpresa.
"Misueo."
"Notengoniideadeloquesoaste,"dijoella,sacudiendolacabezayconelceofruncido."Algunacosa
desagradable,verdad?Proftico?Yonomemetoensussueos".
"Noesnadasensato,realmente,"dije,conungestoderechazodemimano.Metomelrestode
elcaf."Oye,ganaunpocoenelladocomocamareraenLondres?"
"Pordesgracianotengounpermisodetrabajo",seriArina."Setratadeobrasdecaridad.Ustedestbuscandouna
pocoarrugado".
"Tuveunapesadilla,"Meadmitidoaregaadientes."Nadamuyinformativo.SloNadka,crecido
yay...unpocoextrao...comotodoslosadolescentes,supongo...Noesmuyagradable,paraserhonesto.
Y
meacusdehaceralgoparalosdems".
LaexpresindeArinasepusoserio.Yloqueelladijoqueslomeconvencidequeellatomestesueo
seriamente.
"Notienesentido,Anton.Algunossueossonslosueos.Mepuededecirsobrelenunpocoms
detalle?"
"No,"dije,sacudiendolacabeza."Bueno,vamosadejarlo.Porcasualidadsabersirealmenteexistenlashadas?"
"Er..."Arinavacil."Nolos.Probablementeno,porsupuesto,peropareceunpocogroserodecir
quejuntoalosjardinesdeKensington".
"Ayer,mientrascaminabaalhotel,viaunniopequeoenunrbolcado.Estabajugandounacaa
tuberasybrillantesinsectospululabanasualrededor.Mevio,sonriysefuecorriendo."
"Fugovol?"
"Esonolos."
"YsedecidiquehabacorridoenPeterPan?"
pgina121
"SloDiossabeloquepensaba!"
"Inversin.Yproyeccin".
"Qu?"
"Unaesteladevapor.CuntaspersonashanledolahistoriadePeterPan?Cuntosniostienen
vistounacaricaturaounapelcula?CuntosdeelloshanimaginadojardinesdeKensingtonyPeter?Cmo
muchosdeelloseranmanifiestasopotencialesOtros?"
"Nopodemoscrearpersonas."
"Cualquiermujerpuedehacereso",riArina."Peroestamoshablandodealgodiferenteaqu.Un
Imagenunoquehasidoadecuadamentevisualizadoseproyectasobreunpuntoenelqueyahay
unainmensaconcentracindepoder.Elpoderenlosdistintosnivelesdelcrepsculocomienzaaconseguir
agitado.Laenergaseestabilizaaunnivelsuperior.SepuedecalcularutilizandolaBoltzmann
Distribucin,todoelprocesoescasiidnticoaldelasecuacionestermodinmicas,inclusosepuedeutilizar
paraelcrepsculosellamalaconstanteCanterburynicaconstantedePlanck."
Derepentemedicuentadequeyoestabasentadoallconlabocaabierta,lacelebracindeuntenedorconuntrozo
dehuevofritosuspendidaenl.Mesujetatodaprisalabocacerrada,mordiendoeltenedordolorosamente,yjur
enunsuspiro.
"Eselprocesoestndarparalaaparicindefantasmas",continuArina."NolosSeresdeLuz

ensearqueenestosdas?"
"No",admit."Ylososcurosnolohacen,tampoco...probablemente."

"Bueno,loquedeberan",dijoArina."Noesningnusoprcticoenabsoluto,peroseguramenteusteddebeestarinteres
dondelosfantasmasvienen,lavidadelcrepsculo,loqueexplicaquesermseficazenqumomento
enelespacio?"
"Yonisiquierasabaqueeraposible"Ivacil"parareducirtodoalasfrmulas".
"Perolasbrujassiemprehansabidoque,"medijoArina."Seguramenteustednocreequelasbrujasson
ancianassuciosquehiervenenunrecipienteconsustanciascalderosyMutter'porelpinchazodemi
pulgares'...?"
Pensqueeramejornodecirnada.Arinabebasucaf,saboreandoclaramentelasituacin.
"Bueno,quhasdecidido?",Preguntconinsistencia.
"Elmerohechodequeestoyhablandoconustedsintratardedeteneratiesmalaconductaoficial,"dije
conbrusquedad.
Arinaresopl.
"JuroporlaLuzylaOscuridad",ledije.
Arinalevantlosojosparamirarme.
"Juroquenotenanadaqueverconeldreamilanocheanterior,"continu.
"Asquelascosasestntanmal,verdad?",DijoArina,conunmovimientodecabezacomprensin."Todobien.
.".
Ellanodijonadaduranteunossegundos,comosiestuvieratratandoderecordaralgo.Luegoseacercaella
reparteencimadelamesaysevolvithempalmshaciaarriba.
Estabaescaldadosporunsoplofrodelviento.
Lospocosotroshuspedesdelhoteltodosseapartaronydejarondediligenciaquenosdemoscuenta.
"Yo,Arina,juroporlaspotenciasprimordiales.Yo,unaclasificacinOscuroMsall,enlaJuro
Oscuridadyquelaeternadantestimoniodelaoscuridadamispalabras.I,unoligeroySanador
Msalldelaclasificacin,jurarsobrelaLuzQueeleternodantestimoniodelaluzamispalabras.YO,
elJefedecimotercerayltimadelSupremoCnclavedebrujas,nojurarsobrelatierradelaque
pgina122
vino,elaguaqueestdentrodem,elairequemerodea,elfuegoenelqueseapartar.yotengo
noejerceningunainfluenciasobreusted,suspoderes,susprofecas,suspensamientos,susvisiones,su
deseos,susmiedos,suamor,suodio,sualegraysutristeza.Todoloqueyohedichoescierto
ocreoqueseaverdad".
Unallamablancacomenzabailarensupalmaizquierda,unamanchadeoscuridadcondensadaasuderecha.Arina
trajeronsuspalmasmuyjuntasyunapequeaesferaempezagirarfuriosamenteentreellos.Era
blancoynegro,almismotiempo,quebrillabaintensamenteyseconsumelaluzalmismotiempo.Nofue
gris,comolosinquisidores,perodual,alavezluzylaoscuridad.
"Tecreoyaceptotujuramento,"dije.
Lapequeaesferaseredujoaunpuntonegrodeslumbranteydesapareci.
"Porlotanto,lacabezadelCnclaveSupremo,"Mereflexion."Ylosrelojestratarontandifcildeadivinarquinesesa
eraydedndehabadesaparecidoa..".
Arinaseencogidehombros.
"I'msimplyelegirelmalmenor",aad.

"Apesardelahoradeelegirelmalmenor,nohayqueolvidarquetodavaseesteligiendoelmal",dijoArina
seriamente.
"Peroenlaeleccindenada,elegimostantoelmayoryelmenordelosmalesalavez",lecontest.
"Entoncesnosentendemos",dijo,sealandoelfinaldelabrujaSupremodelCnclave
quehabasidodisueltocienaosantes.
"Peroesotodavadejaunpequeoproblema,"dije."ElTigre.Comoyoloentiendo,lasprofecasson
Noestactivoenelmomento".
"Estndurmiendo",dijoArina.
"Siaprendemosloqueson:eltigrevendrpornosotros."
"PerosirevelamosthemtosereshumanosTigrenosdejarenpaz."
"Ysilasprofecassonmalos?Estssugiriendoquedeberamosmorirunamuerteheroica?oabierto
LacajadePandora,yaldiabloconlossereshumanos?"
"Noynodenuevo.Brujassiemprehanpreferidooptarporunatercerava".
Lamirinterrogante.
"Hemostratadodecomprenderlanaturalezadeltigre",dijoArina."Comosindudaya
sediocuenta,enciertasreasdelCnclaveposeaconocimientoqueigualelconocimientodela
Relojes.Notuvimosxito,pero..."Ellahizounapausa."NosencontramosunOtroquesabecmoderrotar
elTigre.Siguevivo.Sugieroquenosencontramosconl,paraobtenerestainformacinyabrirel
profecasdespusdeeso".

Mesentallporuntiempo,paradigerirloqueacababadeor.Entonceslepregunt:"Dndeest?Dealgunamanera
lasensacindequenoesLondresynoMosc".
"Formosa",dijoArina,moviendolacabeza.
MetomunossegundospararecordarloquesolaserllamadoFormosaeneltiempodeArina.
"Taiwn?"ElmundoqueyolehabadadoNadyaunaoantesdecontinuarsueducacingeneral
aparecifrenteamisojos."Esoes...Qutanlejosesteso?"
"Casidiezmilkilmetros.Catorcehoras.Afortunadamente,hayunvuelodirecto",dijoArina,
mirandosureloj,uneleganterelojdeoroy,probablemente,decolorrosaconunmecanismodediamantes,me
pensamiento."Selassieteymediaahora.Elvueloesdeunahoraycuarentaminutos.Necesitatiempopara
paquete?
pgina123
"Quieredecirquedecirqueyatieneentradas?",Pregunt.
"Quierodecirquenosregistramosenelvuelodeayerporlatarde.Lafaltadeunavisanosemolestar

usteddemasiado,verdad?Ustedpuedecomprarropainteriorlimpiaenelaeropuerto,sitenemostiempo,ysinoesen
Taipei".
"Supongoqueeltaxiyaestesperando?",Pregunt.
"S",dijoArina."Ejecucindelmedidor.Bueno,quteparece?Culessudecisin?"

Extendunpocodemantequillasobreunarebanadadepanyponeruntrozodequesoenlapartesuperior.Metomun
antesdequemedijo:"Nonecesitocomprarcualquierropainterior.Nisiquieranecesitocalcetines.Svetallenomibolsa
duranteunasemana."
ViLondresescapabapordebajodelplanoypensenloqueestabahaciendoahora.
Todanuestravidaesunasecuenciainterminabledeopciones.Quedarseencasaoiradarunpaseo.Iralcine
overlatelevisin.Bebertoagua.

Inclusoestasdecisionesinsignificantespuedencambiarunavidacompletamente,ymuchomenoselmsgrave
alternativas!Casarseoesperaruntiempo.Cambiardetrabajoopermanecerenelantiguo.Moveraotro
ciudadopas.
Habatenidoquetomardecisionestambin,ytodavanosabasihabahechosiemprelacorrecta.Peroel
accinqueacababadetomarbienpodraserlaopcinmsserioenmivida.Noes,porsupuesto,porqueyo
NohabaapresuradoadeteneraArina,segnloexigidoporlanormativadelarondadenocheylascirculares
delaInquisicin.ComoClasificacinMsalldelmago,inclusosimirangoerabastantedudosay
reflejamipotencialenlugardelaexperienciaylasabiduraquetodavatenaqueseraadidoamipoder,
tenidosuficienteaccinfreedomof.
Podra,porejemplo,elestadoqueyonomeconsiderabacapazdedeteneraArina(queerael
laverdad!)yhabadecididoganartiempo.
OyestotampocohubieraMenecesariaparaatentarcontralaveracidadIpodrajustificarmi
lasaccionesdelanecesidaddeobtenerinformacinadicionalyaclararqueeracapazderesistirla

Tigre,ycmo.Despusdetodo,losrecientesacontecimientosennuestraoficinahabandemostradoquesetratabade
prioridad!
Yacontinuacin,lapropiaexistenciadelasdosprofecasymipropiaextraaexigierondreampositively
investigacinexahustiva.
Porsupuesto,paraserjustos,quedebetenerlagentedijoloqueestabaocurriendo...
almenosGusar.Peroincluso
aqutuveunaexcusaconvincenteunabrujaSuperior,ymuchomenoselantiguojefedelCnclave,era
muycapazdeinterceptarprcticamentecualquiertipodemensaje,inclusolascomunicacionesdeunalumnoconsu
mentor.
Porlotanto,desdeelpuntodevistaoficial,estabamsomenosenlaclara.Pudieraencontraruncarrocargadode
excusaspormisacciones.
Yyonoestabarealmentepreocupadopormipropiaseguridad,tampoco.NohabarequeridoArinajurarun

juramentodenohacermedao,peronotenaningnmotivoparasospechardeellaennadamalo.Sihubierasidocapa
conZabuln,yodeberasercapazdellevarsebienconunexbrujaqueahoraeraunaLuzUna.
Asqueloquemeestabamolestando?
UnaazafatabastanteChinaestabarepartiendovasosdechampn.Arinahabaderrochadoenprimeraclase
boletos,peroentonces,porquunabrujaconexperienciasercortodefondos?Arina,enelasientodeallado,
tomunvaso.Rechacy,trasunmomentodevacilacin,peduncoac.Unvuelo:catorcehoras
pgina124
nohabramuchotiempoparatomarunacopayluegorecuperarlasobriedad.
Alamaanacomenzabaareunirse.
"Mepodraindicarelcliz?",PreguntArina.
TengomibolsaenelsuelosinningntipodeobjecionesysacelartefactoqueErasmohabahecho.Arina
lasostuvoensusmanosporuntiempo,luegosacudilacabeza.
"Nopuedosentirningntipodemagia."
"Yotampoco,peronotodopuedeserdetectado."
"Esverdad."
Arinavertisucopadechampnenelclizylabebi.Ellaseencogidehombros.Ellalevantelvasopara
laorejayescuchaella,comosifueraunaconchamarina.

"Heintentadoque,"dije."Bebdeella,yescuchaella.MeparecaquesabaErasmus
cmodespertarlaprofeca,peroquenocreanecesarioexplicar".
"Cmologrpersuadirhimtoparteconelcliz?",PreguntconcuriosidadArina.
"UnregalodeGusarayud,"dije,ylehabldenuestrorbolbonsaioficinaquehabaencontradouna
nuevacasaconDarwin.
"Cribaalacertijo",dijoArina,yseencogidehombros."TodoelmundosabeGusaresunzorroviejo,pero
notienenideadeloqueestpensadohastaestemomento..".
"Informacinparalainformacin,"dije."HblamedeeseOtroquevamosaver."
"SellamaFanWenyan,"respondiArina."Enrealidad,ltieneunmontndenombresdiferentes,peroesoes
laqueutilizaahoraparavivirentrelossereshumanos.Estcercadetrescientosaos.UnaLuz
Otra,peronuncahasidomiembrodeningnRelojes".
"Culeselrangoquel?",Pregunt.
"Cuarto."
"Esoestodo?",Lepregunt,sorprendido.
Porsupuesto,cuartafilaesbastanteserio,noslolacapacidadderealizartrucosdemagiainsignificantes,como
sptimafila.Sinembargo,entrescientosaos,aunquefuerapequeaOtrotransportaasmismodosotresnivelesde
suniveloriginal.EsosignificabaFanhabasidountotaldedbilcuandoseinici?
"Porqutanesnob?"ResoplArina."Noestabausteduncuartopatateroraseunavez?"
"Hacequinceaos,"admit."PerofuiiniciadocomouncuartonivelOtro".
"Bueno,lcomenzaladerechaenlaparteinferior",dijoArina,loqueconfirmamisuposicin."DesdeelSptimo
Nivel.Ylsubiconpaciencia...En1925fuenombradoconservadordelmuseodelpalacioGugun
enBeijing.Otrosgrandesnoerannecesariosall,loschinosrespetanlasautoridades,nadieintent
pararobarlostesoros.InclusocuandolarevolucindeXinhaillevacabo"Arinamediounamiraday
seapiaddem",yquefueen1911,lostesorosimperialesnofueronsaqueadosenserio...Ventilador
Wenyanhabratenidounavidatranquila,peroen1930sucedialgoextrao.FanWenyantenauna
amigo,unprofeta.Undbil,sinounprofeta,noobstante.Noslosdetalles,talvezestaba
algomsquesuamigo..."Arinari."Detodosmodos,eljovenprofetizunacosauotra,
yelnicotestigoeraventilador.Poralgunarazn,nolegustabalaprofecaylnoquera
revelarloalapoblacinhumana.Yasllegeltigredelventiladorydesuamigo.Esonoeraloque
himbutllamada,fromalllasdescripciones,queeraeltigre".
Esper.
"Suamigomuri.PeroFanlogrhaceralgo...yaseaquedestruyeltigre..".
"Cmopodalhaberdestruido?"Exclamsorprendido."ElTigreslohasidosloen
pgina125
Mosc..".
"Pero,estssegurodequeslohayuntigre?"Arinapreguntconunasonrisa."Detodosmodos,logrVentilador
haceralgo.Matado,condujoalabasura,asustadosifuerapoco,locomprfueradenosqu.Peroel
profecanofueproclamado,ymstarde,duranteelinterrogatorioenlarondadenoche,dijoFanquel
'PrefierencortarseentrozosyalimentaralostigresenelzoolgicodeBeijingqueloquetenaabsoluta
hareveladoal'.Cuandoponemostodojuntoynosdimoscuentadequeunadbilmagochino
habalogradoahuyentaraltigre,sedecidiqueencontrarloyaclararlosdetalles.Noesparacualquiera
requerimientoespecfico...peroelconocimientoadicionalnuncahaceningndao".

"Entonces,qutedetuvo?"

"Lasluchasinternas,Anton.Paranosotros,losrusosdelasbrujasdelaPrimeraGuerraMundialylaRevolucineranm
calamidadesdeloqueeranparalosotrosengeneral..".
"Porqu?"
"Nosbrujasmscercadelatierra.Paraelpasenelquecrecimos,dondeadquirimosnuestra
potestades.En1914yaeradifcilquenosreunimosenelCnclaveparaunabrujaRusoparasentarse
juntoaunaalemana,unabrujaInglsjuntoaunaustriacodeunasolayluegodespusdelaRevolucin,con
laURSSenunladoytodoslosdemsenelotro,llegaraunacuerdosobrenadaenabsoluto
seconvirtiencasiimposible.Entoncesmefuiadormir,escondamigosfrommy,dejelCnclave...y
sedeshizodetodasformas:obviamente,haballegadosutiempo.Porloquenohicimosnadadeesto.Esunalstima.
..yo
notenalafortalezadeventiladorcuandomiamigoprofetizen1915Idichoalagentedetodo".
"Perolohizoasumanera,"dije,asintiendo.
"S,melasarreglparaconseguiralrededordelaprofecaysalvaralpas.Suprofecaseconvirtien
inexacta,seconvirtienunomsfalsaprediccin.Parecaquelohabahechobien...peroentonceso

sobreVentilador,yquenopodaconseguirsuhistoriafuerademimente.Asquecuandollegudevueltaalmundo,em
buscndolo.Yloencontr".
"QuhaceenTaiwn?Quhuyfromthecomunistas?"
"Porsupuestono.Esindiferentealaideologahumana,talycomosomos.Peroleraelcuradordeuna
MuseoImperial,entiende?Ycuandoloschinosquenoerancomunistascomenzaron
retiraraTaiwnen1948,sellevaronlostesorosdelmuseoalolargo.YtomaronVentiladorconellos
...quotracosapodahacer?AsqueahoratrabajaenelMuseoNacionaldeImperialGugun".
"PeroesoesenBeijing."
"No,esoessloelMuseoImperialGugun.EsteeselNacional".
"Perosenosdirtodo?",Pregunt.
Arinaseencogidehombros.
"Cualquierpresinofuerzaestfueradelacuestin,"dije,sloparaestarmuyclaro."Novoya
pelearseconlosotroschinos".
"Nohevueltolocoobien,"dijoArinaconunmovimientodecabeza."Slomejordecir'taiwans,"yno
'Chinese.'Itdemseducadoymscorrecto".
"Cualquierotropedazosdeconsejo?"
"Perfectamenteloselementales.NuncaplanteareltemadelasdosChinasenlaconversacin.Alabanza
Taiwn,peronoabusendeChina!Inclusosielsujetonoaparecen,evitarofrecercualquieropinin.Sus
susextranjerosproblemandinternanodebeninterferirenella.Porcierto,usteddebecomportarsedelamisma
formaenlaChinacontinental,sialfinalno".
"Loentiendo",dije.
pgina126
"Abstenersedecualquiercontactocorporal.Nomerefieroasexo,simplementetratodenoinvadirsuespaciopersonal,
notocaranadiecuandosehablaconellos,nopalmadaenloshombros,noabrazarlos.Sus
descorts."
"Ustedhahechotodasutarea,"dije.
"Quotracosahaceunpensionistadevejeztienequehacer?",DijoArina,sonriendo."Porotrolado,

puedesentirsebastanteseguroenlascalles,latasadecriminalidadesmuybaja.Ysepuedecomernadaenabsoluto
encualquiersitio,noimportalodelacomidahechade.Lostaiwanesessonmuyestrictoscuandosetratade
higiene.Unchefcuyocertificadodehigieneestfueradefecha,oquerompeciertasreglas,vaalacrcelpor
Variosaos.Independientementedesialguienfueenvenenadoporsucocinaono".
"Megustaeso,"dije,recordandolospuestosdekebabMosc,donde"chefs"debatageneralessuciosenrodajas
carnedeorigendesconocidofueraunaparrillagiratoria."Cmoloconsiguen?"
"Frreadictadura,"riArina."Ustedesunmuchachogrande,usteddebeentenderquepuntual
transporte,elordenpblicoyseguraslascalles,genteamableybuenosserviciosmdicosestnde
logrosdeladictadura".
"Oh,porsupuesto.Londresesunbuenejemplo,"dijesarcsticamente.
"Porsupuesto.EssloqueenInglaterraelperododeladictadurahaterminadoya.Ellosnoencierran
loscampesinossintierrayhanexpulsadodesushogarespormstiempo,ynocuelguenporelrobodenios
pauelosdebolsillo.NovendenopioaChina,elusodeladiplomaciadelascaoneras,yobtenerunacuartaparte
lapoblacindelpasadictoaella.Ellosnosaqueanlascoloniasdelostesorosms.losbritnicos
trabajaronduroparasudictadurayseganaronelderechoalademocracia,latoleranciayelpluralismo".
"Unainteresantevisindelmundo",ledije.
"Unahonesta",repelidoArina."Ustedsabeque"uncaballeroaloestedeSueznoes
responderporloqueuncaballerolehacealestedeSuez...'AndLosbritnicosnosontanespeciales.Dime
loquepuedesentirseorgullosodelahistoriadenuestropas.Lasvictoriasmilitares?Laanexinde
territorio?vuelosespaciales?Fbricasycentraleselctricas?Unpoderosoejrcitoyunaculturadefamamundial?
Todoellofuecreadoenvirtuddelostiranosydictadores,Antoshka!SanPetersburgoydeBaikonur.
Tchaikovsky
yTolstoi,lasarmasnuclearesyelTeatroBolshoi,laPlantaHidroelctricaDnipery
elferrocarrilBaikalAmur".
"Nohanconvertidoenuncomunistaenlavejez,verdad?"Gru.
"Porqu?"ResoplArina."Estoyhablandodepotenciafirmesolamano,elpoderduro,siesnecesario.estoy
noestinteresadoenlasposturaspolticas".
"Entonces,culeselpuntodetodosestoslogros,siSanPetersburgofueconstruidasobreloshuesosyse
NopodacomprarpapelhiginicoenlaUninSovitica?"
Arinasonri.
"EslomismoqueconlascoloniaseuropeasenfricayAsia,losrecintosdeinglsquearruinaron
loscampesinos,losesclavosamericanosenloscamposdealgodn...
ylasinterminablesguerrassangrientastodos
alrededordelplaneta.Enprimerlugarunpasengordayflorecenoconfundiresoconelpueblo,queesel

pasqueestamoshablando!Acontinuacin,losgobernantessuavizanunpoco,laspersonasarelajarse,ylavidasevue
fcil.
LaslegionesromanasyanomarchanbajolasrdenesdeRoma,peroseestancanenalgnlugarcomoJudea.
Laaristocraciasededicaasusvicios,laspersonasalassuyas...lasnicasdiferenciassonelpreciode
lasprostitutasylostiposdedeliciasgastronmicas.Yenalgnlugarnomuylejosdelosnmeros
personasquepadecenhambre,resentidasunidosporunasolavoluntad,inflexibleyaseestnmultiplicando,y
consideraralaantiguapotenciapoderosacomounsabrosoalmuerzo.Yentonceshaydosposibilidades:obienel
pgina127

pasvaadespertarasmismoyempezaravivirdenuevo,apesardequevaasermuyduroconlagente...
oelpasvaamorir.Ylagente,que,porsupuesto.Seconvertirenunapartedeladictaduraque
quehabadejadoatrsyalaquenodeseabavolver.Elcicloeternodelafuerzayladebilidad,
durezayblandura,elfanatismoylatolerancia.Laspersonastienensuertesinacenalprincipio
deunaeradepaz,cuandounaristcratayanopuedeperseguiraunplebeyoconsusperrosyla

mscomntodavanoinsisteensuderechoaserunavinnotripuladodeinactividad.Esoesloqueellosllamanunae
..
Sloquenoduramuchotiempo,nisiquieraunsiglo".
"Ypuedeunasociedadenlaquesehalogradoesteequilibrioserfeliz?",Pregunt.
"Porsupuesto",dijoArina."Sloelbalancenopuedeseralcanzadopormuchotiempo.Unavezquediscutansobre
conunestudianteenSanPetersburgo,eraunjovenbrillante.Leexpliququelosbalancesdelasociedad
enelfilodeunanavaja.Porunlado,eslainercia,laapataylamuerte,porelotro,esladureza,

lagravedadylavida,yserabuenoparacaminarelcaminoporelmedio,peronosepuedemantenerelequilibriosobre

unamaquinilladeafeitarpormuchotiempo.Noestdeacuerdo,sinembargo:eraobstinadoycreafirmementeenelco
"S,porloqueyos,lnuncaestuvodeacuerdo,"dijecuidadosamente."Muybien,Arina,dispuestoaI'mnot
discutir."
"Ustednoestdeacuerdoobien,"dijoella,asintiendoconlacabeza."Entiendo.Eslajuventud,Anton.
Nosepreocupe.va
pasar."
pgina128
IMEDIASAT,MEDIALAYenelasientoespacioso,MIRANDO
atravsdelaventanadelavinenelmantoblancode
nubesyescucharmsica.Solatenerunreproductordeminidiscquememettodasmiscancionesfavoritas
sobre.Pordesgracia,minidiscosmurieronlamuerte...omsbien,estnenelprocesodemorirahora,
habindoseconvertidoenlapreferenciaexclusivadetiposretro,romnticos,tacaos,yconservador
periodistas.SulugarhasidoocupadoporlosarchivosMP3,simplementearchivossinningnmedioexterno.
DescargarloquetegustadelasextensionesdepiraterafilibusterismodeInternetyescucharsu
contenidodelcorazn...

Asqueahestabayo,escuchando,comodecostumbre,enelmododeseleccinaleatoria.Laelectrnicaseleccionado
OrgadelosJustos.Avecesmeparecequeinfluyenenlaeleccininvoluntaria:lascancionesson
simplementedemasiadoensintonaconmispropiospensamientos...
Mislatidosinsistenenquenohemuerto
Dawnasomaatravsdemisprpadosabrasadosporlasllamas
Ydepiejustoallcuandoabrolosojos
Veoelgranhorrorquenotienenombre.
Todosestbamosabrumados,pisoteadoenelsuelo
Nosbarrieronaunladocomounainundacinquerabianegro.
Nuestrosestndaresypancartasempujeenlaarena
Rompierontodoelmundo,nosahogadosennuestrapropiasangre...
MiraArina.Labrujaestabadurmiendo:yaseaquehabasecaydespusdelacopa
dechampn,oqueestabacansadadespusdealgunosexploitsnocturnosmisteriososqueyonosabanada.
..

oerasimplementeporcostumbre.Todavaseveatanjovenyhermosa,haballegadoslosuboca
entreabiertacomoladeunaancianayunslimthreaddesalivagoteabahaciafuerasobresubarbilla.
Atravsdeloscultivosquemadosquepodaarrastrarsehastaelro,
Cortarperderunbarcoyluegosevan,seguroylibre,
Paraserunodeestaguerraynicosuperviviente.
Peromeescupienlacara,medigo:"Enpie!"
Mislatidosinsistenenquenohemuerto
Dawnasomaatravsdemisprpadosabrasadosporlasllamas
pgina129
Ydepiejustoallcuandoabrolosojos
Veoelgranhorrorquenotienenombre.
Yveolasombra,cenizasmuertosypiedras,
Veoquenohaynadamsalaizquierdaaqualguardia.
Perolacrianzademiescudoaltagolpeadaunavezms,
Buscomivainaylallavedemiespada.
Elltimoguerrerodeunpasmuerto...
Peroloquesnomuereconmigoeldadehoy,
Apesardequelavictorianuncapuedeahoraserelmo:
Notienenderechoaverrayosbrillantesdelaaurora,
Notienenderechoniaestarvivo.
Yatravsdemicuernodeguerraagrietadaquelatrompetaenvozalta,
Sonandolacargaparatodosnuestroshombresperdidos.
"Sgueme!"Meabajo."Adelante!",Grito.
Cuandonohayanadieconvida,losmuertosdebensubirdenuevo.
LavozdeSergeiKaluginsequedensilencio.Mepuseelreproductorenpausayajustelasientoaunamayor
posicincmoda.MirdesoslayoaArina.Afortunadamente,ellahabacerradolaboca,peroahorasu
barbillaymejillasparecanhabersevueltofofa.Cuandodorma,lailusinparecadissolve
aunqueenrealidadno,noeraelyashmakcrudoquetodaslasbrujasusan,eraalgomuchomscerca
paraserreal.Peroesohizoquetodoseamsdifcilparalabrujaparamantenerla.
Cmofuncionalavidaextraaaveces.NoestoysentadoenMosc,encantadaconlaideadeuna
viajedetrabajoacortoyLondresyderepentemequedanatrapadosenunremolinodeeventosyarrastradoala
otroladodelmundo,aunlugarqueenrealidadnosnadaacercade...apesardequelamedia
hardwaredeordenadorquepuedorecordarfueproducidoenTaiwn.
Yquecon?UnexbrujaqueesahoraunaluzOtro.Unavezalguienmebatienduelomortal
con...
Mesentaundolorrepentinoenelpecho.Noeraundolorfsico,sinounarealizacinclaraypenetrantequemi
dueloconArinanoeraslounapartedelpasado,quemeestabaesperandoenelfuturotambin.
Noeraunavisindelfuturo,no.Algoms.Comosiinconscientementeyoyahabaentendido
todoloqueannosehabanreunido,quetodavaestabaatrapadoenmimemoriaconscienteenformade
,astillasdispersasseparadas.Todosestosprofetas,sueos,visiones,lostigres,lasbrujas,yZabulnGusar
setenantodofusionaronparaproducirunresultadoquenomegustaenabsoluto.
Ylaraznprincipalporlaquenomegustfueporqueyotendraquematar.Osermatado.

Qudemoniosestpasando!Qumalditaimpulsopodridamehabahechoprestaratencinaalgunos
bawlingnioenunaeropuertoPodrahabercaminadopor...
Hiceunamuecadedolor.Podrahabercaminadopor.Ypermitiquemuriera?Yotroscien
cincuentapersonasconl?
Porsupuestoquenopoda.
pgina130

Esaeslamaneraquelascosasestndispuestasenlavidadeestemundodeunapersonaessiempreladeotraperson
muerte.

Lapresentadoradeairebastantecaminabaporelsilencio,sonriendo.Lacapturademiojo,inclinlacabezaligerament
ymirinquisitivamentealacopavacaenelamplioreposabrazosdelasiento.Asenti.Esper
parallevarelcoac,tomunsorboyalojadoall,mediotumbadoenelasiento.Yopodrahaberhechoconunpoco
dedormir...peroelsueonovendraahora.Mirelojbiolgicoiracompletamenteloco.primero
fromMoscowaLondres,entoncesfromLondonaTaipei...
PorquestabasegurodequetendraquelucharconArina?
Ynosimplementeluchar,perolucharhastalamuerte?
S,sehabaconvertidoenunaLuzUna,peroseguasiendounintriganteoscuro...tanmalocomoGusar.
S,sehabapuestodemanifiestounaciertacantidaddeinformacinam,peroestabaocultandoanms.
S,dealgunamaneraellasabacosasquenodeberasaber.Tenalasensacindequetenaunafuenteen
unodelosrelojes...Hiceunanotamentalparainvestigarlaidea.Porsupuesto,elladijoqueodiaba
Zabuln,yellarealmentehabacambiadodecolor,perodndeestabalaverdadrealentodoesto?
Todosnosotros,inclusoenlasrelacionesconnuestrosamigos,nodecirciertascosasyocultarotros.No
necesariamenteconningunamalaintencin.Avecesesmssencilloyrpidoparanodeciralgoquetratar
paraexplicarypersuadir.
Queraloquemehabadesconcertado?
Arinahabajuradoquenomehabainfluido.Yolecre,yquenoeraslounacuestindela
juramentoconsusconvincentesABILdadesquenotenanecesidadderecurriradirigirinfluenciamgicasobreuna
lamentedelapersona.
Perosujuramentosehabareferidoalpasado.Nohabadichoquenomeharaningndao.Queella
Novuelvasatratardeengaarmeolucharcontram.Unsimpledetalle,porsupuesto...
perosinolohabahecho
estadomanteniendoesaposibilidadenmente,sindudahabraintentadointensificarsujuramento,quesea
msconvincente.
Qums?
TomunsorbodecoacpicanteytratdeevocarelrostrodeArinaenmimemoria.Extrao,en
elojodemimente,apesardequetodavaerajoven,susojoserandeedadysedesvaneci...sabio...
ytriste.
Esosojosyalosojospuestosenelfuturo.
Ellasabaquenuestraalianzafuebreve.
O,almenos,setomenseriolaposibilidad.
Arinamemirabacomosiyofueraalguienquelegustaba,peroqueinevitablementeibanaconvertirseenunenemigo:
ypronto,muypronto.
Bienentonces...dospodanjugaraesejuego.

Porelmomento,nuestrosinteresescoinciden.
Tendramosquevercmohanidolascosas.
Porsupuesto,yonotenaganasdedormir.Encendelcentrodeentretenimientointegradoenelasiento,
hojeadoatravsdelalistadepelculas,vistoalgunapelculasobrecazadoresdevampirosduranteunosdiezminutos,
riendo.Porunlado,fuemuydivertido.EracomolaformarusosverpelculasdeHollywood
sobreRusia,laformaenqueunmdicodeverdadserecuandoveCasaoDocMartin.Peroentonces,en
realidad,
eratodomal!Enlosltimostiemposelclsicotonterassobrevampirosquetienenmiedodeaguabendita,
elajoylascruceshadesaparecidosindejarrastro.Peroesonosignificaquelosguionestienenninguna
msinteligente.Esquelosviejosclichspasadosdemoda,hansidosustituidospornuevossinsentidopor
pgina131
vampirosquesontanatrayentes,misteriosa,elegante...Variasexplicacionespseudocientficastienen
aparecido,yaseavampirismoestcausadaporunvirus,olasangredeunvampirotieneunahemoglobinabaja

contenido,osetratadeunamutacin(directoresdecinesonfelicesdeponerabsolutamentenadaenelestmagoaun
Enrealidad,todoesmuchomssimplequeeso.Losprimerosvampiroseranseresque,obviamente,
asumidoqueformaenelcrepsculo.Eraunaespeciedecomplejosadomasoquista,muyprobablementeuna
trastornoperfectamentebanaldeapetitosexual,peromanifiestaenunOtrolugardeenunserhumano.yo
creoqueenunprincipionohabanada,sinolaexcitacinsexualqueelOtroderivadode
penetrantedelasmuchachasbonitasysercapazdehacerestoconimpunidad,graciasasushabilidadesespeciales.
podahacer?FuelaEdadMedia,lascostumbressocialeseransimples,eneseentoncesnohabaningunodenuestra

especializadas,clubesmodernosparagentequelegustamorderunoalotroenesosdasquecondujerondirectamente
laparticipacinyelfuego.Unodelosprimerosvampiros,talvezesteeselconocimientosecretoqueconservan
ensusleyendasexperimentadoconlacomposicindelatoxinaquevampirosinyectarensu
vctima.
Despusdetodo,unamordeduradevampironormanomata,quesumergealvictimintounadichosaeindefenso
condicin.
Mediantelainyeccindeunpocomsdeveneno,elvampiroinduceamnesiaretrgradaenlavctima.
Yconslounpocoms,lapersonamuere.Nisiquieralaprdidadesangrelamayoradelosvampirosslonecesita
doscientosotrescientosmililitrosdeunmes,perosimplementefrompoisoning...
Peroundaunvampiroarrastrasuvctimaenelcrepsculo.Algunaversindelatoxinadesarroll
porunodelosprimerosvampirosmatadoalavctima,perolamuerteseprodujoenelcrepsculo,quetienesu
propiasleyes.Yelserhumanodejdeestar,peronomuriporcompleto.lsetransformen
algocapazdeexistirporuntiempoinfinitamentelargo,altiempoqueconservasurazn,laadquisicindeuna
absolutamenteincreblecapacidadderegeneracinytambin,enparte,lashabilidadesdeunOtro,inclusositenan
noposeatheminitially.
Elpuntocrucialesqueestaversindelatoxinanomatalasclulashumanas:selesprivdela
capacidadderenovarsedeformanaturalmedianteladivisin,peroellosdotadodeunacapacidadbastantefantstica
paralaregeneracinintracelular.Unagrandosisdelatoxina"conserva"unserhumanocasiinstantly

vampirosjvenespermanecieronjovenparasiempre,cualquierlesinregeneradasencuestindeminutos.Adosisms
transformadoenunserhumanoenunvampirogradualmentelosnioscreci,losjvenesdeentre...hasta
latoxinatriunfporcompletoyelvampiro"congel"ensuformafinal,comounamoscaenmbar.Sin
lashabilidadesdeunOtro,sinelcrepsculo,estonohabrasidodegranventajaparael

vampirosTericamentehablando,unvampironohabrasidocapazderegenerarunaextremidadamputada,
cualquierclulatotalmentedestruidahabramuertoparasiempre,nohabrahabidonadaquereemplazarlocon
...Perolosvampirosfueronayudadosacaboaquporsushabilidadesmgicas.Alentrarenelcrepsculo,se
creadoalgoascomounmapadesuorganismo,unamatrizdeCrepsculo,yporloquefueroncapacesdecontrolar
suscuerposperfectamenteenelcrepsculo,porcomparacinconestamatriz:podancrecermsjoveno
mayoresasuantojo,cambiarsuapariencia,regenerarextremidadesperdidas...yelmsexperimentadoy
poderosadethemcouldinclusocambieaunaformanohumana.
Hastaelmomento,inclusoentodoesto,nohabanadaenverdadhorrible:eramsunaexpresindelohumano
sueodelainmortalidad.Aunqueenlosvampirosconsumadoslafuncinreproductivadesapareci,los
quenohabansidocompletamentetransformadoeranancapacesdeproducirdescendencia...
Habasolounproblema.Losvampirosyanoestabanvivos.Elcrecimientoylamultiplicacin
delasclulas,stassonlaesenciamismadelavida.Lasclulas"conservadas"yanoestabanvivos,pero
Noestabanmuertos.Ellosnoirradianenergaenelcrepsculo,nohacenningunacontribucinala
Potenciadelaquetodoslosotrosseacercan.Y,enconsecuencianopodanrecibirenerga.Conelfindeseguirsiendo
Pgina132
unvampirodeplenoderecho,consumenenerga,ynodesmoronarsedebidoalarastrera,lamuerteinevitablede
lasclulasindividuales,vampirosrequierenclulasvivas.Inclusosinosonlossuyos.
Lasangrefueestasclulas.Eralaformamsfcildetodosparamantenervivadentrodelvampiro
organismo.
Porcierto,losvampirosnovatosprefierenbeberlasangredesupropiogrupoqueesmsfcilparaellos
trabajarcon.Ylaseddeestasangre,esfuerzodesesperadodelorganismonomorirporcompleto,
desarrolladoenelhambrevampiroqueeslafuentedemuchosproblemas.vampirosconexperienciapuede

hacerfrenteaella,peronotodoslosnuevosconvertidospueden,poresolasvctimasdelosvampirosmuerentaname
borrachoseco,aunqueenrealidadelvampironotieneningunanecesidaddehaceresto,ylVomitarselexceso
lasangrealospocosminutos,encualquiercaso...
Lasangredelosbancosdesangreofreceunasolucin,peronoesuna
subconscientecompletadeunasolaladelvampirotodavaexigesangrefresca,caliente,quefluyeenlaboca
fromtherectaarterias...
Habaunmontndeotrascosasinteresantesacercadelosvampiros.Algunosdeellos,curiosamente
suficiente,sehanfiltradoatravsenlaesferahumanayhaincorporadoenelfolclore.Porejemplo,

elMaestrodevampiros.Siunserhumanoseestconvirtiendoenunvampiropocoapocoyque,despusdetodo,ese
rutaseguidaenlamayoradeloscasoselniveldetoxinasensuorganismomenguaytienequeestarconstantemente
rematadapormspicaduras.Ylaspicadurastienenqueserdelmismovampiroqueloinici.los
alternativaeslamuerte.Unvampirocompletamenteformadoyanorequiereesto,peroporrazonesquesonobvias
paracualquierpoltico,vampirosviejosyexperimentadostratandenogenerarvampiroscompletamenteformados.
mejormantenersucraconunacorreacortaymantenerelpoderabsolutosobregenuinamentealmenosunapequea
puadodelosnomuertos...
Porcierto,labiologadeloshombresloboyloscambiadoresdeformaesextremadamentecomplicado.
Sinembargo,
nobebensangre,quecomencarnecruda.Loscambiadoresdeformadeluz,queprefierenllamarseasmismos

simplementecambiaformas,comercarneanimal.Oscuroscambiadoresdeformacomencarnehumana.Porloqueyop
losproblemismentalesmsquefisiolgicaBearmedijeronquenopodadetectarningunadiferenciaen

laafluenciadelaenerga...
Enesemomentoyonosucedidepreguntaracercadelascircunstanciasenquesehabatratadodecarnehumana.
Habarumoresdequesolaserunooscuro.Yhabarumoresdequehabaluchadoenuna
ejrcitohumanoyhabasidopartidariodeRusiadurantelaSegundaGuerraMundial,aunquepodrahabersidootro
guerra.
Inclusohuborumoresdequenuestraseccincientficahabapasadomuchotiempoestudindolo,yusted
podraesperarthemtollevaracabocualquiertipodeexperimento...

I'mnotconvencidosdequeelconocimientohacequelagentemsfeliz:comoreglageneral,aquellosquenosonconsci
delaverdadsonmuchomsdespreocupada.
AsZabulnhabaestadoenlociertocuandocitquelaverdadbblicaam:"Congranconocimientoviene
grandolor"?
No,esamaneradepensarnoestababien,tampoco.Absolutamentenohayverdadessonabsolutas.
Lesonreamivezsofsticadepensamiento,peroluegodecidquenoeraunsofisma,despusdetodo,ms
deunaaporao,talvez,uncasodeEublides'"paradojadelmentiroso."
Continuduranteuntiempopensandoenlabinarios,ternariosycuaternarioslgicaquehabasido
alentadotanvigorosamenteporelcoac.Entoncesmedilapelculadenuevo.Elhroeestabamatandoauna
vampiro.Elvampiroestabachillandomalignamente,pronunciandomaldicionesvagasyobstinadamenteseniegaa
aceptarloinevitable.
Questoypensando?Quinnecesitatodoesto,laparadojadelmentirosoyelgriegoantiguo
Eublidesfilsofo,cuyosjuegosintelectualvezreducesabiosgriegosalsuicidio?Quinnecesita
pgina133
lgica,detodosmodos,apartedeunpuadodeestudiososdesilln,quereducirnaunapapillabienmasticado
deesquemaslgicos,quelosestudiososmsprcticashabrdetomarcomobaseparaloslenguajesdeprogramacin
ymodelosmatemticos,quefinalmentepermitirninclusoprogramrsmsprcticosparaescribir

programasquehacenposiblequelosdirectorescompletamenteinclinadosalosnegociosapelculaendetalletodoconv
estamierdaestpidaquesemuestraenloscinesytransmitidoportelevisinentodoelmundo?
"Divirtindose?"
Volvlacabeza.VistodeArina.Asinti.
"S,algoas.Esmuysemejantedisparateincreble,todaestafantasa".
Labrujaestababuscandoencantadordenuevo.
"MeredurantemuchotiempoenTheBlairWitchProject",admitiArina."Perotusabes...parados
dasdespusmedormaconlaluzencendida".
"Enserio?",Pregunt,asombrado.
"Queststansorprendidopor?Cuandosevivesoloenelbosque,enunapequeacabaa,yustedmira
horrorescomoqueporlanoche..".
Sacudlacabeza.Nohabavistoesapelcula,perotalveznoerarealmentealgohorribleacerca
eso.
"MegustElseordelosanillos,sinembargo,"dijoArina,sindejardecompartirsusimpresiones.
"Tonteras,porsupuesto,peroloqueesunmaravillosocuentodehadas!"
Yonotratodediscutirconeso.EnnuestraoficinadeberElseordelosanillossemostrsinparar:tena
convertidoenunaespeciederitual,aligualqueloscosmonautasrusosquemiranelsolblancadeldesierto,y
el

poblacinenteradeRusiasintonizaraungirodeldestinoenlavsperadeAoNuevo.Enrealidadnoseven
lapelcula,sloselesiguilacorrienteenelfondo,perodevezencuandofuertesdiscusionesrompera
cabosobrequtipodehechizoquepodrautilizarparaconfigurarsuadversariogirandocomoeseylogirarhasta
lapartesuperiordeunatorrealta...osierarealmenteposiblecrearunamuletoqueimitanla
Unanillodepoder,demodoqueserainfluirensuportador,ysercasiimposiblededestruir,y
hacenqueseaposibleparaentrarenelcrepsculosinesfuerzo.Curiosamente,lapelculahabacontribuidorealidad
algonuevoalamagiaprctica,despusdetodo,siemprehayalguienqueessimplementedemasiadotercopara
creeque"nosepuedehacer"ysevanaplantearconunaformadehacerlo.
"Supongoquetodoparecamuyextraocuandosedespert?",Pregunt.
"Porsupuesto,"resoplArina."Bien...televisinyordenadoressonjuguetessimplementehumanos.Peroel
medicamentosrealmentemesorprendi,s...Casiponenbrujascompletamentefueradelnegocio".
"Casilohicieron?",Pregunt.
"Bueno,s.Apesardequeeraanpeorenladcadade1930,habatantolosmdicosnosaban
cmolohacen,perocasinadiecreaencuranderos.Losjvenesslosereaensu
cara.
Hoyendanoestanmalo,dehecho,todoestbien.Laprimerapersonaquenadievacorriendoaesuna
psquicaounsanador,"Arinadeclaradoburlonamente."LosrayosXoelanlisisdelasangrevienedespusdeeso.
Eso
todoayudaalosjvenesbrujas,quetienenaalguienparapracticaryeldineroesbueno.loscharlatanes
sehanmultiplicadotambin,porsupuesto:ponerlaboladecristalenlamesa,correrlascortinas,ylejosquevayan,
entonandoconvozdeotromundo:'Yo,Eleonora,brujablancahereditaria,curanderoyadivino,laamante
deltarot,magiaantiguadelTbet,yencantamientossagrados,porlapresenteretireladiademade
soltera,elhechizodebuenasuerte...'Ylamsicasuenatristes,ylaspequeaslmparas
brillanendiferentescolores.Perosisemiradecerca,essloqueviejaputa,TanyaPetrova,cuarentaydosaos
antiguo,peroparececincuentaycincoaos,quesufredeanginadepecho,aftas,yunauadelpieencarnadasola
pgina134
serunactivistadeJvenesComunistaseneltallerdereparacindevagndetren,yahorasehaidoenporseruna
bruja..".
Arinadiounaimitacinmuyrealistadelcharlatn,ymesonriydijo:"Dejamosgentecomo
queporssola.DistraenlaatencinfromtheOtros".
"S,los,los",suspirArina."Lesdejosolos,tambin...msomenos.Yopodrahechizaraellas
coneczemaenunpuntosensible...Aveces,simeenojo,sloparadarlesunaleccin.Y
Avecescuandonopuedoaguantarmsmesientocomoensearlesunaleccinseria.Peroluegopienso:solo
Questoyhaciendo?Podramosterminarlaebullicinencalderosunojuntoalotroenelinfiernomeporque
merecerlo,yellaporpuraestupidezylacodicia!"
Merasqulapuntadelanariz.Laconversacinseestabaponiendointeresante.
"Deverdadcreeenelinfierno?"
"CmosepuedecreerenDiosynocreereneldiablo?",PreguntArina.Ylaformaenquelodijo
inmediatamentedejadoclaroqueparaella"Dios"fueescritoconunaletramaysculay"diablo"conuna
unopequeo.
"Ustedcreeenloscalderosyplanchas?",Continu."Perdnamesiesoesunapersonal
cuestin..".

"No,enabsoluto,loqueespersonalalrespecto?",ExclamArinaconsorpresa."Nocreoenel
calderos,porsupuesto,esoesunaformadehablar..".
"Ylasplanchas?",Pregunt,incapazderesistir.
Arinasonri.

"Losquesondemasiado.Peroelsistematienequeteneruncircuitoderetroalimentacin,tienequehaberunarecompe
vidayuncastigoparaunpecador".
"Qusistema?"
"LarelacinentreelCreadorysuscriaturas.Lossereshumanosyotros,esdecir.Ymientras

lossereshumanostienenunaopcin,pordesgracia,NOTEestamostodosculpablesycondenadosalaspenasdelinfie
Estoseestabavolviendocadavezmsinteresante.
"Bueno,porloqueustedcreeenDios,queessunegociopersonal,"dije."Enrealidad,esonoestan
muyraroqueunOtro,peroporlogeneralsuperspectivadeDiosesms...er...humano."
"LoquehadeserhumanotienequeverconDios?",PreguntArinaconsorpresa."Actitudeshumanassonpara
sereshumanos.Esoesevidente,inclusofromthenombre".
"Bueno,vamosaaceptarque,aunque...
Yasabes,laideahabitualesqueDiosvaloralasbuenasaccionesdelaspersonas,
Sucomportamiento!Puedeserunmago,unOtro,peroanashacerbuenasacciones..".
"Estocontradicelasreglas",dijoArinaensentidoestricto."LaBibliaesmuyclara,noambigua
interpretacionessonposiblesbrujeraesmalo."Noosquetienenespritusfamiliares,nosolicitarn
cabomagos,contaminndoosporellos...'or,msespecficamente:'NoNoseahalladoentialguno
unoquehacesalirsuhijooasuhijaporelfuego,oquelaadivinacinadornar,ounobservadorde
veces,ounmagoounabruja,niencantador,niquienconsultealosespritusfamiliares,ounmago,ouna
nigromante.ParacualquieraquehaceestascosasesunaabominacinparaelSeor,yporestas
abominacionesJehovtuunidadTieneDiosthemouttifrombefore..'".
"Siemprehasidotaninteligente?",Lepregunt."Entonces,porquirparaserunabruja?"
"Quopcintieneunaniacampesina?",PreguntArina,conunencogimientodehombros."MaestroJacobnopidi
menocuandopuselafalda,ynocuandolmeempujhaciaelcrepsculo.Yunavezquelo
convertirseenunabruja,quetenaquevivircomounabrujanohaymaneradequepuedaserfijadoporlaoracin".
pgina135
"Deningunamanera?",Protest."MeparecequeustedsubestimalamisericordiadeDios."
Arinaseencogidehombros.
"Talveztienesrazn,"ellaestuvodeacuerdoconladisposicinsorprendente."Slohehechomsquetrabajarsolo
magia.Hahabidomomentosenqueheatormentadoalagentealamuerte,apartirdeJacob,mimaestro.
Yesoesmuymaloparamataralosmaestros..".
"Peroteviol!"Gritindignado."Unaniamenordeedad!"
"Phooey",dijoArina,conungestodelamano."Vayacosa.Nomediolaviolacin,detodosmodos,sedujo
yo.
Mediounsugarplum,comosucede.Casinomepegabaenabsoluto.Yencuantoamdejardeserunpoco
girltiemposeranotros,quenocomprobarsupasaporte,slomirabaparaversitenaalguna
boobsono.SinohubierasidoJacobelbrujo,quehabrasidoVankaelpastoroYevgraf
Matveyevichmaestroquemedesflorada..".

Ellapensporunsegundoyhaaadido:"LomsprobableesVanka,quenoestabamuybienparecidosuficienteparaq

Seorquemeconvoca".
"Yyoestabasegurodequematasumaestroporlaviolacin,"dije."Recuerdaloqueescribiensu
declaracin?'Brute'ILasciviouscreoqueeraeso".
"BrutaLascivious!"AcordArina. "Yasfue.Melavparalycocinabaparal,yen
camaenlaquetratcontodoelpoderdeminia!Sinembargo,todoslosmesessefuealacasadecitas,osedujo
algunadamadelasociedad...Llorygemaygolpealconlospuos,perolsimplementedifundirsu
brazosydijo:'MeineliebeArinausteddebeentenderqueelhombreesporsunaturalezaunanimal
licenciosa,
dispuestosabuscarconquistasenelcampodelamor.Duermoconusted,yaqueestilparasu
lainstruccinylaformacin,peronotienenielcuerponilaexperienciaparareclamaramicompleta
atencin.'Porsupuesto,medicuentadequetenarazn.Slopensquehaballenadoacabomuybienenmi
racionesdelalumno,conmispechoshastaaqu,yunapartetraseradeesamanera!Yyasabacmo
satisfaceraunhombredeningunamaneraenabsoluto.Perotodavanodejabadeapagarsealosdemsenellado!
tenatreceaos,ypaseldaenelburdel!Bien...Simplementenopodasoportarlo.Retaunhimto
duelo,todaslasdelaley.Yoesperabaqueserarendirseypedirperdnmehabraperdonado
l.Peroesevidentequenopodacreerquehabacrecidomsfuertequel,luchhastalamuerte...y
asique..".
Arinasuspiro.
"Noestsburlandodem,verdad?",Pregunt.
"No,porquyo?",RespondiArina."Tienesqueentender,LuzUna,quelavidaescomplicada,
quenoesblancoynegro,perocoloreado,enmotasfinas.Porsupuesto,hayalgunosquesonvillanosa
elfondodesusalmas,yalgunosquesonjustoshastalamdula.Perosuespecienovive
largo.Ylamayorasonunamezcla.Todoestrevueltojuntosenlaspersonas,yqueprovenadelagente,
ynohaymaneradelejosdeeso..."Arinasevolviaunaazafataquepasabaporallydijo:
sonriendo:"Dearie,traernosalgodecomer,verdad?Champagneparamycoacparaminovio".
"Yonoloquiero,"murmur.
"Entonceschampnparahimtoo",dijoArinaimperturbable.
pgina136
EstabasegurodequecomenzaranadescubrirnosENLA
aeropuerto.Naturalmente,nospasaronatravs
elcontroldepasaportessinningnproblema,losguardiasfronterizostaiwanesesvigilantevioinexistente
visadostaiwanesesennuestrospasaportes,ylosordenadorestaiwanesesinteligentesdcilmentetragarsesu
nmerosinexistentes.Arinatratdel,paraserhonesto,yohubierapreferidosimplementeparapasaratravsde
elpuntodecontrol,mientrasqueinvisible,ocaminaratravsdelaCrepsculo.Perolabrujapreferidoparacrearel
documentosdeentradafalsos,murmurando:"Sloparamantenermimanoen..
."Nohabamosconseguidodormirenelavin
despusdetodo,perohababebidounmontndechampnycoac,ynuestrosojosestabancansadosdever
pelculas,porloqueestabanbuscandoenformamuyfina.Todoloquequeraerapersonalmentealllegaralhotely
colapsarenelsueo.
Traselcontroldepasaportes,pasamosporelpuntodecontrolparalosdems,yunavezmstodopareca
extraordinariamenteamable.Nadiecerrelpaso:cuandonosacercamoscontroldepasaportessimplementeviouna
cartelqueeravisiblesloparanuestraespecie,invitandoamablementetodosa"visitarlasaladecontrol."Por

lossereshumanos,elcarteltenanunmensaje,queesmuchomsaterradoradeclarqueenTaiwnlapenapor
importarestupefacienteseralapenacapital,ysitenaalgosospechosoquehabasidodejadaen
losbolsillosdesupervisin,lomejorseradejarlocaerenelcubodelabasuracuidadosamentecolocadadebajo
elposter...
"Lonotableconfianza",ledijemientrasnosabrimospasohaciala"saladecontrol.""Ysinos
simplementedecididonoir?Lasalidaestabierta".

"Noseauntonto,elencantodeunamquinadecolada.Estoysegurodequehemossidoseguidosdesdeelmomentoe
omsbien,fromwhentodavaestbamosenelavin".
"Qutehacepensareso?",Preguntconasombro.
"NuestraanfitrionafueunaLuzOtro.Dbil,sloelsptimonivel.Peronoestbamosocultandoanosotrosmismos
ycreoquehicimosderechoano".
Lasaladechequeestabaescondidocercadelasalida,entrelosbaosyunpuestoderecuerdos.(YO
nosepuedeimaginarqueibaacomprarrecuerdoscuandosloacabanbajarondelavin,perohabauna
pardeindividuosextraoscomoquesecolocaenelestablo.)Nosotrosentramosporlapuertaenuna

pequeazonaperfectamenteacogedorconmueblesblandos,unapequeabarradebar,unaseopersonal,yelescritor
Enestecaso,eltrmino"recepcin"habrasidobastantemsapropiado.Yorealmentenoquera
pensarenlasdosmuchachasbonitasdetrsdelmostradorcomosupervisores.Enrusolapalabrallevademasiado
muchasasociacionesburocrticos.Laschicaseranveinteenelexterior,yseveananmsjoven
queeso:ambostenanbastante,carassonrientes,perounofuelaluzyelotroestabaaoscuras.
Estoseaplicaenelsentidoliteraldemasiadounadethemhadpelomuyblanqueadaafondo.
Dehecho,nadietratdeocultarelhechodequenoshabanvisto.Amedidaqueentramos,laluz
pgina137
chicadepeloestabavertiendounasegundacopadechampn.Arinariydirigiamimirada
labotellaconsusojosmeparecamscercaysediocuentaqueeraelmismotipoquenoshabanservido
enelavin.
"BienvenidoalatierradeTaiwn",dijolachicadecabellooscuro,queseinclinahacianosotrosenunmedioarco.
"Haelegidoelhotelenelquesealojar,venerablesGrandes?"
"ElShangriLa",respondiArina,aceptandounacopa.
"Aquestunatarjetaconladireccin,quedebemostrarasuconductor",dijoelpelinegro

chica,quesostieneunpequeorectngulodecartnalabruja."Desafortunadamente,notodosnuestrosconductoresa
saberingls..".
"Somoslosdems,yCAN"empec,sorprendidoanteloabsurdodelasituacin,despusdetodo,
sehablachina.
"SiempiezaahablarenguoyuodeTaiwn,elconductorsesentirmuyincmoda.Latarjeta
indicaelcostoaproximadodeltrayectohastaelhotelennuevosdlarestaiwaneses.Sielcontrolador
exigeunamayorcantidad,lopaga,yluegollamaralnmerodetelfonoenlatarjetaparahacernossaber".
"Yentonces,quvaapasar?",Preguntporcuriosidad.
"lvaaserdespedido,"lachicatwittered."Yseledevolversudinero.Quetuestanciaen
Taiwnsecalmandalegre".
"Tenemosquellenarningnformulario?",Pregunt.
"Nohaynecesidaddeeso,elSr.Gorodetsky,"lachicarespondienruso,ynosloenruso
adquiridopormediosmgicos.Sutonodevoztenaelmsmnimoindiciodeunacentosuficiente

aadirunpocodepicanteyperfectamenteclarapronunciacindeMosc.
Mepreguntabasi,siyohubieraestadodeSanPetersburgo,quehabrasidoencontradoporunachicaquetena
estudiadootrabajadoall.
Sintindoseunpocoincmodo,heterminadomichampn,tomlatarjeta,seinclinbrevementealachica
(Ahoradondehellegadohastalascostumbresdeesetipo?),YluegoArinaymefui.
"Elloshacenbiensutrabajo",dijoArinaconaprobacin.
"Megustasuenfoquedetaxistasavaros,"dije,asintiendo.
"Ciertamente.AunquehayquesealarqueconfrecuenciauntaxistaquetrabajaaquenalimentacionesTaipei
lamitaddesupueblodemontaa.Latentacindeestafaraunturistaesmuygrande...
Peroestoydeacuerdo,noes
buenaparaabusardelosturistas.Especialmentesiesosturistasnosson".
"YSediocuentadequesuniveldepotenciaseproyect?",Pregunt."Porsupuesto,nosehaescaneado
themactively..".

"UnodeLaLuzdetercernivel,"Arinarespondimientrasmirabahaciafueraparauncoche."Sinembargo,unadelOscu
chicainteligente:secubribien.Ellatenauninteresantetipodeamuletohechodealgasypescado
piel...Nolleguatravsdesusdefensastampoco.Vamos,estlaparadadetaxis".
Mehabaequivocadosobreelaeropuerto.Laconversacinserianosestabaesperandoenelhotel.
Tomamoslashabitacionescontiguas.(Arinatenasuficientedelicadezadenosugeririrseavivirjuntos.)Mir
porencimademihabitacinysedetuvounminutoalainmensapuertaventanaquecubratodaunapared,
mirandoacaboenTaipei,yaquefueinundadaporlaslucesdenoche.Lavistaeraincreble.Ynoen
todoporculpadelosrascacielos,aunquejustoenfrentedelhotelhabaunaquealavez
separecaaunapagodachinayalgodefrutaextica,empujandosuapogeohaciaelcielo.Existen
rascacielosmsgrandesenNuevaYork,ShanghaiyHongKong.
Losorprendenteaqufueelcontraste.Taipeinoeraunaciudadmuyalto:portodaspartesall
pgina138
eranbarriosenterosdeedificiosdenomsdetresocuatropisosdealtura.Elaisladodegranaltura
estructurasdeberanhabermiradoextranjeroaqu.

Sinembargo,elcontrasteerasorprendentementearmoniosa.Laciudadvieja,acurrucndosehaciaabajocontraelsuelo
parecamaleza,conlosrascacielosquehasurgidoatravsdel.Labaja,lejosdesermoderna
edificiosnoeranenabsolutoavergonzadosdesuapariencia,porelcontrario,queenrealidadparecan
enorgullecersedelosrelucientesestructurasmodernasselevantanfromamongellos.

InvoluntariamentemeacorddelascampaasdeprotestavociferantesquesehabandesencadenadoenSanPetersbu
habaplanesparaconstruirunrascacielosall.Todoloqueaullidoshistricosacercadeladestruccinde
elentornocultural,ladesfiguracindelalneadelhorizonteglorioso,laposibilidaddeque
ruinasdelsigloXVIInicos,oinclusoloscamposdelossereshumanosprimitivos,podranestarenterradosbajo
elrascacielos...
S,porsupuesto,lamentalidadenSanPetersburgoesespecial,cultivadaenlospantanosporlahumedad,
penetranteviento.Peroyofelizmenteheenviadoatodoslosmanifestantesparavivirduranteunmesodosenuna
Petersburgobloquedeapartamentoscomunalesdeedad,conmohoenlasparedesypequeasventanasestrechas.
leshabrapedidoquevotarsobresieranecesarioyposibleconstruiredificiosmodernosen
unaciudadantigua.
Despusdetodo,elamordesupasnosignificasimplementequedeseaconservarelmayornmeroquesetambalea

antiguasruinascomoseaposible.Delocontrario,elconjuntodeAmricadelNorteseravivirenchozasindiasyla

chozasdelosprimeroscolonosderegistroLondresconsistiraensutotalidaddelosedificiosdeestilovictorianoyedua
tancaraalcorazndelosturistas,peronotanmuycmodoenelinterioryencuantoafricay
Asiayas,dichosuficiente...
Miralosaltsimosrascacielosypensqueestabaempezandoaentenderelunchino
unpocomejor.Losquevivenenelcontinenteylosqueestnenestaisla.
EinclusoEnvidiThemapoco.
Abrlamaleta,saqualgunasropasinterioreslimpios,yentrenelcuartodebao.Todo
eramuyelegante.Huboinclusounpocodetelevisindepiesobreunestantealladodelfregadero.Un
negociocaro:todosestostelevisoresparabaosrequierenaislamientocontralahumedadycuestan
Grandinero.Unavezquiseponerunoaligualqueennuestrobaoencasa,paraverlasnoticiasmientrasestaba
estlavado,afeitadoycepillarselosdientes,peroelpreciomepusojustoalladodelaidea.
Coglatelevisin,eraabsolutamentepequea,slodocepulgadasdeancho.Yopodralevantarla
conunamano.Ledilavueltaredonda.
Enlapartetraseravimicrocircuitosquebrillandetrsdelosagujerosenunacubiertadeplsticoestndar.Cmo?

Loshuspedesselavan,salpicadurasdeaguasobre,tomarduchasdeaguacaliente,llenarelbaoconnubesdevapo
yhayunaparatodetelevisinqueestnaqu,sinaislamiento?Sevaasoplaruncircuito!Podradurarunao,pero
queelcircuitotodavasoplar!Porqunohabanpuestoenunacara,unaadecuada?
As,porlamismaraznquenosedemuelenedificiosantiguoshastaquecaiganporsucuenta,
unavozinteriormedijoalodo.Unespecialdetelevisincostaradosmildlares.Unocomosteapenas
cuestacien.Sinduda,esmuchomsfcildecambiarunavezcadaaooasdeinvertirdineroen
tecnologaquerpidamentesevuelveobsoleto?
Puselatelevisinhaciaabajo,encendlaBBC,yentrenladucha,aldarsecuentadeque,
paratodamifaltadesofisticacin,quehabalogradocaptarunpuntointrigantequeestabamuylejosdenuestra
mentalidadrusa.Devueltaacasaallonohabrauntelevisorenelcuartodebaoohabrauna
increblementecostoso,yelpreciodelahabitacinseracohetecincuentaporciento.Nonosgusta
pgina139
artculosdesechables.Todavapodemosrecordarcmoremendarmediasdenylon,lavarlasbolsasdeplstico,eirab
lalecheenunalata.Podemosencontrarunamultituddeusosparaunyogurvacoplntulasdecartnfromgrowing
paraelalmacenamientodepequeocambio.
Enciertamedida,Rusiahaencontradoinesperadamenteensmarchandoalritmodelospasesdela
Westysuobsesinporlaecologa,losrecursoseconomizaryreciclaje.Noporqueelverde
elmovimientoespopularaqu,perodebidoaestehbitoseculardeeconomizacin.
Sloque,comoamenudosucedeenRusia,tomamostodoalosextremosenambasdireccionesabsurdas:la
mismaspersonasqueDARNsusmediastambincomprancochesenormementecostosasyaparatosdomsticos.
..
Mepreguntosiesoesunaventajaouninconvenienteparanosotros,pensmientrassluicedammismobajoladucha
cabeza.Tomeestaducha,porejemplo.Lacabezanoesbarato,probablementemuycaro,dehecho,consu
pequeosagujerosdiminutosparaelaguaylavlvulaparaaspiraraire.Autoindulgencia?Noexactamente.
Unaduchacomo
esteusalamitaddetantaaguacomolamaenMoschace.Peroslohemosdadocuentadequeelagua
cuestadinero,ymuchodeello!Enrealidad,nadieaprecialoquetienenenabundancia,porloquenosotros,losrusos

Realmentenuncahanvaloradoocuidadodenuestrosbosques,ros,yelmedioambiente,onatural,incluso
nosotrosmismos,bsicamente.Laactitudeneseviejodeunasolalnea"Vamosalavarestosniosotienennueva
Cules?"siguesiendolavuelta,slohoyendanosotros,losrusoscuidardelosnios...
peronodenosotrosmismos.

Loquetienequesucederanosotrosantesdequeentenderquetenemosquetenerbuencuidadodetodoloquetenem

detodoslosrbolesennuestrosbosquessinlmites,cadapequeoarroyoquenisiquieraestmarcadaenlosmapas,
puebloconslocincocasas,cadasoldadoreclutadoporelejrcito,cadaunoenlacalletrabajadoras
bajosutristecargadiaria?Qusenecesitaparacambiar?Elcomunismononosotros,quehacambiado
personasvaloradasenpalabras,peroaunasnotodosellos,yslocomoruedasdentadasenunnicoeintegrado
mecanismo.
Lademocracianonoshacambiado:porelcontrario,quenosdiotodalafreedomtoseodianentres.
Quesloquequeremos?Talvez,aligualquelosjudoshacemilesdeaos,sloeldolorylamuerte,aperdernuestr
Estadoysedispersaportodoelmundo,despreciadoyoprimidoporotrasnaciones,talvezslose
quepermitiralanacinrusaparavenirasussentidosyrecuperarsuunidad.Paraunir,peronocomolohahecho
unidosenelpasado,sincontarlasprdidasoreconocerelcostodelavictoria,peroenalgunos
otronivel?Todoslosgrandespueblostienenquesufrircatstrofes,tardeotemprano,alpasaratravsdesupropio

holocaustosnacionales:EstaesunaleccinconocidoporChina,queunavezqueseestabamuriendodelaadiccinalo
sehadesgarrado,yporAlemania,quesufriladerrotaendosguerrasyladesgraciadelnazismo.
YtambindebeserrecordadoporRusia,quehasufridorevolucionesfratricidasysangrienta
guerras...
Peroporalgunaraznnoloes.
Apaguelaguaymirlatelevisinmurmurando.
Unainclinacinnosotros,losrusossiempreestndispuestosaentregarsealamsmnimaexcusasinsentido,tales
comountelevisorbaratoounaduchadecabezaesmeditarsobreeldestinoylasuertedelaPatriaydela
Universo.Siempreestamosbuenoseneso.
Mesequyoabajo,sepusounabatadebao,ysalidelcuartodebao.Yfueentoncescuandoel
timbresonenvozbaja.
DealgunamanerayoestabasegurodequenoeraArina.
Ynotenaintencindehacereltontoypreguntandoquehabavenidodevisita.
"Adelante,seores."
Habadosseoresunojovenyotrodeancianos.Ytambinhubounaedadmedia
dama.
pgina140
Lostresdeelloseranotros,ytodoslosSeresdeLuz.Elloscortsmentenohabanocultadosusauras.los
ancianoeraunmagodelcuartonivel.Eljoveneraunmagodesegundonivel.los
mujereraunaclarividentedeprimernivel.Oho.YonocreoqueelrelojdeTaiwnpodraserexactamentelleno
llenadeprimerysegundoniveldepotencia.Asquemivisitanooficialhabasidotomadoconladebidaseriedad
yelrespetoapropiado.
"Vaapermitirnosentrar,AntonSergeivitch?"Eljovenpreguntcortsmente.Yentonces,
sinesperaraquemipermiso,continu:"UstedpuedellamaramicompaeromasculinoEstimadoSr.
Pasha,micompaeraEstimadaseoritaLena,yyo,simplementePetia".
"Entra,Pasha,adelante,Lena,yentraendemasiado,Petia,"merespondi,yseapart.

Naturalmente,losnombresrusoseranungestodecortesatradicionalchinatendran
presentaronaunamericanocomoJohn,Jim,yJill,porejemplo."Porfavor,perdonami
batadebao.Mediunaduchadespusdelviaje".
"Esoesmuybueno",dijoPetiaconaprobacinmientrassuscompaerosentraronysesentaron

enlossillones.Fuesloentoncescuandomedicuentadequeeranobviamentedemasiadomuchassillasenlahabitaci
cuatrodeellos.Inclusomedicuentadequedosdeelloserandeuncolorligeramentediferentedelosdemsy
estabandepieenpuntosbastanteincmodoenelpasaje."Unamentesanaenuncuerposano",Petia
concluido.
"Comodicenenruso:"Tienesqueelegirunouotro'",bromeconacritud.
"Seequivocan",dijoPetia,esperandoaquemesentara.Mesentyjurbajomi

alientomesentcomounaactituddeataqueocasionalafectacinporelcrucedelaspiernas,peroenlabatadebaoqu
imposible.
Queraloquehabacontado.

Estbien,metengoqueaguantarconella.Nohaypuntoenconseguirlafantasayelcambiodelabatadebaoenun
teleportingmipropiaropaammismo.Esoserademasiadoafectadosporcompleto.
Unavezqueestuvosegurodequeestbamostodossentados,Petiamismosesentenelbordedeunsilln,miraba
Pasha,ymepregunt:"Tuvounbuenvuelo?Hatenidoalgnproblemaenelcamino?teha
comonuestroaeropuerto?HatenidolaoportunidaddedisfrutardelaarquitecturayelambientedeTaipei?"
"S,no,s,no,"contest."Sonmisvisitantesrespetadosenbuenestadodesalud?Tenerlasconsecuenciasde
elltimotifnhaliquidado?"(Paraserhonesto,yonosabacuandosehabaproducidoelpasadountifn
aquylofuertequeera,perosucedetodoeltiempoenTaiwn.)"Sonlososcuroshastasu
travesura?"
Elancianosonriderepente.
"Ylasvistasdelacosechadearrozyeltsonbienaqu,tambin,"dijo,conunainclinacindecabeza."Todobien,
Anton,vamosadejarelvallado.UnavisitadeunmiembropoderosocomodelaGuardiarusaesuna
eventovisibleennuestrapequeaislatranquila.Nosgustarasaberloquetehatradoaquy
conuncompaerotansorprendente".
Nocontestinmediatamente.
PoralgunaraznArinayyonuncahabadiscutidoestasituacinenabsoluto,apesardequenosdimoscuentadeque
nuestrallegadanopasaradesapercibida.
"Estenoesunviajedenegocios,"dije."Esunavisitaprivada."
Elancianoasinticonlacabezaymemir,esperando.
"CiertoseventostuvieronlugarenMosc...hacetiempo..."Fuiconcautela.
"Sabemos",dijolamujer.Peroellanoaclar.
pgina141
"Puestoqueyoestabainvolucradopersonalmenteenloseventos,tomloquesucedamuyapecho,"yo
continua,labsquedademmismolaconstruccindelafraseenunestilocasiasitica."Cuandolabrujaestimado
ArinayyosereunieronenLondres,fuiinformadoporellaque,comosucedeamenudo,lomismoqueyatena
ocurridoenotrolugar...yqueelmuyestimadoSr.FanWenyan,quetrabajaenelGugun
MuseoImperialMuseoImperialNacionalGugun"Icorrigimmismo"puedearrojaralgunaluz
enesaviejahistoria..".
Lostaiwanesessemiraron.

"SucompaeroesbuscadoporlaInquisicinyporsupropioreloj",dijoPasha."Nole
queperturba?"
"ComoOtroSuperiordelarondadenochetengoelderechoaelegirmispropiastcticasydecidircmo
paraactuar",dijeconcautela."Y,adems,enelmomentopresentesusinteresesymipropiacoinciden.
YencuantoalaInquisicin...pordesgracia,noestoyencondicionesdegarantizarladetencindelabruja
Arina.EllaestenposesindeunminoicaEsferayencualquiermomentosepuededesaparecerdeabsolutamente

encualquierlugarenabsoluto.Elteletransporteconlaayudadeesteartefactonopuedeserinterceptadaorastrearse,"
aadido,parahacerlascosasperfectamenteclaras.
"Somosconscientesdeeso",dijoPasha,moviendolacabeza."Reconocemoselderechodehacerestavisita."
"Ytuderechoaelegirsuspropiastcticas",agregLena.
"YparahablarconelSr.FanWenyan,"dijoPetia,lapuestaenvalordesupropiakopeks.
"Sinembargo,cualquierusonoautorizadodelamagiacontralosotrosylagentedeTaiwansercastigadocon
laseveridaddelaley",continuPasha.
"Inclusosisonprovocados,enpeligroosloindirectamenteresponsable",Lenameaconsej.
"Seor.FanWenyanserdecidirporsmismosidebeonotenerrelacionesconusted.Nodebes
Eltejndel",agregPetia.
Muybien,justolosuficiente.Lahonestidadsehabademostradosermejorquelapoltica.

Hiceunapausayluegoasinticonlacabeza:"Gracias,queridoscolegas.Nomehabaatrevidoaesperaroesperarque
unarecepcincordialycondicionesmagnnimas.Naturalmente,noesnuestraintencin,yaseaparaviolar
suscostumbresytradicionesoincomodarenmodoalgunoalosOtrosylosciudadanoscomunesde
Taiwan".
Pashasonri.
"SomostodoslosciudadanosdeTaiwn,elSr.Gorodetsky,incluyendolosotros,tantoluzylaoscuridad.Permitir
younavezmsdarleslabienvenidaanuestraislay...Puedopercibirvariosartefactosensubolsa,yyo
encontrarunodethemespeciallyinteresante.Podraverlo?"
Especialmenteinteresante?
Nohabanadamgicoenmimaleta,ademsdelapropiamaletaquesonencantados.Yen
mibolsa...
huboelpeinequeSvetlanamehabadadoparamicumpleaos,nadaespecial,simplementeporlo
quemipelocrecerabienyelestilosostendra...unaspequeasbotellasdepocionesdecuracin,
Tambinapartirdeella,elequivalentemgicodeanalgsicosyanticidos...
unanillodeplataperfectamenteordinaria
conunapiezadembarenlaquesehabaacumuladounapequeacantidaddeenerga,tambinpresente,pero
Olgahabadadoamdespusdeunciertofuncionamientodelreloj,nadainusual,cadasegundoOtrollevauna
sonaras...
"QuartefactoQuquieredecir?",Pregunt.
"Tienelaformadeuncliz,"Petiaaclarcortsmente.
Asqueeraeso...
Pgina142
Meacerqualabolsa,saquclizdeErasmo,yselotendiaPetia.Seescondisusmanos
detrsdesuespalda.
ElclizfuetomadaporelPasha,quienamablementehizocomoquenosehandadocuentademimetidadepata.

quenoeraunametidadepata?Quinsesuponequeibaaentregarelartefactoalosmspoderososdeellos,comou
respeto,olosmsdbiles,demodoquepudieracomprobarparaversierapeligrosoantesdeentregarlaasu
jefe?
Estasreglaschinasdecortesasontancomplicado!
Pashatomelclizylediolavueltaensusmanos.Entoncesmemiraba.
"Sabeustedcmoutilizareste,Gorodetsky?"
"No."
"Yestsegurodequequieresaber?"
"S",respondsindudar.
PeroPashanoexplicnadaparam.Mirelcliz,acaricindoloconsuseca,
tenacesdedoscomosiestuvierahaciendounaconversacin.TalvezerauncuentoEnderunraro
especializacinqueimplicabaelusodeobjetosparaextraerinformacinfromthepasado...
PashamiraLena.Ellaseencogidehombros.LuegomiraPetia.Elasinti.
"Esterecipientecontieneeldolorylatristeza,Gorodetsky,"dijoPasha."Usteddebesaberquesi
desearbeberfromit".
"Sabemoscmodespertarlaprofeca,"confirmLena."Essimple."
"Peronovamosadecirque,"dijoPetiaenconclusin."Noqueremosserresponsablesdela
posiblesconsecuencias."
Todosellosselevantaronjuntosysedirigieronhacialapuerta.Petyasaliprimeroysepusoen
pasillo,manteniendolapuertaabierta,entoncesLenasigui.Pashasequedporunmomentoymediounamirada
decualquieradesimpataocompasin.
"EnEuropa,sepiensageneralmentequesiempreyentodasparteshayalmenosdoscaminosaseguir,
yunodeellosesbueno.EnAsia,sabemosquepuedequenohayaningncaminoenabsoluto,oquepodrahaberuna
nmeroincontable.Peroesonoquieredecirqueinclusounodethemwillllegaraserbueno".
"VivoenRusia",lecontest."EsonoesEuropa,ynoesAsia.Notenemoscaminosenabsoluto,slose
direcciones,peroquenuncanoshadesconcertado".
Pashalevantunaceja,pensandoenmispalabras.Luegosonri,asinti,ysali.
Petyacerrlapuertadetrsdel.
Mequitlabatadebaoymevestatodaprisa,yunminutomstardeestaballamandoalapuertadela
habitacincontigua.Seabriconunclic,apesardeArinaestabadepiejuntoalaventana,mirandohacia
Taipei.
"Hatenidoalgunavisita?",Lepregunt.
"Lodejaron",respondiArina,sinvolverse."Pasha,Lena,yPetia.Cuarto,deprimera,
ydesegundonivel.SeresdeLuz".
"Qudivertidoqueestabanenmisroomasbien,"dije."Yjustoalaizquierda,tambin."
"Nieras"Arinacomentcondesdn:"Yoesperaraqueinclusotenaconversacionesidnticas."
"Probablemente,"yoestabadeacuerdo."Nosetratandedetenerausted?"
"Leexpliququenotenasentido",respondiArina."Sinembargo,pudieronverqueporsmismos,detodosmodos.
Bueno,entoncesvamosairaverventilador?"
pgina143
"'Tellevaralmuseo,mihermanamedijo,"murmur,citandoMaiakovski."Porquestaren
tantaprisa?Yoprefierotenerunacomidadecente,ponersealdaenmisueo,ytenerlareunindemaana."

"Muybien,"estuvodeacuerdoArina."Hayvariosbuenosrestaurantesaquenelhotel.O
podamossaliralaciudad.Tedijequenoteenvenenadoaqu,verdad?"
"S,escierto",lecontest."Sesientetristeporalgo?"
Arinamemiryluegosevolvihacialaventana.
"Tiempo,Anton,eltiempo...Mirocmohacambiadolaciudad,ymedicuentadeloquehecambiadoyo.
Unaviejaarrugadadeedadquesevejovenyfuerte,sano,inmortal,perounavieja."
"Losiento",ledije."Porquesasparaustedeslasbrujas?SiunOtroesandequintonivel,quepuede
mantenersucuerpojoven..".
"Estamosbrujas",respondiArina,comosiesofueraunaexplicacin.Sedetuvoporunmomentoyluego

detodosmodosaadi:"Laformaenqueabsorbennuestraenergaesunpocodiferente.Lodibujamosfromthetierra,
Losros...
lanaturalezanosabecmosereternamentejoven,Anton.Lanaturalezaeraantiguacuandolagente
Todavanoerandiferentesdelosanimales.Montaasenvejecenysedesmoronan,losroscambiansuscursos,
latierrasedejallevarporelviento...Somoslomismo.Enteora,probablementeinmortalcomotodos
Otros.Peronosponemosviejos,aunquelentamente.Esmuydifcildetomar,elencantodeunatejedora...
Puedorecordar
bebervinodulcedeciruelaybesaramiamanteyunodelosmilesquehetenidoenestaciudad.Peroyo
Todavaerajovenentonces.Ylaciudaderadiferente.Ylavidaparecamsbrillante".
"Perolaciudadhaempeoradorealmente?"
"NisiquieraMoschaempeorado,aunquehahechosuficientesesfuerzosenlosltimosaos,"Arina
resopl."No,noespeor,simplementenofamiliar.Yesoesloquehacequemidolordecoraznviejo".

Mesentaincmodo,comosihubieraunvistazoatravsdeunojodelacerradurayalgovistoquenoestabadestinado
ojosenabsoluto.
"Vamos,vamosairaprobaresasdeliciaschinas",dijoArina,despertandoasmismayapartado
Desdelaventana."Despusdequetengolaintencindevisitarelspa,peronocreoqueselemantenindome
empresa?"
"Creoqueno,"yoestabadeacuerdo.
"Bastanteseguro?Ellosofrecenundescuentoparaungrupodedos",seriArina."Unjacuzziconvistas
laciudadporlanoche,unmasaje,aceitesaromticos..".
"'Sehaido,libertino,sucariciaesrepugnante","Medeclamado,modificandoKozmaPrutkovde
versoligeramente.Einmediatamentemedicuentadeloqueeraapropiadoenestecaso.
"Noeseso,Anton:
"Seaido,quehagsindientes!Sucariciaesrepugnante!
Decabosusinnumerablesarrugaspigmentoartificial
Sedesmoronacomoelyeso,dejandocaerensuseno.
SconscientedelaEstigiaypujarestaspasionesresto!'"
"I'msorry,"murmur.
"Estbien,"seriArina."Nosoyunaancianagriega,soyunverdaderoruso.Unviejo
mujer,s,peroconmispropiosdientesencuentaqueparaelregistro!Ynovoyadiscutirconlaconclusin
yasea:
pgina144
"Usteddebeestarmintiendoahora,desdehacemuchotiempoelda!

Calcinadoalpolvoenruinas,dentrodeunaurnadebarro'"
"Arina,porfavor,aceptemisdisculpas."
Arinaridenuevo.
"Olvdalo.YgraciasporrecordarmedeVolodia..".
"LoqueVolodia?"
"Bueno,noPutin,obviamente.VolodiaZhemchuzhnikov,elpoeta..".
"Unodeloscuatroautoresqueeran'KozmaPrutkov'?",Pregunt,mirandosonrisasoadoradeArina.
"Hatenidounaaventuraconl,entonces?"
"Nodigoancdotassobrepersonasfamosasehistricas",espetArina."Mecri
mejorqueeso.Tepodrahablardeunaciertacuenta,sindarlesunombre,loqueesuncomodnque

estaba!Enunaocasinvinoavisitarmeenuncarruaje,absolutamentedesnudoyllevandounainmensaabsolutamente
ramoderosasblancas.Bueno,noeratmidodesupropioconductor,comoesnatural,yyovivaenuna
lugarapartado.Sedirigidirectamentesinseranunciado,ysuesposaestabasentadoallcon
yo:quehabavenidoaquejarsededepravacindesumarido..".
"I'mcertainquenopodrahabersidopuracoincidencia",mecomentenvozbaja.
"Puesbien,loquehizoelcomodnllegara,unavezqueagarrloembarazosodelasituacin
fue?"Arinacontinu."ltirelramoalospiesdesuesposay,sinnisiquieraunamirada
am,searrojsobreellacomounabestiasalvaje.Ygrit:"Quhashechoconmigo?T
mehanembrujado!Enelmeropensamientodeque,arranqularopaenelcarro!'Ylaestpida
tontolecrey.Sepusounanilloconunmagnficorubdesudedo,lopusoenlamano,y
susurr:"Gracias,encantadora!'Luegoselaasumaridoenelmantelyarrastrado
lfueraacasa.Ynolosabes,aldasiguientemeenviunbrazaleteajuegoparairconelanillo
...quenosepresentasmismo,elgransemental."
Arinadejdehablar,satisfechoconsuhistoria.
"Mehanconvencidounavezmsquelasbrujasverelmundodesdeunaperspectivamuyoriginal"
Dije.
"Nobrujas,perolasmujeres,ynoenelmundo,peroloshombres",seriArina."Todobien,vmos.Nolohar
tratardeseducirte,sobretodoporquetieneunhechizosobreustedquesuesposapusoensulugar..".
"Ustedyaadmitiqueeraunamentira",mecoment.
"Yosi?I'mreallyponiendoviejo",suspirArina.
pgina145
CuandoencontrmitrajedebaoENENTREELLIMPIO
enropasinterioresdelamaleta,examin
themthoughtfullyporuntiempo.
RealmentenuncahabapensadoenTaiwncomounbalneario.Peroeraunaisla,despusdetodo.Yfueen
elsur.
Svetapodrarealmentehabersentidoqueibaaterminarenelmar?Mepreguntabacmosellamaba
aquMarAmarillo,MardeChina,MardeJapn...
HastaelmomentolosnicosquehabanadadoeneranelNegro
MaryelMediterrneo.

Perodealgunamanerayodudabadequeeldestinomeentregaraunasorpresatanagradable.Lasnicasdiversiones
Megustaraserelhotelyelmuseo...

Elhotel!Peroporsupuesto.Eraunhoteldecincoestrellas,yquemeant
Unpardeminutosmstardeestabadepieenelascensor,quellevalabatasobremisbalesyuna
pardezapatillasdehotel.Yunpardeminutosdespusdequeyoestabatumbadoenaguafraymirando
elcielo.
Lapiscinadelhotelestabaeneltecho.Enorme,profundo,ycasicompletamenteabandonado,yasea
porqueeramuytempranooporquetodoslosdemshuspedesestabanocupadosconotrascosas.Apartedemi,
lanicapersonaquehabaunhombregordodeaspectoeuropeo,asusanchasenelrecipienteredondodejacuzzi
queproyectadoenunaesquinadelapiscinaymemirababenignamente.Probablementeloquehayquehacer
habrasidoempezararrojarsesobrelasuperficielisadelagua,romperloabiertoconunanimado
rastreo,unabrazaountercomariposaenrgica.Talvezmiejemplohabrainspiradola
gorditohuspeddelhotelparahacerdeporteydesarrollarunamaravillosafsicoy,finalmente,podrahaberllevado
himchangingasuvidaporcompleto.
Peroyoslopodanadarenunestilo,elqueutilizamosparallamara"remarrana"cuandoestaba
unnio,queesbsicamentelaposiblevariedadmsprimitivadebraza,conocidoporlahumanidadjams
desdeelNeoltico.
Y,ademsfromthat,mesentdemasiadoperezoso.
Meechsobreenlapiscinaporunrato,contemplandoelcieloazulclaro.AprincipiosdeseptiembreenTaiwnes
unperodobastantecaliente,yllueveconfrecuenciatambin.Peroestamaanaeramuyfraysoleadaen
almismotiempo.
Serabuenoparaalojarseaquporunospocosdas...No,seramejorveniraquconmi
esposaehija.Paraecharunvistazoaunentornonaturalyunaculturadiferentes,probarlacocinalocal,y
realmenteiranadarenelmar.FueunapenaSvetlananoqueravolveralaGuardia.Con
sushabilidades...
Suspirysaldelagua.EraelmomentodetomareldesayunoybuscarArinalabruja
pgina146
Noeraprobablequeseaenelestadodenimoadormirhastaelmedioda.
Nospropusimosparaelmuseoenuntaxi,aunquehabasugeridoconocerelmetrodeTaiwn
sistema.Elmuseoestabaubicadofueradelaciudad,yquepaspordelantedelosbarriosnuevosyviejos
alolargodeunacarreteradetrnsitorpido.Mirporlaventanaconcuriosidad.
"Usteddebeviajarms,Gorodetsky",dijoArina,mirandoentornoam."Delocontrario,cuandoests
deviajedenegociosaparienciasexternasquevanadistraerfromtheesenciadelascosas".
"Todoloqueacabanosuma,dealgunamanera,"admit.
"Tomesuejemplodesusjefes,"continuArina."Gusar,porejemplo.NacidoenelTbet.
TrabajadoenterritorioqueahoraesmodernaChinaeIndia.YluegoenEuropa,enHolanda".
"Enserio?",Pregunt,sorprendido.
"Porsupuesto.Apesardequefuehacemuchotiempo.LuegosetrasladaRusia.SanPetersburgo,Mosc
...

SeestablecieronenAsiaCentral.YahoraestdevueltaenMoscdenuevo.Mepreguntodndevaaterminarahora?
"CreoqueenestaetapaperdidadeintersenelcambiodeGusaracerca."
Arinari.
"Oh,vamosAnton.Siempreycuandoeltrabajosiguesiendointeresante,Gusarqueda.Perodespusdeeso,l
hojas."

"lnotienetiempoparaaburrirseenMosc,"murmur.LasolaideadequepudierasalirdeGusar
MosceiraFranciaoChina,llamarseasmismoAntoineGusareoGeSaroparecatotaly
disparateabsoluto.
"Talvezseaas,"Arinaestuvodeacuerdofcilmente."Talvezseaas..".

Nuestrotaxi,conducidoporuntaciturnostaiwansqueseguagirandoalrededorconstantementeparadarnosunamisto
sonrisa,pasporunaespeciedetnelygiraladerecha.Fuimosencochehastaelmuseoo,msbien,una
estacionamiento,apartirdelcualseiniciunparque,ymslejos,enuncontextodecolinas,pudimosver
edificiosmodernosedificios,peroenelestilotradicionalchino,amarilloyturquesa,conpagoda
tejados.
Arinacerrconunalzaconelconductoryhablconhimbriefly,provocandoqueseapruebalarisa.Compramos
dosentradasypartialolargodelaanchaavenidaatravsdelparque.Habaunmontndevisitantes:
turistasdeEuropayAsia,lostaiwanesescomobienrepresentadosprincipalmenteporlasexcursionesescolares.
"EsperoqueelSr.Fanesttrabajandohoyenda,"dije."Yquenovamosatenerquedarlavueltaalatotalidad
museoenbuscadel...aunquerealmentenomeimportaraecharunvistazoalasexposicionespreciosos.
Hacer
sabessihaymuchosartefactosmgicosentreellos?"
"Nomuchos",dijoArina,sacudiendolacabeza."Loschinostradicionalmentehanmantenidolasartesaplicadas
ylamagiaseparada.Susartefactosmgicosmsinteresantesaspectototalmentebanal:unpardepalillos,
porejemplo,unventiladordeaspectosencilloounpergaminohechasdetirasdebamb..".

Derepentemedicuentadeunajovenchinaavanzarconpropsitohacianosotros.Lacorrienteprincipaldelaspersona
fluahaciaelmuseo,perohabaalgunaspersonasquesalen,yestechicofuesinduda
endireccinanosotros.
"Esqueelventilador?",Lepregunt.
Arinanotuvolaoportunidadderesponder.Elindividuojovensedetuvofrenteanosotrosybajlacabeza
ligeramente.
"Seor.Anton,seoritaArina.Sr.FanWenyanlepidequeloespereenelZhishanJardn,enel
PabellndelaOrqudea.Sr.FanWenyancreequelabellezadeeselugaressaludableyestimulanteparauna
pgina147
reunionesquehimsohalagaenormemente.Sr.FanWenyanlepidequemesiga".
Eljovenestabahablandochino,ylnoeraunodelosOtros.Inclinndosedenuevo,parti
alolargodelaavenida,sinnisiquieramiraraversiloseguan.
Arinaymemiraron.
"YelSr.FanWenyantambincreequesisepresentanalgunassituacionesimprevistas,esmejorpara
queestosucedaenelparque,ynoeneledificioentrelasexposicionespreciosos",seriArina."Bien,
detodosmodos,serademalaeducacinrechazarsuinvitacin..".
Desactivacindelaavenidaaladerecha,entramosenelparque,que,dehecho,eratan
interesantescomolosedificiosseorganizaalrededordeunaseriedepiscinasdeacuerdocontodaslasreglasdelarte
(Nossiesemanidotrmino"FengShui"esapropiadoenestecaso,peronohabaunaclaradefinida
estructuraparaeldiseo).Losestanquesestabancubiertasdeflores,quehereconocido(aunqueestaba
dudosoalprincipio)comofloresdeloto.Elentornocampestreyeratanidlicaqueparecanatural,comouna
laimagenquesehaballegadoalavidaolarealidadvirtualdenovelasdefantasa.
Unosveintemetrosdeunhermosopabelln,loquerealmentefuesuprimidaenorqudeasyconstruidos,

naturalmente,enelestilotradicionalchino,eljovensedetuvo.Nosmirydijoseriamente:
"Nopuedoirmslejos.Losiento."
Medicuentadeporqunopodacontinuarparaquenosacompae.Quepesasobreelpabellneraunaesferade

Lafaltadeatencinyunodelosmssencillosdehechizos,peroabsolutamenteeficazencuantoalossereshumanoss
En

principio,elpequeoedificioseguasiendovisibleparalaspersonasquedanunpaseoenelparque,peronadietenalo
fijaenlotratadodeacercarsems.Unmediomodestoperoeficazdemantenerlejoslasmiradasindiscretas
ylosodos.
"Gracias",ledije,yArinayyoentramosalpabelln.
Todohabasidopreparadoparalaconversacin.Esperandopornosotrosenunapequeamesafueraunaelegante
tetera,tazas,frutasconfitadas,yalgunosotrostiposdedulceslocales.cojinesrojossuaveshabansido
cuidadosamentedispuestasenlosbancos.AdemsdelaEsferadelafaltadeatencin,hedetectadootroscinco
hechizosparaimpedirlasescuchasyespionajeporotros,unamsdirigidacontralossereshumanos,nopara
distraersuatencin,peroparaevitarquecualquieraquetomefotosovdeosyunaconundiseoextrao.
Alprincipiosospechqueafectalamenteylavisindelaspersonasquesesientanenelpabelln,pero

dehaberestudiadounpocomedicuentadequeerarelativamenteinocuo.Latotalidaddesuefectoconsistienlafabri
Yamaravillosavistadetodaslaspartesanmssorprendente,ademsdedespertarenelalmadeungentil
latristezaylasensacindepazenlafazdelanaturaleza.Pensporunmomentoypermitiqueelhechizodeafectar
yo.Unamagiamuyeleganteyagradable.
"Porqu,loscomodines,"dijoconbuenhumorArina,mirandoentornoalpabelln.Eraevidentequeestaba
haciendolomismoqueyoestabadesenredarlareddehechizos."CuntasTehacontado?"
"Doscontralaspersonas,cincocontraotros,unoparanuestropropiodisfrute.Unpequeohechizomuydivertido,
porlochinatejidadeaire,aguaytierra..".
"Ases,"estuvodeacuerdoArina,conevidentedecepcin,ymediounamiradadesoslayo."Esoes
Quhay.Eresunbuenencantotejedor,Anton..".
"Gracias."
"Nodarlasgraciascuandounabrujaqueelogia",dijoArinadeformainesperada."Esunamalaseal."
Lamir.
"Sintindosenervioso?"
Arinaasinti.
pgina148
Justoenesemomentounhombretaiwansancianosaparecideentrelosrbolesyvinohacianosotros.
Corto,grueso,ysonriente,queseparecaaunadelasencarnacionesdelBuda.UnaLuzUna,dela
cuartoniveldepotencia,aparentementesinunaespecializacinencualquieraspectoparticulardelamagial
practicadotodosThemapoco...
"Seor.
Ventilador,"medijo,levantndoseyhaciendounareverencia.Paramisorpresa,Arinatambinselevantylabaj
dirigirsecontodasinceridad.
"Basta,basta!",ExclamVentilador,agitandolosbrazos."Vamosatenernadadeestoceremonialoriental!
Estotalmenteinnecesario,cranme,estamosOtroscivilizados,quevivimosenelsigloXXI..".
Seacercalpabelln,mesacudiconfirmezaporlamano,letocloslabiosconlapalmadeArina,y
luegomiralrededorconplacernodisimulado.

"Ah,cmomegustaestelugar!Yloraroquesemeconcedelaoportunidadsimplementeparasentarseenpazy
tranquilaenagradablecompaa...Vaatomarelt?Nosotros,lostaiwanesessonlocosporeltverde.
Peroen
Rusiaqueensumayorabebetnegro,verdad?Conleche?OeselInglsquelobebenconleche?"
"Tomamoseltverdeyeltnegro,conlecheyconlimn,"dije.
"Conlecheyconlimn?",Preguntventilador,haciendounamueca."Almismotiempo?"
"No,"dije,sintindomeinvoluntariamenteempezandoarelajarse."Yaseaunooelotro.Tenemos
unmontndediferentesmaneras".
"Excelente!",ExclamVentilador,radiante."Esteenriquecimientomutuodelasculturasylafusindelascostumbres
esunacosamaravillosa.MegustamuchoRusia,engeneral,megustaleeryverDostoievskirusa
pelculas".
Tomlaltimaobservacinparaserunacortesaorientalynopreguntarqupelculasrusaquetena
visto.NossentamosyelSr.Fanpreparabaneltsmismo.
"LoquehallevadoaFormosaenestosdeliciososdasdenuestrootoo?"Continuventilador."Aparte
fromsimpleintersenestosclimasexticos?No,no,nocontestemepermiteadivinarpormmismo!"
Lepermite.Ventiladorreflexionduranteunosmomentos,bebiendosutenpequeossorbos,yderepente
exclam:"Los!ElTigre!MeenterdelaescaramuzaqueelrelojdeMoscparticipen!"
"ElTigre",admit.Enhonoralaverdad,lacomediaalegrequeFanhabajugadoacabonoeramucho
mejorquelavisitacmicamentelogradoelhotel.Peroporlomenoseramsoptimistayalegrede
reloj.
"Unterrible...er...criatura",dijoFan."Noestoysegurodequelapalabra'criatura'seadaptealcaso,es
pocoprobablequeeltigretieneningunasustanciaesencialcomoloentendemos.Perotenemosquellamarlo
algo,no?"
"Ustedyalohaencontrado,"dijoArina.Noeraunapregunta,peroFanasinti.
"Sisisi.Unviejo,historiadolorosa.HaceaosEightysomething..."Sequedensilencioporunmomento
yalgogenuinamentesentidamostratravsdelajovialidadafectada."Yotenaunamigo.Unamuybuena
amigo,fuimosinseparables.Estosdasqueseranconsideradoslosamantes,peroentonceslaideanunca

inclusoocurridoanadie,incluyndonosanosotros.Peroenelnivelespiritualqueestbamosmuycerca,mscercadel
parejasohermanoscasados".
FandejsutazaymiraArina.
"leraunprofetayyoeraelnicodeescucharsuprimerprofeca.Profetasamenudoseolvidandelo
profetizan,yslorecuerdanalgntiempodespus.Sinembargo,Lirecordsuprofeca.Asquepudimos
parahablardeello...ydecidirquhacer.Liestabamuypreocupadodequeyotambinhabaodolaprofeca
yporlotantoestabadestinadaaconvertirseenvctimadeltigre".
pgina149
"Ustednopensdedecirlaprofecaalossereshumanos?"
"No,"dijoFan."Nosotrosnolohicimos.Niunsoloserhumanohaescuchado...
yningunodeellostienecualquierotroaparte
demiparte.Cuandolleguemihora,voyallevarconmigoenelcrepsculoyenterrarloall."
"Yaveo",dijoArina,moviendolacabeza.Despusdeunabrevepausa,aadi:"Fuerontiemposdifciles."
"Nohaytiemposfciles",comentFan.
"LaexistenciamismadelCelesteImperiocomounEstadounitarioestuvoenduda."

"ElCelesteImperiosedivideahora",dijoFan.
"Perotalvezelresultadopodrahabersidopeor?",PreguntArinainsinuante.
Fansesirviunpocomsdet.Luegodijo:"Sabamosquesilaprofecasequedconnosotros,
elTigrevendra.Lasleyendasseconservanenlascrnicasypodramosconjeturarporqualgunos
profetashabanpreferidomorirsindecirleanadieloquehabanprevistoenunfuturo.Nolohicimos
querermorir.Ycomenzamosabuscarunasalida..".
"Laformamssencillaacaboescambiarlaprofeca",dijoArina."Tuveuncasosimilar.amenazaba
...
unmuymalfuturoparaRusia.Nosdijeronquelaprofecaalossereshumanos,yluegohicealgoparaevitar
sediocuentadefrombeing".

"Entoncesnoeraunaprofeca,sinounaprediccin",dijoFan,conunencogimientodehombros."Unaprofecaquehas
proclamadoalossereshumanosnopuedenseranuladas.Secomprender".
"Fueunaprofecaylocambi!",DijoArinaconfirmeza.
Ventiladorreflexionporunmomento.LuegomiraArinadeunamaneradiferente.
"Losientomucho,seoritaestimadoArina.Perounaprofecaquesehallegadoalossereshumanossiempreviene
cierto.Lonicoquesepuedehaceresposponerdestruyendoelmscortoyelmsobvio
rutaasurealizacin.Perounaprofecaquenoseharealizadoensupropiotiemposloseacumular
elpoderylahuelgadenuevo,conconsecuenciasanmsgraves.Losientomucho."
prpadodeArinasetorci.Entoncesaparecieronmanchasrojasenlasmejillas.
"Esonotienesentido!"
"Metemoqueno,seoritaArina.Comosepuedeentender,heestudiadoesteasuntomuydecercaalavez.
Yloqueesms,continuestudiandomstarde.Duranteochentaaosheestadorecogiendotodoel
lainformacinquepuedoencontrarsobreprofecas,eltigre,laposibilidaddecambiarlosresultadosde
profecas..".
"Nopuedessabertodo!",ExclamArina:eracasilanicavezquehabavistoperdersuauto
controlar."Ustednosabemicaso!Laprofecanosucediynovaasuceder".
"Nosqufueloquehasodoensumomentoyloquehizo",dijoFan,inclinando
cabeza.
"Ynomeatrevoapreguntar,aunquesilocompartesconmigo,estaragradecido.Perohayquepreguntarse
Esloquehaintentadoevitarlaposiblehoyenda?"
Losnicossonidosenelsilencioquesiguieronfueronelcantodelospjarosyelcastaeteode
insectosenelparque.RecordloquemehabadichoArina.
Paraserhonesto,lonicoqueplantedudaserael"zar".
Peroentonces,profecasestnsiemprealegrico,quesetransmitenatravsdelaconcienciadela
profeta.amigodeArinaalquelegustabarimasusprofecasnopodrahaberdicho"presidente",podra?
O"secretariogeneral"?
"Pero,podralaprofecayasehanhechorealidad?",Pregunt."Arina,algunascosaspodrafcilmente
considerarse"
"Cllate!"GruArina."Fan,cmosepuedemataraltigre?"
pgina150
"Nosepuedematar",dijoFan,encogindosedenuevo."EltigreeslarealizacindelaCrepsculoen
elmundoreal.Sepuedemataralcrepsculo,labruja?"

"I'manHechicera!"
"Ustedhacambiadosucolor,peroquefueron,sonysernsiempreunabruja,"respondiVentilador

tranquilamente."Nohayningninsultoenmispalabras.Permtamepreguntarlenuevamente:?Sepuedemataralareal
"Porquviene,Fan?"Preguntrpidamente,paraentrarantesdeArina.
Nopensqueibaacontestar.PeroFanhizocomenzararesponder,yconevidenteplacerquetena
probablementenotenatalesoyentesinteresadosmuyamenudo.
"ElCrepsculonecesidadesdeenerga.Estaenergaesproporcionadaporpersonas,sereshumanosordinarios,yla
mayoressualegraotristeza,mslaenergaquehay.ElCrepsculonoescruel,peroexigequelo
necesariamente.
alegrahumanaseadapteperfectamentebien,peroraravezocurrequehaymsalegraquetristeza.Lejos
msamenudolagentesevuelveindiferenteycansado,y,enesecaso,elcrepsculocomienzaamorirdehambre.
los
musgoazulesmssimpledelcrepsculoyelinstrumentomsdbil:absorbelaenergaypuedereforzarhumana
emociones.Perosihaymsymsindiferentespersonasenelmundo,sibienyelmaldarpasoa
quietudyapata...entonceselcrepsculosacaeltigre.Profetasnacenconstantemente,perosi
Crepsculohaalimentosuficiente,quepuedeactuarcomodeseenabsolutabuenasprofecasolasmalas,
ocultarlos,olvidarsedeellos...
Perosilahumanidadsecalme,lediceasmismoquehaalcanzadounestadode
elequilibrioylacalma,entonceseltigrellegaalosProfetas.lnohaceningunadistincinentreelbien
ymalasprofecas.Todoloquequiereesparaellosparaserproclamados.Tardeotemprano,unprofetaabrela
puertaagrandesconvulsiones,doloryalegra.Yelcrepsculosaciasuapetitounavezms.Noloes
malicioso.Essimplementevivo...y,comotodolovivo,quequierecomer".
Ventiladorrecogiunpequeotrozodealgoconfitadaylotirenlaboca.
"Sinembargo,elcrepsculoessimplemente...simplemente..."Vacilaunaparada.
"Simplementequ?",Seridelventilador."Simplementeotromundo?Simplementeotradimensindelarealidad?
Y

nosotros,losOtros,quepuedenentrarenl,quesimplementepuedendecir'quemar'ypicosucesivamentellama,otran
nuestroscuerposenlosdelosdemonios,overelfuturo?EstimadoAnton,quehacenusodelamagiayusted
tomartodoestoabsolutamenteporsentado.Peroexactamente,cmohacerusodelamagia?"
"Entroenelcrepsculo...osimplemente"Meinterrumpiyprometammismonousaresapalabraotravez.
"Omeacercoaella..".
"Yentoncesque?Qucultivancanenlugardebrazosytubosparaenemaenlugardelosdedos?Comohacer
acombatirycurar?Cmosepuedehablarchino,cuandoustednuncahaestudiado?Dondepiensas
todoestoprovienede?DelCrepsculo?Enrespuestaasusdeseos?CuleselCrepsculoparausted,

entonces?Unordenadorconunapantallaqueslosepuedepincharconeldedoparaobtenerloquedesea?perouna
ordenadorfueinventadoporalguien,alguienlohizo,yalguienescribilosprogramasparaello.UN
equiponotieneningunamenteracionalynosepuedehacermsqueprepararelcafolamalahierbadelhuerto.
PeroelcrepsculocompartecondocilidadconqueelPoderquesenecesitaasmismoylepermiterealizaruna
engaartrasotro..".
"Peroparaqu,siesracional?",Exclam.

"Elmusgoazultambinsealimentadeenerga,ascomolarecopilacindeella",seridelventilador."ElCrepsculone
musgoazulconunpropsito.ElTigreparaotro.YlosOtrosparalaotra.Perotodosnosotros

juntoshacerlamismacosaEstimularnoslahumanidad,quelasacudidadelaspersonas,hacerquehaganalgo,inventa
algo,lucharporalgo...avecesaalcanzarelxito,avecestomanungolpeo.
TodossomospartedelCrepsculo,sussimbiontes,siquieres.Susmanosypies,ojosyodos.losrastrillos
pgina151
ypalasseutilizaparacultivarsuvegetalespatchhumanidad.Quiererebelarsecontrael
Tigre?Selerebelarsecontraelcrepsculo.Yporlotantocontraunomismo,contrasupropio
naturaleza,suscapacidades,suvida.Eltigrenopuedemorir".
"Entonces,quhiciste?",PreguntArina.Lamirymeestremechabaenvejecido.No,su
camuflajenohabadesaparecido,peroahoraerasolamentelamscaradeunamujerbellaysegurade
lacaradeinfelizviejo,devastado.
"Hemossacrificadoal.UntigrenotieneningunanecesidaddemataraunprofetasielProfetayahaproclamado
suprofecaalossereshumanosyporlotantoestablecerelmecanismodetrabajo.Ysielprofetaestdispuestoa
morirparanorevelarlaprofeca...sieltigresedacuentadequeesrealmenteelcaso...luegol
hojas.lnoescruel.lnocastigaalaresistencia.Todoloquehaceestratardelograrunresultado.Sino
resultadoesposible,elTigrepierdeintersenelprofeta".
"Yustedmatasuamigoparamostrareltigrequelaprofecanollegaraalosodoshumanos..".
Arinasusurr.
"No.Yoeraelquedeberahabermuerto.Habamospensadoquealolargo..
."Vacilventilador."Sinembargo,Li
habapensadounpocomslejos.lmehaengaado.larregllascosasparaqueyolomat,lomaten

frentealadeltigre,mientrasquelacertezadequemeibaamorirammismo.EsoconvencielTigre.Sediocuentade
erasacrificarasmismoyquenuncaibaainsultarasuhazaamediantelarepeticindeloquehabadicho.
Eltigresevolviysealej.Nuevosprofetasnacenenelmundotodoeltiempo,ycadaunadeellas
enunaocasinpronunciaalgoquepuedegirarelmundohumanoalrevs.Eltigreseacerc

distancia"dejdeventilador,peroentoncesseencendidespusdetodo:".Despusdedecirquesentaporm.Semov
yo
queramorirtambin,peroLimehabapedidoquevivir.Asquetuvequevivir".
"Espera,"dijeenvozbaja.palabrasdelviejomagohabandespertadoalgoenmimemoria."Espera,ventilador.
Algonoestabien.Algonoencaja.YO...Tecreo.Omejordicho,creoqueestdiciendo
loquecreequeeslaverdad,yparecequelaverdad,pero..".
"Pero?"Fanrepite,obviamenteintrigado.
"PerosieltigrecazaProfetassimplementeconelfindeinducirlosahablar,noparahacerlospermanecen
silencio...PorququeramataralnioprofetaenMosc?"
"Noqueramatarlo",dijoFanfirmeza."EstabatratandodeinstaraHimon.Hacerhimhurry".
"Cuandotratamosdeprotegeralnio,eltigreexigiquenosvamos.Yldijo...dijoque
laprofecanodebeserescuchada".
Ventiladormemirsinparpadear.Suexpresinsehabadespojadoderepentetodasugenialidad.
"Minti?",Pregunt.
"No,eltigrenopuedementir.Ustedodomal.Quenocogerloquedijo".
Metlamanoenelcrepsculo,estremecindosealrecordarlaspalabrasdeFan...
cmoestabahaciendoesto?
Cmopuedocontrolarenergasquenoentenda?Cmopuedorealizarloquelagentellamamilagros?

Quenoeraimportante,justoenelmomentoquenoimportabasielventiladorestabaenlociertoenloquehabadichoa
Crepsculo...
"Aqu,lacaptura,"dije,lanzandounarplicademimemoriaalventilador.
Fansequedenelvaco,vindonosdepieenelcaminodeltigreenelpasillodelstanode
elreloj...
"Inconcebible",dijolentamente."Eltigrenoquierequelaprofeca..".
"Tienequenuncaocurriantes?",Lepregunt."Jamas?"
"Sehandadocasos...peropens...queeranunacuestindemalentendidosy
pgina152
terquedad..."Fanvolviamirarme."Esbuenoquenadievaaescucharestaprofeca."
"Porqu?"
"Meamfrightenedporloquepodrahabersidodicho."
"Todavasepuedeor,"murmurArina."Anton,elperroastuto...Antnhaconservadolaprofeca,
Noscmo,perosiguiunagrabacinlosent".
"Acabaconesagrabacin,"dijoFanrpidamente."NojueguesconelPoderPrimordial".
"LospoderesprimordialessonlaLuzylaOscuridad."
"ElpoderprimordialesladeCrepsculo!Todolodemsnosonmsquesusmanifestaciones!Destruyeel
lagrabacin!"Fansepusodepie.
"Noteatrevas!"ExclamArina,tambinlevantarse."Noteatrevas,Anton!Ysi...sihay
algoenlcapazdeanularunaprofeca?Dedestruireltigre!"
"Retrocede,va,losdos!",Grit.Arinaventiladoryseacercabanam,consusojos
ardiendocontalintensidadqueyoestabaasustado."Voyadecidirpormmismoloquehacer!Para!"
Ventiladordetuvo,sacudilacabezaysellevlamanoalafrente.
"Porfavorperdoname...quelanoticiaerademasiadoextraa.Porfavorperdoname."
PeroArinanosedetuvo.Ellasiguiavanzandoenmconpasospequeosypicarcarne,hastaquesetop
mysecongelconsucaracercadelama.Susprpadostemblaban,susojosestabanlocos.
"Anton...Anton,tenemosqueseguirestecaminohastaelfinal.Dndeestlagrabacin,Anton?
Dndeestlaprofeca?Sinonosguste,vamos...
vamosahacerloquehicieronventiladoryLi.Mevasamatary
elTigreseCalmdown..".
"Novaacalmarse,"dije,empujandoArinadedistancia."Debidoaquenoeresmimejoramigoysu
lamuertenoprobarnadaaladeltigre!Ustedsecalma.Nohaynecesidaddecorrer,nohaynecesidadde
hacer
algoprecipitadaeimprudente".
"Sedacuentadeloquehice?"SequejArina."Sedacuentadeque?Hedestruidonuestratierra,
Anton!Deberamoshabermuertoynodejarquelaprofecaenelmundo,odejarquesehagarealidad...
peroyo
aplazarlo!Yresultaqueyosloestirelresorteapretado!Estabacegadopormiseguridadensmismo,
pormifeenmmismo...Decidluchar.Yahoratodoseranpeor,verdad
entenderque,anpeor!"
"Arina,nosabemosnadatodava",ledije."Talvezsuprofecaseaccionaenladcadade1940.
Recuerda?'PequeaRusiaesland.'Thatalemanafueloquedijo,verdad?"

LalocuraenlosojosdeArinasedesvaneciporunsegundo.
"S...no...Peroelrestonohasucedido...Anton..."Suvozseconvirtienzalamera.
"UstedsabequeyoarreglpararestauraralgunascosasfromtheFuaran...Puedoaumentarlospoderesde
losotros
Esmuyimportante,yhayunmontndeotrascosasallquenadieconoce..".
cejaspobresVentiladordeWenyansubieronasufrente.lapenashabacompartidoconnosotrossu
experienciaspropiasysuopininsobreelcrepsculo,loquecontradicetodaslasteorasfundamentalesdela
losdems.
Yacambiodequehabaodounfragmentodeunaantiguaprofeca"aplazado"yaprendidoquela
legendariaFuaranestabaenposesindeunabruja,quieninclusohabaconseguidorestaurarlo,yque
podraaumentarelpoderdelOtro.(Podaimaginarcmosesentalaaudienciaque,cuandoselohaballevado
trescientosaosparaalcanzarelcuartonivel!)
"Anton...cario...ustednotieneideadeloquepuedohacer,quepuedohacercosasportiquenadiems
poder..."LasmanosdeArinasepresionaroncontramipechoyseinclinsucabezahaciaunlado,mirando
pgina153
alosojos."Anton...querida...quehizomantenerlaprofeca,verdad?"
"S",ledije,asintiendo,mientrasquemirandoalosojosdeArina.
"Anton",dijoFanmuycalmayeducacin."Megustarasealarque"
"Anton,cmomantenerlo?"Arinacontinu.
"Huboestejugueteall",leexpliqu."Untelfonodejuguetequesepuedegrabarunaspalabrassobre.Kesha
sesostieneenlamanodespusdequelpronuncilaprofeca.Norecuerdanada,perohay
eraunagrabacineneltelfono.Noheescuchado,peromelocopienunamemoriaflash".
"Ydndeestesepaloflash?",PreguntArina.
"Enmibilletera,"dije.
"Nomegustaentrometerme,Anton,"dijoFan,dandounpasohacianosotros",peromegustarasealarquela
deletrearlargalenguasehaechadosobreti".
InclusoantesdequeterminaradehablarmeapartArina,queyahababajadolamanoenmi
Bolsillodelachaqueta.Labrujaeraextremadamenteligero.Ellavolvariospasosatravsdelaireysedejcaer
caersobrelasalmohadas.
Yyodesesperadamentecomprobadotodaslasdefensasquehabaaplicadoammismo.
LabarreradeWill...laEsferadelarcoiris...
Todoestabaenorden,lasdefensaseranslidos.
Laironadelasituacineraquesetratabadeunadefensaextremadamentecomplejoybienestructurado
sistema,quefcilmentehabrarechazadounadominanteodecualquierotrohechizoatacar.Tambintendra

defendidodelaLenguaunlargohechizoquelosprincipiantesjueguencondurantesuprimeraodeformacin,excepto
queyomismohabaeliminadoeseelementodedefensa!Lalargalenguasetejeenelhechizode
admirandoelpaisaje,loqueyohabapensadoeraunhechizolocaltaiwansaplicaalpabellnpor
nuestrosanfitrionescorteses.Realmenteseveacomounhechizoordinariaparaelentretenimiento...hastael
momentoenquesepermiteelacceso.Despusdequecomenzatrabajar,aumentandogradualmenteenelpoder.
No,estonoerauntrabajodeFan!CuantomsdecercaExaminelhechizo,msclaramentevique
aunquelosencantamientosrelacionadasconelaire,elaguaylatierraparecahabersidohechaamanoenlaChina
demanera,queeranenrealidadunpocodiferente.

Mselegante,msfemenina.
Msdebruja.
EstehechizohabasidoproyectadaporArina.Sehabafundidocasiinstantneamente,enlospocosmomentosque

nosllevacaminarhastaelpabelln,tejidalimpiamenteencentineladenuestrosanfitrionesyloshechizosdefensivos,
theminmolestarlomsmnimo,yqueinclusosehabadisfrazadocomoeltrabajolocal!

Probablementenofueunatrampaquehabasidoplaneadoconantelacinsloparam.Lomsprobableesqueerapa

denosotros.Arinayprobablementehabainsinuadodeliberadamentealahomosexualidaddeventilador,demodoques
equivocadomegustaratenersumagia,quellevabaunahuellaclaramentefemenino,paralamagiadeunafeminado
hombrequeVentilador,porsupuesto,nofue:elescudoqueacababavomitadoeratosco,spero,y
eficaz.
Arinanoslopensarendosotresmovimientospordelante,quetenadiezmovimientospordelantedeljuego!
Enlugardeenderezarlosviejoshechizos,hepreferidoaemitirunanueva,lacortezadehielo,elcortedela
hilosentrelazadosalrededordemimente.
"Anton...",DijoArinalastimeramente,sinsiquieraintentarlevantarse."Porqu?"
"Notratedecolarseenmimente,labruja,"dije."Voyadecidirpormmismoquhacer."

"Sinembargo,Anton,lonicoquequera,"ellacomenz.Afortunadamente,estavezmeestabalistoparaellaparatrata
pgina154
Merefiero,yelempujedeladominantedisuelvesincausardaoenelarcoirisEsfera.
"Dejadehacereso!",Exclam."Suficiente!Perdiste!"
Ventiladordepiecerca,aadiendomsymspoderparaelescudodesumago.yalparecer
convocaraalguien.
"Dmelo!"GritArina.Ellanoselevant,peroderepentealgunamaneraellaestabadepie,comosi
latierramismalahabatiradoenelaire.LosojosdeArinaardan,susmanossellevaronacaboacabo
haciamypudesentirlacarterasacudidassobreenelbolsillo,tratandodesaltaryvolarala
bruja.

MellamlaatencinconunPress.Encualquierotrasituacinquehabratenidosuficientepoderabsolutoparagolpear
personaenellugardeArinadesuspies.
PeroellaeraunaSuperiorOtrostambin.YmientrasqueelFuaranmehabahechounmagoall
Clasificacinporcasualidad,Arinaobviamentehabatrabajadomuchoymuyduroensushabilidades.Elladejdelado
miPressconungestodelamano:lasorqudeasenflordetrsdeellaparecaapuntodeestallar,yuna

barandillasefueatodavelocidadfueradelpabelln.Cuntaraznelventiladorestabacuandodecidinoreunirseene
elMuseo!
Mequedall,seinclinligeramente,alaesperadeloquevendradespus.
Curiosamente,noeraexactamenteunataque.Arinautilizaunaclave,peroTripleunotanpoderosoque
todamidefensamental,sequebrycedi.
"Meentiendes!"GritArina.
Yrealmentelaentenda.Sentsudolorenloqueellahabahechounavez.Suodioporsupropia
confianzaensmismoysupropiacobarda.Sureticenciaalucharconmigo,ysudisposicinalucharhasta
elfin.
Todoseredujoamnoquererdejarlatenerlaprofecasinhaberpensadoenelasunto
atravscorrectamente.
"Ahoraustedmeentiende!",Lerepliqu,arrojandountriplellaveasuvez.

Fueelcombatemsabsurdademivida.Nosquedamosunofrentealotro,rebosantede
Poder,conloshechizosmortferostemblorenlaspuntasdelosdedos,perosinsentirlamsmnima
odioelunoalotro,lacomprensindeunosaotrosalomsprofundodenuestrasalmas...
Yentonceselairequenosrodeasellenconunfuertecrujidoyotroscomenzasalirdela
portalesquesehabaabierto.
VentiladorhabaconvocadoalaInquisicin.
Arinallamlasituacinalinstante.Unarfagadevientobarridefuegoentodasdirecciones,mscomouna
distraccinqueunverdaderointentoderetrasarlosinquisidores.EntoncesviArinasonriente,depieenel
mediodelanillodefuegoenpantalonesyunachaquetadehombrequeerademasiadograndeparaella.condolorosa
lentitud,mepareci,aunquedifcilmentepodrahabertomadomsdeunsegundo,sacunArina
carpetamicartera!salidaprivadodelbolsillointeriordelachaquetaylaabri.Elpalillodedestellosalthacia
palmadesumano...
Arinaydesapareci.Lacarteraquedenelaireporunmomento,comoenunapelculadedibujosanimados,
yluegocay.
ArinaprobablementehabasidoagarradolaminoicaEsferaensumanoizquierdatodoeltiempo.
Bajlosojosparaexaminarammismo.
S,lafaldaylablusaturquesalargahabavistomejorenArinaqueenm.Yloqueera
peor,suropaeraobviamentedemasiadopequeoparamyyavenanaparteenlascosturas.
"Alto!"Ladrunodelosinquisidorescuandomeagachparaconseguirmibilletera.
pgina155
"Seor.AntonGorodetskyofreciresistenciaalcriminalynoesculpabledeningunamanera",dijoFan
conrapidez."Nodebehabercargosensucontra!"
TalvezVentiladorposeaautoridadindiscutible,otalvezlosinquisidoreseransimplemente
obsesionadoporsueosdelacapturadeArina,peroencualquiercasoloscincooseisdeellosdesaparecieronenel
portalesquesehabanabiertodenuevo.
"Esintil,"dije,agarrandolacarteraenlamano."UnminoicaEsferanopuedeserrastreado.habr
sertodounrboldefalsossenderosqueseramificanhacialaeternidad".
"Ellosestnobligadosatratar",dijoFancortsmente."Essutrabajo.Puedoayudarconlaropa?"
"Melasarreglar",dije,conelceofruncido."Voyaaplicarunafalsaapariencia,ynotengoropaderepuestoenel
hotel."
"Unmuyelegantehechizo",dijoFan."Simplementenopuedoimaginarparaqupropsitosecre."
"Arinaesungranbromista,"dije,sentndoseysirvindomeunpocodet."Laviejabrujaella
Meengaadodespusdetodo..".
"Peroellatedejsusdocumentosydinero."
"Loqueesciertoescierto,"yoestabadeacuerdo."Ellasiempretuvoestilo.Peroesoflashstick..".

Ventiladorextendilasmanossinpoderhacernada.Elescudoquehababombeadollenadeenerga,loquehizoquela
miradataiwanesaligeramenteturbia,seestabadisolviendolentamenteenelcrepsculo.
"Quvasahacerahora?",Pregunt.
"Nos",lecontest."Probablementevoyaterminarmit,volveralhotel,ycambiarme.Y
acontinuacin,I'mgoingcasa".
pgina156
ANTONGorodetskyestabaviendolatelevisin

.
Noeraunadeesaspersonasquenotienenuntelevisorenprincipio,oquedeclaranconorgullo
quenohancambiadoenlosaos.Adecirverdad,ltenacuidadoqueaveceslasnoticias
casitodoslosdas,einclusounpocodepelculaodeotrounpardevecesalao,siseencontrqueenel
ondasderadioporcasualidad.
Peroenestemomentolestabaviendolatelevisin,pensativo,conlaintencinseria.Yelhechodequeera
cambiardeuncanalacadacincosegundosporningnmedioindicaronquenoestaba
concentrarse.
Hacerclic.
"Acusado,porquiravisitaralavctima?"
"Bien...YO...queratenerunacopaconl...Yel..".
Hacerclic.
"...elveredictodelacorteesdetreceaosparaserservidoenunpenaldergimenestrictodeprisin
colonia.Ladefensayahandeclaradoquevanaapelar,ylaculpabilidaddelacusadonoesenabsoluto
camino..".
Hacerclic.
"...
salidelapistaynopudoentrarenrbita.Sinembargo,losespecialistashacenhincapienqueelsatliteestaba
asegurado..".
Hacerclic.
"...eltamaodelapensinmediaseincrementarenunonceporcientoacincomilnovecientos
setentaycuatrorublos..".
Hacerclic.
"...yaquellosterriblesaos,lasdcadasderepresinytirana,norompieronelartistade
espritu,lcontinutrabajandoyexponiendosusobras,endesafoalrgimencomunista..".
Hacerclic.
"...Tecnologasavanzadas.Loscientficosnosdicenquesuusoparaproducirnanotecnolgico
cementoharposibleunamejorasignificativaenlacalidad..".
Hacerclic.
"...seproponesacaralosniosdelafamilia,yaqueelniveldeingresosdelospadreses
inadecuadaparaproporcionarlaatencinadecuada..".
Hacerclic.
"Loquedigoesesto,elcomandante:sitratamosderetirar,susunidadesdebloqueonosarma,perosi
nosrendimos,entoncesporlomenoshayunaespeciedeazar..".
pgina158
Hacerclic.
"...elmsgrandedeEuropa!Yestoesunapruebairrefutabledequelapolticaquesepersigueescorrecta
..".
Hacerclic.
"LasostrasenesterestaurantesonlosmejoresenMosc,peroelvinoesrealmentebastantecaroI
Nohemospodidoencontrarnadadecentepormenosdecincooseismil..".
Gorodetskyapaglatelevisin,apesardequetodavatenadiezcanalesizquierdo.Sefrotlaparte

puentedelanariz.
Cualquieraquesegnlatelevisinnoeradignodevererauntonto.Erasloqueusteddebehacerlounavez
cadatresocuatromeses.Deestemodoeramsqueunparpadeoborrosaensusojos.
Pero,porsupuesto,sislolomircadatresocuatroaos,queeraanmsinstructivo.
Seacercalaventanaymiralabajacielogrisseciernesobrelaciudad.Luegol
lentamentesefrotsumanosobreelvidrioenfro.
Lasnubesseabrieronyunagrietaseabrienelcielo,undiminutoojodecolorazuloscuro.Algunlado
detrsdelvelodenubeselsolsepona.
Antonsemetilasmanosenlosbolsillos,saclospequeosauricularesredondos,ylaspusoensu
orejas.Sehaceclicenelbotnenelreproductor.Labandadepicnicseacerc.
feroceslucesdelaciudad
Yelbrillodenenduras
Empujarpordetrsymeempujanen,
Peromepaseoalolargode,
Respirartodoen,
Yloqueesmonosepuedetomardem.
Unminutomspersistenteenestabrisa,
EnestetorcidoUnidomesientoamisanchas.
Aqueldineronovaaesperar
Hastaquesequema,
Supodertraelafelicidad,selaquita.
Peroesonoesparam,
Estoyvagandolibre
Ylascallesoscurasestnllamandominombre.
Estjugandosujuego,
Siempreeslomismo,
Yunodecadadospersonashaceunapausaparaver.
Peronoestoydequeuno,
Estoyborracho,quesedivierten,
Yestoymsqueempezararespirar...
Labrechaenlasnubescerrado.Antnlevantlamanoyluegolabajdenuevo.
Seracerrarmsdetodosmodos.
pgina159
Seacercatravsalacocina,abriunpequeoarmarioysacunabotelladecoacque
yasehabainiciado.lmirasualrededorfurtivamente,vierteunpocoenunvasopanzudo,y
bebibrbaramente,deunsolotrago.
Labotelladiounsuspirodedesesperacin.Antonentornlosojosylomir,tratandodedeterminar
quienhabalanzadoelhechizo.
Svetlana.
Antonsirviunasegundadosis,pusolabotellagemidoenelarmario,ysedirigiatravsen
lasaladeestar.Sepusodepiedelantedeunarmarioconpuertasdecristal,estudiandoelclizdemadera
depieenunodelosestantes.

Porsupuesto,losartefactosdeesetipoenrealidaddeberasermantenidoenlaoficinadelreloj.Perodespusdeestud
alasemana,ningunodelosanalistashabasidocapazdedescubrircmoleerlaprofecaocultaenel
cliz(oinclusosirealmenteestabaall)yelapartamentodedosOtrosmsaltas(enrealidadtres,si
Nadyacontado)fuedefendidaeficazmentecontracualquiertipodeintrusin.
Yas,porsugerenciadeGesar,clizdeErasmohabasidodevueltoaGorodetsky.Era
devueltossinentusiasmo,laInquisicineramuydisgustadodequeAntonnohabatratadodeinvocar

parapoderinterceptarArina.PeroGusarhaballegadoconunargumentoconvincente:Erasmuspodrahabersintoniza
elclizdealgunamaneraparaquelaprofecaslopuedeserreveladaaGorodetsky.
Gusarsiemprepodallegaraunargumentoconvincentesilrealmentequera.
Antnmirelclizporuntiempo,yluegoabrielarmarioylorecogi.Losostuvoa
unaoreja,luegoelotro.Luegosedirigialacocina,echunpocodecoacenelcliz,y
lobebi.
Naturalmente,laprofecanofuerevelado.
"Papi?"
Antonestabadepiejuntoalaventanaconelcliz,perdidoensuspensamientos,ynosehabadadocuentadeque
Nadyahabavueltofromschool.
"Loquemiamor?"
"Teha..."Nadyaolfatedemostrativamente,peroellapididiplomticamente:"Ustedsepareel
nubes?"
"Loadmito.Solounpoco."
"Medicuenta."
Nadyapasdeunpiealotroenlapuerta.Ellatampocoquerapreguntarlesobrealgo
oellatenaalgoquedecirle.Antnmirasuhijay,derepente,completamentefueradela
azulsediocuentadequesuhijanoestabacompletamenteaunniopormstiempo,yaqueera

pisandoelcaminomisteriosoqueconducedesdelainfanciaalajuventud,elcaminoporelquemuecasparlantes,pelu
ososyqueridospadressequedanatrs,abandonadosyolvidados...
Nadyanohabahechomsadentradoenestecamino,peronohabraretornodeella,nopuedehaber
...
"Ustedquierepreguntarmealgo?",DijoAnton.
"Pap,esacosacliz...Lotoqutambin."
Antnasinti,dndosecuentadequenoeraelcontactofsicoqueestabadestinado.
"Creoquehayalgoall.Peroestmuybienescondido:nosepuedeobteneracabo,noimportacun
laastuciaofuertequeeres".
"Silaastuciaolafuerzafuerasuficiente,laInquisicinyahabracomprendidotodo,"
pgina160
Antondijoconunainclinacindecabeza.
"Creoquehayalgnmecanismodeliberacinmuyinteligente"Nadyacontinu,lailuminacinencima."Tienes
haceralgoquenuncajamsseleocurrira.Quenoharanunca.Yentonceslaprofeca
serrevelado."
Antnmirelclizenlamano.
Luegoasintidenuevo.
"Enesecaso,probablementenuncaaveriguaremos."

"Estsmolesto?"
"No",dijoAnton."Realmenteno.Esdecir,noesenabsoluto".
pgina161
Eraunhombrejovenfino,unodelosquehabanvenido
enelrelojdelaoanterior,yestaba
soandoconconvertirseenunagentedecampo.Unhonestodelcuartonivel,contodaslasposibilidadesdeavanzar
promover.SunombreeraAlexanderoSashayslorecientementequehabaestadoestudiandoenlaMosc

InstitutodeAeronuticayelsueodeconvertirseenuningenierodevueloespacial.Lagentecomoquesloseconvirti

SeresdeLuz,porqueenelao2012enRusiamsqueunnioounacompletatontasantapodrasueodeconvertirse
uncosmonauta.
"AntonSergeivitch"seestabatratandodehablarconcalmaycollectedly,perotodavahabauna
ligerotemblorensuvoz:"estsegurodequevanaveniraqu?"Meencogdehombros,sacunpaquetede
cigarrillos,seiluminaron,yofreciunoaSasha,sinhacercasodesumuecadedesaprobacin.lempez
inquietud,acontinuacin,conincertidumbrealcanzadoporuncigarrillo.
Saquelpaquetededistancia.

"Nolohagas.Enprimerlugar,nuncafume.Ensegundolugar,nohacernadaquesugierenlasfigurasdeautoridadsino
gusta.Sisaltodesdeelpuente,vaahacerlomismo?"
"Siesnecesario,lohar!"Sashadeclarresueltamente.
MirhaciaabajoenelaguagrisdelroMosc,conlasfarolasencendidasreflejadosenella
(EnMosclasestrellasenelcielonosonamenudovisibles).Asenti.
"Esoessiemprelomsimportante,lacomprensindesiesnecesarioono...Sasha,
quevanaveniraqu,porqueaquesdondelallamadadelasindicaciones.Cuandoyoeraunpocomayorquet,pero
probablementenocualquiermsfuerte,eramuydifcilparaminclusoalsentidodelvampirodellamadayseguirla.
Peroahorapuedohacerunpocoms...ysqueelvampiroestcaminandoalolargodelBersenevskaya
Terrapln,ylachicaestcaminandoalolargodelterraplnPrechistenka.Slorecientementesehahecho
muydemodaentrelosvampirosdetomarasuvctimaenunpuente,luegotirarelcuerpoenel
agua.Porelmomentosesac,nadiepuededecirloquelapersonamuride".
"Porqunopuedendecir?",PreguntSashaindignado."Qupasaconlaprdidadesangre?Ylasmarcas
fromthecolmillos?"
"Slopensarenello",ledije,quesoplahaciafueraunanubedehumo."Eresunpatlogoforense.Ellos
lograrqueuncuerpopescadofueradelagua,daadoconsiderablemente,maltratadascontralaorilladelroodela
soportesdeunpuente..".
Sashacomenzaponerseplida.Todavaerajoven.Unbuenmuchacho,peroeljoven...
"Inclusosiseobservaquehaypequeasheridasdealgntipoenelcuerpoycasinohay
sangreenella,quvasapensar?QuehayvampiroscaminandoporlascallesdeMosc?O
quealgunosjvenestontoenelamorsaltenelaguaysedisparasmismaenunapiezademetalalcaer?"
"Megustaraconsiderartodaslasposibilidades,"Sashadecidi.
pgina162
"Esporesoqueestsenelreloj,"dije.

Sashahizounapausamientrasmirabaatentamentehacialaizquierdayladerecha.No"Will:Luegoselepreguntcont
laiglesialosdetenga?"
Echunvistazoalaconstruccinmasiva,atractivamenteiluminadoysacudlacabeza.

"Estanoesas,novaadetenerlos.Envampirosgeneralesnotienenmiedodelareliginsicreanen
Dios,nosehabraconvertidoenvampiros.Perotienesraznenelsentidodequeunaiglesiaverdadera,una
santuario,puedeprotegeralavctima.Sisetratadecercaylavctimacree.Loentiendes?Nohace
asustaralvampiro,queprotegealavctima".
"Creoqueentiendo",dijoSasha,moviendolacabeza,pensativo."Peroporqunovaaayudaraste?"
"Haymuchosfactores",lecontestconevasivas.
Sashasequedall,jugandoconunpequeocandadocolgandodelasbarandillasdelpuente.Unhbitodivertido
quelosamantesmodernoshanllegadoapuente,beso,colgarunacerradurayescomosihubieranencerrado
suamor.
Peroelamornodebeserencerrado.Esonoesloqueseledaanosotrospara.
"Lopuedosentir",exclamconentusiasmoSasha."Elestviniendo!Desdelaizquierda!"
"Yos",ledije.
"Nolohar..".
"Novaasentirquesomosotrosyquenisiquieravaaverloquerealmenteobservamoscomo,"Metranquilic
l,sindecirlequeenvezdemelvampiroveraunchicojovendelgadoconunpendiente
enunodo,yenlugardeSashaqueibaaverunachicaabatida.Alavistaestndarparaestelugardelosamantes
quehancado.
"Puedosentirlachicatambin",dijoSashaconalivio."Allestella,caminandoalolargo...Poreso,ellaes
casiunnio!"

Mevolvunpocolacabeza.Lachicapaspordelantedenosotros,mirandociegamentehaciadelante,yyoestabadea
"Si,slocatorceoquinceaos.Esoesmalo.Siellatenadiezaos..".
"Quhaydemalo?",PreguntconasombroSasha.
Nohabahechosuslecciones?Realmentenorecuerdaquelaslicenciasfueronemitidas...
"Handesaparecido!",ExclamconentusiasmoSasha.
Yomismovielvampiro,queparecatanjovencomomipareja,darunpasohacialaniay
sonrisasuscolmillosnosehabanextendidosinembargo,slohabaunligerotoque...
yambosdesaparecieron.
"Vamos,"dije,lanzandomicolillaporencimadelparapetoenelaguaconunchasquidodemi
dedos.Sentmisombraenlugardevioyentrenella.
Fro.ElfropenetrantehabitualdelCrepsculo.Elmundoasualrededorfueveladoengrisysedesaceler
abajo,lossonidossevolviviscosa,persistente,ydistante.Bajosuspieshabaunacoberturaininterrumpida
demusgoazul.Nuestrospiessehundanenellacomounacostosaalfombra.
Elvampiroestabadepieaunospasosdedistanciadenosotros,muyjovenyguapo,aristocrticamente
plido.Erarealmentejoven,tambin,noslosedisfrazajuvenil:leraelverdaderocosa
delocontrariosuimagenCrepsculocomounOtrohabrasidomuydiferente.
Elvampiroestabaalldepie,sosteniendoalaniaylabesenloslabios.Besar,nomuerde.
Porelrabillodelojo,memiryenSasha,queentrenelcrepsculotorpementedetrs
yo.
"Guardianesdelanoche,todoelmundoabandonaelCrepsculo,"dijeenunhumdrumvoice.
Yoestabarealmenteesperandoqueelvampiropudieraexponersuscolmillosyarrojarseam.Ohaceruna
pgina163
Correporello.Oempezaragritarquelnohabahechonadamalo,slohababesadoaunachicabonita...

Elvampirodejdebesaralachicaysucuidadoaunlado,ellasecongelcomounamueca.Luego,con
unanotaderesentimientoensuvoz,lepregunt:"Culeslaproblemhere?"
"AntonGorodetsky,rondadenochedelaciudaddeMosc,"medijo,yalacomprensindetodo.
"Mustrameturegistro."
"Bueno,buenasnoches,"dijoelvampirocortsmente,adesabrocharselacamisa,atravsdelacualpodaver
laslneasazulesdeunamarcaderegistro."Muchogusto,Anton.Heescuchadomuchodeti."
"DenisLiubimov,vampiro,Sextonivel,"dije,lalecturadelamarca."Ustedestbajoarrestopor
sinlicenciadecontactoconunserhumano".
"Porqusuponesqueessinlicencia?",PreguntDenis."Aqu!"

Unafinacapade"papeldepergamino"desplegadoenlamano.Mepodrahaberpasadomuchotiempomontonament
lacomprobacindetodoslosnmeros,firmas,sellosysignosmgicos...Slopudeverperfectamenteque
lalicenciaeragenuina.
"Ellanotienequinceaos,sinembargo,"dijeporalgunarazn.
"Yestoyveinte,"dijoDenis."Laslicenciasseemitenapartirdelaedaddedoceaos,sihay
nohayOtrosentrelosparientesinmediatos.Estodolegal".
Sashaempezarespirarpesadamentedetrsdem.
"Essuderecho,"dijeenunavozabsolutamenteplana.Miramispiesyelmusgoazul
agitadacomosialguienhubierasalpicadocongasolinayleprendieronfuego."Peroustedesrealmentemuyjoven,
Denis.Nodiscutosusderechos,peromegustararecordarlesquemuchosvampirosviven
cientosdeaossinnecesidaddeutilizarsuslicenciasparacazar.Ensulugarpuedeserconcedidovariasclasesde
privilegiosbajolostrminosdelacuerdonmerosesentaycuatro,elartculodiecisiete,delatercerapartedejulio"
"Heledoyfirmadotodoslosdocumentosrequeridos,conozcomisderechosyobligaciones",el
vampirodijocortsmente."Puedoconfirmarunavezmsquetodoseharlomshumanamente
esposible,sindoloryrpidamente.Yahora,seoresdelreloj,ospido...porfavordejeel
Crepsculo!"
"Porqu?"Sasharepenteexclam."Dimeporqu,quefeaescoriavampiro!"
MediolavueltayagarrSashafirmementeporelhombro.Loltimoquenecesitabaerauna
quejadeunvampiroparalosGuardianesdelDasobrelosinsultosnoprovocadosyladiscriminacinenel
motivosdelaspreferenciasalimenticias.
Peroestoeraunmodernovampirojoven,educadoycomedido.

"Debidoaquetalessonlasleyesdelanaturaleza",explicamablemente."Debidoaquelagenteconstantementetoman
elgranplacerdedevorarentres.Lomsamenudoenunsentidofigurado,peromuchomscruelmentey
dolorosamentequelosvampirosoloshombreslobo.Yonoelegmidestino,yonoelegmiformadevida
lamuerteo,siseprefiere.Peronovoyapretenderserunaovejacuandosoyunlobo.Asqueahoranosdejan.
..
Lallamadaseestdebilitando,lachicapodravenirredondoyseasustan,yustedserelculpable!"
"Recuerdeunacosa,"dijesinapartarse."Ustedpuedeserunlobo,peronosotrossomosperroslobos."
YoyaestabaapuntodesalirdelCrepsculo,arrastrandoalolargodeSasha,cuandooungritodesde
detrsdem:"Mipadretenaunperroloboirlands,unperrobien.Sloellosnovivenmuchotiempo".
TuvequeagarrarSashayledesecharoncorporalescontraelparapeto,delocontrario,tendra
idocorriendodenuevoenelcrepsculo.
"Porqul,l..."Pirlisisaljovenvigilante.

"Seburldenosotrosynosprovoc,sobretodo,"ledije."Clmese.Estensuderecho".
Pgina164
"Peroahoraquevaamataralania!"
"S,lomsprobable,"dije.Saquuncigarrilloyloencendi."Sabeustedcuntaspersonasestn

muertoenMoscenunasolanoche?Y,porcierto,lamayoradeellossonasesinadosporotrossereshumanos,ynopo
Otros."
"Pero"
"Nosomoscaballerosenbuscadeunadamiselaenapuros",ledije.
"Somosdelapolica!Nosguardaryproteger!"
"No,noestamosinclusolapolica.Estamosburcratasqueasegurenlaobservanciadelasleyesquenohacemos
inclusotenergusto.Estamosperrosquevigilanelrebaocontraloslobos,peronomuerdenlospastoresque
pinchosdecocinaenlasnoches.Clmese."
Alexanderdiounpasoatrs,mirndomeconhorror.Luegosacudilacabezaydijocongenuina
repugnancia:
"Yonolocreo.Honestamente,yonolocreo!Usted,AntonGorodetsky...eresunhroe,
ustedhahechotanto...noshablarondequeennuestrasclases,vilaspelculasdeentrenamientosobrecmo
t"
"Laspelculasdeentrenamientotienenlosactoresenellos",ledije."Yenlasclasesqueledicenlasleyendas."
Hubouncrujidodetrsdemiespalda.elcuerpoinertedelajovenaparecienelaire,colgadoall
porunsegundo,luegovolporencimadelparapetoyprecipitabahaciaelagua.
Unsegundomstardeaparecielvampiro,enbuscademejillasrosadas,alegre,yguapo.Conunligero
inclinacindelacabeza,comosiestuvieradiciendoadis,lsediolavueltaycorrilejosdenosotrosatravsde
elpuenteaunavelocidadincreble.
Debajodenosotros,enelaguafra,suciadelroMosc,hubounchapoteoapenasaudible.
Sashasemequedmirando,conlosojosvidriosos.
"Recuerda,tedijequeloimportanteesentendersiesnecesariosaltarono?"
Yopregunt.
Sashanorespondi.
"Bueno,esoestodoelproblemaaqu",leexpliqu.Escupelcigarrilloporencimadelparapetoy
saltadodespusdeella.
Elrogolpemispiernascomogelatinadecarnerepulsiva,pesadoquealinstantelicuado,convirtindoseenhelada
aguaotoal.Fuijustodebajo,aabrirlosojos,ymirlaslucesquebrillanatravsdelagua.
Sinomeparecedemasiadoduro,podrahabertomadothemforestrellas...
Elcuerpodelachicasehundalentamentebastantecercadem.Yoyahabahechodosgrandesrasgos,cuandolas
sonidodeungolpefuertegolpemisodosotrocuerpohabadadoenelagua.

"Eresestpido?",Pregunt,unavezqueestabasegurodequehabadejadodeSashatosconagua."Porqulohiciste
saltar,sinopuedenadar?"
"Perousted,ustedhadicho...",Gimi,sentndose.
"Qudije?"
"QueT...Tieneque..".
"Quesiempretienequeentenderloqueesthaciendo,"lerecordsinpiedad."Eresun
Mago.Otro.UnaLuzUna.Porloquedebeserespecialmentevergenzadeseruntonto!"

HabaarrastradoSashaylaniaatravsdelaguacontralacorrienteysaliralaorillaenuna
lugardondenohabamuchaspersonasAfortunadamente,lashabilidadesdeunOtromepermitirealizo
pgina165
trucoscomoesas.Estbamossentadosenelterraplnsucia,alladodelaparcamientoenfrentedela
estatuadeColnmonstruosamentefea,alaquePedroelGrandecabezahabasidoadjunto.Peter
Christophermirabadespectivamentesobrenuestrascabezasensupropiadistanciadebronceamarillo.
"Lamujer..."GimiSasha.
"Lamentiraporall,"dije,asintiendoconlacabezaensudireccin."Yotearrastracabotanto.Gracias,queerasuna
granayuda..".
"Estviva?",PreguntaSashaconsuerte.
"Noestmuerta",ledije,despusdeecharunvistazoasuaura.
"Qu?"ExclamSasha,finalmentesentarsecorrectamenteymirandoasualrededor."Esebastardo"
"Podrahaberlaterminadoporcompleto.Perologrortiga,consuayuda.Asquenoes
muertosshe'llserunvampiro".
Unparsombraenfrentadoentrporunhombredeaspectoslidoconuntrajeycorbatayunaanmsrobusto
hombreconstruidoconuncuellodetoro,conuntrajeunpocodemasiadograndeparal.Extendautomticamenteel
Esferadelafaltadeatencinparacubrirlapobrechica,peroaunaseldueodelpoderosocuellogirla
cabezaymetilamanoenmenosdelasolapadelachaqueta.Losbuenosguardaespaldassonasquepueden
Otrosnospercibir...
"Quvamosahacer?",PreguntSasha.
"Enprimerlugar,seseque,"dije."Recuerdasloshechizos?Bienhecho!Ensegundolugar,selevanta,estsucioy
froaqu,estamostodavajvenes,quenoquierenlosproblemasdeprstata.Entercerlugar,voyairacasa,selavan,
ydormir."
"Yyoqu?",PreguntaSashaenvozbaja.
"Ustedpermaneceraquyesperaraquelachicaquevengatodoelao.Llamaralrelojdeda...
decir"Situacindeseis,sin
complicaciones.'SinorecuerdaelnmerooeresdemasiadoaprensivosparahablarconlosOscuros,
pediranuestrooficialdeoperaciones.Eselmvildeacuerdo?"
"Estprotegida..".
"Chicointeligente.AntesdequelleguenylosOscurosnovanadarseprisa,tenerunacharlaconlachica.
Explicaquehasidomordidoporunvampiro,queahoratambinseconvertirenesencialmenteella
Yasehaconvertidoenunvampiro.Bueno,todoslosderechosyobligaciones...Ustedleentregarnalos

Aquellosenlaoscuridad,yquevanaencontrarunmaestroparaella.EsoDenis,porejemplo.Esoestodo,despusde
detrabajarms".
Melevantymesacudhaciaabajo.Miropadespedanubesdesteamthatolanamaderapodrida
yelaceite.Fueunbuentrabajomellevabamicazadora:nosepodalimpiarunbuentrajedespusdela
elaguadelroMosc,nisiquieraconlamagia...
ElMercedesconeljefeysuescoltaenlosqueyaestabarodandofueradelaparcamiento.yo
levantadolamano,setransmiteuncomandodeluz.RemoralizacinoelAlientodeTeresanoharanlo
trucoaqu.
ElMercedesfrenasuavementeasufin.Abrlapuertadeatrs:elpropietariodelcocheestabasentado
alladodelconductordeesamaneraquelosnuevosricossegundonestienen.

"Conduciralolargodelterraplnporelmomento,"pedlaguardia.Yantesdequemeestrell
lapuerta,gritaSasha:"Ah,porcierto,haaprobadoelexamenprctico.Ustedpuedetomarmaana
pararecuperarseensituacionescomoestaporlogeneralobtenerborracho,perosepuedepensarenalgopropio.
Yeldadespusdemaana,informealaseccindeoperaciones.Estascontratado."
pgina166

EnesedaGusarhabaestadoenunestadodenimoeufricodesdelamaana.Enlareunindeinformacin,sonri
dijoenunabromairrelevantequeeradivertidoperobastantecrudo,unaumentoinesperadodelaciencia

Elpresupuestodeldepartamentoparaelprximotrimestre,diopocotiernoabrazodeOlgaIgnatcuandoellaerasimple
caminandoyaprobadaviajedenegociosdeIgnatdeLvov"paraunintercambiodeexperiencias",aunque
todoelmundosabaperfectamentequeeraIgnatdeLvovylsimplementequeravisitarasusparientes
yamigos.
MicuentadelexamenprcticodeAlexandertambinfuerecibidafavorablemente.Lanicacuestinera
unoquemeesperaba.
"Yestssegurodequenohabrasidomejorparalaniademorirqueconvertirseennomuertos?"Eljefe
pregunt,jugandoconsubolgrafo.
"No,noestoy",lecontestconsinceridad."Peroyonotenalaoportunidaddehacerdeella,yyonoquera
decidirporella.Alfinaldelda,ellatienesuficientetiempoconunapsiquerelativamentesaludableantesdequeella
setransformatotalmente.Sisedebeelegirdemaneradiferente...Yentonces,eraextremadamentetilpara

Alexanderdarsecuentadequenuestrasaccionesnosiempreproducenelresultadodeseado.Estoysegurodequetiene
punto."

"Convincente",dijoGusar,moviendolacabeza,yfirmlaordenparalainscripcindeAlexandercomoatiempocomple
miembrodelpersonalconbrochedeoro.
Bsicamente,eraundacuandosepodaconseguiraGusarbiennada,ocasinada.Ytrat
paratomarventajadequecuandomequeddespusdelareunincomenzadispersarse.
"Preguntas,Anton?"
"Sitengouno.AcercadeErasmus".
"Ustedhaimaginadocmorevelarsuprofeca?",PreguntGusar.
"Todavano,aunquehetenidounatisbodeunaidea.Peroaqutodoestaninterconectado...
BorisIgnatievich,dime,quelosbonsisqueenvil,mepuededecirloquelamagiaseocultaenella?"
"No",espetGusar.
Bueno,valalapenaintentarlo...
"Nomemolestaraenmicabezaacercadelaantiguaprofeca,"Gusarcontinu,sinmirarme."Eso
obiensefueynuncaserealiz,otodosucedihacemuchotiempo.Perodescubrirloqueelnio
queridodecirnos,ahoraquerealmenteserainteresante".
"Arinamediolavueltadesudedomeique,"dije,elarrepentimientopormispecados,ynoporprimeravez.
"PeroinclusoI'mnotsegurodequenohabanadaenesepaloflash..".
"Acordaosdelaleynoescritadequecualquiercosaquepuedairmal,irmalnohaba
algoah,todobien..."Gusarsuspirycerrsucomputadoraporttil."Sintate,Anton.Hablemos.yo
entenderloquelemolesta".
"LaprofecadeArina,"admit."O,mejordicho,desuamiga...Ysiellatieneraznylaprofeca
nohechorealidad?"
Gusarseencogidehombros.

"Talvezellatienerazn,ylaprofecasecumplir.Talvezyalohizo,apesardetodasuastucia
trucoslosalemanesocuparonlaPequeaRusia,losjaponesesinvadieronSiberia,colgaronbolcheviques
..".
"Laguerradurarnueveaos?"
"LaPrimeraGuerraMundialcomenzen1914,laguerracivilenRusiaterminen1923.Sepuedehacerlo
suma?"
pgina167
"Seterminen1922,"protesttenazmente.
"Oh,estoshistoriadores!EnYakutia,enKamchatkayChukotka,queerade1923!"Gusargru.
"Quinestdiscutiendocon?Ustedestabaall?LuchcontraloscosacosdeBologovysuchamn
1923!YlosBasmachicontinuaronsuluchasangrientadespusdeeso..".
"Esonoesloqueestoydiscutiendo,es"dijeenuntonoconciliador."Sielrecuentoincluye1914y
1922,quehaceexactamentenueveaos".
Gusarlevantlasmanoscuidadosamenteyempezadoblarlosdedoshaciaabajo.Entoncesmemir
ysevolvicarmes.
"Entonces,questdiscutiendo?Todoloquehapasado!"
"Notodo,"dijeconairetaciturno."'Unterciodelaspersonasquemuerendeinanicin..'".
"ElhambreenlaregindelVolga,Kazajstn,PequeaRusia...
Noesuntercero,porsupuesto,perovamosaconcederla
Profetasdelderechoalapilaenlatragedia".
"'Elmundoabsorbeelrestodelanacin..'".
"Qupasnohasidoabsorbidoenelmundohoyenda?",PreguntGusar,levantandounaceja
ensorpresa."Laglobalizacin,Anton!Todoelmundohadisueltoentodoelmundo!Fuienunretreteen
Pars,yallserascelgraffitienlaparedencatorceidiomas!"
"'Moscconsumidoporlasllamas..'".
"Lasprofecassonsiemprealegrico,"rompiGusar."ElviejoMoschaperecido,hay
noquedanadadeella,peroelKremlin,peroelKremlinnoesMosc".
"'Conlaprdidadesuheredero,elzarsetrastornado..'".
Gusarreflexionporunmomento.Luegodijo:"Bueno,eseeselresultadodelainterferenciadeArina.Ella

tratadosconelherederodelaenfermedaddeltrono,siellanoestmintiendo,porloquenomuri,comodeberahaber
..
Perodeunamanerauotra,todoelrestohasucedido.Elviejotontotontosimplementehaidogaga.Ellaquiere
asufrirunpoco,nolosabes.EllahadestruidoRusia!Querisa!Todoelmundoysu
tohanestadotratandodedestruiraRusiapormilaos,perotodavaestall,ysemantendr
ah!"
"Gracias",ledijeconsinceridad,levantndose."Mesentamuymalalrespecto."
"Anton,hevividoenmuchoslugaresdiferentes",dijoGusarconvozsuave."Tbet...China...
India...Flandes..".
"NoHolanda?",Pregunt.
"ZelandsFlandes,"respondiGusar."AhoraespartedeHolanda,queesladerecha.Elpunto,Anton,es
quesepuedeobteneratascadoencualquierpas.MeencantaelTbetylaIndia,yFlandes.YRusia,porsupuesto!
Pero

conelpasodelosaostedascuentadequelascosasmsimportantessonsufamilia,susamigos,
tutrabajo.Yencuantoalospases...
somostodoslosciudadanosdelahumanidad,quehansurgidofromit,pero
vivirytrabajarporsucausa.Estamostodoslosdems!Esoesloqueesmsimportante.Notengamiedodeesaedad
sinsentidodelabruja.Dormirdurantetodoesetiempotuvounmalefectoenella.Nohayquebuscarunsentidoa
viejotrozodemaderadeErasmo:sihastaArinanocodician,yellapodrahaberrobadoaqueuna
cientosdeveces,estosignificaquenohayningnsentidoenella.PerocuandosetratadelaprofecadeInnokentii,de
Porsupuesto,queesdonderealmentesecometiunerror!Esoserarealmentevalelapenaconocer!"
Bajlacabezaconarrepentimiento.
"Nocabedudadeborradotodolofromthetelfonodejuguete?",PreguntcasualmenteGusar.
"S.Selodialoschicosdelaboratorio".
"Nopudieronpescarnadadel,"suspirGusar."Unpequeomicrochip,escritocompletamenteterminado,
pgina168
lainformacinantiguacompletamenteborrado...Yquenosesiganotropaloflash?"
"Notengootro.Hancomprobadoya".
"Esoesmalo",dijoGusar,suspirandoprofundamentedenuevo."Lapiezamsvaliosadeinformacinque
obtenidoenFormosaesqueeltigrenoesexactamenteloquepensamos:quetratadeestimularlosProfetasen
pararealizarsusprofecas,noeliminarlos!Perolsecomportdemaneramuydiferenteaqu!lmismodeclar
quelaprofecanodebeserpronunciado!Yesohacequelaprofecainteresante,peroahoraestfuerade
nuestroalcance!"
"Queesmiculpa..".

"Dropit",dijoGesar,conunmovimientodesumano.S,estabaclaramenteenunexcelenteestadodenimo."Quha

lohechoestahecho.Nohaypuntoderastrillarsobrecarbonesviejos.Notengoningunaasignacinparaeldadehoy,s
cuidardesupropionegocio.Ah,s...seleconcedeelderechoaunsptimonivelbenigna
intervencin!"
"Sitanslohubieratenidoqueayerporlanoche!"
"Sepodrahabersalvadoalania,yelvampirolehadadounanuevalicencia.Yasabes
ese!"
Meencogdehombrosysalidelaoficina.
pgina169
Laprincipalventajaquealguienen
lapartesuperiortiene,porlomenosenunaorganizacincomolarondadenoche,es
losfreedomtoplanearsupropioda.
Enrealidad,yosiempretenatrabajomsquesuficiente.Oficialmentemehabahechoresponsablede
lasupervisindelosalumnos,seguimientodelaenseanzaenlaescuelaylainspeccindelaspatrullas.Enlatediosa
lenguajeburocrticoqueseautogeneraencualquierorganizacin,yasealaoficinadecuentasdeun
pipetrendelaminacinounaalianzadeartistasromnticosanrquicos,mitrabajofuetitulado"DirectorAdjuntode
eldesarrollodelaformacinyprofesionaldelpersonal".
Enrealidadnosonardemasiadoagotador,verdad?Peronotenaprcticamenteningntiempolibrequequeda.
unadecisinarbitrariaenelrastrillotodoslospapelesaunaesquinadelamesa,apagarmitrabajomvil,y
haceralgoquefueraestrictamenteopcional.Entoncesmilagrosamenteresultqueelrelojeracapazde

existentesinunodesusdirectoresadjuntosduranteeltiempoqueustedpodradesear.Peroelmomentoenquesevolv

devueltaaltrabajo,queestabainundadaporuntsunamidesolicitudes,peticiones,quejas,instruccionesy
horarios.

Comounnioquenomegustabalaescuela,comounhombrejovenquenomegustalauniversidadypasportodoes
terminarlasupervisindelprogramadeformacinenunafuerzadepolicamgica!Mepreguntosi,situviera
permaneciunprogramador,oquedecidalaarquitectura,queeraloquemispadresqueran,tuvimosalgunos
conocidoarquitectouotroennuestrotrabajoeducativofamiliarhabranalcanzadoam
detodasformas?
Probablementelohara.Nadie,nisiquieraunOtro,slopuedecambiarlaformadesuvida,nosucontenido.
En

unjuegodeordenadorviejoaunabrujatraviesatenalacostumbredepediralagentequeconoci:"Qupuedecamb
lanaturalezahumana?"ydespustomelgranplacerdematarlos.Debidoaquenadiepudoencontrar
larespuestacorrecta...
Peroapesardelanaturalezanosepuedecambiar,siemprequepuedaserengaado.Porunmomento.

Yasquemesentenelescritoriodemioficinaduranteunosminutos,mirandoatravsdelosdocumentosyfumandou
cigarrillo.AlrededordeunaoantesIgor,enunarranquedeentusiasmofanticoparaelestilodevidasaludable,tena
lanzunacampaaparaprohibirfumarenloslocalesdelaoficinadelreloj.Entrminosgeneraltodoelmundo,
incluidoslosfumadores,deacuerdoconsusargumentos.Perocuandotodoseredujoalosdetalles,opiniones
diferanampliamente.Naturalmente,enlaszonasdondelosnofumadorestrabajaron,nadiefumabadetodosmodos.
reasquesepermiti,peroslosinadieseopuso.Todoelmundotuvosudosisdeveneno,yaseaenel
fumadoresoensuspropiasoficinas,ycuandotodoestabadichoyhecho,nopasmucho
magiaparadeshacersehabitacionesdeloloratabaco.PeroIgorinsistientenertodoasumanera,elpasamano
sobreelhedordetabaco,quesoportaelejemplodelaEuropacivilizada,presionandoelpuntodeque
queeraembarazosocuandocolegasnosvisitarondesdeall.(Aunqueyonohabanotadolaeuropea
pgina170
Otrossufrenmuchocuandobebanvodkaenlasrecepciones,fumadoensushabitaciones,o,porejemplo,
compradocientosdeDVDssospechosamentebaratas"licencia"depelculasyCDsdemsicaenlastiendas).
LacampaallegaunfinalrepentinocuandoGusar,despusdeescucharconbenevolenciaaIgorhablandoen
supropuesta,coment:"Esoescorrecto,todoelmundodebefumarpipasopipasdeagua,noapestoso
cigarrillos..."Igordeberahaberdejadoallyluegocorta,peroenelcalordelmomentoenquesesolt
quecachimbas,pipasypuroseraninclusopeoresqueloscigarrillos:"Elhedoresrealmentehorrible!"
LacaradeGusaroscureciysepreguntsiapartirdeahora,cuandoquisocentrarseenelpensamiento
atravsdelosproblemasimportantes,quetendraquesalircorriendoalacalleconsupipadeagua.Yentoncesl
selepreguntsinohabaningunadiferenciaentreelclimaenEuropa,dondesepodasaliralacalleensu
mangasdecamisaendiciembre,yelclimaenRusia,dondeinclusoenMoscmenosveintegradosCelsius
eraunaocurrenciacomn.

Despusdequeelsujetodealgunamanerasimplementedobladaporsupropiavoluntad.Duranteuntiempodiolavuel
mirandoofendidoyostentosamenteseretirdelasreasenlasquealguienestabafumar.Peroentonces
surespaldoentusiastadelavidasanasesustituyporlaluchacontrael
discriminacinsufridaporotrosconbajosnivelesdepodermgico.
ComoyonoestabaesperandounavisitadeIgor,fumabasinvergenzaalmiraratravsdela
laacumulacindepapeles.
Unhorariodeclasesparaotrosnovatos.Esopodraesperar.

Unplanparalaformacinavanzadadecuartoyquintoniveldeotrosconelfindeidentificarlamayor
magospoderososentreellos.Esofueunpocomsinteresante.Asomndoseconatencinenlahojade
papel,leestafrasenotable:"Elobjetivodelacelebracindeesteprogramaeslaformacinavanzada
laformacinavanzadadelosefectosdeladeterminacin..
."Despusdeeso,derepenteempecasentiraburrido,
firmadolospapeles,ylasdejcaerenelarchivo"Aprobado".Lashojassedesvanecieronydesaparecieron,
teletransportadofueradesusautores.
Porlotanto,qusigue?
Unhorariodeclasesparalosmiembrosdelapatrullasobreeltemade"Ciertosaspectosdelainteraccincon
miembrosdelosGuardianesdelDaensituacionesdondesehandescubiertootros"salvajes"y
aprehendido."Miratravsdelosresmenesdeleccionescongraninters.Olgatenalaintencindeensear
lasclases,queyaerainteresanteensmismo.Yelsujetoerauntemacandentedelaperenne

interesesdeningunamaneraseencontrarontodoslosdemsyiniciadosporlosmiembrosdelosrelojes,conbastantef
lagentedescubrisuspropiospoderesmgicosdeformaindependiente...
yluegolascosaspodranponersemuy
desordenado,independientementedesieranlososcurosoSeresdeLuz.
Asquerealmentemarclaprimeraclaseenmidiario,conelfindeasistirammismo.Nocomouninspector,
simplementecomounodelosestudiantes.Siemprefuetilparaaprenderalgonuevo.
Yloqueeraesto?
Olgadenuevo?

Divertido.Debedehabersidomordidoporelinsectodelaenseanza.UnaconferenciaparalosmiembrosdeControlde
temade"Larespuestadelosrelojes'encasosdecatstrofetecnolgicaysocial.aspectosespecficos
deinteraccinconlosagenteshumanosdeaplicacindelaley."Ydosobservaciones.Elprimerofue
"Asistenciaconveniente"tansloeranominalmenteunacharlaabiertaconlaasistenciaopcional:dehecho,
todoelmundoserecomiendaasistir.Elsegundofue"invitadohuspedunnoOtro".
Esofuemuyinteresante!
Ylaconferenciahabacomenzadohacemediahora...
MepreguntabaporquniOlganiGusarhabandichouna
pgina171
palabraacercadeella.
Decidquemimesadetrabajohabaterminadoparaeldaysepusodepie.Podraconsiderarestocomolaasistencia
enunaconferenciarecomendadayunainspeccinalmismotiempo.Esonota"asistenciaconveniente"
habaliberadomismanos.BastaconqueacudieronalaconferenciadeOlgahabrasidoincmodo,tendra
queparecaunavisitaoficial.PerodeestamaneratodofuebienydandyMeacabadellegaraaprenderalgo.

Lasaladeconferenciaseraabsolutamenteabarrotadaymesentcomounidiota.Todoelmundodebehaberestadoall
apartefromGesar(quenotenanadaqueaprender,inclusofromOlga)yloschicosdelaoficinadeservicio.
Alentrar,lamultitudestallenrisas.inclusodudenlapuerta.Pero,afortunadamente,
Nosereandem.Erabastanteoscuroporlapuertaynadienisiquieramehabadadocuenta.
Olgaestabadepiesobreunapequeatarimajuntoaunatril,quedaalasalaconunasonrisaensu
cara.Cuandolarisaseapag,elladijo:"Yentoncesmedijo:"Franz,porqutieneslosguantes
enlamanoderecha?MiraWillem,sesonrojygrit:'Bueno,condenarme,porloqueerasu
mano!'"

Elpblicoserihastaquesequej.Seriacarcajadas,serientredientes,gru,ychill.Tena
Obviamentehahabidounahistoriamuydivertida,peromegustarasloentendielfinal.
Nohaynadamspatticoqueunhombrequehaescuchadoelfinaldeunabromayempiezaahacer
lastimeramente:"Qufueeso,quera?Quhapasadodesdeelprincipio?"
"YlohizoWillemsay?",Alguiengritfromthepasillo.
Olgasepareceesperarestapreguntayellatenalarespuestapreparada.
"Willemloweredsusojostmidamenteyrespondi:"S,HerrFranz,peronoeramimano.'"
Elpblicosederrumbenparoxismosderisa,inclusomsfuertequeantes.Suspir,dejcaer
contralapared,yesper.

Metomunpardeminutosparaelfindeserrestaurado.DespusdequeOlga,teniendoencuenta,evidentemente,de
habalaaudienciacomiendodelapalmadesumano,anunci:"Yahoracumplirconnuestroinvitado,Tercera
ElsargentodelapolicaDmitryPastukhov!"
Estoseestabavolviendocadavezmsinteresante!Mentalmentefelicitarmeporhaberasumidola
posicinestratgicacorrectaporlapuerta,sepusoencuclillasencuclillas.YcuandodiounpasoOlga
bajdelatarima,aplaudiendoconsusmanos,miviejo,sibiensuperficial,conocidoDmitryPastukhov
montadoconunaexpresinavergonzadaensucara.
"Hola",dijoDmitry,conunasonrisaqueeratorpeperobsicamenteamableysincera."Yosoy
muycontento,soyenrealidad,dehabersidoinvitadoaqu".
Laaudienciaderepenteestallenaplausos.
"Porsupuesto,noestoyFranz,ynoestoyWillem,"continuPastukhov,apoyadosenesta
aprobacin."Sinembargo,untrabajoesuntrabajo,encualquierpasencualquiermomento.Derecha?
Asquepregunteloquetegusta,yvoyacontestar
slonoseolvide,soyunsargentomayor,nounaltoplano..".
"Porquhasestadoatrapadocomounsargentodurantetantotiempo?",Unjovendeldepartamentodeinvestigacin
elevlavozfromtheaudiencia.
"Sihubierasabidoqueibaainvitarmeahablar,meheconvertidoenungeneral!",DijoPastukhov,
riendolacuestinfuera.Noseemverydispuestosadiscutirelprogresolentodesucarrera.
Peroelpblicoestabadeunhumoramable.Alisherfueelprimeroenlevantarseyhacerunapregunta.
"DimapuedollamarteDima?"
"Porsupuesto!"
pgina172
"Vamosadiscutirlasiguientesituacin.Hayalgntipodeperturbacinquetienelugarenunaciudad.los
policaesttratandoderestablecerelorden.Notienensuficienteshombres.Lamultitudestincendiandocoches,

saqueandotiendas,golpeandoalostransentespacficos.Yacontinuacin,doshombresqueseacercan,unsargento
depatrulla.Sedicequepuedecalmaralamultitud,lagentevaasentirvergenzaytodosvolveracasa.los
otrodicequepuedeasustaralagente,hacerquelaspersonassesientendolor,yquevaaircorriendoacasa.
Cuyaayudaseraaceptar?"
"Elprimeroenacercarseam!"Pastukhovrespondisinpensarlounmomento.
"Perosilosdosseacercanalavez?"PersistiAlisher."Yslosepuedeaceptarlaayudade
unodeellos?"
Pastukhovreflexionliteralmenteunsegundo.Luegodijoconconfianza:"Elqueasustar
themandcausathempain.Quieressaberporqu?"

Bueno,locreen!Hubounaltavozbastantedecenteescondersedentrodemispolica
conocido!OtenaOlgaalgunamanera,antesdesuaparicin,estimuladaporsucapacidadparacomunicarse
conelpblico?
"Porqu?",PreguntAlisherconsimpata.
"Debidoasentirvergenzaesparalosniosquehangarabateadopalabrasdecuatroletrasenunavalla!"Pastukhov
declarconconfianza."Einclusoentonces...estosdas,nisiquieraunniosesienteavergonzadodeello.
Genteque
sentirvergenzaeirensucamino...ellossloquedanparanadabuenotododenuevo!Perosisientendolor
yelmiedo,laquerecibeatravsdesuscerebros,ysushgados,quesealmacenaenelsubconsciente
mentes.Especialmentedesde...bueno,yasabesqueestamoshablandoaqu?"
"Quin?",PreguntAlisher,fascinado.
"Laspersonasinvolucradasenlacomisindelosdelitosdegrupo!",DijoPastukhov,energticamente
agitandounamanoenelaire."disturbiosmasivos,lasinfraccionesdelasnormasdeconductadelasreuniones
ydemostraciones,unaasambleapblicanoautorizada,ladestruccindelapropiedadprivada,
ladelincuencia,vandalismo,robo,vandalismo,daocorporal...Bsicamente,todofunciona!Ypuede
quetodosellosencontrardespus,arrestarlosyponerlosajuicioporloquehanhecho?Deningunamanera!

Probablementedieztiposdecadassernrecogidosyselesdiounabuenapalizacomounejemplo,yelrestoobtendr
dedistanciaconunpocodemiedo.Asqueserabuenoparacastigarlosenelprocesodesupresindela
actividadilegal.Porlotanto,deunasoladejaqueseadoloroso!Y,dosdejaqueseaaterrador!"
Mirtriunfalmentealrededordelasala.
Elpblicosequedensilencio.Pensando.PeroestoestabalejosdeserelsilenciodecensuradelaLuz
Otroshorrorizadoporlacrueldadhumana.Todoelmundoestabaensilencio,simplementecomopensabansobresusp
y
parecacomosiestabandispuestosaestardeacuerdoconellos.
YporlogeneralestabadeacuerdoconPastukhovtambin.
Nomegusta!Peroyoestabadeacuerdoconl.
"Dmitry,puedohacerotrapregunta,entonces?",DijoOlga,devolveralaconversacin."Enun
ligeramentetemadiferente,peronoobstante...Hayunbarcoquenavegasobreelmar.Unagrande,con
muchospasajerosabordo,muchsimos.Labodegasurgeunafuga.Nohaysuficientesbotessalvavidas.Ellos

nopuedeesperarayudaquesimplementenovaallegaratiempo.Elcapitnsedacuentadequenosercapazdeaho
todos,perolospasajerosannosonconscientesdelasituacin.Quharas?"
Pastukhovfruncielceo.Luegosepreguntesperanzado:"Esteesuntipodeprueba,verdad?Tuvimosunavisita
fromapsiclogo,lepidiapreguntascomoesa..".
"No,no!",DijoOlga,sacudiendolacabeza."Noesunaprueba,noeseso.Bastaconunapregunta.
Quesloquet
pgina173
creoquesedebehacerenunasituacincomoesa?"
"Bueno,probablementedeberanponeralosniosenlosbotessalvavidas",dijoPastukhov,despusdepensarporun
momento."Ylasmujeres,sivaaencajar."
lestabahablandoconsinceridad,pudevereso.Einmediatamentemeempezagustarelsargentomayorun
muchomsquecuandoestabahablandosobreelpodercorrectivodedoloryelmiedo.
"Nisiquieratodoslosniosvanacaberen!",DijoOlga."Yesenabsolutosegurodequevanasobrevivir

enlosbotessalvavidassinningnadultos,detodosmodos".
Pastukhovfruncielceo.
"Podransalvaralosquesonmsmerecedores..."Dijopensativo."Yasabes,
personasdistinguidasconhonoresespecialesytal..."Sefrotelpuentedelanarizyseopuso
asupropiaidea."No,esonoesbueno.Quinvaadecidir,eh?Quinesdigno,quenoloes...Mste
terminarconunconjuntoareal.Probablementemehagonada".
"Nada?",PreguntOlga.Curiosamente,nojudgmentally.

"Nada!",RespondiPastukhov,hablandoconfirmezaestemomento."Bueno,yasabes,porsupuestoquemegustarap
tripulacinparabombearelagua,bloqueanelagujeroconalgntipodeenchufe..".
"Ellosusanparchesparaeso!"Alguienbieninformadosobrecuestionesmartimasdichohimfromthepasillo.

"Conunparche,acontinuacin,"estuvodeacuerdoPastukhov."Peroporlodems,dejarquelosmsicostocanylosca
servirlacomida..".
ldebehabervistoTitanichacepoco,pens.
"Peroquinvaasersalvo?"Olgallevaenpreguntarle.

"Elqueselasarreglaparaescapar",dijoPastukhov,conunencogimientodehombros."Elquesedacuentadequeelb
hundiendo,quenohaysuficientesbotessalvavidas.Esaseralaformamsbelladetodas.Despus,cuando
todoelmundosedacuenta,sepodratratardeimponeralgntipodeorden".
"Gracias,esoesunaopininmuyvaliosa",dijoOlga."Algunapreguntams?"
"Dmitry,estaesunasituacindiferente...",Dijoalguienenlaaudiencia."Ustedesunordinario
persona,unpolica,esdecir,unpolizei...uh,losiento.Unpolicaordinariaquenosabenadaacerca
Otros.
Porlanocheseencuentraconunacriaturaquesecomportaexactamentecomosilesunvampiro,ouna
hombrelobo,porejemplo.Quharas?"
"Sacomipistolaytratdedetenerlo,"respondiPastukhov.
Elpblicoparecasersorprendido.Hubounsilenciototal.Pastukhovmovilospies.

"Novayanapensarquesoyunpoco,tipoentusiastalocodelhroe,"dijoconairedeculpabilidad."Peroquhabrade
pensar?Queeraunaespeciedepsicpataquehabavestidoasmismocomounvampiroounhombrelobo.
Ese
significaquepuedeserdetenido.Qupuedehacerfrenteaunapistola?Perosislamaneraquesunpoco

sobreusted,buenoentonces,porsupuesto,no.Habacorridoporello!Peroloquequerasabercmounaordinariapol
polica,esdecir,reaccionara..".
Ensilencioabrilapuertaunpocoysaldelasala.

Dealgunamaneranomegustabaloqueestabapasando.Desdecuandotenaquecomenzadoaprepararlarondaden
parainteractuarconlosagenteshumanosdeaplicacindelaley?Lossereshumanoseranporssolosynos
estbamosennuestropropio.Esafuelaformaenquesiemprehabasido.Otalveznosiempre?
No,definitivamentenomegustaesto.
Miramialrededor.Msenunlado,alladodeunapequeaparedsaliente,Lasestabadepie,eltabaquismo
sigilosamenteyocultarelcigarrilloenelpuocomounescolar.
"Questshaciendo?",Pregunt,sorprendido.
pgina174
"Qupuedeunpolicamedicequeyonosepaya?"Laspreguntretricamente."Aunquerecuerdoque
cumplidounpolicaquejugunconciertodeVivaldienlaflauta.Ahoraquehicieronmesorprende!"

"Bueno,porqunodebeunhombretenerunaaficincomoeso?",Pregunt,encogindosedehombros."Noimportas
policaalasprofundidadesdesualma,silegustajugar,lodej!"
"S,peronodepiebajolanievequecaeeninvierno,eldeber!"Lasprotest.lpensporun
segundoyagregado."Suformadetocarerapsimotodosmodos,telodigosinceramente.Sinduda,unCmenos".
Neguconlacabeza.Yonuncahabatenidoningnmilicianosopolicasquetocabalaflauta.En

engeneralnohaballegadoatravsdeinclusounadcimapartedelaspequeasescenasdivertidascomoLasveaas
Meencuentroconunmontnqueeranbestialesyabominable,peronodeltipodivertido.
"Enprimerlugar,"empecadecir,"Nomehaninvitadoalaconferencia."
Lasasintieronconlacabezaylesusurr:"!S,mehabraofendidodemasiado"
"Ensegundolugar,creoquetodoeltemabastanteextrao,"continu,haciendocasoomisodelapulla."Estamos
lapreparacindeunaseriedecataclismosoalgo?"
"Nohayestabilidad",dijoLas."Losterroristassehanapoderadootroplano."
"Quavin?",Pregunt,aguzandolosodos.
Lasmemirconrecelo.Luegosecerrlacolilladecigarrilloenuncenicerodebolsilloyagitsu
manoapuntodedispersarelhumo.
"Olvdalo.Esslounaformadehablar.Anton,echarunvistazoatualrededor!Enelmundodeloshumanos.
Eres
todoslosgrandes,poderososmagos,quenoestninteresadosenverlavidaordinaria.Peroelmundoestenuna
fiebre,crisisfinancieradespusdelacrisisfinanciera,lasmonedasdesaltararribayabajo,cayendoenlosgobiernos
pasesdetodoellugar,unarevolucintrasenlospasessubdesarrollados.Y
Mientrastantonuestroenemigoesastutoypoderoso,queestalaofensiva".
"SesuponequetienenunatreguaconlosOscuros",mecoment."YZabulnnoestsiendocualquier
msmalignadelohabitual..".
"Zabuln!Ja,"dijoLas,ysericonsarcasmo."Espequeafritura.NuestroenemigoeselPrncipede
Oscuridad."
"Eldiablo?",Ledije."Bueno,nohayrazonesespecficasparacreerqueexiste...teha
bautizarse,entonces?"
"Esnecesariopedir?"Lasempujconorgullosusdedosdetrsdesucuelloymemostruna
flamantepequeacruzbrillante."Mebautic,meconfes,tomelSacramentolasobras!"
"Unbuentrabajoquenorecibilaextremauncin,"Mebrome."Esoestodo,entonces.Lasfuerzasdelmalestn
condenadaahora".
"Noteburles,"Lasdijoenunavozofendida.
Derepentemesentincmodo.Enelanlisisfinal,lafeesasuntopersonaldecadaindividuo.Si
lesunOtroounserhumano...TomeArina,lawitchiestdelasbrujas,peroellatodavacrea!
"Losiento,meheequivocado",ledije."Puestoqueesimposible,enprincipio,paraprobarqueDioshaceonolohace
existe..".
Lasmediounapalmadaenelhombroconcondescendencia.
"Estabien.Entiendo.Perononegarsqueelmundoestviendounaumentoenlosconflictos
entrelospasesquenopuedenserresueltospormtodospacficos,lainestabilidadfinancieravaenaumento,
ytodoslosmodeloseconmicos,polticosysocialestradicionalessufrenunaimplosin?"
"Nolohar,"admit.
"Puesbien,enestascondiciones,elrelojesabsolutamenteobligadoaprepararseparatomarmedidasparala

pgina175
proteccindelamanadahumana".
Pensquedebehaberodomal.
"Elserhumano,qu?"
"Manada.As,lapoblacin,"Lasdijo,frunciendoelceo.
"Ustednoesmuyeducadoacercadelossereshumanos,"dije.
"Bueno,tienenquemerecenalgomejor?"Laspreguntadoporlasorpresa."Dosmilaosdesdequelagente
selesdiolabuenanueva!Yloquehacambiadoentodoestetiempo?Tenemoslasmismasviejasguerrasy
laviolencia,lainfamiaylaabominacin!"
"Engeneral,hahabidoalgunosavances,"dije,endesacuerdo."Entiemposdeguerraseutilizanparaaniquilar
personasoconvertirthemintoesclavos,loscampesinossemurierondehambre..".
"Yahora,entiemposdeguerraquelostorturanylosenvenenancongasenloscamposdeconcentracin,bomba
conbombasinteligentesdealtaprecisin,o,enelmejordeloscasos,queocupanlospases
econmicamenteyconvertirlosensatlitesimpotentes.Ydondenohayguerraqueembrutecer
supropiagenteylostratancomosifueranganado."Lasextendilasmanosconnfasis."TodasesasGenghis
Khanes,Xerxeses,yCalgulaseranmshonestos,creo.Hastaahora,nohaynadaquerespetarhumana
serespara".
Empecarecibirunpocoterminenestepunto.
"Las,estamosLarondadenoche.Protegemoslagente,nolosdesprecian".
Lashizounamuecairnica.
"Escucha,Anton.Ustedes,ustedsabe...
unmagoSuperiorytodoeso.Unodelosadornosdearriba.Peropuede
hablamosfueradelregistro,aligualqueamigos?"
"Claro,seguiradelante."
"Entoncesnomedanesealborotoacercadecmoprotegemoslagente,"Lasdijoconcalma."Controlamos
ellos,slounpoco.YevitamosquelosGuardianesdelDadecontrolaralagentedelamaneraquejuzguen
derecho.Qutipodeproteccinesque,cuandonosotorganlicenciasalosvampirosparacazaralagente?
Quetipode
proteccinesque,siporcadabuenaaccinquehacemoslososcurosselesconcedeelderechoahacerelmal?
Nosprotegemos!Nuestraformadepensar,nuestracmodaexistencia,nuestraslargasvidasylafaltade

losproblemashumanos.Claro,estamosbien,ylososcurossonmalos!Esporesoquenolohacemosdeltodoloquese
lossereshumanoscomoganado.Peronoconsideramosthemequalanosotrosmismos!"
"Lohacemos,"dijetercamente.
"Ah,s?"Lasri."Laltimavezquevivenlavidacomounserhumano,Anton?Asquehabaquecontar

eldineroquequedaensubolsillohastaeldadepago,arrastrarseaalgnburcratahumanapequeaparaconseguiru

pequeopedazodepapelconunselloenl,pasearsucioronda,loscentrosdesaluddeinmundiciaesttratandodequ

mdicosagotadosparaeltratamientodeusted,pasardoshorasatrapadosenunatascodetrfico,yaquelamitaddeM
sidobloqueadoporalgnpezgordo,oesquivaruncocheconunaluzintermitenteyplacasdematrcula"especiales"
atodavelocidadalolargodelladoequivocadodelacarretera?"
"HayunmontndepersonasenMoscquenocuentantodosloskopeksynosearrastrana
burcratas..."Comenc.
"Porsupuesto,yconsideranlaspersonasasualrededorcomoganado",dijoLas."Todasesasotraspersonas

quenotienenunaluzintermitenteounpardetarjetasdecrditodebancosextranjerosmsimportantesensucartera.
Ysiustedsecomportacomolosquecalculoqueestnporencimadelagentecomny,losiento,esoes
exactamentecmosecomportancuandosecalculanlaslneasdeprobabilidad,remoralizarroughnecksslopara
unminutoodos,cuandoseencuentraconellos,pagarenunatiendaconsutarjetabancariadeltrabajo,quenotiene
pgina176
lmite"
"Porqupensarquenuestrastarjetasbancariasrelojnotienenningnlmite?",Preguntconasombro.
"Lohecomprobado,"Lasri."Parecequeintentavivirdentrodelpagoquesesuponequees
transferidoasucuenta.Tenedporunpocodetiempo,porcuriosidadustedprontoverqueustedtiene
hadepasardosotresvecesmsqueustedganapormuchotiempo!Elnicolmiteessuinterior
sentidodelamedida...yquetieneunaformadeserestirado.Porlotanto,Anton,sisecomportancomolas

laspersonasqueestnacostumbradasapensarensmismoscomoantesquetodoslosdemsqueestabsolutament
deellos."
"Nomanejoatravsdelaluzrojaconunaluzintermitente!"Gru.
"Porsupuestono.Cuandocruzanelcrucedecaminosenelcrepsculo,oaplicarunaesferade
Lafaltadeatencinasucoche,porloquelosfrenosdetodoelmundosinsiquierasaberporqu.Cualesladiferencia
entresumagiayunaluzintermitente?Nohayninguna!Sepiensaensmismocomounmiembrodeuna
razasuperiordemasiadosolo,porsupuesto,conmayorrazn.Ustedestunmiembrodeunarazasuperior!
Eresun
Otro.
UnOtraLuz.Porloquedeseaquelagentetambin.Peroesmucho,muchotiempo,yaquevivilavidade
lagentecomnynosepuedevivirdeesamanera.Ustednoduraraniunsoloda".
"Megustara,"medijoconterquedad.
"Esoesloquepiensa,"dijoLasceofruncido."Detodasformas...
Megustanlossereshumanos,lesdeseolomejor.Peroyo

noidealizaraellos.Ypuestoquesecomportancomosifueranganado,esaeslamaneraquetengoderelacionarsecon
AmivaapretenderquenohaydiferenciaentreyoyVasyaelpatiokeeper".
"Nohayningunadiferencia,exceptoquetenemoshabilidadesmgicas,"dije."Absolutamenteninguno.
Nosotros
tenerlamismamoralidad,losmismossueos...elkitcompletoycaboodle!"Levantlasmanos,tocado
Crepsculo,ysentapormipropiaaura."Bloquearduranteveinticuatrohoras."
"Estabaabsolutamentesegurodequeharaeso",dijoLas."Bueno,vamos,probarlo.Sloveinticuatrohoras
esdemasiadoambiciosoparaempezar.Unpardehorashabrasidosuficienteparati".
"Mehizocolaparaelcontroldepasaportesenelaeropuertoporunahora",ledije."Estababien,nounpode
yo."
"Unapenaquenoerados,"Lassuspiro."Dealltendraquehabersidomscuidadosoahora...
Enesemismomomento,
Hablaremosmaana."
"Bien,entonces,"dije,yasent.
"Quierequeledacasa?",PreguntdeLasVegas.
Meresoplcondesdnysedirigihacialasalida.
pgina177

HAYunamanerasimpledeentenderquesunCIEGO
sesienteenestavida:cerrarlosojosytratarde
haceralgo.Algocomnycorriente,noesdifcil.Algoquenormalmentehacesdetodosmodos",sin
mirando"tomarunacucharadeuncajndeunamesa,encenderuncigarrillo,ponerunCDenunequipodemsica.
Slo
tardacincominutosenlamayorpartedeentendertodoysaberquenuncaloolvidars.
Opuedeintentarunexperimentomshumano.Atarunacargadeunosdiezkilogramos,envueltoenunagrande,
almohadillasuave,asuestmago.Slolacargatienequeseralgofrgil,ytanpreciosaquese
seraabsolutamenteangustiadosilohaperdido.Luego,caminarporahcomoqueduranteveinticuatrohoras.
Y
dormirconestacarga...
Aunasnosepuedeobtenerlacomparacincompleta,perodealgunamaneraloshombresquehanpasadoporesa
tipodeformacincomienzanasaltarasuspiescomosihubieransidoescaldadoscuandosecapturalavistadeun
mujerembarazadadepieeneltransportepblico.
Magia,porsupuesto,nosenosdadesdeelnacimiento(sinocontamosamihija,quees)ynoes

comonotienepreciocomounnio.Lamagiaessimplementeunamayorcomodidadenlavida.Aligualqueloscondena
parpadeanteluzsobreuncochecaro...
oidentificacindeundiputadodelaDumaquelohace"incontenible",trae
policasdetrficoenmanchasrojasyloshacesaludanalinfractorconodioensuscorazonesnegro.Asique
seguramenteyoseracapazdemanejarsinmagiaportansloveinticuatrohoras?
Aunque,porsupuesto,habrasidobuenodejarammismolaEsferadefaltadeatencin.Amedidaquela
versinmgicadelaluzintermitente...No,aldiabloconello!
Esos,yoeramuyconscientedeporqumispensamientosseguanllegandodenuevoaesepedazodemierdade
azuldeplsticotransparentequegraznymostrenlostechosdeMercsyBMW.yoestabamanejando
hogaresduranteelda,perohabasidolaimprudenciadeprobarloenhorapunta(porcierto,despusdelanueva
alcaldedeMoscdedicadouncarrilampliomasivamenteencadavaimportanteparaeltransportepblico,
horapuntaenMoschabaextendidoparallenartodoeldayunagranpartedelanoche)yel
cochesburcratasmeadelantamientoenelcarrilcontrariohabancomenzadoaprovocarlaenvidiaydesesperacin

quemaelodioalmismotiempo.Tratderecordarsialgunavezhabavistovehculosconsealesespecialescomoesto
encualquierotropasentodoaparte,esdecir,deloscochesdepolicayambulancias.Slopodarecordaruna
pocoscasosunoimparesenLondres,unoenEspaaoItalia.
Peroamiderechahabauncarrilvaco,separamedianteunalneacontinua.Poralgunaraznloscoches

conlaslucesintermitentesnoentrarenella,apesardequehabrapensadoquenotenanningunaraznparasentirve
Durantelamediahoraquepasenunacoladerastreolento,dosautobusesyunpardecochesconelnegro

vidriospolarizadosysinplacasdematrculacondujeronalolargodelcarrilexclusivo.Enunodeloscoches,undescomu
seredujogranLexusSUVdelaventanadelladodelconductor.Elconductoreraunjovenmoreno
Hombreconuntelfonomvilenlamano.Fuecasinomirabaalacarretera.Lagentecomoparahimused
pgina178
sellamar"individuosdenacionalidadcaucsica"enlosboletinesdelapolica,perorecientementehabanempezado
utilizandolaexpresinmspolticamentecorrecto"nativosdelaregindelCucasodelNorte",queenel
popularesvernculadiariarpidamentesehabareducidosimplementea"nativos".
Hubieraestadobiensilosautobusesylostaxishabanestadomanejandoalolargodelcarrilexclusivoenuna

corrienteininterrumpida,comolohacenentodaspartesdelmundo!Entoncesnohabrasidotan
ofensiva.Habrasidoclaroqueyoestabapagandoconmitiempoparalacomodidaddemontarenuncoche,

mientrasquelaspersonasqueutilizaneltransportepblicoselesconcedielderechoaviajarmsalldelosatascosd
Slonohabaautobusesparaservisto.Peroanas,apartedeunospocossobretodoseguradesmisma
"Nativos",losconductoresnoseadentranenelcarrilespecial.
Encenduncigarrillo.Entoncesmeaplastelcigarrilloenelceniceroyempecagiraraladerecha.Ellos

Noencantoexactamenteadejarmepasar,perolohicieronconcalmaelatascodelosconductoreshabadadounsentid

delaunidad,peroannosehaballevadoalosestribos.Unavezqueestabaatravsdelascuatrolneasdeloscoche
laconduccinentrescarriles,divueltacongravedadhaciafuerasobreelcarrilexclusivoypusemipieenelsuelo.
Entonces,qusielloshanpuestocmarasdevelocidadportodoellugarahora!Quemeenvenunamultaenel
puesto,meimportauncomino,slovoyapagarlo...Pasaunritmorpido,mirandoelvelocmetro
devezencuandoparaevitarexcederdesesentakilmetrosporhora.ElLexussealzabapordelanteenel
distancia.
Alolargodelladodelacarretera"nativosdeAsiaCentral"estabanrecogiendoenelestilorelajadoenel
asfaltoylatierradelotooduro.Porcadahombreconunpicohabatresocuatromiembrosqueseacerca
sinrumbouobservandoelrodecorrientelentadebrillantescochesconcuriosidad.losgastarbeiters
terminabansepararelasfaltodelpavimentoconelfindereemplazarloconlosasdepavimentacin,despusdela
nuevamoda.peatonesocasionalesmaniobrarentreellos,saltandodepequeasislasde

sobreviviralosparchesdeasfaltomsequitativadelatierra.Unajovenmadreempujasubebconerroreshaciaade

conunaintensidadadusta,comosiellanosediocuentadelapesadillaasualrededor.Derepentemeimaginaunjove
Mujeraligualqueella,enalgnlugarcercadeaqusetentaaosatrs,empujandounacarretillallenadetierra
desdelastrincherasantitanquequesecavabanalrededordeMoscconlosfascistasyaenel
enfoques.
Peromientrasquesutrabajodemoliendahabasidounlogrosignificativodeherosmo,hoyendaestaheroica
hazaasehabaconvertidoenuntormentosinsentido.
Lalneadegastarbeitersllegasufin,dandopasoaexcavadopavimentoconpilasdesombra
losasdehormigngrisdepiealolargodeellacomocolumnas.Mepreguntabaquleshabaimpedidoporlaquese
laslosasalolargodeestaseccindepavimentoprimeroy,acontinuacin,empezararomperlasiguiente.
Nohuborespuestaaesapregunta.Peroalfinaldelpavimentomutilado,enelqueeraunpoco
menosfangoso,habauncochepatrulladelapolicadetrficoestacionado,ydoschicosjvenesenabrigosratngris
agitabansusporrasarayasmealegremente.
Apretencercadelaacera,frenaunalto,ybajlaventanilla.
"SargentoTarasovromanamayor!",Eljovenpolica,derostrorubicundoqueseacerc
anuncienrgicamente.
"ConductorcomnGorodetsky!"Merespondi,poralgunarazntanrpidamenteeinclusoenbroma,
lacelebracindelosdocumentosparaelcocheymilicencia.
"Estamosinfringirlasreglas!",Dijoelsargento,sonriendo.

"S,dehecho,"yoestabadeacuerdo,sinintentarnegarlo."Nopodasoportarquesesientaencualquieratascodetrfic
ms."
"Estecarrileselcarrilparaeltransportepblico!"Elpolicameexplic,comosiestuvierahablandocon
unnio."Nopuedesverque,entonces?"
pgina179

"Yopuedo",admiti."PerotambinpuedoverunLexusquesimplementepaspordelantedeusted.Ynohevistouna
busnicoparaelltimocuartodehora".
Elsargentoperdiunpocodesualegradevivir,perolcontinusonriendo.
"UnLexusqueesuncochegrande,casicomounautobs..
."Alparecer,esofueunintentodeunabroma."Pero
inclusosinohayautobuses,esonoesexcusaparainfringirlasreglas!"

"Deacuerdo,esonoesexcusa,"dije,asintiendoconlacabeza."Pero,delamismamanera,porqunosedetieneelL
Elsargentomemircomosiyoeraunidiota.
"Quieresdecirquenovistesusplacasdematrcula?"
"Nolohice",ledije."Peroentonces,nohabaningunoquever!Porcierto,esoesotrainfraccin...
ylasventanasestabantintadasoscurasquelasnormaslopermitan.Unmontndeinfracciones".
"Unmontn..
.",Dijoelsargento,haciendounamuecacomosituvieraundolordemuelas."Losmuchachosdejarondeunode
los'bunches'onceyseecharonensuodo,nolasuertedeconseguirllevadosalacorte!Yhacerque
sabercmoobtuveestetrabajo?"
"Cmo?",Pregunt,empezandoasentirbastantesorprendido.
Lacaradelapolicaasumilaexpresindecautelaymezcladaconelqueremilgos
personasnormalesconsideranquealguienquetienealgunostornillossueltos.
"Conducirenelcarrilparaeltrficodetransportepblico",dijoconsequedad."Estbien:tresmilrublos."
"Aceptoque,"yoestabadeacuerdodenuevo."Escribirunrecibo."
Estavezmemirmuycautelosamente.
"Creoquetenasprisa,conductorGorodetsky..".
"Yoera."
"Ysucoche...NoesunLexus",haremarcadoenunmomentodelucidezbrillante.
"Unaobservacincorrecta!",Exclam."EsunFord!"
"Podramostratarderesolverlasituacinporlamitad",dijoelpolicaenvozmuybaja."Y
escribirunrecibollevatantotiempo..".
Podasentirlarisaquebrotadentrodem.Eratanmuyhambriento.Porsupuesto,paraelltimo

diecisieteaosquenohabanvividolaformaenqueotraspersonaslohicieron.Pero,anas,meacuerdodeunacosa
NohabancambiadoenabsolutodesdemiprimerencuentroconPastukhovenlaExposicindeEconmico
Logrosestacindemetro."Tedigoloque,romana,escrbemeacabolamulta",ledije."Megustamucho
ahorrarunpocodedineroynoperdereltiempo.Slomehacesentirenferma.Loentiendes?"
Sucarapareciestremecerse.
"Creesquenohacemesientoenfermo?",Preguntromanaenvozbaja."Noseatrevendejardealgunos
deellos...YluegohayotrosqueagitansusIDdelujoenusted...yhancerradoabajotodo
lasfbricasenlaciudaddemispadres,ynosepuedecomprarcualquiercosaenunapensin...yyo..
."lvacil,
agitsumanoenelaireymemir.Extendimisdocumentos."Conduciren."
"Qupasaconlamulta?",Pregunt.
"Olvdalo!"lsediolavueltaysedirigidenuevoasucompaero.
Observquesevaya.Avecesremoralizacinnorequieremagia.Fueunapenaqueestetipo
delamagianofuncionparalargoynosiemprefunciona...noentodoelmundo.

Mientrasconducalentamenteenelcarrildeladerecha,oexclamaralaparejadelsargento:"Usted
qu?"
"Bueno,yasabes,queesunactorpopular,enelteatroypelculas..."Tarasovmintitorpemente."Dejalo
ir."
pgina180
Levantlaventana,apretadaentreunNissanpolvorientoyunaviejaestropeadaVolga,miPestae
lucesdeemergenciagraciasathemfordejarme.Ymirelreloj.
Noestmal:queestaraencasaenunahoraymedia.
Deaququeeradeunosveinteminutosapieporlavadirecta,atravsdelascalleslateralesy
patios...
Enrealidadmellevhastaeledificiodeuncuartodehoramstarde,algunosdeconmutadoresuotrohabadisparado
enelmisteriosomecanismodelosatascosdeMoscyelritmodeloscochesseconvirticasienvivo.yo

sedetuvoenfrentedeledificio,enmilugardesiempre,yharecordadoquehacemuchotiempoquehabalanzadounh
esteparcheprcticodeasfaltoparaevitarqueotraspersonasaparcamientoall.Deberapegarseconsistentemente
amisprincipiosymoverelcoche?Esoseraestpidonadiemsseestacioneenestelugar
detodasformas.
Asquedecidnocontarconlamagiaempleadaanteriormentecomounaviolacindelostrminos,bajdelcoche,
ycerrconllave.Ahoramegustarairacasa,ynonecesitaramishabilidadescomounOtroalltampoco...
Mimviltintinear.Mirlapantalla.
"Querida,comprarunpocodepanblancoynegro,aceitevegetal,diezhuevos,salchichas.Yelinodoro
elpapelseestacabando".
Svetasiempreescribetextosconletrasmaysculasysignosdepuntuacin.Sedivierteaalgunaspersonasy
hacequeotrosseenojen,poralgunarazn.Megusta.

Meencogdehombrosypuseencaminohaciaelsupermercadomscercano,elcrucedecaminos.Comotodoelmund
laantigedadloscruceshansidoconsideradoscomoloslugaresdereunindelasfuerzasdelmal,vampirosyoscura
hechicerosextraarqueeradondeseprefierenenterrarlos,despusdelaprimeramartillarunlamotembln
estacaenelpechoconlostextosdelaSagradaEscrituraunidaaella,sloparaasegurarse.Esofue
Probablementehabanaparecidocmolasprimerassealesdetrfico...
Lossupermercadosdehoyendaquehabantenidoincautamenteestenombrenoeranparticularmentebien
respetadoenMosc,debidoaunaciertafaltadeeleganciaylagamadebajosingresosdesuclientela.Pero
Siempremesentmscmodoallqueenlugaresdealtagamaconlasmultitudesdispersascomoalfabetode
Sabor,Gourmetglobo,osptimocontinente.

Yonotenaqueandarmuylejos,slosetardacincominutos.Peroinclusoasquetuvetiempoparapensarconamarga

sarcasmoquehoyenda,despusdehaberabjuradoelusodelamagia,yoestabaobligadoaentrarenalgntipoder
los
cajerajovenseramicortocambiarydameellabio.Unviejopensionadoenlacajahara

contarelcambioenlamanoyllorarconamarguramientrastomabalosmuslosdepolloyelmijofueradeltransportador
cinturnyvolveraponerlosenlacesta.Unjovenimberbeseratratardecomprarvodkabaratoofortificada
vino,ylacajera(elmismoquemeibaacambiaracorto)fingiranqueella
nosediocuentadesuedad.
Bsicamente,algodesagradabletenaquesuceder,algoenloque,encondicionesnormales
circunstancias,podranutilizarloshechizosremoralizacindbilesdisponiblesparamdebidoamiRank

Reproche,CryingShame,oinclusovergenza,conelfinderestablecerlajusticiaycastigarelvicio.
Peroinclusoahoranotenaningunaintencindeceder.Yoibaamostraratodos,yenprimerlugar,
yo,queeracapazdevivircomounserhumanocomn,preservandomidignidady
haciendoquelavidamerodeanseanmejores.Megustarapenaquelacajera(joder,cmomehabaaterrizadocon
estachicaquenuncahabavisto?),pagarporlaanciana,quemebendeciramientrasmealejaba,y

darunaconferenciaalosjvenesconseveridadsobrelanocividaddelconsumodealcoholenlaadolescencia.Bsicam
pgina181
vamosahacertodoloquesiemprehice,sloquesinlamagia.
Sehabatrabajadoconlapolicadetrfico!
Asquecuandomeagarrunacestaypuseenmiviajealrededordelatienda(aladerecha,elaceiteahest...El
loshuevosestnmuycerca)queestabalistoparacualquiercosa.Salchichas...pandemolde...
elpapelhiginicodecercala
entrada,voyarecogerloall...
Depieenlacolaparaelcheckout,cogautomticamenteunapiruletaredondayunchocolate
huevoconunasorpresaenelladelaencimera.Pensencmodurantelosltimosmeses,dichostradicionales
golosinashabandespertadoyanoelmismoplacerinfantilenNadyaqueunaveztuvieron.
Qupodrahacersealrespecto?Losnioscrecenmsrpidodeloquepodemosentenderloqueestpasando.
Habaunaancianaenlacola.Yunjovenconalgntipodebotella.Ylacajera
erajovenylippydeaspecto,conunpiercingenlanariz.
Mepreparhaciaelinterior.
Laancianaseestableceenlacintatransportadoraunpollo,unabolsadegrano(loqueeraesto,quemi

capacidadclarividenteseguirnfuncionando,inclusocuandomimagiaestababloqueado?)y,demanerainesperada,un
devinodeCrimeaCahors.Yacontinuacin,unatarjetadeplsticoaparecifromherpequeobolsodeedad.
"Miterminalnoestfuncionando,solopagosenefectivo,"comenzlacajera.
"Sesuponequesaberqueelterminalnoestfuncionando?",Preguntalaanciana,alinstanteunirse
batalla.
"Puseuncartel,"dijolacajera.Luegoserastrillacondestrezalascomprasdelaanciana,

selevant,ythemtollevadoalasiguientecintatransportadora."Leila,dejarquelaabuelaatravsdelacolapordelante
Laancianasetrasladalaprximasalida,murmurandoalgoindignado,aunqueella
rugido"Gracias"alachicaconlanarizperforada.Lascolasesperabanpacientemente.Eljovenseremovi
nerviosismo,mirandosureloj,perosequeddondeestaba.Estudielsigno:Losentimos,estamos
temporalmenteincapazdeaceptartarjetasbancarias.
Unhombrequeseparecaaunobrerodeconstruccincomprdospaquetesdefideosdedosminutosyunalatade
cervezafuerte,yluegopartihaciaelstanddelafarmaciaconunpasoseguro.Notenaningunadudadequel
sevaacompraryasea"lquidoantisptico,alcoholetlicodel96porciento"o"tinturadeespino",que
posedolaventajaadicionaldetenerunoloragradable.Yacontinuacin,losjvenesquevinierondespusdel

nocomprarcualquiercantidaddealcoholenabsoluto,sinounaespeciedelimonadavitaminada"hechoconingredientes
Talvezltenalaintencindemezclarestelimonadacontinturadeespinoblancotambin,porsupuesto.Perodecid
nopensarmaldelagente.Delocontrariomegustaraempezarapensarenthemasinferiorestambin.

Lachicasonrpidamentemiscompraseinclusometratconunasonrisacansadadeltrabajocotidianoantesdequee
sevolvihaciaelsiguientecliente.Camincuidadosamentehacialaspuertas.
Porunlado,Lasestabamal:podravivirsinmagia,nohayproblema.Pero,porotro,se

Resultquerealmentehabaperdidoelhbito,siunsimpleviajealatiendahabaconvertidoenunmotivoparaqueme
anticiparheroicidades...
Yporcierto,qufueloqueLashabadichoacercadenuestrastarjetasbancariasfromthereloj?

Caminhacialoscajerosautomticos.Llevacabomitarjetaylediovueltasentrelasmanos.Quehabasidoemitidop
algnbancoquenuncahabaododellamadadelCommonwealthBankofAustralia,queparecabsicamente

bastanteextrao.nolohizoRusiatienesuficientecantidaddesuspropiosbancososucursalesdelasextranjerasconoc
yo
pegadolatarjetaenlaranuraeintroducidoelcdigoPIN.Derecha,vamosaintentarlo...Lasolicituddesaldo
.No
informacin.

Naturalmente,elcajeroautomticopertenecaaRaiffeisen,ynuncahabavistocualquiercajeroautomticopertenecien
CommonwealthBankofAustraliaenRusia.ProbablementedeberabuscarlosenAustralia.Yyo
pgina182
pensquehabavistosulogotipoenTaiwn,tambin...
Peronuncahabapensadoencomprobarelequilibrio.
Mepreguntabaqueraelpuntodelarondadenocheproporcionarasusempleadosconlastarjetasdeuna
bancoquenollevacabocualquiernegociootienealgunaoficinasenRusia.
Bien...porejemplo,demodoquenopodancomprobarsuequilibrio.
Peroentonces,culfueelpuntodeeso?
Heseleccionadoretirardineroenefectivoenelmen.EntoncesOtracantidad.Sonreanteeljuegode
palabras.otracantidad
Porotro...Ellmitehabitualseaenunretirodedineroenefectivofuedetreintamilrublos.
Marqu30500ypresionEnter.
Elcajeroautomticopensporunsegundoycomenzacrujirlosbilletesdebanco.

Entrenelcdigopindenuevo.Fuearetirardineroenefectivo.Seleccionadoelmendeundlar.Enpausaantesdeq
entradoenlasuma.
No,estofuequeestamostotalmentelocos.
25.000.Enter.
Deningunamanerapodraemitiruncajeroautomticomedoscientoscincuentabilletesdeciendlares!
Algodentrodelamquinaempezachirriar.Unapiladebilletesdeciendlaressedeslizhastalamitad.yo
Lasacyselometienelbolsillo,comosiestuvierasoando.Elcajeroautomticonopidielcdigopin
denuevo,quecomenzacontaracabomsnotas.Mequedall,tratandodeocultarlaranuraconeldineroenella
ojosfromcuriouseltactoEuropeaenestetipodeasuntosqueannohabanprendidoenRusia.
Otrapiladedinero.
Elcrujidodelasnotascomootraporcinfueelconteo...
Quibaahacerconveinteycincomilbilletesverdes?Podracompraruncochenuevoconeso,pero
qumenecesitas?
Ylarespuestafuebsicamenteelsiguiente:
Otrosdeluznosonascetasosantosquehanrenunciadoadinero.Nosgustavestirenlahermosa
ropaycomerbuenacomida.Novamosadecirquenoaunnuevotelevisor.Oparauncochenuevo.
Pero,adiferenciadelosOscuros,quesentimos...
incmodaalrespecto,supongo.Escomositratamosdevivir

deacuerdoconellemacomunistautpico:"Decadaunosegnsucapacidad,acadacualsegn
asusnecesidades."Sloevaluamosnuestrascapacidadesnosotrosmismos,yenocasionesenlugardegravedad.
Elresultadosereduceelniveldenuestrasnecesidades.

Qupuedehacerseparapermitirquelosaltruistasconvencidosypreparadosparadarseelgustocadavezquelesda
ellossimplecuradelarespuestadelhbitodecontar.Aquestnsustarjetasbancarias,muchachos.supaga
(Ycranme,eljefesabecuntohasganado)setransfiereasucuenta...Disfruta.
Estbamosprobablementelanicaorganizacinenelmundo,yaseanhumanosodeotra,enlaqueeljefe
tratadodeengaarasuscolegascomunesycorrientesdearchivosmedianteelaumentodesusalario.
O,msbien,sinoseestableceningnlmitealamisma.
Esofuedivertido.

"NoeslacosamsinteligenteparaunOtroquehabloqueadosushabilidadesparahacer,"dijounavoztranquiladetrs
yo."MerefieroacaminaralrededordeMoscenlanocheconlosbolsillosrellenosdedlares."
"CreoquecaminaralrededordeLondresoNuevaYorkconesacantidaddedineronoserademasiadoprudente,
obien,"respondsinvolverse."Yosabaquemeestabassiguiendo,Arina."
Labrujaserienvozbaja.Terminelrellenoeldineroenlosbolsillosysevolvihaciaella.
Estabamirandoencasa.Comosiempre.
"Ustedbloqueardeliberadamentesumagia?",Pregunt."Paraatraerasacarme?"
pgina183
"No",admiticonsinceridad."Tenaunaapuesta...conuncolega".
"Sobresipodravivirsinmagia?Puesbien,cmoes?"Habaunanotadefingida
intersenlavozdeArina.
"Unamasadepequeosdetallesdesagradables,peropuedellegarafuncionar."
"Peronopuedo,"suspirArina."Meconviertoenunaviejadecrpitaruina...Y,porcierto,noestssiendo
todohonesto.Ustedbloqueadosumagia,perotodavatienelasaluddeunOtro,suauramgicade
visibleyningnvampiroohombreloboseatreveranaatacar".
"Bloqueloquepude",dijeconairetaciturno."Porqunomediceloquevasahacer?"
"Yo?"PreguntArinaenunaverdaderasorpresa."Voyaverasucasa,paraasegurarsedequenadietehacedao.
Bien
tenerunacharlaenelcamino,nojuroporcualquiermaltrabajo!Nomevasaatacar,verdad?"
Naturalmente,podrahabereliminadoelbloquemgicoquemehabapropuestoammismo.Peroesohabra
tomadaunosminutosyArinahabraintuido.
"Hastaquellegueacasa,no,nolohar."
"Grande",elbrujodijocondeleite."Vamosaconseguirunmovimientoencendido.Estoscureciendoyaylasfuerzas
delmalestnsaliendoacazar!"
SemeocurriquelavistadeArinaserasuficienteparaqueningunafuerzadelmalquetenala
menorideaacercadelamagiallenarsuspantalones,peronoverbalizarestepensamientobanal.Sonriendoeluno
otra,caminamosfueradelsupermercadoynosdirigimosamibloquedeapartamentos.
NoestabaenabsolutosorprendidodequeArinasabaexactamentedondeyoviva.
"Qupiensadelaprofeca?"Arinapreguntcasualmentetanprontocomoestbamosaunospasos
desdelatienda.
"Nada.Merobasteelflashstick".
"Oh,losiento,meolviddepedirperdnporesepocodepequeoshurtos,"respondiArina,novergenza

enlomsmnimo."Peronopuedocreerqueunespecialistaeninformticanoguardunacopia."
"Gusarnocreaque,obien,"suspir."Sevolvierontodoellugaralrevs,comprueban
miPCymiordenadorporttil...sellevaroneljuguete..".
"Oh,nojugaralhipcrita,"resoplArina."Comosinoguardarunacopia,yenalgunaparte
dondenoencontraran!Sepodrahaberenviadoaunadireccindecorreoelectrnico,porejemplo".
"Yonopiensoeneso",ledije."Peroesoesfcilderastrearmuertostambin."
"Detodosmodos,ustedtieneesearchivo",dijoArinaconconfianza."Porcierto...megustarasimplemente
paradarledenuevolapalancadeflash?Yonolonecesitoms".
"Voyadestruirlo,Arina.PuedellevarloaGesar,queestabainteresado".
"Oh,pobredem,yonoquieroiraGesar",dijoArina,agitandolasmanos."Esatiestoy
interesa.Quvamosahacer?"
"Yatelodije,noheescuchadolaprofeca!",Lecontestconirritacin."Noheodo!Yyo
noquierenor!"
Arinacaminabaporunratoensilencio,pensandoenalgo.Luegodijo:"Vasatener
paraescucharla.Esimportante,Anton.Crame."
"Yentonceseltigrevendrporm?Yvoyatenerqueelegirentrerevelarlaprofeca
lossereshumanosomorir?Graciasporsuamabilidad!Voyadejarquelaeleccinparausted!"
"Anton,todoesmuchomscomplicadodeloquepiensas."
"Lavidasiempreesmscomplicadodeloqueimaginamos.Paraesto!Estoyhartodeeso,entiende?
Estoyhartodedecidirporlosdems!Estoyhartodeladefensadelarondadenoche!Estoyhartodelucharpor
pgina184
bueno!I'msickdetodo!"
Nomedicuentaalprincipioqueyoestabaparadoallgritandoylostransentesinfrecuentesmantenan
bienlejosdenosotros.Arinatambinsedetuvoymemirconairesombro.Luegodijo:"Anton,yo
teentiendo.Ynoestoyrebosantedealegraexactamenteloqueestsucediendo,yasea.Perohayqueescucharesto
profeca.Yustedvaaescuchar".
"Ycmovaahacerqueesosuceda?",Pregunt."Melafuerza?Vaarompersujuramento
denuevo?"
"Unavezms?",PreguntArinaconsorpresa."Noharotonada.Yonojuroquenomepurloin
lospantalonesyelpalillodedestello."Ellaseri,yluegosepusoserio."No,Anton,ynotienelaintencinde
explotarsuimpotenciatemporalparaforzarloaescucharlaprofeca.Quevaahacerqueustedmismo".
Mere,yalargumipaso.Arinacorritrasdem.
"Anton,recuerdalabromaacercadecmohacerqueungatoselamebajosucola?"
"No."
"Debe:Puedeserbromadeunnio,perodemuestradiversosenfoquespararesolveruna
problema.Comodecostumbre,participaronrepresentantesdelastresnacionalidadesdiferentes.Elamericano
hipnotizadoalgato.Elfrancspasedadesentrenndolopainstakingly"
"Creoquefueronloschinosqueentrenaella,"dijesinparar.
"Esonoesimportante.Yelrusosefrotlamostazaenelgato,despusdelocualcomenzalamer
voluntariamenteconpasinyentusiasmo.Vasaescucharlaprofecaasmismo,Antonconpasin
ygusto!"
"Yloquevaaserlamostaza?",Pregunt.

"Suhija.LaprofecadelnioserefiereaNadya".
"Qu?",Exclam,mirandoasualrededor.
Arinaextendilasmanosexpresivamente.
"Yahasodolo.Ynomemiresas,noesmiculpa.Nosvemos,Anton!Cuandoquieres
hablarconmigoacercadelaprofeca,llamarme.SlocitaramatravsdelcrepsculoTevoyaescuchar".
EllaagitlamanoparadarunaideadelaminoicaEsferaydesapareci.
Psimoviejabruja,intrigantesenilloco...
Siporsupuesto.
Peroellamehabadadounbuenslatheringdemostaza.Nohaydudadequetoqueprofesional.
Slorecordquemehabaolvidadodecomprarelpapelhiginicodespusmebajdelascensor.
pgina185
APARENTEMENTESVETLANAhabaentendidotodoloqueel
momentoenqueentrenlapuerta.Peroellaslo
lapreguntaltimahoradelatarde,cuandoyaestbamosenlacama.
"Ustedhabloqueadotumagia?"
"Aj."Notratodenegarlo,perotratdenoinvolucrarseenlasexplicaciones."Elbloque
seejecutareldademaana".
"Yaveo.Paraunaapuesta?"
"Paraundesafo."
Svetlanadejellibroqueestabaleyendoenlacamadurantelasegundanocheenunafilay
miralosojos.Metens,esperandoalgncomentarioirnicooalmenoslapregunta"Qu
diablos?"
"Fuedifcil,?Anton",preguntSvetlana.
"S",admit."NuncamedicuentaantesdequeI'malwayshaceralgoconlosbitsdemagiapoco
ypiezas,peroquelohagan..".
"Entiendo."
"Esdifcildeentender",ledije,sonriendoparasuavizarladurezademispalabrasnointencionado."Hasta
intenta,parecefcildemuertos".
"Anton,noheusadolamagiafueradelacasadurantecuatroaos."
"Qu?"Mesentenlacama."Peroesoesestpido!"
"S,los,"dijoSvetlana,moviendolacabeza.
"Peroporqu?"

"Sentquemeestabaconvirtiendoencadavezmenoshumana",respondiSvetlana."Casiimperceptiblemente.Primero
parecamilagrosapararesolvertodoslosproblemasconunsolomovimiento,solamentepreocuparseporel
equilibrarentreelbienyelmal...Entoncesmedicuentadequenoheresueltoningnproblema,perolama.
yo
empezatratardeasegurarmedequenohabanadademaloenello.Quelarondadenochenopoda
exterminarelmal...
quenoerasutrabajoentodocaso:todoloquepodemoshaceresnopermitirbuenoparaser
derrotado,lossereshumanostienenquelucharporsmismostodoelresto.Bueno,yasabes...
Ylascosasque
ensearaotrosjvenesenlaescuelalosquetienenloscorazonesmsapasionadosunirsealrelojdespus,

ylosquetienenlacabezafrasimplementevivencomoOtrosentrelossereshumanos.Yentoncescomenzahacerqu
..."Ellahizounapausa,tratandodeencontrarlapalabraadecuada.
"Enfermo?",Preguntconvidacuriosidad.
".Incmodo"Svetlanasacudilacabeza:"Noenfermo.Realmentetratamosdehacerelbien,despusdetodo.
Pero
...incmodo.Ustedsabe,es...
RumataEstorskyprobablementesesintideesamanerajustoantesdepartir,sac
susespadasyseparfrentealapuertaquelossoldadosdeasaltosederrumban".
pgina186
"Loentiendo,"dijeconunainclinacindecabeza.
"Tequiero,precisamenteporquenoentiendeynotengoqueexplicaraustedesqueRumata
era,"dijoSvetlanaserio,ysonri."Yentonces...Medicuentadequeibaaterminarcomolohizo".
"Fuiatravsdealgoas,"dije.

"Hechofrente.Eresunhombre,quereaccionandemaneradiferente.Sihoradelaverdad,siempresepuedeemborrach

yabusarGusar.Peromedicuentadequemeacabadeperderlosestribosyejecutarsalvaje,crearunverdaderodesa
..
Yhedejadodeutilizarlamagia.casafromatbienseparados.Nomegustaplancharlaropa!"
"Porqunohasdichonadaam?",Pregunt.
"Estabasocupado.Ustedfuelasalvacindelmundo".
"I'msorry,"medijo.Sentvergenzainsoportable."Losiento."
"Paraqu?"
"Paraserun,culociegasatisfechadesmisma.Paranover..".
"Nosepodrahabervistonada,nopuseunbloque.Simplementedejdeusarlamagia".
LamiralosojosdeSvetlana.Entoncesmirelbedroomdoor.
"Ellaestdormido",dijoSvetlana.
Despusdeesononecesitamosningntipodemagia.

Enlaoscuridaddelanochemequedenlacama,escuchandolarespiracindemiesposaypensandoenlasprofecas
Habadosdeellos,yalgosobrethemdidn'tsuman...
No,nohabaslodosdeellos.Esefuemierror.
Hubounatercera,tambin.LaprofecadequeSvetlanatendraunahija,quelohara
convertidoenunEnchantressAbsoluto.UnOtrodelPodersinlmites.Alguienquepudieraalterarel
elequilibriodelaLuzylaOscuridad,cambietodoelordendecosasexistente.

Dealgunamanera,casimehabaolvidadodeeso.Perodespusdetodo,eraunaprofecaquesehabahechorealidad
habavueltoaescribireldestinodeSvetlanaporsucausa,yporsucausaGusarnoshabareunido,intrigado,
riesgosasumidos,seinvolucraronenenfrentamientosconZabulnydelaInquisicin.Lasapuestaseran
monstruosamentealtoyahoraderepentetodohabaterminado?Zabulnhabaresignadoaladerrota?
Peroesonuncapodraocurrir...

Demaneraqueeljuegonohaterminadotodava.Todavaestabapasando.Laprofecasehabacumplido:Nadyaerau
Enchantressabsoluta,perolaprofecanosehabaespecificadoloquedaralugara.
Todobien.
Vamosacelebrarestehechoennuestramemoria,esobviamenteimportante.Nadyaesunadelaspiezas
eneltablerodeajedrez.TalvezlafiguramsimportantedelaReinaBlanca.

Loqueeraelsiguiente?
ElniodelaprofecadeKesha.Arinayalosaba,porloqueeltigreestabadetrsdeella...Oera?
Deacuerdoconlateoraclsica,elTigretratdeeliminarelprofetaconelfindeevitaruna
laprofecadeserpronunciadaysediocuenta.Yqueencajabaperfectamenteconloquehabavistoconmi
ojospropiosyodoconmispropiosodos.Cuandoirrumpienlaoficinadeguardianocturna,elTigrehabadicho:
"Laprofecanodebeserescuchado."
Derecha?Derecha.
Sinembargo,enopinindelviejomagochino,quenoeraelobjetivoquepersigueeltigreenabsoluto.Su
objetivoera"sacudir"losprofetas,inducirlosaquesedeclaresusprofecasparalossereshumanos,porloquela
profecasseharanrealidadycambiarlavidahumanadeunamanerauotra,asegurarsedequeelserhumano

hormigueronosedetuvoendesarrollo.UnateoracoherentequefueconfirmadaporlapropiahistoriadeFanWenyan.
..
pgina187
ElTigre"presionado"losprofetashastaquesellevanacabosudeberofirmementenuncasedecidieron
proclamarlaprofeca.EsevidentequelaprofecadequeWenyanhabaodopredijoalgomuymalopara
Chinayelmagosehabapreparadoparamorirconelfindesalvarasupas.Eltigretena
ydadocuentadequehabadejadolnonecesitabaningnsacrificiosinsentido.

Peroentoncesporqu,enelcasodeKesha,elTigrehabadichoque"laprofecanodebeserescuchada"?Asfuequ
especialesdealgunamanera?Algoqueibamsalldelosquellevalossputniksmundo,minifaldas,
olamsicarock?Yalmismotiempo,sisepodaconfiarenArina,quesereferaamihija.
Unacertijo.
Porlotanto,vamosaempezardesdeelotroextremo.Quineseltigre?Unavezms,enladeWenyanopininy
alparecer,habaestudiadoestacuestinmsafondoquetodosnuestrossabioseuropeosdeltigreera
nosimplementeunOtro,cambiadoyguiadaporelcrepsculo.leramscomplicadoqueeso.lera
...as,enciertomodo,sepodradecirqueestabavivo.Vivaeinteligente.
AligualqueelpropioCrepsculo.
Bsicamente,leraelcrepsculo,enunformaccessibleanuestrosojos...
Sentunescalofropormipielhelada.Alguiencaminabasobremitumba,comolosamericanos
decir.
Alguien...Untigreenunabrigo!
Elcrepsculo...
Allestabaamialrededor.Accesiblesalosdems,peroapenasinclusocapazdeserdetectadapor
lossereshumanos.Lafuentedealimentacinyalmismotiemposuconsumo.
Y,siWenyanpodrasercredo,vivoeinteligente.
Cmoeraposible?Cmopodraserunanadainteligente?Unamuecarusaconsiete
dimensiones,unadelascualesesnuestromundo,conlosdemsquevandesdeundesiertofroaunaplidacopiade
elmundoreal.Inteligenciatenaqueteneralgnvehculomaterial.
Oesquerealmentetienequeteneralgo?
Despusdetodo,nisiquierasabemosloqueeraelpodermgicoquehemosutilizado.Nuestroscientficosdetodo,
aunhombre,magospobres,peroconcabezassabios,ysehabaninvestigadoesteasuntoalolargodel
sigloXXyllevadaacaboenelsigloXXI.NuestroscientficosentendidosnoslocomoSeresdeLuzy
noslorusos.Otrosentodoelmundohantratadodecomprendersupropianaturaleza,cuando

necesarioinclusoconparticipacindecientficoshumanosylaalimentacindelasmigascalculadosconprecisindela

elPentgono,laCIAylosinstitutosdeinvestigacinsecretossoviticos.EspecialmenteOtroscapacitadoshabancolabo

conloscientficoshumanos,loquedemuestraciertasfacetasdesuscapacidades,demasiadopocoparaqueseantoma
conseriedadsincondiciones,perolosuficienteparainflamarlacuriosidadyobtenerenterasconlaboratorios
presupuestosdemillonesdedlaressepusieronatrabajar.
Nada.
Hayunpoderquepodemossentir.Queesemitidaportodoslosseresvivos,peroenlamayormedidapor
lossereshumanos.
(Ellossonseguidosporlasballenas,delfines,cerdos,perrosyratas,comoeselcaso,losmonosnolohacen
inclusoentrelosdiezprimeros.)Otrospuedensentirlaenerga,lovencomounaura,quepuedanevaluarygrabarlo.

Ytambinloconsumen,naturalmenteacumulardentrodesmismos.Paraquedespus,mediantelaintroduccindeCr
simplementehaciendoacopiodesuimagenmental,puedenperformmagicalacciones.
Cmo?Elmagochinoestabadeltodobienhowhizoelcrepsculo,queeranomaterial,

transformarlaenerga,quenofueregistradoporningninstrumento,enunaboladefuegoperfectamentematerialoun

Cuchillaeltriplequeenrodajasatravsdelmetalypiedra?Nuestrospensamientosydeseoseranslolosinterruptores
pgina188
O,parausarlaterminologainformtica,loscomandos.Perotodoeltrabajoinvisiblequenoshapermitidotrabajar
milagrostuvieronlugarmsalldenuestraconcienciayfueradenuestrocontrol.Fuellevadaacaboporelcrepsculo.

Porlotanto,elcrepsculoeraobienunordenadornomaterialinconcebible,sintonizadoparallevaracabolosdeseosd
Otros,peroluegoqueplantelacuestindequinlocreyloprogramouninconcebibles
serracionalnomaterial.Unsersuperior...
Enprincipio,nohabarealmenteningunagrandiferenciaaqu.Unamquinaqueconstadecamposdeenerga,
decir,ounasupermenteigualmenteextico.Eratodopoderoso?
Probablementeno.Pordefinicin,sloDioseraomnipotenteyomnipresente.Yonoestabapreparadopara
creenquesiexistaelSerSupremo,lseocupadelarealizacindelosdeseosdeungrupode
Otros.Esocontradicetantolateologayelsentidocomn.Yloshechosquetenamosanuestradisposicin,
tambin.
Eltigreounespejo,porejemplo,noerancomounamanifestacindelavoluntaddivina,omnipotentey
omnipotente.Peroelloserancomoelcomportamientodeunsermuypoderosoeinteligente.El
comportamiento
deDios?No,noesporunlargocamino.
Yqufueloquetodacriaturavivientetema?
Esaeraunatareafcil.
Muerte.
Asique...esosignificaquedeunamanerauotra,laprofecadelchicodeKeshaerapeligrosoparael
Crepsculo.YporesoelTigrenoqueraqueseoiga.
Lgico?
S.
Entoncespodramostomarestocomounpuntodepartida.
Yaporlaotraprofeca.Laquesegritenunrbolhuecoporunmuchachobastantediferente
quevivienGranBretaahacemucho,muchotiempo.Unaprofecaquehabasidodormitando,guardadoenuna
clizdemaderadurantecasitrescientosaos.

Tenaalgoqueverconmigo?
OseanuncialaindependenciadelosEstadosUnidosdeNorteamrica,eldescubrimientode
penicilina,oelhundimientodelTitanic?
No.Enasuntostalescomolaprofeca,nohabatalcosacomocoincidencia.Sihubieraentradoenmi
manos,silohubieraadivinadoporsupuesto,sirealmentehabanadivinado...cmopodaorlo...
Setratabadedoseslabonesdeunamismacadena.
Peroentrethemwasuntercerenlace,laprofecasobreelAbsolutoEnchantressNadezhda...
Yyonotenaningunaopcin.Yoeraungatoquehabasidountadoconmostazadebajodesucolay
Ibaalamerlo,conpasinycongusto.
Porqueeldestinodemihijaestabaenjuego.
Yporquerealmentenomegustaelsueoquehabatenido,sobreNadyagritandoamconodio
ensuvoz:"Papi,quhashecho?"Ynoeraslounsueogeneradopornervioso
elestrs,unagotadelicor,yunacancinacercadeunmagoqueeraunmalestudiantedesuartequetena
surgidodemisubconsciente.Fueuncasodeprecognicin,loquelagentecomnllamanun"proftica
sueo."

Melevantdelacamaensilencio,conelfindenodespertaraSvetlana.Lacamacrujiatraicinymequedhelada,p
mimujernosedespert.Fuialasaladeestar,cerrlapuertadelahabitacin,yencenduna
Lmparadimstandard.
Enunhogarmoderno,sinollegaraaserunoponentefanticadelprogreso,ysobretodosi
pgina189
ustedestinteresadoenaparatos,haymuchosdispositivoselectrnicoscapacesdetransportarinformacin.
Todo
ellosenmicasahabansidoverificados.ElPCdeescritorioyelporttil.YnetbookdeNadya.Y
tabletadeSvetlana.Ylostelfonosmviles.Yelrelojdealarma,enelquesepodagrabarsupropia
msicaparadespertarle.Ytodaslasmemoriasflash.Yelcontestadorautomticoeneltelfonodelneafija.
Inclusoelosodepeluchequetenaunchipenelmismoconlafrase"Teamo,Ndieka"grabadoenlpor
Svetlanahabasidofacturadoconperdn.NohabanolvidadodemireproductordeMP3,tampoco.
Muchosotros,especialmenteaquellosquehanestadovivodurantemsdecienaos,tenerunamuy
malacomprensindelaelectrnicaylatecnologamodernaengeneral.Aesterespecto,Gesaresunsofisticado
Otro,untipointeligentequetratadehacerseunaideadequesqu.
Yporeso,paraestabsquedasumamenteeducado,quehabaenviadoOtrosrealmentejvenesquenoeran
poderososmagos,sinoqueentendanmuybienenunmicrochipconlagrabacindela
profecapodraestaroculto.
Estoschicosjveneshabancomprobadotodo,peronohabanencontradonada,aunquetenanespecial
instrumentosqueslohabavistoenlaspelculas,capacesdeidentificarcualquiertarjetadememoriaaunadistancia
inclusosinoestabaconectadoanada.Mehabadadolasgraciasahabanencontrunpardememoriasflashque
Habaperdidoporelpisohacemuchotiempo...
Peronoencontraronlaprofeca.
Naturalmente.Yonohabahechounacopiaensoporteelectrnico.Nosoyidiota.
Abrelcajndelaparador,atiborradadetodotipodetrastosviejoselectrnica,ysaqu

unviejoreproductordeMiniDiscdeSony.Unaramadecallejnsinsalidaeneldesarrollodelaelectrnica,eltipodecos
quenadieusaahora,exceptolaspersonasquesonespecialmenteaficionadosasorprenderalpblico(oqueestn

excepcionalmenteahorrativos).Labateraenellahabamuertohacemuchotiempo.
Perohabaunrecipienteseparadoqueselepuedaatribuir,ymepegunabateraenque,acontinuacin,
atornilladodelcontenedorparaeljugador(todaslasdelaley,unsonido,untornillofiable,noalgntipode
pinzadesujecindbil)ysepresionaelbotndereproduccin.lavozroncadeVysotskycomenzasonarenmi
auriculares:
EnlaoscuridaddeMromremoto,secretas,piezasboscosas,
Losespritusmalignossiembranmiedoentodoslosviajeros"corazones.
Comopasearcadveres,gimenygritan,
Ylospjarosnocantanall,murmuranygruen.
Oh,esoscuroyespeluznanteperdidoenlaoscuridad!
Enlospantanosencantadosduendesfemeninosestnalacecho,
Ellosagarranytearrastrahaciaabajofueradelavista.
demoniosferocesmaderavaganeldaylanochemaderas.
Apieoacaballo,queledarnunsusto
Oh,esoscuroyespeluznanteperdidoenlaoscuridad!
Unavezperdidaenesapenumbradelbosqueprofundo,
Campesino,comerciante,ounsoldadovaliente,
Borrachoosobrio,todosellosestncondenados
Ynohaymaneradequepuedansersalvados.
pgina190
Cualquieraquesealaraznlesllevaall
Todosellossimplementesedesvanecenenelairevaco...
Yorealmentenotengoqueescuchar,perolohice.Hastaelfinaldelacancin.Paraelpareadofinal.
Losespritusseenfrentaronenunabatallaquetermintodo,
Todosellosseenfrentaronalamuerte,comorecuerdanviejasbarbasgrises,
Yesofueloquehizoqueelmiedodesaparezca.
Ahoralagentevaalbosqueconnadaquetemer
Yahoraquenoesoscuroyespeluznanteenabsoluto!
Luegodepresionarelbotndeparadaymirasualrededorfurtivamente.Laspuertasdelahabitacinyel

guarderaestabancerrados.Naturalmente,nopodacomprobarelcrepsculoenestemomento,peronuestracasaesta
portaleshechizosdefensivosdegranalcancequeinclusoGusaryZabulntrabajarjuntoshabrantomado
horaspararomperatravsdeellos.LoshechizoseranunderechodemirangoyyaNadyaviviaqu
...
Queraorlaprofeca?
Ahorasabaconcertezaqueexista.Arinahabadicholomismo.Nohabaningunaraznparaesperarque
Keshanohabapresionadoelbotndeltelfonodejuguete.Oquelaprofecaerasobreelpreciodelpetrleoo
laseleccionespresidenciales...
Suspir,cerrlosojosyapretelbotn.
Silencio.Concrepitante,comofromanregistroanticuado.
"UstedesAntonGorodetsky,LuzSuperiorMago..."Dijoenvozbajaunavozinfantil.Mismanos
empezatemblar,cuandosellevabanelminidiscjugadoralguiennoestabacaminandosobremitumba,
estabanbailandoplantillasycarretesenl."Graciasati...todosvamosaserliberados..".

Liberado?Qusignificabaeso?
"Eltigredevenir,eltigredelavenida,lavenidadeltigre",dijoKesha,derepentehabla
conrapidez,casiincoherentemente..."Muchotiempo.Hacemucho,muchotiempo...
NadyaGorodetskaya!Nadyapuede
hacerlo,Nadyapuede..".
Dehecho,metirhaciaarribadelasillacuandoelmurmulloprecipitadafueinterrumpidaporelnombredemihija.
"Nosepuededividirporceronada,nosepuededividirporceronada..."Lavozmerecord,
comolosdeliriosfebrilesdealgnalumnoestrella."Cualquiercosamultiplicadoporceroescero,nadamultiplica
...Mataraltigre!MataraltigreymatasalCrepsculo!MataralTIG"
Lagrabacinllegasufin.Eltelfonodejugueteslotenaunpequeochipdememoria.
UnossegundosdesilencioyVysotskycomenzaronacantardenuevoenlalneamedia...
Enunpasrarodetodoloextrao,
Quepodraperderse,slopodradesaparecer.
Sepuedeplantearlapieldegallinapensandodemasiadolargo
Sobretodaslascosasextraasquepodranirmal.
Lasgrietastierrasinlugaradudas,lacra:
Vaasaltaraudazmente,osimplementepollo?
Yesaeslacomplicacinbsica
pgina191
Detalsituacindifcil.
Mequitlosauriculares,lavueltaalreproductor,ylaarrojenelcajn.
Bsicamente,yohabaentendidomucho.
"Eltigredevenir,eltigrevieneporti..."Sincomentariosrequiere.
"ElCrepsculoseestquedandodormido...nohaysuficientepotencia,noessuficiente,noessuficiente...
lasprofecas
Heestadoesperando...
Muchotiempo.Hacemucho,muchotiempo."ElCrepsculofuecortadelPoder?Esofue
unpocoextrao.Huborealmentenoessuficienteeldolorylaalegraenelmundo?Bienvamosaaceptarlo.
"Lasprofecashanestadoesperando..."Quprofecasqueradecireso?ElquetenaWenyan
nohadadoaconocer?ElquetenaArina"retardado"?Posiblemente.
MeimaginabaeltorrentedeemocionesqueseprecipitporladestruccindeRusiao
China...Noseraalgomomentneo,queibaadurarporaos,dcadas.Seralocura.los
mundoerabastanteimperfectaya,queestaballenodeconflictos,desgarradoporlasguerraspequeasymundial
lascrisis.Einclusosilapazylaprosperidadseestablecieronentodoelmundo,lossereshumanoseran
talesbrutos,quesiempreibaaencontraralgunaraznparasufrir!

Bueno,estbien,vamosaaceptarqueelcrepsculoeslaabreviaturadelaenergaentrante.Supongamosqueesunh
"Nadyalata...Nosepuededividirporcero,nosepuededividirporcero...Cualquiercosamultiplicaporcero
escero,nadamultiplicadoporcero..."Creentenderloqueestosignificaba,tambin.Nadyaerauna
ZeroNivelEnchantress.UnahechiceraAbsoluto.Enteoranohabalmitesasupoder.De
Porsupuesto,ellanoentendamuybiencmocontrolarlo...peroesofueslocuestindeprctica.
Qu"nosepuededividirporcero"decir?Noenlasmatemticas,peroenestecasoenparticular?Y
loquehizo"nadamultiplicadoporceroescero"significa?

Mirlaspuertascerradasdelaguarderayeldormitoriodenuevo.Salalpasillo,
sentircomouncriminal,ytomloscigarrillosyelencendedordelaestantera.Yonofumoencasa,no

inclusoenelbalcn,peromehabadadocuentadequeenrealidadsolonecesitabaunhumoahora.Mepuseelanorak
salialbalcn,ycerrlapuertatrasdem.Encendylanzunchorrofinode
humoenelcielonocturno.
Quineseranlosotros?
Losseresracionales,capacesdeutilizarlaenerga.
ElCrepsculo,coneltigrecomosurealizacin,fuetambinunaentidadracional,capazdeutilizarlaenerga.
Dediferentetipo,sinotambinunserracional...
QuineraelmspoderosoOtro?
Nadyaeraelmspoderoso.UnahechiceraZeroNivel.
Yelcrepsculoeratambincerodenivel.
Lostrminos"fuertes"y"dbiles"noeranaplicablesaqu.Inclusoentrelosgrandes,cuyos
Elpodernopuedesermedidodeformasignificativa,huboalgunasdiferenciasenelniveldepotencia,y
poresolosqueinventaronloshechizosmsastutos,losutilizaronconmayorrapidezyseprodujoalas
puntosinesperadosfueronvictorious.PeroelpoderdelcrepsculoyelPoderdeNadyaeran
idntico.ElCrepsculoposeatodoelpoderquefluaenl.YNadya,dealgunamilagrosa
As,tambineracapazdecontrolartodoelpoderenelmundo.
PodraelcrepsculodestruirNadya?
NadyapodradestruirelCrepsculo?
Esaeralapregunta.
pgina192
Yajuzgarfromthepalabrasdelaprofeca,quepoda.
"KilltheTigerymatasalCrepsculo!"
NosepuededividirporcerodelCrepsculonopodradestruirNadya.Parecaqueesoerafsicamente
imposible.Yyoestabamuycontentoporeso.
Sisemultiplicanadaporcero,elresultadoescero.
Qusignificabaeso?NadyaqueeracapazdedestruirelCrepsculo?Yloquesucedera
quesilohiciera?Ibaasermuertotambin?Operdersushabilidadesmgicas?
Yonoquieroesoparamihija.
Esafuetodalaimagen.Yonoibaarevelarlaprofeca.Yqueibaadestruirla
grabacin.
Yeltigre?
lnovendraporm.Noestabaensuinters,noqueraquelaprofecaquesehizoconocida
alossereshumanos.Esoeraloquehabadichoasmismo.Peroyonolediraanadie,yldebeentender
ese.NopodadarfedeArina,peroeltigrepodacuidardeella...
Terminmicigarrilloyarrojlacolillaporelbalcnenungestodespreocupado.Segusuvuelo
haciaabajodesdeelsptimopisoelpuntitodefuegoatraveslaoscuridadhastaqueseperdide
verenelcrculodeluzalrededordeunafarola.
Justoalospiesdelhombredepieall...
Meagarralabarandillamientrasmirabahaciaabajo.Aljovenenunimpermeabledecolorclaro.Enel
Tigremirandohaciam.

Eltigrelevantlamanoymesalud,yaseaamododesaludoodespedida.Luegosevolviy
caminadoenlaoscuridad.
Saquotrocigarrillo,acontinuacin,ponerdenuevoenelpaquete.Volvaentrarenelpiso,colgu
anorak,seenjuaglabocaenelbaoparaquenohuelenmaldetabaco,ysecolensilencioenel
Cuarto.Svetlanaestabadurmiendo.Meacostymedormdemasiadofcilmenteyperfectamenteconcalma.
pgina193
DEMADRUGADAesasfuerzasMSTICASRESPONSABLE
paralascarreterasdeMosc(fuerzasqueparecen
estabanbiendispuestosmsmisteriosoparamquecualquiertigre).SalfcilmenteenelTercerAnillo
Carretera,yeltrficoenquesemovaaunritmoanimado.Enladireccinquenecesitaba,porsupuesto,todoel
cochesquevanenladireccincontrariaapenassearrastraalolargo,peroesaeralaformahabitualdelascosas.
Memovhaciaelcarrilizquierdoyencendilaradio.Enprimerlugarmicoraznsealegraconunestridente
cancinconelestribillo:"adolescentejovendelapelusadecabeza.Esunanialamecerebro".Otraestacinestaba
transmitirunaentrevistaconunpolticodeoposicinqueestabaabusandodelasautoridadesencasi
lenguajeobscenoyafirmandoquenohabalibertaddeexpresinenelpas.Comocuestindehecho,encualquier
pasconunaculturadelalibertaddeexpresin,alfinaldeesaemisinelpolticohabrasido
servidoconunacitacinporcalumnia,ladifamacinylainsinuacin.Asquecontinu

vagandoatravsdelasondasderadiodeMoschastaquelleguadescansarenunaestacinderadiodifusinquese
msicapopularextranjera.
"Girarhaciaabajounpoco,Anton,"dijounavozdetrsdem.

Entrecerrlosojosenelespejoretrovisor.S,habilidadrealnodependedelaedad.Habilidadcomoteletransportarseen
movercochequeestabaprotegido,yhacerlodemaneracompletadesapercibido...
"Arina,yonoleinvitan".
"Peroquehayaescuchadolaprofeca,"dijolabruja,estableciendounhecho.
"Porsupuesto.Eresmuypersuasivo".
"Y?"
"Ynada."
Arinapausa.Luegodijoinsinuante:"Comprendenloqueestaprofecasetrata?Tu
hijapuededestruireltigre".
"Yelcrepsculo,"medijo."Unamaravillosaperspectiva."
Arinasacudilacabezaconfuria.
"Anton!Venasussentidos!Ustedsabeacercadelaprofecaquehetratadodeevitarquesuceda
..".
"YosquesiporalgndesastreincreblesedestruyeelCrepsculo,"dije,manteniendolosojos
enelcamino",entoncestodanuestraenergasereduceanada.Serdrenarhaciaelvaco,opermanecer
enestemundo...esonoesimportante.Peronosotrosyanosercapazdecuraralagente,paraprotegerlos
..".
"Comosirealmentelossanadosylosprotegamuchodetodosmodos",dijoArina.Nomordaz,
mstristemente.
"Hacemosloquepodemos",dije,encogindosedehombros."TalveznoesporunexOscuroybrujas'
pgina194
lderdereprocheLarondadenocheeneseaspecto?"

"Ahs,soyunconocidoBabaYaga",riArina."SolacomerpocoparalacenayIvans
enviarlosgansoscisnefueradesaquearysaquear".
"Noestoyafirmandoque,"dijeconseriedad."Estoyinclusodispuestoaconcederqueustedpersonalmente
fregadoabajohroesjvenesfinosenlacasadebaoseinspiradothemforlabatallacontraelmal."
Arinariinesperadamente."Sabesquetienesrazn!Esofueasunpardeveces..".
"Perocomocualquierbruja,quetrabajbienydelmal",continu."Ysindistincin.perome
tratardeatenerseabuena.Asquenovanreprocharme".
"Notevoyaecharencara",dijoArinaconmansedumbresorprendente."Peroustedhaodolaprofeca,

Noesas?Elcrepsculoeslaabreviaturadealimentacin.Laenergaseproduceporlasemocioneshumanas.Lavida
llegaraserdemasiadotranquila..".
"Oh,estmuytranquilo!",Exclam."Nopasaundasinqueunanuevaguerra.Ynohay
problemaconelsexoenelmundo,yasea.Lasociedaddeconsumoconsume,elTercerMundocombatebatallas,
noentranmoscas,tifonesrabiayrugido,explotanlascentraleselctricas,elmundodeinundadodeemociones.
Y
hayHollywoodhaciendotodoloposible,tambin:lagenteciertamentenosoncortosdeespectculos".
"Porloquesignificaquenoessuficiente",dijoArinatenazmente."Estosignificaquelaformaenquetodova
noseajustaaladeCrepsculo.Quieregrandestrastornos.Lacadadelosreinos,lamasahumana
migraciones,holocaustosyapocalipsis..".
"Yqutieneesoqueverconnosotros?"
"Siheentendidobien,FanWenyansenegapromulgarunaprofecaquetendra
destruidoChinacomopotenciaunificada",dijoArina."Hicealgosimilarconunaprofecasobre
Rusia.Pordesgracia"anotadeverdaderatristezaapareciensuvoz:"yonotenaelingeniopara
morirydetenerporcompletolaprofeca.Yosloloretras.Peroelcrepsculonecesidadesdeenerga.Yseobtendr
que,cuandonuestropasperece".
"Esaessuopinin,"dije."Nocreoqueesetipodecosassucededebidoacausasqueson
...llammoslesmstica.Noeslainvencindelaminifalda,sabes!Gusarcreeque
Realmentehicieroncambiarlaprofeca,yporesotodolopredichoenlaqueyahaocurrido,peroen
unaformaleve.Lasrevolucionesylasocupaciones..".
"Megustarapoderestardeacuerdoconlaviejaintrigante",dijoArina."Perodndeestlagaranta?"
"DndeestlagarantadequeNadyapuededestruireltigre?",Pregunt."Lasexclamacionesincoherentes
deunescolardetercerao?Muyconvincente!YloquesucedersielCrepsculosemat?Ser
magia,simplementedesaparece?OvaaserelfinaldelavidaenlaTierra?Oelfinaldelarazn?Vossi
entendercmotodoestarreglado?Yono!Ylaleydelaviejaprogramadordice:"Sifunciona,nolohacen
tcalo!'"
Arinanorespondi.
"Yporquhasdecididoqueelcrepsculoesunenemigo?"Continu."Yqueesdealguna

manerainvolucradoenlarealizacindelasprofecas?Nosehaganlasmanzanasylasnaranjasmezcladas.decirquem
hijanoirydestruirelTigre.Yelcrepsculoconl.Lamagiadesaparece.Peroel
profecassiguensiendolosmismosqueseencontraban.Ellossehacenrealidad.Loentiendes?
Entoncesque?Noloharemos
inclusosercapazdehacerlopocoquepodemoshacerahora!Porquehabremosconvertidoenhumanoordinario
losseres!"

"MegustaracreerGesar",dijoArina."Yustedtambin.Peroloquesiestoyenlocierto?Quhaydetrs
suspalabras,Anton?ansiedadgenuinaparalagente?Porlapaz,paranuestropas,parasumscercanoy
pgina195
msquerido?Osimplementeeltemordeunmagoquevivesupropiavidaespecial,interesante,cmodo?los
miedoaperdersushabilidadesyllegarasercomotodoslosdems!"
"Permtanmequelesrecuerde,"dije,incapazdedetenerammismo,"quesipierdesushabilidades,podrs
transformadoenunamujerviejadecrpita.Nisedesintegraporcompleto,enelpolvo".
"S",dijoArinaenvozbaja."Tienesrazn.Peroesonotienenadaqueverconelcaso.estoy
dispuestosapagareseprecio".
"Bueno,nolosoy!Y,enparticular,noestoypreparadoparadecidirporlosdems.ParaSveta.ParaNadya.
por
Kesha.Paratodoslosotrosqueexistenyqueexistirn".
"Sinembargo,ustedtieneque,nousted,Antn?",DijoArinaconuntoquedeunaamenaza.
"Ustedlocree?",Pregunt."Quehars?Revelarlaprofecaalossereshumanos?Noindicaque
elTigresemat.SlosenosdicequeNadyapuedemataraltigre.Quieresquelohagaella?
Esovaaserbastantedifcil.YnosloporqueustedtienequeconseguirmsalldemySvetlana...Yono
scmomelasarreglar,peroSvetaletuerzaenunpretzelfantasa.Ellaesunamadre.Vossi
entiendeeso?PeroustedtodavatienequeconvenceraNadya.Batallascomoquenosegananatravsdelmiedo.
Y
NadyanodestruirelTigre.Ellaesmuyaficionadoalospequeosanimalespeludosengeneral".
"pequeosanimalespeludos..."Arinariconamargura."Estbien?Yasemeocurriralgo".
"Sepuededecirquelaprofecaalossereshumanos,"dijeconmagnanimidad."Siesloquequieres.hay
nadainevitableenella.Todoloquevaalograresestablecereltigreensupropiocamino".
"Yasemeocurriralgo",Arinarepiteobstinadamente."Porejemplo...espere,dndeests
yendo?"
"Ququieresdecir,dnde?",Pregunt."Trabajar.Mevuelvoatravsdelaspuertasdeaqu".
Hubounestallidodetrsdem,yArinadesapareci.Laoficinadelguardianocturnaesblindadaporloque
muchasbarrerasmgicasqueArinapodrahaberquedadopegadosalaspuertasparasiempre,apesardetodasu
granwisdomandelpoderdelaEsferaminoica.
Aparquenmipropioespacio,conunasonrisaderegodeo,sloparadescubrirtresdelosnuestrosentrarennuestra
campoSUVvehculodeSemyon,Las,yAlisher!Unextraotipodeequipo!Trepsalirdelcochey
saludaellos.
"Dndevausted?"
"OtrodeSchuchartsepresent.Quieresirconnosotros?"
"Qunivel?",Pregunt.
"Cuarto.Peroelchicobombeaasmismollenodeenerga".
LaimagendeArinaatormentadoporlosdemoniosvolderechodelacabeza,juntocontodaslasprofecas
enelmundo.CuandoalguienlanzaunaSchuchart,esmalo.Muymal.Los:escasipasam
unavez.Ycomoayerporlatardehabadejadoclaro,inclusopodrahaberpasadoaSvetlana...
Yyadeporsiesteindividuojoventenabombeadoasmismohastalasbranquias...
"Vamos,"dijemientrassubaenelcoche.Lasestabaenelasientodelconductor.Sevolviymir
Meintensamente.

"S,graciasporrecordrmelo,"medijeron,yluegocerrlosojosyempezaretirarelbloqueoenmi

habilidadesmgicas."Tengaencuentaqueestoesunacuestindenecesidadurgente.Creoqueyahedemostradoque
derecho!"
Lasnodiscuti.lslopiselacelerador.
LazonaquerodeaelestadioLuzhnikieratranquila.Saldelcocheymirprimeraronda.Siesto
pgina196
estuvomal.Ajuzgarporlacantidaddebasuraenlosaccesosalestadio,unbuenmontndegentetena
pasadodeestamanera.Yelnmerodepolizeienlasentradassugirilamisma.Loquemuchafina

juegosdepalabrasquesacrificaroncuandotomamoshastaquetermandalemndejcaerelbuenviejodeRusia"sucie
Peroeratranquilo.
"Questpasandoaqu?",LepreguntAlisher."Esunpocotempranoparacualquiertipodeeventosdeportivos."
"Unconcierto,"Lasdijodemaneracortante.
"GraciasaDiosquenoesftbol",murmur."Peroqubandaes?Yporquestnjugandoenel
maanaeselrendimientoespecialparanios?"
"Casi.LacompeticinjuvenildetodaRusiaparanuevosartistasintrpretes,lafinal.Todotipoderoca
LasbandasdePermyEkaterimburgo,artistasdelgnerooriginalesdeKalugaySyktyvkar,folkrima
declamadoresfromtheUrales..".
"Bueno,entonces,nopuedehabermuchosespectadoresaqu",ledijecondesdn."Apesardequetalveznodebera
sertanescpticoEkaterimburgohaproducidounmontndegruposgrandes..".
"Alguientuvolabrillanteideadeproporcionaralosartistasconelpblico.Hantransportadosenautobs
niosdecolegio,veintemildeellos.Ylossoldadostambin,comopartedesuprogramaalmenosdiezculturales
mil."
"Malditasea!",Dije,alargandomipaso."Alisher,voyahacercontacto.Ustedmebrevesymanejar
enlaceconelrelojdeda.Las,queocupaposicinentrelosniosdecolegio.Siesnecesario,poneratodos
conMorfeo.Semyon,mecopiadeseguridad,deacuerdo?"
"Enrealidadnohaymuchoqueinformarausteden..
."DijoAlisher,conelceofruncido."ValentinLoktev,veinticinco
aosdeedad,decuartonivel,noespecializado,estudiadoennuestraescuelahacecincoaos,noseunialaGuardia
..".
LaimagenquehabaenviadoAlisherformatomenmimemoria:unchicojovenconunanarizligeramentetorcida
aunlado,rasgosfacialesafilados,sinomsbiengruesas,sincraofuerzainterior.
"Undeportista,verdad?",Pregunt."Meseemtorecordarlo.ViHimatlaescuelaunpardeveces,
cuandoyoestabadandoconferencias".
"Undeportista,"riAlisher."Unjugadordeajedrez!Ysunarizseaplanacomoeldelalucha
cuandoleraunnioyunadolescente.lesdelasafueras,unbarrioconocidoporladirecta
aproximacinalosdesacuerdosdesedimentacin".
"Loentiendo",dije.
AlllegaralaentradaEscogunmiembrodelosGuardianesdelDadelamultitud,unjoven
vampiro,vestidoconunestilodeliberadamentebrillante,desafiante.Paramirarqueeralamismaedadquenuestro
Schuchart,deunosveinticincoaos.Elvampiroestabaalldepie,encorvadocontralasbarrerasmetlicas
cercadelaentrada.
"Hola,Gorodetsky!",Exclam,laidentificacindemalinstante.Tengounaciertareputacinentre

losvampiros.Ynisiquierasepodarealmentedecirqueesunamala.Esunpococomplicado.
Pero,almenos,todosmeconocen.
"AntonGorodetsky,Guardianesdelanoche,"medijo,prefiriendopresentarmeformalmenteencualquiercaso,y
Nocaerenuntonoinformal."Queestpasando?"
Elvampironoaceptmitonofro.
"Ah,elnegociodecostumbreconYouLightOnes.Algunoschicojovenquierebienuniversalylajusticia.

Yenestemomento,deinmediato,comodecostumbre.Estsentadoenelstand,elsectorB,enlapartesuperior,elbom
Potenciadesalidadetodoelmundoentodosloslados".
pgina197
"TenemosalgunoscasosinteresantesconustedeslosOscuros,as,"dije."Cuandosepresentalanecesidaddeuna
gotadesangrecaliente...yyaestenlascallesoscurasenlanoche".
Elvampirosehumedeciloslabios.Perolcontinusonriendo.
"Dmeloam,Anton.Lagentejovenenestosdashanllegadotansalvaje.Luchamosylatensin,tratando
educarlos...asustarlosconsunombre,porcierto.DilesquevendryGorodetsky
desmaterializarellos..".

Medicuentadequeestabarecibiendounapalizasinesperanzaenesteduelodepalabras.Asquepretendiquenunc
sucedido.
"Enesemomento,estamosenl,"dije."Yanoesnecesariasuayuda,sepuedeir."
"Voyaestaraquporuntiempoyver,"serientredientesdelvampiro.Cualerasunombre...
Habavistoasu

imagenensesionesdeinformacinenlaoficinadeguardianocturna,perosunombresehabadeslizadoporcompletom
Algomuycomn,yaseaSashaoAndrei..."NotodoslosdasseveSeresdeLuz
clobberingsupropiacuenta."
Queporfintengomicopiadeseguridad.

"Estbien,"dije,extendiendolasmanos."Sepuedeobservar.Perohayquetenerencuentaquesinopuedodesarmare
chicodeinmediatoynopuedogarantizarnada,entonceslaprimeracosaqueprobablementevaaempezarahaceres
clobberingchupadoresdesangre.EsoesunmalrasgodecarcterquelaluzOnestienenquenonosgustaelBajo
Otrosmsquenada".
Surostrosecontrajobrevemente,peroluegovolviasonrer.
"Nopuedodiscutirconeso.Ustedtieneunainclinacinporladiscriminacin.Graciasporlaadvertenciayoser
cuidadoso."
PasjuntoalarepresentantedeGuardianesdelda,imaginandoammismo(conmuchogusto)laformaenquepude
aplanaresevampiroinsolentesconunPresioneyluegoestafarasumarcaderegistro,ylsedesmoronara
encenizagris.
Cmofueconlosvampirosenestosdas?Insolente,presumido...
Enprimerlugarqueelqueestabacazandocerca
BolotnayaSquare,yahoraste...
Lospolicasenlaentradasemovieronhaciamconincertidumbre.Podransentirquealgo
fuemaldijoasusinstintosthemthatlaspersonasenelstadiumwerequesecomportandemaneraextraa...
Quclasedetonteraesesta?Loinstintos?Estassonpersonas,noanimales!
"Mustrametuinvitacin,ciudadano,"dijounjovendemejillasrosadasenuniforme,bloqueandomicamino.
"Ustednoestpreocupadopormiinvitacin,"dijeconairetaciturno,agitandolamanoenelestilodela

caballerosJedi.Elvampirodetrsdemserienvozalta.
"Noestoypreocupadoporsuinvitacin,"elpolicaestuvodeacuerdo,dandounpasoatrs.Sucompaero,
quetambinhabasidoafectadaporelhechizoleve,retrocediparadejarmepasar.
Yentoncesviunacarafamiliarpordelantedem.Estepolicanohabasidoafectadaporelhechizo,y
ahoraestabaagitandolosbrazos,tratandodesesperadamentedellamarmiatencin.
S,porsupuesto.Cualquieraquehayaexperimentadolacompulsinmgicatratadenorepetirlaexperiencia.
"Hola,Dima,"dije,caminandohaciaPastukhov."Questshaciendoaqu?Noessudistrito,es
eso?"
"Hesidoenviadoconlosrefuerzos",dijoelsargentomayor.Apesardelfro,
queestababaadoensudor."Dime,Antonloqueestpasando?"
"Unaemergenciamenor,"medijocondesdn."Nosemolestelacabezadeella,queesnuestrotrabajo."
"Ydime,porall...detrsdeti...eseso...?"Dud.
pgina198

"Unvampiro,"merespondiconhonestidad."Nosepreocupe,lestdeserviciotambin.lesmalo,peronopeligroso
ahora.lnoharnadaanadie".
"Puedoseguirconusted?"Pastukhovmeimplordesesperadamente."Soycomounomsdelgrupo,verdad?
yo
ayudarle,trabajamosjuntos...Diunaconferenciaasuscolegasayer..".
Probablementelsimplementenoqueraestarcercadeunvampiro,aunquesea"segura".Peroenlaotramano
...Porquno?Habaalgointeresanteacercadelaideadetrabajarenconjuntoconunmiembrodela
lasfuerzashumanasdelaleyyelorden.
"Vamos,"dije."Solounaestanciadetrsdemynointerfieren,deacuerdo?"
Pastukhovasintiyluegosesantigutorpemente.
ValentinLokteveraunjovendeaparienciabastantepocoatractivo.Lanicacaractersticanotable
queposeaeransusenormescejas,quemerecordalaexlderdelaURSS,
LeonidBrezhnev.Sinembargo,elSecretarioGeneraldelComitCentraldelPartidoComunistadela
UninSoviticatambintenaunafiguramasivaeimpresionantequedealgunamaneraarmonizadaconsugigante
cejas,ascomounpuestoquelepermitideterminareldestinodelaspersonasyeldestinodelatotalidad
mundoconunsoloademndeellos.PeroelLoktevcejijuntoeraunchicojovendelgadoconuna
aparicindeotramaneraabsolutamentenormal.
Talvez,porsupuesto,situvieraqueocuparunpuestocomoBrezhnev,esoleprestancarisma,la
formaenquesucedeamenudo.
Loktevestabasentadoas,apartedelosdemsespectadores.ComoPastukhovyyosubimoshastal,
examinadolaaudienciaconcuriosidad.Parecantipodeabatidos.Algunosbandaderockestaballevandoacaboen

laetapa,queseestablecendemetalespesadosfrentica,ylosespectadoresparecanperidicamenteparaveniralav
yempezaramoverse...yluegohundirsedenuevoenlaindiferenciadenuevo.
LaluzdelmagoValyaLoktevbombeabasuenergafueradeellos.BombearelPoder
quesearremolinabaalrededor,mezcladoconemocionespositivas.YesoesbsicamenteloquecadaSchuchart
hace.
"Vampirosdeluz"comosteobtuvieronsunombredeloslectoresyadmiradoresdeloshermanosStrugatsky.
En
sunovelaPicnicextraterrestre,hayunpersonajemaravillosoporelnombredeSchuchart,yalfinalde

ellibroqueseacercaelOrbedeOroqueconcededeseos,gritar(omurmurandoparasah,
Nopuedorecordar..
.)Elnicobuendeseodequelpuedepensar:"Lafelicidadparatodos,yquenadiesedeje
sentirsedefraudado!"
Naturalmente,laslenguasmaliciosasrehashedesteagonizantecridecoeurdeunmiembrodela
intelectualidadenlafrase:"Lafelicidadparatodosydejarquenadiequesesienteestafadopermiso!"
Locual,porsupuesto,cambiasustancialmentetodalaidea.Pero,almismotiempoqueseintroduceuncierto
honestorealismintounahistoriafantstica.

"Schucharts"eseltrminoqueenelrelojdelusodeSeresdeLuzqueundasimplementebrochedepresinenlacara
delaimperfeccindeluniverso,ladecisindetrabajarbienportodoellugarysinfreno.los
problemaconestoesqueelbienquefuncionandeinmediatodalosOscurosdelderechoaltrabajomal
delamismafuerza...Porsupuesto,losOscurosnonacentodoslosvillanos,sedientodeatormentaratodos

alrededordeellossimplementeparasatisfacersupropiamalicia.Enlavidadiariamuchososcurossonperfectamenteag
Peroensumayoraderivansupoderdelossentimientosnegativosdelossereshumanosquelosrodean.Yen
engeneralnotienenningnsentidorealparaellos,porloquecuandoselesdaelderechoalaintervencinoscuroque
rpidamentecompensarportodoelbiencausadaporun"Schuchart."Y,porreglageneral,coninters.
pgina199
Engeneral,Schuchartsnosonmuypoderososcuartooquintonivel,sloenrarasocasionesTercera.(Aquellos
queestnmspotentequesuelensermsinteligenteymadura.)Poreso,unavezquehan
elegidoelcaminodelbuenmilitante,"Schucharts"establecidasparaloslugaresdondepuedencargarhastaconPower
deemocionespositivas,unbuenconcierto,elestrenodeunapelculamuyesperada,uneventodeportivoenelque
losaficionadosdelequipoganadorsonlamayora,oinclusofiestadeAoNuevoparanios.Yall
bombearsllenodeenerga,tantaenergaquehacequeseocupanconellosunproblema,inclusopara
Magossuperiores.
Yluegofueradeellosvan,trabajandobienentodosloslados.Hastaquesedetuvieron.
Porcualquiermedioposible.
Undaquecasiseconvirtienun"Schuchart"ammismo.Peronotenanilosingeniosolasuertederealizar
exactamenteloquedebehacer...loqueyoestabarecogiendolaenergadelafelicidadhumanapara.
YonoestabasegurodequeeljovenValentn.
Mientrasmeacercaba,pudeverclaramentecuncompletaquehababombeadoasmismo.Hastael
globosoculares,comosesueledecir,quenopodanacumularmspoderyfuearrojandotodoloque

bombeadohaciafueraenunaesferadenegacin.Podradecirasimplevistaqueningnhechizodelaminaqueperfora
defensa.TalvezGusarpodrahaberhechoalgo.Graciasasutcnica.Peronohabacerteza
quenisiquieralpodrahaberhechoalgoenseguida.
Porlotanto,unaesferadenegacin.Unhechizoqueotrosdbilessonrealmenteaficionadoquelespermiteoponen
muchomspoderososmagos.
Muybien,ahorateconocemos,Valentin.
"Puedosentarme?"Preguntmientrasmeacercabaaljoven.Pastukhovhabadejadounpocodedistancia
dedistanciaycomenzaverelescenariodeunamaneramuypoconatural.
"Tomaasiento,Anton",dijoValentin.Yaadi,tratandodehablartanimpresionantecomoseaposible:
"Slonointentesnadaestpido,deacuerdo?"
"Nohaynadaestpidaizquierdaparamtrataraqu,"suspirmientrasmesentaba.

Valentinresopl.
"Siemprefueinteresanteescucharausted,Anton.Quehaaadidountipoespecialdegiroalaformaenque
ponerlascosas".
"Esovieneconlaedad",dije,latopografadelsoporte."Silesucedeavivirtantotiempo...Culessontan
ustedhaciendo,chico?"
"Sepuedevereso",respondiconunbordefirmeensuvoz.
"Claro,yopuedover.UstedestbombeandoenelPoder.Peroquhasmetidoenlacabezaquehacer?
Remoralizartodosaqu?AniquilaralosOscuros?Dispersarlasnubesymejorarelclima?"
"No,ahoraestshablandosinsentidollano,"dijoValentncondesprecio."Metomasporuntotal
tonto?"
"No,paraunidealistanobleconuncoraznapasionado",lecontestenserio.
"Medoycuentaperfectamentequeremoralizingtodoelmundosinordenniconciertonovaahacerningnbien,"dije
Valentin."Parasuinformacin,heestudiadolahistoriadelosqueyahemostratadodehacereso."
"Yhacaquelahistoriaseenseanada?",Pregunt.
"Porsupuesto."
Valentinsedetuvounmomento,mirandoenelsoporte.Estabaesperandoconclaridadparaaprovecharelmomento
paraaspirarenelprximochorrodeenerga.Tuvequereprimirundeseopuerilparavencerloalyempaparsedela
spectators'Power.Seradivertido...perono,mejornoortigaelchicojoven.
pgina200
"Valya,quesloquetetienetanliquidacin,detodosmodos?"
"Elmundollenodeinjusticia,"Valentinrespondiinmediatamente.
"Novoyadiscutirconeso.Perohabaalgoenconcreto,noestabaall?"
Valentinpenspormomentos.
"Siprobablemente.Lamujermayor."
"Quanciana?"
"Mivecino.Ellaesyacasiochentaaos.Vivesolo.Sushijosestnmuertos,o
novisitarla.Ayerestabacaminandoalolargoyyolavifrenteaunatiendadepieall,llorando
...
contandoloskopeksenlamano.Cmopuedesuceder,Anton?Cmopodemosdejarquelagentesufrecomo
ese?"
Suspir.
"AsquenoeslosOscurosqueestsprotestanpor,entonces?Nosetratadelosvampirosquecazanpersonas?
Nosetratadelosmagososcurosylasbrujas?"

"Ellostambin",Valentinrespondieronrpidamente."Peroellosvienenensegundolugar.Nopuedosoportarverelcami
personassufren!"
"Porcierto,ustedayudaalaanciana?",Lepreguntcasualmente.
"Ququieresdecir?"
"Lepreguntporqulloraba?Fueporquenotenasuficientedineroparaelpany
kfir?Otenaqueperdisubolso?Oerasimplementesenil,comoardillaslejostodosudineroparasu
funeral?Esolepasaalasmujeresdeedadaveces,yasabes".
"NopuedoayudaratodaslasmujeresdeedadenRusia",dijoValentinresentimiento.
"PorqusloenRusia?",Lepreguntconsorpresa."Sabeustedlomalquelasancianasylosnios

enfricasufrir?Ustednoesunracista,verdad?"
"No!",ExclamindignadoValentin."Perohayotraspersonasall,ylosdemstambin.creo
eseessudeber".
"Puedoestardeacuerdoconeso",ledije."Peroaunas!UstedesunodelosOtros.Claro,ustedesunoligero,peroel
habilidadesdeunOtrolepermitenvivirunavidabastantedecente,dentrodeloslmitesdelaleyylamoral.
Ustedprobablementetienemilodosensubolsillo.Ustedayudalaanciana?"
"Lacadadelaretricabarata,Gorodetsky!"Valentinrepentegritenvozalta."Meescap!yoera
avergonzado!Nosepuedetaparunagujeroenunadamwitheldedo!"

"S,sepuede",merespondiconconfianza."Sisetratadeunagujeropequeo,yundedofuerte.UstedesunodelosO
Pero,antetodo,queeresunhombre.Ustednoayudalanicamujerdeedadquevinoacross
Entonces,qudeseautilizarelpoderde?"
"TevoyalKremlin,"dijoValentnenunavozhelada.
"Yqu?",Pregunt."Esperoquenovaaempezaramataratodoelmundoensucamino,comountalDon
Rumata?"
Valentinmediounamiradadeperplejidad.
"Esoesdeunlibrodiferente,noeldeSchuchart",leexpliqu."Nosemolesteenlacabeza
sobreello.Entonces,quesloquequieres?"
"Voyaremoralizarellos",dijoValentn."Todosellos.Desdeelpresidentehastael...alKremlin
gerentedeoficina."
"Digamosquehaces",dije."UstedvaaromperatravsdelasdefensascreadasportantoelReloj,

especialmenteparahacerfrenteaaquellosquequierenintervenirdeestemodo,ypodralterarlanaturalezadetodoel
pgina201
laspersonasquetienenalgoqueverconelpoder.Elpresidente,losministros,losdiputadosdelaDuma...
Asique?"
Valentinenrealidadcomenzresoplandoyjadeandoconindignacin.
"Ququieredecir,'porloque'?Lacorrupcinpodrallegarasufin,seobservaranlasleyes.Eso
seraenderezarvidadelaspersonas!"
"Peronoseremoralizartodaslaspersonasenelpas,"dijesuavemente."Lososcurossern
concedidoelderechoderecuperacindelainversin.Yentonces?"
"Asquesilasautoridadestienenaltosestndaresmorales..".
"Luego,enunosdasvanaserdevoradosporlosquenosevenafectadosportuhechizo.Quinnolohar
tenerningncargodeconciencia,dudas,vacilaciones.Unpolticohonestoesunoxmoron.Elnuevo
llegadasrecordarninmediatamenteasuelitealtamentemoraldetodossuspecados,yvanaempezaralatir
suspechosyarrepentimiento,sinqueenningncaso".
"Luegosepuederenunciar!"
"Sinembargo,losnuevosnosernmejores."

"Asquesesuponequevoysimplementenohacernada?",PreguntValentin,indignado."Laspersonassimplementees
sufrimiento?Qusugiere:"Nolotoquehastaqueempiezaaolermal'"?
"Mejor:'Notoquesitodavafunciona'",ledije."Valentin,elconjuntoproblemisqueelrgimen
esunreflejodelasociedad.Torcidoygrotesca,perosiguesiendounareflexin.Ymientraslamayoradelas
ciudadanosdeunpas,siesquepasaganarelpoderrobarayconsiderarseasmismoscomounamejor
queotraspersonas,sinremoralizacindeloscrculosdepodervaacambiarnada.Lospolticosque

adquirirunaconcienciadejar.Yotrosnuevossinconcienciatomarnsuslugares.Sugente
quetienenquecambiar,lasociedad"
"Yalohasdicho,"gruValentin.
"UHHuh.Ypuedodecirlodenuevo."
"No,Anton,"Valentindijoconfirmeza."Yonolocreo.Esaessufatigahablarelpesimismo.
mtambinperdnpormencionarque,comosupropiointers".
"Cmoeseso?",Preguntconasombro.

"Elstatusquoseadaptealarondadenoche",dijoValentinestrepitosamente."Ustedalimentaasupropiosentidodeau
importancia,tenerunabuenavida,ytienesmiedodeserioscambiosenlasociedad.Talvezustedessimplemente
miedodequedarsesinnadaquehacer.Sihaymenosmalenlavida,nosloelrelojdedaencogerse,
quenosernecesario,yasea!"
Sacudlacabeza.Sehabaconvertidoderepentemuyclaroparamqueestabaperdiendoeltiempodiscutiendo.
Valentinquerahacerelbien.Rpidayeficaz,contodaslascampanasysilbatos.Yaquestabayo,
murmurandoalgoconlacercadelanaturalezahumana,sobrelaformaenqueeraimposibleunavaritamgica
yllevarlafelicidadatodos.
"Ynomevaaparar",dijoValentn,eltrabajaranms."VoyairalaKremlin
elpresidentedelaDumaabordarloshayhoyenda.Yvoyallevaratodosasussentidos!Hetrabajado

todoelasunto.Voyatenerelpodersuficientepararepelercualquieradesushechizos,conunmontndesobraparaun
remoralizacinmasa".
"?LaEsferadelaNegacin"mepregunt.
"Aj",dijoValentn,moviendolacabezaconorgullo.
"Unbuenhechizo,"admit."Ustedrealmentevaasercapazdebloquearcualquierademimagia,ysepuededibujar
fromitpoder,tambin".
Valentinsonri.Seveacomounescolarquesehaganadopalabrasdeelogiofromamaestroestricto.
pgina202
Nohabaningunaraznparaarrastrarlascosaspormstiempo.Metlamanoenelbolsillodelacampera
ysellevacabounaporratelescpicacorta.Losacudiysesactodasulongitud.
"Ah..."DijoValentn,empezandoaponerseenpie.Sehabadadocuentatardamentedeloquesuceda.
Loempujsuavementeenelpechoconlamanoizquierdamilibrecomoesperaba,Valentinarrojsu
lasmanosparaprotegerseasmismocontraelgolpeinofensivo.Yfueentoncescuandomelogolpeconel
porra,balanceandoduroparaqueelcauchodenso,conelncleodemetalpesadolatadbilmentecontrael
lapartesuperiordelacabezadelotrodesafortunado.
LosojosdeValentinenrolladasylserelajaron.Loasporelanorakcomoyolevolviasentarseen
susilla.Pastukhovestabaalljuntoamdeinmediato,llevaacabosupropiaporramuchomspesadoenel
Listo.
"Fcilahora,todoestbien",ledije."Correcto...slounmomento..".
Oh,eljovenhabarealmentebombeadoasmismolleno!Meabsorbetantaenergacomopudeyluego
comenzadosimplementeliberandoalespacio.Sinnadiequecontrolams,laEsferadelaNegacinsin
yameimpedido.Laspersonasenlasgradasamenizados,empezaronaplaudiendoygritando.Lamsica
empezajugarmsfuerte.
Culeselpuntodeensearles?Todoeseesfuerzo,peroenlugardeEscudosdelmago,elcual
protegecontratodo,sesiguenutilizandolaEsferadelaNegacin.Almenospodrahaberestablecidounadbil

CrystalescudobajolaEsfera...
Ah,estosjvenes.
Cuandotermin,meecholasabrazaderashechizosobrel,bloqueandosushabilidadesmgicasporcompleto.
los
AbrazaderasslosepuedeutilizarenunOtroqueestinconsciente,yslosemantengaduranteunashoras.
Peroeso
seriasuficiente.
"Estvivo",declarPastukhovdealiviodespusdeexaminarValentin."Escucharqueesunodelossuyos,una
Unaluz,noesas?"
"Silesunoligero,quenonecesariamentesignificaqueseaunodelosnuestros",suspir.Semyonera
Yacaminandohacianosotros.
"Yloquevaapasarconlahora?",PreguntPastukhov.Casiparecasimpatizar
conelchicojoven.

"Unensayo,"dije,encogindosedehombros."Notuvotiempodehacernadaenrealidadhe'llconseguirnueveycincuen
years'deprivationdelosderechos.Esosignificavivirsinmagia".
"Bueno,esonoestanterrible",dijoPastukhov,relajante.
"Esocrees?"Suspir."Ah,peroessiyaestacostumbradoaITyles."
pgina203
GESARmemirconunaexpresindeofendida
asombro.No,noestabaofendido,l
estabaseriamentedecepcionado.Esefueprobablementeeltipodemiradaqueungranartistadarasisualumno
sediocuentadequeelalumnohabaestadorobandosuspincelesypinturayhabadibujadobigotesenvarias
fotosdebellasdamassloporelgustodehacerlo.

"Porqu?",PreguntGusaramargura,lanzandomireproductordeminidiscviejosobreelescritorioenlaira."Porqu
diablosnomedanlaprofecaahoramismo?"
"Debidoaqueesdemasiadopeligroso",leexpliqu."YonoquierollegaratodosloslderesdelaVigilancia
involucradoenestenegocio.Eltigretendracome"
"Ynosdevorado",resoplGusar."Nopuedovernadahorribleenlaprofeca."
"Enserio?",Pregunt,asombrado.
"Enrealidad,noprevnadaenabsoluto",dijoGusarconcalma."Todoloquehaceesarticularla
posibilidaddequeunahechiceraabsolutaescapazdedestruirelcrepsculo.Nocreequees
nuevoparam,verdad?"
Ahoraeramiturnodebostezareneljefeenlaincredulidadabsoluta.
"Setratasimplementedeunaxioma,"continuGusar."Unafuerzaabsolutaescapazdedestruirtodo.
Noteasustaquesuhijaescapazdehacerestallarelplaneta?"
"Qu?"Balsinconviccin.
"Volarlo.Incinerarlo.Inundarlo.Ytodoexclusivamentepormediosmgicos,ellaobtienelaenerga

desdeunafuenteinfinitademaneraefectiva,setienelosuficienteparahacertodoeso.Yellapuededestruirelcrepscu
mismocamino."
"Cmo?",Pregunt.
"Talvezcontraertodoslosnivelesjuntos",explicGusarcasualmente."Entonces,todoelmundolohara
sercubiertasconmusgoazulyunasegundalunaapareceraenelcielo,aunquelamayoradelasveces

estaraocultoalavistaporlasnubesfluorescentes.Bsicamente,nohabraunaincreble
transposicindelasdimensionesespaciales.Uninfiernodeuncataclismo.Talvezlamagiaseconservarasieso
sucedido,otalvezno...
Perohayunasegundaposibilidad,tambinesbastanteprobable.Elmundonolohar
cambiar,peronovamosasercapacesdeentrarenelcrepsculo.Elniveldelamagiacomenzaradisminuir..
.y
entonces,inclusoenestecaso,hayvariasalternativas".

Sepusotanarrastradoquemedicuentadequehabaestadoesperandoparahablarsobretodoestoconalguienpara
largotiempo.
"Yo,porejemplo,creoquelamagiasepierdeporcompletoalagente",explic."Pero
Zabulncreelocontrario:queaquellaspersonasconlastemperaturasmsaltasmgicas,que
hoyendanoposeennisiquieralosmsdbilesdelacapacidadclarividente,queseconvertiraengrandesmagos!"
pgina204
"Zabuln?",Lepreguntestpidamente."Ustedhahabladodeestoconl?"
"S,Zabuln,"Gusarrespondiconfirmeza."Usteddebeentender,Anton,quehayalgunascosas
tanimportanteparatodoslosdemsquetodaenemistadseolvidaenelesfuerzoporentenderlas".
"PerosinohayCrepsculo,laformaenqueestoshumanosOtrosusarlamagia?"
"Ellosnotendrnqueentrarenelcrepsculo.Ellosoperanconslosupropiaenergainterna
aunquequizsconeltiempoquevaadescubrirunaformadebombearlaenergadirectamentedeotraspersonas.
..y
vamosaserprcticamenteinmunealamagia",seriGusar."Nosepuededarunadescargaelctricaparalas
alguienquenoconducelaelectricidad".
Hizounapausaysuspir.

"Peronosgustaratenerunmomentomuydifcil,porsupuesto.Podramosolvidartodoacercadetenerunavidatanlarg
"AsquelaprofecadeKeshanoespeligroso,yquenocontienenadanuevo,"dijecuidadosamente.
"Yquizsnoeselprimerodeesetipo?"
Gusarnodijonada,perosonri.
"EntoncesporqueraelTigretantomiedodequelaprofecaseoira?"
"DebidoaquerealmentehayunaposibilidaddequealguienvaatratardedestruirelCrepsculo,"dijoGusar
tranquilamente."Porejemplo,comovemos,sunoviaAr"
Fruncelceo.
"Unaciertabrujadesuconocido",dijoGusar,corregirsuerror."Amedidaqueyaha

visto,ellatieneunaabejadefinitivoensusombreroquetienemiedodequesuinterferenciadescuidadoconunaprofec
hatradodesastresabajoenelpas.Yellanoeslanica,yasea.Hayoscuroradical
Queridos,porejemplo".
"Peroquesloquequieren?Estndispuestosaperdersupoder?"
"Elloscreenquelamagiasimplementecambiar.Yesperanquesupropiavoluntadelctricapersonal
aumentarseenelproceso.HayradicalesSeresdeLuz,tambin.Hoy,porejemplo,elqueestabatrabajando
conunmuchachoquequerahacerfelizalagentehaciendoquelasautoridadeshumanassupermoral.Esoesun
situacinnormal,noesas?PerohayotrosSeresdeLuzquesonatormentadosporlaconcienciade
supropiopoder.Yquelesgustaraquesinohabamagia,silaspersonasvivansinningntipodemagiaen
todas!"

"Perohacermuchasdethemknowqueelcrepsculopuedeserdestruido,yqueescapazdehacerlo?"
"AfortunadamenteparaustedyNadya,nomuchos,"Gusardijoconsequedad."Oqueibanatratardeinfluirenella."

"Entonces,qudeberahacer?",Pregunt.Derepentemesentcomoloquerealmenteera,apesardelrangodeSupe
Unoquehaballegadomicaminoporcasualidad:unmagonovato,unrangoyarchivoOtro,lapupiladeunsabio
Mago.
"Porqu,nada,Anton,"dijoGesar,conungestodescuidado."Slotratadenoocultarcualquierotracosa
dem,deacuerdo?Ynodejequenadiesabenada.NocreoqueelTigrevaavenirpornosotros.
Sedacuentadequenovamosarevelarlaprofecaacualquiera.EinclusosiArinarevelaque,an
sloesposible,noesinevitable".
"Vasalacazadeella?"
"Noconcualquiercompromisoserio,"dijoGusar,encogindosedehombros."Sitieneslaoportunidad,darlemi
Consejo.Yaseaparavolveradormirdenuevo,durantediezodoceaosmsomenos.Oentregarse.Ella
podraentregarseam,porcierto.QueibaatratardeprotegerlacontralaInquisicinyobtenerel
mssuaveposiblesentencia".
Asenti.
pgina205
"Gracias,BorisIgnatievich."
"Nopuedoponerunagradecimientoenmibolsillo,"gru,yechunvistazoalapantalladesuordenador."Todas
laderecha,fueradesuviaje...conspirador.Tengotrabajoquehacer".
"Porcierto,acercadelosbolsillos..."Dije,recordandodepronto."Dime,cuntodineropuedo
retirarconmitarjetadecrdito?"
"Esodependedesurango,"dijoGusar,sinmirarme."Anton,todoestoesabsurdo,se
debeentenderque".
"Nopuedeserabsurdototal",dijetercamente."Ayerfuiauncajeroautomtico..".
"Anton,dime:quvalorcreeustedqueeldinerohumanotieneenunaorganizacinconsiquierauna
Cuartooquintonivelclarividente?",PreguntGusar.
"Nada",lerespondidespusdeunmomentodereflexin.

"Eseestodoelpunto.Simplementeapartirdelasfluctuacionesdelostiposdecambioyvalordelasacciones,inclusoe

msestabledelosaos,losrelojespuedeganarcualquiercantidaddedineroquelesgusta.YpuestoqueunOtronorm

noestinteresadoenlosatributoshumanosdelariquezaylaprosperidad,nopuedovercualquierpuntoenlalimitacin
miembrosdelpersonal"deacceso.NisiquieraOtrososcurassufrentipofromthatdelavanidad".
"Peropareceunpocode"empec.
"QuieresunBentley?",PreguntGusar,mirndomeconunamiradaptrea.
"Qudiablos?",Preguntconasombro."Paraatraeralasmaldicionesdelagenteenvidiosatodo
yo?
Nomeimportaracompraralgntipodejaponsdecuatroporcuatro,sinembargo.Nosdirigimosaladachaenel
verano:elcaminoestaballenodebarroyquesequedatascado".
"Entoncescompreuno",dijoGusaralegremente."Lacirculacinnaturaldeldineroestimulaeconmica

actividad,yenltimainstancia,esbeneficiosoparalaspersonas.YsobretododesdequeJapnhasidogolpeadoporu
terremotoustedestarayudandoaellos".
"Jefe,dimesinceramente,vasepuedejustificarabsolutamentenadaquetegustadela
puntodevistadelabondadylajusticia?",pregunt.

Gusarpensporunmomento.Serasclapuntadesunariz.
"Bsicamente,probablementes.Peronosepreocupeporeso.Setratadetodoelmundoconlaedad".
Alauna,fuialacantina.Yonotenaganasdecomerlosacontecimientosdelanecesidaddelamaana
hanmatadoamiapetito.AcaboderecogeramipolloKievydejmsdel.ElchefTaKlava
mediounamiradadereprochemientrasrecorraelcomedordelatrampillaparaservir,asquetuvequeir
atravsdetodaunapantomimaparademostrarqueelcinturndelpantalnseraapenascerca,estabarealmente
Elsalirdelaformayesafuelanicaraznporlaquenohabacomidomiporcincompleta.TaeraKlava
apaciguado.Meservunvasodesusnotablesarndanomors,lobebideunsolo,tomotro
yvolviasentarseenmimesa.Elcomedorestabacasivaco:despusdetodo,eralamitaddelda
yelpersonaldeoperacionesobienseponealcorrientedesutiempodesueooeltiempoconsusfamilias:
aquellosquelastenan,esdecir.Dentrodeunahoraodospersonascomenzaranacongregarseparaelalmuerzo.
"Eselmorsbuena,Anton?"Klavamellamatravsdelacantina.
"Great!"Ideclarcontodasinceridad,yelchefsonridealegra.
Yasabes,hayalgoparatodosesoscharlatanesteorasacercadelainfluenciatieneunnombreenuna
elcarcterdelapersona,despusdetodo.TodosaquellosAndreis,Alejandros,ySergeisoLeas,Mashas,y
Natachaspuedeserabsolutamentenadieenabsoluto.Perounavezqueunnombresedesvaunpocodela
perennementepopularlista,secomienzaatenerunainfluencia.
pgina206
ConelnombreKlava,porejemplo,esbuenoparaserunchef.Nonecesariamentegrasa,peroresistente.Yde
laedaddeveinticincoaosseleconocecomo"TaKlava."Porque"Ta"y"Klava"son
inseparablesdealgunamanera.
Pero,cmoelnombrede"Anton"influenciaraalguien,porejemplo?
Reflexionporunmomento,recordandolosAntonquehabaconocido.UnaAnton,porejemplo,eraunslido,
personaamable,unbuenpadredefamiliayprofesionaldeconciencia.Yalmismotiempouna
inveteradobromistaycompositordeversosescabrosa.PeroentoncesotraAntonhabasidouna
ratndebiblioteca,totalmenteinadecuadoparalavidareal.
Asque,probablemente,elnombredeAntonnoerasuficientementerarocomoparainfluirenlagenteenabsoluto.
Recogmisplacasyvidriosvacos,conelfindellevarlosalfregaderoparalavar,perolata
Klavaseencontrsinhacerruidoysellevthemoutdemismanos.
"Vamos,fueradesuviajeyeltrabajo.Laideadeque,Grandesplatossuciosquellevanalrededor..".
"I'mnotungranuno,"murmur.
"Unamsalta,verdad?",PreguntKlava,yluegocontinu:"Ustedes,yesosignificaquevaaserun
Muybuena.Fueradesuviaje".
Mepuseencaminoamioficina,sintindoseincmodo.Yunosdiezmetrosantesdellegaralapuertaoel
telfonomvilquehabaolvidadosobrelamesa,zumbido.
Yderepentetuveunaespeciedesentimientodemalagero.
Alargumipaso,limitadohastalapuerta,yrpidamenteloabri.Malditasea,quclasedeestpido
hbitoqueera?Porququerraparabloquearmipuertaenlarondadenoche,cuandonohabaningn
extraosaqu?Perodetodosmodoslohice...

Eltelfonoestabatumbadoenlamesadetrabajo,siguesonando.Tenazmenteyconinsistencia.Dealgunamaneraera

quenoibaacontinuarsonandopormuchotiempo,yestallamadafuemuyimportanteparatodoelqueestabahaciendo
eso.

Pero,almismotiempo,quenoqueraresponderaella.
"Hola,"dije,levantandoeltelfonoalodo.
"Antoine!"ErasmusDarwinexclamconsentimientogenuinoquepodasentiratravsdetodala
estacionesdigitalesderel,cablesdefibraptica,satlitesysuspendidasenelcieloqueunalosdosyuna
lamitaddemilkilmetrosentrenosotros."Estoymuycontentodeescucharsuvoz!esperoqueestes
actualmentedebuenasaludyunestadodenimopositivo?"
"Gracias,Erasmus,"contest,sentadoenelbordedelamesa."S,estoyenbuenasaludyuna
Estadodenimopositivo".
"Estoymuysatisfechodeoreso",dijoErasmus."SeencuentraenMoscovia,otieneeldeber
Harealizadomslejosaregionesdesconocidas?"
"S,I'minMosc,"meconfes.
NomegustalaformaErasmusestabahablando.Estabademasiadoagitado.Hablandounpocoms
atodaprisadelohabitual.Ypudeescucharalgntipoderuidodefondo.Noesruidoso,perodesagradable.
"Qulstimaqueslopuedehablarpordosminutosymedio!",DijoErasmus.
"Porqu?",Pregunt,sorprendido."Er...Eseltelfonomvilejecutandoabajo?Onohaydineroen
lacuenta?"
Erasmusserienvozbaja.
"Nono!Haysuficientedineroenquedurehastaelfinaldemivida.Antoine...Porfavor.Nopuedollevar
enlaconjeturasobrepresentedelaGranGusar.Dime,Antoine!Culeselsecretodelbonsiquel
pgina207
mehaenviado?"
Elruidoeneltelfonosehizomsfuerte.
Dudporunmomento.
"Erasmus,nosacienciacierta.NohepedidoGusar.Perocreoquemehedadocuentadeculeslaverdad".
"Bien,bien?",PreguntconimpacienciaErasmus.

"Esslounpequeorbolenunamaceta.Slounbonsai.Sinningntipodemagia.LaideadeGusardeunabroma"
Erasmusnodijonadaduranteunsegundo,mientrasqueelruidoenelauricularsehizomsfuerte.Luegoseecha
risa.
"Gusar!Oh,elastutoviejozorrotibetano!Mehabandichoquelegustanloschistesloco!Gracias,
Antoine!Tenaqueaveriguarlo.Tenaqueorlarespuesta.Porlodemserademasiadomolesto!"
"Erasmus,loqueestpasando?",Lepregunt."Perdnemeporpreguntar,peroestsborracho?"
"S,unpoco",admiti.Ountragodistinta."Peroestoesunwhiskytanrara...tanto
antiguo.Loestabaguardandoparaunaocasinespecial..".
"Erasmus,loqueestocurriendoall?",Legrit.
"Eseltigre",elprofetarespondiconmuchacalma."Teengamuyligeramente,Antoine.no
sostenerlocontram.Talldosclicesdelrbolenelquegritmiprofeca".
"Ustedhaencontradoloqueestabaasupropiaprofeca?"Grit,saltandodelasilla.Corrala
ventana.Enestemomento:queestabaallenellocalenestemomento?Nadie...
perosirealmentemeapresur,
hubogentequecaminaporlacalle..."Erasmus,esperaunminuto!Entregareltelfonopara
alguien,ustedlesdice".
"Nosemoleste,Antoine,"Erasmusmedijo."Todoestpredeterminado.Nosemoleste!Ynotratede

descubrirmiprofeca,porfavor.Notevaallevaralegrayunalargavida.Noteenojesquetedi
elcliz.Olvidarsedel,enterrarlo".
"Nopuedoprometerquevoyahacereso",ledijeconsinceridad.
Erasmussuspireneltelfono.
"Entoncesmeperdone.Slotengoveintesegundosenelreloj.Eltigreestapuntoderomperatravsdemi
defensas.Estoyponiendomivoluntadenunmaletn,unmaletndepieldecocodrilo...ah.Estarmintiendo
sobrelamesaenlacocina".
"Erasmus,I'mverylosiento!",Exclam."Talvezhayalgoquepuedahacer?"
"PngaseencontactoconelDadelrelojdeLondres.Pregntales...
paraponerenordenmicasa".Sedetuvoporunmomento,y
luegodijocontodacalmayclaridad,enbuenruso:"Adis,MoscMagoAntn
Gorodetsky".
Enprimerlugarelruidoenelauricularsequedensilencio.
Yentonceslaconexinseinterrumpi.
Mirlapantalla.Longituddelaconversacin:dosminutos,veintiochosegundos.yoheescuchado
ltimaprofecadeErasmusDarwin,mientrashablabaella.
Erasmoeraunbuenprofeta.
Omejordicho,quehabasido.
Y,engeneral,noesunamalaOtro.Paraunooscuro,bastantenotable.
Meacerqualaventana,laabri,yencenduncigarrillo.Hacafroynublado,amenazando
lluvia.
AsfuecomomeencontrOlgafumadoresenlaventana.Seacercsindecirunapalabray

llevacabosusdelgadoscigarrillos"femeninas".Cuandoellahabasurgidoconfinamientofromherenelcuerpodeuna
pgina208
lechuzaBelomortreceaosantes,sehabafumadopapyrosesenunprincipiolaalturadelaeleganciade
vueltaensu
hora.Slohabaencontradoantesdeorientarseenunmundocambiante.
"Qupasa,Anton?",Pregunt."Tevesmuyterrible."
"Erasmusmellamportelfono."
"Darwin?Quequeriael?"
"Paradeciradis.Tenaotraclizconlaprofecaselladadentrodeella,yquenopoda
resistirlatentacin.Sediocuentadesupropiaprofeca...yluegovinoeltigre".
Olgajur.Groseramente,comounhombre.Ellapregunt:"Nohaynadaquepodamoshacer?"
"No.Slotenaqueminutosdosymediaquerandeciradis.Ymepidiquenosetrate
paraaveriguarlaprofeca,noimportaqu".
"Destruyeelcliz,"dijoOlgafirmeza."Anton,nojueguesconprofecas.Esbueno
LoquelaprofecadeKesharesultsertanvagoincreblementevaga,simepreguntas.Sinembargo,cualquier
profecaespotencialmentepeligrosa".
NomesorprendiqueGusaryahabacompartidosuinformacinconella.OqueOlgatena
inmediatamentevienenamyestabapreocupadopormiseguridad:queestabaensunaturaleza.Perohabia
algoquememolesta.Algonoestababien.PeroOlgamediounamiradaexigenteyasent
demalagana.

"Todobien."
"Hoy."
"Todobien."
"Mesientocomoquedeberallevaruncontrolsobreusted,Anton."
"Olga,lojuro.Voyavolveracasahoyydestruirelcliz".
Ellamemiralosojosyasinti,tranquilizado.
"Gracias.Talveztodovaaestarbien.Probablementefuemal",dijo,ysedetuvo.
"Qufuemal?",Pregunt."QuieresdecirquefueunerrordeGusaryconelloaencontraresetrucocon
laTizadelDestino?IncorrectodarvueltaamihijaenunZeroNivelEnchantress?"
"Quinibaadecirentoncesqueibaasersuyo..."Olgarespondisombramente.
"Porqutienequehacernadaenabsoluto?Uncambiomasivocomoqueenelequilibrioentrelosrelojes...
Mepuedoimaginareltipodeconcesionesquecost".
"Digamosquelohicimosenelcrdito",dijoOlgacasualmente.
"Sentido?"
"VamosaserlasolucinconlosOscurosdecincuentaaos."
Nohedichonadadeeso.
"Supongoquenotendrasentidopreguntarqulososcurosselesconcedielderechodecambio
paraelaspectodeNadya?"
"Absolutamentesinsentido",Olgarespondibruscamente."Vamosadejareltema."
"Peroporqu?Quesloquehayquehacerparaque?UnceroNivelEnchantressesunaviolacindela
equilibrio,unarupturadelequilibrio,ella...escomounarmaatmicaquehahechoconelfindeno
serusado..".
Entendtodoelasuntoammismoantesdequeyohabaterminadodehablar.
"NoescontralosOscuros,verdad?",PreguntOlga."EsporesoZabulnestuvodeacuerdo...esporeso
laInquisicinhizolavistagorda..".
DuranteunlargomomentoOlganorespondi.Elextremodelcigarrillomuertostemblabaensusdedos.
pgina209
"NadiaesunarmacontraelCrepsculo,verdad?",Ledije."EllaeslanicacapazdeOtros
destruyendoelcrepsculodeladestruccindetodoelmundodelamagia.Usted...
ustedhabasospechadodurante
largotiempo...
durantemuchotiempoqueelCrepsculonoerasimplementeunmedioambiente,noslodeenerga,perouna
persona.Ytenasmiedo.PoresoGusarconsultconZabuln.Yqueimplicla
Inquisicintambin,verdad?YsedecidiquelosOtrosnecesitanunelementodedisuasin,porsiacaso...
encaso

Crepsculodebedetenerserepentinamentelarealizacindenuestrospequeoscaprichosyllegaraserdemasiadoact
Cmo
adecidirqucolorsera?Telanzasunamoneda?ZabulntomcabezasycolasGusartom?
Notemolestaqueestscriandoaunniocomounarmaviviente?"
"Notenaningunaparteenella!"Olgarespondibruscamente."Siustedrecuerda,todavaeraunpjarodisecado."
"Peroustedllevacabolatiza!"
"Estabadesesperadopornopasarotroscincuentaaosenelarmario,Anton!Ynomedicuentalo

setratabaenunprincipio.CreequeGusarmedejentrarentodoslosdetallesdeinmediato?Oh,claroque,
Avecesmeparecequeescondesuspropiosplanesfromhimself!"
"LediraNadyatodo",ledije."Ellatienederechoasaber.Asquenadiepuedetratardeutilizarsu
sinsuconocimiento".
Olgasuspiro.
"Nadietienelaintencindeutilizarla.Esslounaprecaucin.Nocargaalnioconella,ladejcrecer".
"Voyapensarenello",dije,ycerrlaventana."Perotodoslosquerealmenteson..".
Olgaentrecerrlosojosmientrasmirabaam.
"Realmente,qu?Siloslderesdelosrelojeshanllegadoalasospechadequelavalidez
Crepsculoesunafuerzaactiva,queposeevoluntadydeseos,quharaustednoshadehacer?los
Crepsculonoentraencontactoconnosotros:suformamsverdaderamanifestacineseltigre,ylnoesmuy
hablador.Entonces,qunostienenhacer?Confiarensubuenavoluntad?Pero,quinpuededecirqueentendemos
elbiendelamismamanera?EsmejortenerunOtroenreservaquepuedelevantarsecontraelCrepsculoen
unacrisis.Ytenerencuenta,porcierto,quesuhijaestefectivamentebajoelcuidadoylaproteccin
Relojesdeambos!Ellaesunarmacomn!"
"Ellanoesunarma",ledijeconcansancio."Ellaesunapersona."
"Ellanoesunapersonaordinaria,queencalidaddeotro!"
"Todoloqueesnadamsquepalabras,Olga,"medijo,empezandoazancadasalrededordelaoficina.Lamiry
pregunt:"Nocreequeelcrepsculoesrealmentedaino?Queseramejorparadestruirlo?
Talvezdeberahaceramihija..".
"PeroestsegurodequeibaasobrevivirelCrepsculo?",PreguntOlga."EllaesunAbsoluto
Hechicera.Todalapotenciaenelmundofluyeatravsdeella.SeguroqueNadyapuedevivirenabsoluto
sinello?"
"Bastards",medijeron."Sontodosesoshijosdeputa..".
Olgasimplementeseencogidehombros,comodiciendo:Pienseenloquetegusta.
"PngaseencontactoconelDadelrelojdeLondres,quieres?",Lepregunt."TienenquevisitarlacasadeErasmo.
Su
voluntadesttumbadoenlamesadelacocina,enunmaletndepieldecocodrilo".
"Adndevas?"Olgagritdetrsdem.
"Casa.Considramedepermiso"Alcerrarlapuerta,nopodaresistirseaaadir:".indefinido".
pgina210
UnacosanegativaacercadeunaciudadcualquieraPLANAesquees
difcildegrabarunobjetograndeenella.Especialmente
sielobjetomgico,loquesignificaqueconelfindeevitarconsecuenciasdesagradablesquelomejoresquemarlo
confuegoordinario.

Ahora,sitanslohubieratenidounpisoconunachimeneaenelmismo!Entoncesmehetiradoelclizdemaderaenel
ardientemontndemadera,cerradoelreguladordetirodelachimeneaunpoco,yviocomolaprofecade
Erasmus,quehabamuertodesaparecieronparasiempre.
Pero,queraestaprofeca?YporqutenaArinayyoescapconunaaudicinsinrositas
laprofecadeKesha,queeltigrehabadeseadotantoparaevitarqueinclusohabahabladoen
ellenguajehumano?Y,encualquiercaso,eraextraa,absurda:noesunaprofeca,sinounainformacin
BoletnquepodrahabersidoincluidoenWikipedia...

Miralrededordelbalcn.Talvezpodraencenderunpequeofuegoaqu?Quepodamanejaralosbomberosencaso
Tenaquehacerlo...
Perotuvimosunbuenbalcn,acristalada,conunpisodemaderalaminadoconaislamiento.Svetlanahara

morderlacabezasiunpuntoquemadoqueaparecienlamadera.Sitanslosehabanproducidoalgunosazulejosde
msdespusdelasobrasderenovacin...peronosotroshabamosutilizadohastalaltimauno.
Despusdequehubierasuficientetiempoperdidotratandodellegaraalgo,fuidenuevoenelpiso,atravs
enlacocina,abrielhornoysaclabandejadehornodeacero.Esoserahacereltrabajo.
Peroentonces,porquvolveralaterraza?clizdemaderadeErasmonoeramuygrande,queencajaen
elhornoperfectamente.
Losostuveenmismanosotravezporunmomento.Fuehechoconmuchaprecisin,conamor.Talveznocon
ningunahabilidadespecial,peroconcuidadogenuinoyaplicacin.
Porloquenohabasidodosdeellos.Eraunapenadehaceresto,porsupuesto.Apartedelaastucia
ocultollenadomgico,elclizerainteresanteporderechopropio.Unareliquiaantigua...
Perolaprofecaocultaenlosclicesyahabamatadoasudueo.
Ohno.sacrificiossuficiente.Abajoconprofecas.Pongoelclizenlabandejadehornearyfuia

conseguirunabotelladelquidoparaencendedores.(Quehabaestadoutilizandoesosencendedoresdegaseconmic
depieenelarmario,alaesperadesutiempoporvenir.)
"Queestartranquiloenelcrepsculo,Erasmus,"dije,apagandoelclizgenerosamentecongasolina.
Lapuertaprincipalsecerrdegolpe.
"Papi!I'mhome!"GritNadya."AnnaTikhonovnacayenfermoynosdejlaltimaleccin!"
SvetahabaidoarecogerNadyafromschooleseda.
"Estbien",legrit,encuclillasdelantedelhornoconunacajadecerillasenlamano.
"Hetradoalosvisitantes."
pgina211
"S?",Pregunt,mirandoasualrededor.
Nadyaaparecienlapuerta.EntoncesapareciKeshatorpementedetrsdeella.
"Hola,Innokentii,"medijo.Poralgunaraznquenoestabasorprendidoporsuvisita."Cmoestnlascosas?"
"Estbien...",Dijo,yvacil,sinlevantarlavista."Lasleccionessoninteresantes."
"Esoesgrande,"dijeeneltonovigorosoquelosadultosutilizanparahablarconlosnios.
"LamadredeKeshaesttrabajandotarde",explicNadia."Loinvitanuestracasa.Momia
prometidotomarhimhomedespus".
"Perodndeestmam?"
"Ellanosllevalaentradayluegofueabuscarunpocodepapelhiginico",dijoNadya,conunarisita.
Hayunaedadenlaquelaspalabras"papelhiginico"suenanmuydivertido,especialmentesiusteddice
themindelantedealguiendelamismaedadquet.
"S,meolviddecomprarcualquieradeayer,"dijeenvozarrepentida.
Nadyamirasualrededorygritenelpasillo:"No,esassonlaszapatillasdelamam,elverde
culessonparalosvisitantes!"
"Tenemosunagrancantidaddevisitantes,entonces?",Pregunt,levantndose.
"Noesrealmenteunmontn",dijoNadya,unpocoavergonzado."SlolataArinatambin.Noslaencontramosenel
Entrada.Ellaibaaveniravernos".
Tomunpardezancadasyubiquentrelosniosyelpasillo.Mi

lamanoizquierdaansostenalacajadecerillas.Perolosdedosdelamanoderechayaestabandoblados
enelescudodelamuestra.
"Anton",gritArinafromthepasillo."Lapaz,laamistad,lagomademascar!"
Mirconcautelaenfromthepasillo.
"Vengoenpaz!",Dijo,sonriendoampliamente."Ningnmalaqu.Sepuedeverquelosniosson
multa!"
Nadyaparecahabersedadocuentadequehabaactuadoprecipitadamente.Ellanohaceruido,peroella
agarradodelamanodeKeshayarrastradoHiminmsatrsdem.
Ysentunpozosinfondodelaenergaenplenaebullicinyrebosantedeslounmetrodedistanciafromme.
"Nadia",medijoenvozbaja."Ustedsabeperfectamentequenosedebenmencionarextraa...
lagentedevueltaacasa".
"Peroellanoesunapersonacomn",dijoNadya,tratandodehacerexcusas."EllaesunOtro...un
Unaluz".
"Ellasolaserunooscuro,"dije."Peroesonoeselpunto:hayalgunosSeresdeLuzquenolohacen
tieneunasolamanchablancaalaizquierdaenellos".
"Anton,estssiendouninsulto!",ExclamindignadoArina.
Seveatotalmentepacfica.Unvestidolargo,pelolargodispuestasenunmoo,elaspectodeunanciano
maestrodeescueladelpueblo.Losgrandeszapatillassuavesenlospiescompletabanelcuadro.
"Quhasvenido?",Pregunt.
Yonotenamuchomiedo.Svetlanallegaraenunmomento.Yoestabaenmipropiacasaplanayenel
mismasparedesquedanfuerza,cadadossabeque.Y,adems,tuveamihijaamilado.
Noesmuyhbil,peroinfinitamentepoderoso.YsiseponchconnadaenabsolutoArinaira
volaratravsdelapared.
"Comoyoloentiendo,quehadecididoacabarconelcliz,"dijoArina."Megustaraver
ese.Puedo?"
pgina212
"Tevoyaquemarlo,"dije."Ynotratedecambiardeopinin."
Algobrillabadifcildealcanzarporunmomentoensusojos.Realmentepodrahabersidounalivio?
"Juroquenolohar!Peropuedosimplementever?Yluegovoyadejar!Lojuro"
"Hetenidosuficientedesusjuramentos!"Gru."Usteddebeestaragradecidodequelosniosestnaqu.
Nadya,Kesha!Depieall,enlaesquina!Slovoyaquemarestetrozodemadera,acontinuacin,Arina
vaadeciradisydejar.Bueno?"
"Puedodecir"Hastaluego,cocodrilo'?",PreguntArina,sonriendodulcemente.

"Cmoesqueustedtieneunbuenconocimientodeladcadade1950elargottales?",Pregunt."Ustedestabadormi
"Heestadoviendounmontndepelculasmuypoco,"dijo."Nomegustanlosmodernosmuy
tanto,sonrencoroso.Perohacecincuentaaoslagentesabacmohacerpelculasdebuencorazn".
"UnbuencoraznBabaYaga,"Meresopl,ysepreparparaatacarelpartido.Arinameobservaba
conatencin,sinmirarcomosiquisierainterferir.Perounadesusmanosestabafuertementeapretadosen
algunacosa."LaEsferaminoica!",Dije,dndosecuentadeloqueera."Pngaloenelsueloytomarunpar
depasoshaciaatrs!"
Ellanodiscuti.Esodeberaprobablementemehanpuestoenguardia.Ellaabrilamano,mostr
mlapequeaesferademrmolblanco...yesoesloqueparece,quefamosominoicaEsfera,la

nmerounodolordecabezadelaInquisicin.Luegosepusoencuclillas,secolocacuidadosamentelaesferaenelsue
ylapusoarodarenmidireccin.Obienelsuelodelpisonoeramuyuniforme,olamanodelArina
temblaba,perolaesferarodbajoelcasillero.
"Anton,I'mplayinglasdelaley."
Oh,peroyonocreoenlasbrujashonestosenabsoluto,ynomuchoenotroshonestos...
"Nolosmovimientosbruscos,"medijeron,porsiacaso.Encendelpartidoylaarrojenelhorno,tratandode
mantenermisojosenArina.
Huboundestellodefuego.Tranquilounpoderososolalaconcentracindevaporesdegasolinadebetener
acumulado.Nadyainclusogrit,pero,aligualqueelmozoqueestababien,Keshadiounpasoadelante
hacialaestufa,parahacerfrentealpeligro.
"Esoestodo",ledijeaArina."Felizahora?"
Arinaestabamirandofijamenteenelhorno.
"Porlotanto,tomadounadecisindespusdetodo,pap?",PreguntenvozNadyadeliberadamenteenvozalta,
Evidentementevergenzadeserasustado.
"S.Nadiedeberaconocerdeestaprofeca,"dije."Yacuenta...hechobastantedaohoy".
Arinaderepenteseecharer.
"Ah,Anton,"dijo."Recta,honesta,sencilla,eingenuo.Porloqueannosehandadocuenta?"
"Papi,creoquelaprofecaserevelacuandoelclizsedestruye..."SusurrNadya.
Melasarreglparadarlavueltaeneltiempo.Inclusopudedarunpasohaciaelhornoabierto,haciael
clizdemaderaardiendoconunallamaazulada...
PeroalsegundosiguienteelumbraldedestruccinqueErasmohabaimplantadoensuobraera
alcanzado.
Yyoestabaenelbordedeunbosqueoscuroporlanoche.
Aunoscincometrosdemqueapenaspodadistinguirunapistaqueatraviesaelpueblo
oscuridad.Msallhabacampos,ymsalldeloscamposerandbileslucesqueadivinarenlugarde
viconmisojos.S,elsuministroelctriconoeratanbuenoeneseentonces,omejordicho,nohabaninguna.
pgina213
Habadossombrascomodardosalrededorensilencioenlapista.Unodeelloseracasiincorpreay
movidoaunavelocidadincreble.Elotrosemovarpido,demasiado,peroeramuchomsmaterialyera
llevarunltigoazulbrillanteensumano.Losgolpesdelltigoocasionalmenteconectadosconsu
adversario,peronoseemtocausahimanylesionesgravesenabsoluto.

DerepentemedicuentadequemeestabaempezandoarespetarZabuln.lnohabaabandonadosualumnomenor
paraserdespedazadoporeltigre.Elgranmagooscurohabaaceptadoelretodeuncombate
quedeberahabersidolaltima.
Oruidosextraosamilado,comosialguienestuvieseenfermo.Arrastrmisojoslejosdela
duelomgico,yvioaunviejorobledeespesor.Habaunagujeroenlamaderaderobleomenosalniveldemipecho,
yquesobresaledelagujerofueronlaspiernasdeErasmusDarwin.Deberahabersidocatorceaosdeedad,
peroparecaserslolamismaalturaqueKesha,ytenaslolamitaddegruesocomoelmoderno

jovenprofeta.Asquelaideadelahistoriacadavezmayorestasasdedesarrolloeraclaramentenoesunmitodespus
todas.
"lvieneparanosotros",odeprontoenunsusurroapenasaudibledesdeelrbolhueco.Yotomun
unpasomsyseinclinhacialaespaldadeErasmus.Lailusindelmundoamialrededorestaba

Icompletainclusoalcancunleveolorasudoryelmiedoquevienedelnio."Elejecutorde
venirahacertehablar,elejecutordelavenidaparaquesemantengatranquila..".
S,esoeracorrecto.Quesolanllamarhimtheejecutoracontinuacin.
"TheExecutionernecesitasangre,elejecutornecesitacarne..."MurmurErasmus."Los
Verdugobeberlasangre,elejecutorvaacomerlacarne,elverdugotomarelalma
...Noessuficiente,noessuficiente,noessuficientelasangre,lacarne,lasalmas...
Nuncaessuficiente,nuncaessuficiente,nuncase
suficiente...elejecutorseestquedandodormido..".
Esanoche,frommeseparadosporunabismodeltiempo,eraclido.Peroyoestabatemblandoviolentamente.
lestabadiciendocasilomismoqueKesha!
Sloendiferentespalabras...laspalabrasdesupropiotiempo...
"TheExecutionervendr,elejecutornosedetendr,elejecutornoduerme,la
Verdugoestlistoparaeltrabajo...Slounadoncella,nacidoatravsdelengao,lahijadeungran
Hechiceraqueharechazadosupoder,lahijadeungranmagoquehatomadoelpoderque
noeselsuyo,solamenteunania,unaniasercapazdemataralverdugo...Elpislachica,lahijade
elengao,lachicaElpis,lahermanadelejecutor..".
Lasensacindequeestabaapuntodesalirnegro,heobservadoqueErasmohabarecibidounabuenaclsica
Educacin.Engriego,ElpissignificalomismoquesignificaenrusoNadezhda:Esperanza.
Metengoqueir.Rechazar.Enchufemisodos.Noescuchar.
Peronopodahacerlo.
Yqubuenoserahacerdetodosmodos,cuandomihijaNadia,elnioprofetaKesha,yelviejo
Arinabrujaestabanall,comosombrassincuerpoamilado,escuchandomurmullosdeErasmo?
Peroniunsoloserhumano...
"ElVerdugoestodoelpoderdelmundo,"continuErasmus,loquehacesuconfesinala
rbol."ElVerdugoestodalamagiadelmundo.Lachicapuedemataralverdugo.Lachicapuede
mataralamagia.Mataralverdugoymatasmagia!Mataralverdugoymatasmagia..".
Perono,despusdetodo,nohabanadarealmenteterriblesuceso.Eralamismaprofeca.Lomismo
unoqueKeshahabahablado.Nohabaasustadoaltigre,asqueloqueeraelsignificadodeestasituacin?
Fueunprembulo.
pgina214
Unaintroduccin.
Unpresagiodelaprofecareal.
Lancmismanoshaciaarribaytaplosodos.Peroelmundoamialrededoreraslounailusin,queviven
deacuerdoconsuspropiasleyes,yquellevabaalortodo.
gritodesesperadodeprimeraZabuln.Yentoncessuaullidoestrangulado:"Misericordia!Dejar,verdugo!
mesobra!"

Sialgunavezsesupoquehabasidotestigodesuvergenzadequesehizopara.Nohaytratadosoobligacionespued
nuncadejardeZabulnfromthirstingparamilamuertedeuncentenardevecesmsintensamentequeantes.
..
YentoncesolavozdeErasmo.Mslentoymspotente.Yanolavozdeunnioasustado,
perolavozdeunhombremaduro.
"Usted,magodeunpasdelnorteduras,quenohaodoloquedeberahaberescuchadoenla

elmomentoadecuado,perohanvenidoaqucomounasombrasincuerpoyaprendidoloquenodesea
saber...Elejecutorvaamorirylamagiasecerrarnuestromundo.Tueleccin.Supotencia.Sudestino.
Elejecutorvendryquetendrquedecidir.Peroloqueustedpuededecidir,sequiere
Nuncaconocerlapazdenuevo".
"Nuncahesabidodetodosmodos!",Grit.QueraagarrarErasmus,sacarlodela
rbolhuecoyloazotanconfuerzaenlasmejillas,parahacerquesecalle.Peroyosabaquemismanos
sepasandirectamenteatravsdelcuerpodelprofeta.
"Mecompadezco,yperdname",dijoErasmo,ysecall.Laspatasquesobresalendelaagujeroen
elrbolsemoviysequedinerte.Habaperdidoclaramentelaconciencia.
Mientrasestabaall,nomedicuentadeinmediatoqueestaballorandoylaslgrimascorranpormi
lasmejillas.Zabulnsequejabaenalgnlugarcercano.Eltigreseacercalrbolsinprisas.l
sequedall,mirandoalapartedeErasmoqueeravisible.leraelmismoqueennuestrotiempoyoung,
conunacaraafable,sereno.Slolaropaquellevabapuestaeraanticuadayterriblemente
incmodo,amimododepensar.EltigremirabaErasmusduranteunossegundos.Luegosevolvi
lacabezaymemir.Comosipudieraverme.
Ysonricontristezaycomprensivamente.
Todosestbamostodavaenlasposesenlasquelaprofecanoshabaatrapado.Yoconmimanoextendidahacia
elclizdefuego.Nadyaacurrucadocontralanevera,Keshavalientementeprotegindolaconsucuerpo.

Arinabajarenunodeloslados,riendoensilencioyandarporsuspiessobreelterreno.Habalaviejabrujarealmenteid
fueradesumente?
"Eraunaprofeca?",PreguntKesha.
Nocontest.Metoqulacaraqueestabamojadoporlaslgrimas.Miramispieseran
cubiertodepolvo.
Muypulido.Asquetenaestonohubierasidosimplementeunailusin,sinoalgoascomounviajeeneltiempo?
"Creoquedijealgoascomoquetambin,solamenteloheolvidado..."Keshaaadienvozbaja."Peroeso
estabaapuntodeTigre..".
"Elchipeneljugueteerademasiadopequea",lecontest."Notodoloqueseregistr."
"Nuncahicetecnologadeconfianza",dijoArina.Yellaseriacarcajadas.
"Papi,Amivaatenerquelucharcontraalguien?",PreguntNadia."Ymatarlo?"
MiraArina.Labrujaeratanfelizcomosiellamismahabametidoconsupropiabruja
setasensalsadesapo.
pgina215
"Queststanencantadacon?",Pregunt."Sedancuentaloquehapasado?Hemosescuchadola
profecaparaelcualeltigrematErasmusDarwinhoy".
"Lomataron?",PreguntArina,frunciendoelceo.Perolasonrisapermaneciensurostro."Losientopor
elviejoalcohlico,soyenrealidad.Peromealegrodequetodohasidoresuelto.Ahorapodemosconseguirestouna
yhechocon,Anton!Ustedyyo,omejordicho,suhija.Perovamosaayudar.Eltigrevendry
Nadyalodestruir".
"Creoquenooyelaprofecaclaramente,"dije."Esparamdecidir.Loentiendes?"
Diunpasohaciamihijaypusemisbrazosalrededordeella.
"EsparamdecidirsiNadyamataaltigre."
"Noquieromataranadie",dijoNadyarpidamente."Pap,noquiero!"

"Metemoquenotieneotraopcinms",dijoArinaconcalma."TheExecutionermorir
ylamagiasecerrarnuestromundo.Sehadicho!Siledecimosalaprofecaalossereshumanos,quevendr
cierto."
"Ysinosotrosnolesdecimos?",Pregunt.
"Entonceseltigrevaavenirymataratodoslosotrosqueconocenlaprofeca",dijoArina,sonriendo.
"Estoylisto.Voyamorirdetodosmodos,cuandoelcrepsculodesaparece,comoyasaben:lagentecomn
noviventantotiempocomoyo".
"Ustedeslaculpable",ledije."Ustedestinvolucradoenestodealgunamanera.Ustedsabacmoactivar
laprofeca,verdad?Siustedhubierasabidodesdehacemuchotiempo?"

"Yosospechaba,"dijoArinaconcalma."Esbsicamenteelmtododeunaviejabruja,parahacerunhechizodependien
enladestruccindealgnobjetodevalor.Acontinuacin,sepuedeesperarquesloserutilizadaenuncasodeextre
necesitar.Peroestabasenlocierto,Anton,quenopodrahaberinfluidoensuhija.Nopodatener
encantadaunahechiceraAbsoluto.Tenaqueasegurarsedequenotenaotraopcinynosehizobien".
"Siemprehayunaopcin",dijoNadya,deslizndosepordebajodemibrazoydandounenojadoArina
Mira."Novoyamataranadie!Nisiquierasimematan!"
"Sinembargo,supadresemattambin",dijoArina."YKeshatambin,comoeselcaso.Serascapaz
sloparavereltigredelosmatan?"
LacaradeNadiacay.
"AsquenopodrahaberinfluidoenNadya,"dije."PeroqupasaErasmus?"
Arinabajlosojosporunmomento.
"Fueslocuriosidad...Comosesabe,matalgato.Yeseviejoborrachoirlands,tambin".
"Porqu?"
"Paradarleunempujn.Erasmohabapredichoqueseoasuprofecafinal.Asquetuvoque
estarencontactoconusted.Yhabaqueentrarenpnico.Ytomarunadecisinparadestruirelcliz".
"TodoloquetenaquehacerdespusdeesofueasegresedeNadyallegasucasaeneltiempo,"dije,asintiendo.
solo,porloquemesentiraresponsabilidadporalgnotroniotambin.NisiquieravoyapreguntarsiAnna
LaenfermedaddeTikhonovnafueunacoincidencia".
"Anuestraedad,Anton,susaludsevuelvetanfrgil!"ExclamArina. "Bueno,losiento!Perdonaraunviejo
bruja!Ustedentiendequenoesparam!Esporunametamsalta!"
"Quobjetivo?"
"Paraponerfinatodoesto!Nomsdealimentarelcrepsculo!Nomselpagodenuestraalimentacincon
Sufrimientohumano!"
"Arina,quenisiquierassiesaprofecaestactivoyloquerealmentesedijo!Talveztodosaquellos
pgina216
desastresyahansuperadoanuestropasysonmsahora!"
Arinaseencogidehombrosydijoconvozfirme:"Apesardeello.LoquehacemosesrepugnantealosojosdeDios.
Ysipodemosponerfinalamisma,entoncesdebemos".
Derepentemesentunpinchazoenlayemadelosdedos.Unasensacinaguda,sloporunsegundo.

Loshechizosdecentinelaalrededordenuestroedificiosehabandisparado,loshechizosquehabansidoemitidosmuc
tiempoatrsporGusarycomoahoramedabacuentaporZabuln.LoshechizosqueguardanelAbsoluto
Hechicera.LaencantadoraquelosGrandesSeressemantienenenreservacomounarmadadeljuiciofinal.
Mirporlaventana.Yvioqueeltigrecaminandohacianuestracallelateralfromaedificio.

Fuemuyfcilparalquevernoestabatratandodeocultar,quenoestabatratandodedarlavueltaalasdefensas

oeliminarlos.Simplementeestabarompiendoatravsdeellos,probablementeexactamentedelamismamaneracomo
rotoatravsdelasdefensasdenuestraoficinacuandollegaKesha.Eltigreseparecaaunelencohombre
demetalalrojovivo.Mientrascaminaba,unfirestormragedasualrededor.Ramasdelosrbolesestallaronen
llamas.cochesaparcadosvolcaronconsusalarmasenseco.Ungatocallejeroenloquecidoporloqueera
pasandocomenzcorriendosobreelfrentedelTigreavanzando,comosinopudieradecidirqucamino
correr.
LosgatosverentodoslosnivelesdelCrepsculo.Talvezenesemomentoqueestabaviendoalgoinconcebible
inclusoparaungatoquepodraseguirlosmovimientossigilososdehombresloboenlanocheyobservarel
vuelosdebrujasenelcielocrepuscular.
Eltigresedetuvo,frentealgato.Seinclinyloacarici.Luegosecaminasobreella.
Elgatoalinstanteseolviddesupnico,sesentenelmediodelpatio,yempezalamer
smismo.
YelTigresemoviendireccinanuestraentrada.
"Papi,metemo,"Nadiamedijo.EllayKeshaestabandepiejuntoalaventana,mirandoel
Tigre.
"Tienesquepegarle",dijoArinaatodaprisa."Slogolpearlo.Conlaenergapura.UnPress.Perocontodo
Tufuerza!Loentiendes?"
Unrayodelcielogolpealtigre.Fuebuenoquehabanubesenelcielo:
lagentealmenosencontraralgntipodeexplicacinporsmismos...
Eltigresecongelenelcentrodeuncrterdefumar,destrozadoasfalto.Sacudilacabeza.
Trepadoacabo.Ysecaminasobreella.
"Papi,sutelfono...estsonando...",DijoNadya.
Mediounapalmadaenmisbolsillosysaqumimvil.Sinapartarlosojosdetigre,dije:"S,
Gusar".
"Loqueestnhaciendoahora!"Griteljefe.
"I'msorry,quefueengaado.YO...HedescubiertoquelaprofecadeErasmus".
Gusarjur.
"Abrirunportal,jefe",ledije."Slonecesitounpocodetiempoparadecidirquhacer..".
"Nopuedoabrirunportal,"dijoGusarenvozbaja."Losiento,Anton.Pero...escomosiel
Crepsculohaidoabsolutamenteloco.Nopuedohacernada".
"Peroqudebemoshacer?",Pregunt."LaprofecadeErasmus..".
"No,nomedigas,"interrumpiGusar."Nohagaseso!Apesardeque...no.Sitodoeslamaneraque
temaquesera..".
"Probablementees,"dije,presionandocontraelcristalparavereltigredeabrirlapuertadenuestra
pgina217
huecodeescalera.Algobrillabaalltambinyelsuelotemblbajomispies.Peroyoestababajo
ilusionessobreelTigresiendovulnerablesaGusardetrampasydeZabuln.
"Ustedtienequedecidirporsmismo,Anton,"Gusardijofinalmente.Ysentcmosuvoztena
cambiado.
Cuntosaossehabaconvertido.Antiguo.YolohabrallamadounavozAntiguoTestamentosiGusar
habatenidolamsmnimarelacinconelcristianismo."Ustedtienemsderechoahaceresoqueyo."

"Porqu?DebidoI'mmoredeunserhumano?",Pregunt.
Lossegundosquequedabanparamsepasavolando,peronopodatomarunadecisin.Yfuemuy
importanteparamparaescucharlarespuestadeGusar.
"PorqueoshehechomalmuymalyI'mtireddesentirseculpable."
"Quhayenlaactualidad?Todoelmundosiguepidiendodisculpasam,"dije,yrompilaconexin.
MiraArina.Labrujanodejabademirarconreceloenelpasilloyluegomirandohaciaatrsconavidez
yo.
"Quhadecidido,Anton?Nohaymstiempo".
"Siemprehaytiempo,"dije,yletendlamano.
ElminoicaEsferatirodedebajodelcasillerocomounabalayaterrizsuavementeenlamano.
Oho,queeramuypesado!
Yentoncessoneltimbre!
Estabasiendomuyadecuadahoy,nuestroverdugotigre!
"Nadya,Kesha,agrratefuerteam!"Ped.Losniosseaferrabanamymepusieronmisbrazosalrededor
ellos,sloparaestarseguro.
"Bastardo!"Arinachillysalthaciam.
CmopodraactivarlaEsfera?Probablementeslodesean:laenergasebombeaenelladeantemano,
ylarutatambin,probablemente...
Apretlapequeaesferademrmolfroenmipalmaydeseaba,deseabadesesperadamente,alestartanlejos
fromtherelejoscomoseaposible.
YenesemismosegundoArinaagarrelhombrocontantafuerzaqueledola.
pgina218
Conunportal,simplementeelpasoasutravs.Yseobtiene
lailusindetenerelcontroltotalde
loqueestsucediendo,inclusodeestarinvolucradopersonalmenteentodo.Levantarunpie...Daunpaso..
.meterla
salirenunlugardiferente.Arrastreatravsdetodolodems...lamitadenMosc,lamitaddelasSeychelles,
ynohayproblemas...exceptoquetodoesunpocoraro.
caminosdelososcurosatravsdelosnivelesmsbajosdelCrepsculosondifcilesypeligrosas.Yono
realmentesaberporqu,despusdetodo,nadieviveall,perounpardevecesquehevistolosOscurosemergen
desdelosdesplazamientosporelestilogolpeadasysangrantes.Nos,talvezlabatallaconsupropia
fantasmasinternosallabajo.
Sinembargo,laminoicaEsferanosarrastratravsdelespaciosinceremonias,enunsolotirnpoderosode
poder.
Nofuedolorosaodesagradablenadieestabaenfermooinclusosesintimareada.Perolohizodejaruna
tipodesensacindesagradabledetrs,comosisloporunmomentoquehabasidoGulliverenBrobdingnag,una
juguetequeviveenlasmanosdelosgigantes.
Entrminosgeneralesy,engeneral,mehagustadoavionesmejor.
Nohemospodidomantenerlospiesenelfinaldelviaje.CaencimasobreArina,yNadyaaterric
enKesha.Melevantyofrecieronlabrujalamanosindecirunapalabra.
"Ah,lodescarado!",ExclamArinaskittishlymientrasselevantaba."Paseloquepase,unsolohombre
siempretieneunacosaensumente!"

Realmentelohicecomoella,despusdetodo.Apesardesunaturalezadebruja...
AmiladoNadyayahabasaltadodeKesha,todaellademaneraquedemuestrequelohara
msbienhancadoenunmontndebasuradelatierraenunchicoodeotrotipo.
Pero,engeneral,nadieestabarealmenteherido.
"Papi,dndeestamos?",PreguntNadia.
Miramialrededor.

Unapequeacasademaderaconparedesdeunahabitacin.Lasparedescubiertasconpapeltapizquesehabadesv
aos.Amuebladaconunamesayunpardesillas,unaparador,unacamadehierroconpoconquel
bolasenlacabecera,eltipoquesolasertodalamodaenladcadade1930,unaantiguapesada
televisin,estanteras...perocasinohaylibros.
Esofuejusto,laInquisicinhabatomadothemalldedistanciacuandoselimpilacasadeArina.
Eraextraoquenohabanquemadolacasaabajo.
Selodijeenvozalta.
"EsextraoquelaInquisicinnosequemlacasa.Mepareciqueeraunprocedimientoestndarparauna
lacasadelabrujafugitivo".
"Ellosprendieronfuego.Sloquenoestanfcildequemarmicasa",respondiArina,enderezandosu
pgina219
vestir."Estaesmitierra.Elpueblovengosolaestaraqu.Nacaquyaparentemente
Voyamoriraqu.Quemarlacasa,hacerloquequieraconella,seacabaderebotarhaciaarribafueradela
suelo."
Yolecre.
Lacasatenaunambientebienvividainaella.AlparecerArinadebehaberhechosubaseaqu,sabiamente
decidirquenadiesemolestaraenconsultarelsitiodesucasaquemada.Habaunpaqueteabierto
dedulcesbaratasenlamesayenelaparadordeuncartndelecheymediahogazadepanblanco,
cuidadosamenteenvueltoenuntrapolimpio.
"Perosellevarontodosloslibros,"suspirArina."Hecomenzadolarestauracindemipequeabibliotecaapoco,
peroyomismonosqu.Despusdetodo,novoyatenertiempoparaterminareltrabajo".
Diunpasohacialasestanterasytoclacolumnavertebraldeunodeloslibros.
AliadaAnsata.
Herbariodelabruja.
Ningunodelosotrostenanadaqueverconlamagia.DiezvolmenesdePushkin,incluyendodosotres
volmenesimpresosensuvida.ElcuartovolumendeHarryPotter,unacoleccindeRalphStout
historiasdedetectives,yunpequeovolumendeversosdeBunin,hojadelacadatambinunviejo
prerrevolucionaria
edicin.Alparecer,lasbrujasavecessimplementequeranalgoparaleer.
"I'msorry,Arina,"medijoconsinceridad."Parasucasayporti."
"Nohaynecesidaddesentirpenaporm",respondiconcalma."Midaesthecho.Obieneltigrepulir
meapagadoolavejezmellevar,tanprontocomolamagiaseseca.Esmsfcilparaustedmagos.Tansloestar
comenzarconlaedadcomotodoslosdems.Aneresjoven."
"Arina,noquierodestruirelCrepsculo,"dije.
Labrujanodijonadaporunmomento.Luegopregunt:"Porquno?"
"Pornumerosasrazones.Enresumen,nocreoqueelCrepsculofuncionamal...osolamenteelmal",le

corregidoammismo.
"Eltigreseembenignausted?"MepreguntArina.
"Ningunodenosotrosesbenignacuandoalguienesttratandodedestruirnos."
"Esonoesloquetemolesta",dijoArinaconcalma."Esotracosa.Loqueusteddiceasu
hijacuandocrezcaysedacuentadequepodahabersidounapoderosahechicerasuprema,
perosehaconvertidoenunserhumanoordinario.Elhechodequesuesposavaaenvejeceryarrugascubrir
sucara,ydetrsdecadamiradanovaaserlapregunta:"Porqueste"Ysersdemasiadoviejoyenfermo,
dodderyyjadeante,conundolorpunzanteensulado,luchandoafindemesenuna
exiguapensinygimiendosobrelainjusticiadelmundo...yanoescapazdedefenderseasmismo,ymucho
soloayudaanadiems.Ustedhatratadodeloqueesvivirsinlamagiadeunanoche.y
ustedasustado".
Nocontest.
"Peroustednotieneningunaopcin",Arinaseencendi."Yosquemegusta,nocomomujer,sinocomo
unapersona.Ymegustas.PeroWenyanmatalamigoqueamabamsqueasmismo.Sloquepodran
demostraralcrepsculoquemantendraelsecretodelaprofeca.Yquelaprofecaprobablementeslo
prometidodesastreparamilmillonesdechinos,perolanuestravaamatarlapropiaCrepsculo.Nuestraprofecadebe
yaseaconnosotrosomorircumplirse.Cualquiermovimientoconducealaderrota".
"Enelajedrezquesellamaunzugzwang,"Keshapusoendelanada.
Mirahimandpregunt:"Perosabesloquedeberahacer"
pgina220
Keshamemircomosiyoeraunidiotayexclam:"?I'mtenaosdeedad,yoqus"
"Enlaspelculas,cuandolascosasseponencrtico,unniopequeosiempresugiereunmovimientobrillantealhroe"
dijoArina."Nosesorprenda,Kesha.Cuandoloshombresadultosnosabenquhacer,noslovana
pediraunnio,inclusolepreguntaaunamujer...
Anton,ahacersumenteparaarriba.ElTigrenopasarmuchotiempopara
Encuntranos."
"SepuederecargarlaEsfera?",Pregunt,sosteniendoalapequeabolademrmol.
"Estcompletamenteagotada,"Arinarespondidespusdeinspeccionarelartefacto."Noestabadestinadoa
Otroscuatroarrastrandoatravsdelespacio.Sinoestcompletamenteagotada,tardaralmenoscincoaosa
recuperar.

Unalstima,queesnica,seabreunportaldesdecualquierlugarentodoencualquiermomento,encualquiercircunsta
No,Anton.Nosepuedehuirpormstiempo".
"Puedotenerundulce?",PreguntKesha.
"Porsupuesto,"Arinadeacuerdoconhospitalidad."Tepuedodarunpocodepanyleche,tambin.Nadya,sera
tegustaunpocodepanylaleche?"

Elmuchachoestabaenunestadobienequilibradodelamente.Mepreguntabaloqueesosignificaba.Despusdetodo
Profeta,ysiestbamosapuntodesermuerto,ldeberapreverlo.
Asquemehabahechoalaidea?
"Voyatenerunhumo,Arina,"medijo."Todobien?"
"Lapuertaestabierta",dijoalabrujaconcalmamientrastomabaunaextraavariedaddetazasdefueradela
aparador.
"Notienemiedodequeeltigrepuedeestarfuerayaylslomesplat?"Preguntmientras

Abrlapuerta.
"Bueno,esoresolveratodosnuestrosproblemas!"ExclamArina."Sinduda,unahijadelavengara
padre?"
Nadiamemirasustado.
"Papi,notevayas!"
"Nadya,quenotengamiedo,"dije."ElderechodeArina,notienesentidoparaeltigrememate.Contar
m,puedoabrirunportal?"
Nadyasedetuvoporunsegundo,yluegosacudilacabeza.
"I'msorry,pap.EscomodeebullicindelCrepsculo.Estodaslasondulacionesyburbujas..".
Nomepodaimaginarloqueestabaviendoydnde.Porloquepudever,elcrepsculoeratodavala
Crepsculo.Perfectamentenormal.
Enelprimernivel,porlomenos.
Suspir,abrlapuerta,ysalialapenumbradelbosqueporlanoche.pequeacasadeArinasepar
justoenelmediodelbosque,sinningntipodecercas,huertos,uotrasextravagancias.Ah
Slohabauncaminoqueconducaalamisma.
Laprimeraynicaitemofconvenienciaaqueraunrbolcadobastantecerca.Sehabacadoentansloel

lugarcorrecto,yalgunasdesusramashabansidorecortadasfuera,transformndolaenunaespeciedebanconatural.
Mequedall,mirandoalabancayelindividuosesientaenella.
Entoncesmeacerqu,mesentalladodeladeltigre,saqumiscigarrillos,ylepregunt:"?Comouno"
Elhombrejovenenuntrajeformaldenegociosyunimpermeabledecolorclaromemirporunrato
sincontestar.Luegodijo:"defumarmaloparasusalud."
"Estbienparaotros,"dijeconligereza.
"Sidesaparezco,suPoderdesaparecetambin,"eltigremerecord.Perotomuncigarrillo.ilumin
pgina221
porssoloenlamano.ElTigrediounacalada,sequitelcigarrillodelaboca,lomir
concuriosidad,yseencogidehombros.
"Quinerest?",Lepregunt.
"Esaeslapreguntaequivocada",dijoelTigre,moviendolacabeza."Culeselpuntodepedirque?
Nosepuedecomprobarloquedigo,verdad?PodradecirqueI'mGod,cuandoI'mreallyeldiablo".
"Peroanas,simehascontestado,qulediras?"
Eltigrememirconcuriosidad.
"Yodiraquesoyelcrepsculo.Quesoyunapersona.Quesoyunreflejodelamenteconsolidadade
todaslaspersonasquehanllegadoaserotros,vivieronsusvidas,ypartieronregresaronam.Queyo
querervivir,apesardequenisiquierasepuedeimaginarloqueesmivida.Quetengomispropiosintereses,
quenosepuedeentender.Perotodoestoesslopalabrashabladasparausted".
"Bueno",dije."Bueno.Entoncesdime,ququieres?"

"Lapreguntaequivocadadenuevo!",Dijoeltigre,conelceofruncido."Lapersonaequivocada!Perosiquieresunares
entoncesmirespuestaesquequierovivir.Simplementevivir".
"Porqumatasalosprofetas?"
Eltigresetomsutiemporespondiendoaste.Yderepentemedicuentadequeelcigarrilloqueestaba
fumarnoestabarecibiendoningunamscorto.pesadilladeunaeternadelosmdicosytabacomagnates
cigarrillo...

"Notodaslasprofecastienenqueserescuchado?"
"Perolamatanza..".

"EsqueunmiembrodelaGuardiadelaNoche,quehamatadopersonalmenteaoscurasOtros,hablando?",Pregunt
elTigre.
"Quieredecirqueustedesbueno?"
"Noestoybien.Nosoymalvado.Yosoyelcrepsculo.Quierovivir,ymividaeslagente.Todo

loqueesbuenoparalahumanidadesbuenoparam.Todoloqueesperjudicialparalosqueesperjudicialparamtam
Miralacabaayvitrescarasenlaventana.Arina,Nadia,yKesha.NadyayArina
parecatenso.Keshaestababebiendolaleche.
"Peroprofecasamenudotraenbuena.Ysepermitenthemtoserodoyllevarthemout".
"Lohago?",PreguntelTigre,conunaclaranotadeasombroensuvoz."Unaprofecaesunaruptura
absceso.CassandranotenalaculpadelacadadeTroya.Yyotampocoloeslavoluntadde
lahumanidad,susaspiracionesyanticipacionesquehacenerupcinenelmundoatravsdelosprofetas.Yunavez
sehanabiertopaso,vienenapasar.Puedocorreralolargoypuedoretrasarlos...
aveces.Nomasqueeso."
"YlaprofecadequeArinaletema?",Lepregunt."Elqueellatratdeanularymeramente
...pospuesta.Oyapas?"
Eltigreseencogidehombros.
"Unavezms,qusignificamirespuestaausted?Podradeciralgoqueletranquilizar.Pero
cmovaasaberqueeslaverdad?"
"Dimedetodosmodos",insist.
"Nodemueloreinosydesencadenarguerras,"elTigredijoenvozbaja."Hevistolacadade
CissumeriaylalargamuertedeUruk,laruinadeAsiriayladestruccindeBabilonia.yo

hanvistograndesimperiossedesmoronanylosestadospequeossedesvanecen.Hevistoejrcitosmarchandoenuna
corrientesinfindurantetresdasynoches,ciudadesvistosaqueadaymatalosprisioneros.Hevistoelmal
pgina222
deloscualescrecebienybuenoqueesimplacableytraelamuerte.PeronotodoestoesI.Yes
Nisiquierausted,losOtros,queseimaginanasmismosparaserlospastoresdelahumanidad.Todoestoes
sereshumanos.Todoestoeselamoryelodio,elvalorylacobarda.Esusted,comoArina,

preocupadoporeldestinodesunacinysupas?Notengounarespuestaparausted.Delmismomodoqueyonotena
responderporWenyan.YhayunarespuestaparaelprogramaErasmus.Alfinalslolaspersonasdecidensivana
viveomuere.MeAmanverdugo.Peroyoamnotunjuez.Unagranalegraestantilparamcomoungrandolor.
Pero
laalegraylatristezasonelegidosporlagente".
"Entoncesqudebohacer?"
EnestaocasinelTigrehizounapausamslarga.Luegodijo:"Quierovivir.Siustedledicealagentelas
profeca...
entoncessecumplir.Esosignificaquelagentenonecesitamagiapormstiempo.Ellosnolohacen
quieraqueesdiferente,fromtheresto.Cualquierpersonaqueanhelaloqueesextrao.Queempujaytira
lahumanidadalolargo.Entoncesmorir.Ytambinpuedomorirsiluchotuhija".
Hizounapausaantesdeaadir:"Perohayunaposibilidad.Ellaesslounaniayellapodranosercapazde
administrarlo."

"Perohayotraformadesalir?",Pregunt."Demodoqueustednovaamorirytodosnosotros,nomorirn..".
Eltigreseencogidehombrosyrespondi:"Avercmoyahaentendidotodopara
tmismo.Larespuestaestabaensupregunta".
Asenti.
"Esunapena."
Nossentamosensilencioduranteuntiempo.Yofumabaunsegundocigarrillo,luegounatercera.Era
yacompletamenteoscuro.Laoscuridadcaerpidamenteenelbosqueenelbosquenohaycrepsculo.UN
aleteollamadelavelacomenzabrirycerrarlaventana.
"I'msorry,"elTigredijoinesperadamente.
"I'msickdetodosustedesdisculpasam!"Aull,saltandohaciaarriba."Hetenidosuficiente!"
"Unotienequetomarunadecisindequhacer,Anton,"dijoeltigre.
"Damecincominutos",ledije.
"Diez",dijoeltigre,larealizacindefumar.Elpuntodeluzseencendiysedesvanecienrepetidasocasiones
mientrascaminabahacialacabaa.
Losniosestabansentados,tranquiloyalerta,enlamesa,enlaquedosvelasardan.Arinaera
Todavadepiejuntoalaventana,contemplandoeltigre.
"Hadecidido?",Preguntellasinvolversehaciam.
"Nadya..."Empec,mirandoamihija.Apenaspodadistinguirsurostroenlaluzdelasvelas.
"Vaahacerloquetepidoquehaga?"
"Qu?",Pregunttenso.
"Tenemosslodosopciones,"dije,mirndola.Fueunabuenacosaquehabasidocapazdeverla
crecido,inclusosihubierasidoenunsueo.
Enundreamthatnodebehacerserealidad.
"Siemprehaytres",dijoNadyatenazmente."Entodosloscuentosdehadas,siemprehaytres
caminos."
"Nosepuedeevitar,estonoesuncuentoadecuado,"dije,ytratdererse."Slodos.Matael
Tigreydestruirtodalamagiaenelmundo.TodoslosOtrosseconvertirnenlagentecomn.Yahi
podrahabertodotipodecataclismos...Nolos."
pgina223
"Lamagiasehaconvertidoenunmal",dijoArinaintensamente."Lagentemust"
"Laspersonasdebenserpersonas",respond."Sinohaymagia,vanaencontraralgunaotramanerade
destruirseasmismos".
"AsquehasdecididodejarqueelTigrenosmate?"ExclamArina.
"Yhayunasegundamanera,"dije,mirandoamihija."Parademostraraltigre...parademostrara
elcrepsculoquenuncavamosarevelarlaprofeca.Nolediremosacualquiergentesobrel.Entoncesnolohar
Hacerserealidad.YelTigrenotendrquematarnos".
"Parahacerqueeltigrecreeeso,esnecesariounsacrificio,"resoplArina."Unaterribleeirrevocable
sacrificio..."Sedetuvounmomentoyluegochillconindignacinindignado:"Anton,quedesea
matar"
"Pap,quieresquetemate?",PreguntNadia.
ArinaeraunexOscuro.Ylososcurostomantodoelcaminoequivocado.AdiferenciadeSeresdeLuz.
Neguconlacabeza.

"No,miamor,noquierodejarteconesacarga.Ydetodosmodos,todavahayArina,no
ah?Prometeme.SimplementeprometaquenuncadicelaprofecacualquieradeErasmo.Yjuras
tambin,Kesha".
"lvaamataralnio",dijoArinarpidamente."Eltigrelomatar.hacerlopedazosdelantede
tuhijanoqueseauntraumapsicolgicobienparaella?"
Keshaexclamapasionadamente:"Novoyadeciranadie!Nocualquiera!"
"Juro,"repet."AsqueloquehayquehacerI'maboutnoserenvano.Jurar."
Keshacomenzsealandodesesperadamente.
Nadyaconsiguihastalamitaddesutaburete.
"No",ledije,ysevolviaArina.
"Nuncasevaahacer",dijoArinarpidamente."LosdossomosSeresSuperiores,perotenemosmsexperiencia,
Anton".
Nohedichonada...
AcercadeloqueEdgarvezmehabadicho.EnelCosmdromodeBaikonuren,cuandoyoestabadepiefrente
KostyaSAVUSHKIN,miamigoyunvampiroSuperior,queestabaplaneandoconvertiratodosloshabitantesdela
mundoenOtros...
Elpoderpasatravsdem,ylafrialdaddeellaquemlosdedos.Arinaponerunescudoella
Noentendaloqueestabahaciendo.
Algunascosassondifcilesdeentenderparaalguienquehasidounooscurodurantedemasiadotiempo.

Elcrepsculoseestremecicomolasparedesdepiedrablancaselevantatravsdel.Espaciopareciexpandirse:la
mesaenlaquelosniosestabansentadosserealizenladistancia,eltechosedisolvi,ysu
lugarfuetomadoporunacpuladecolorblancobrillanteelsueloestabacubiertoconplacasdemrmol.
Notenamsquesuficientepotenciadespusdetodo.Peroyotenaunafuenteilimitadajuntoam:me
acercadoamihijayrecogialgodearribayelespacioamialrededorasumisuformadefinitiva.
Unarondasaladeunosdiezmetrosdedimetro,conuntechoabovedado.
Nohayventanasnipuertas.
Nada.
Relucientepiedrablanca,enlaquefueronencarceladosArinayyo.
Porsienpre.
Elsarcfagodemsterriblehechizodetodoslostiempos:eldelaInquisicin.Unhechizoquetrabajenel
pgina224
victimandelverdugo.
"Ustedhaperdidolacabeza,"Arinasusurr,ysesentenelsuelo.
"Probablemente,"dije,sentadoasulado.
Habaaireenallyprobablementepermanecerasiemprefresco.
HuboinclusoCrepsculo,peronohabamaneradesalirdelsarcfagoencualquieradesusniveles.
SiEdgarhabatenidorazn,lospresosenelsarcfagonosesentabienelhambreolased.
Selespermiticontinuarsaliendodesusmentesportodalaeternidad,sinningntipofsico
sufrimiento.
"Esimposibleromperabierto",dijoArina."Loentiendes?Nohayforma.Nisiquierasu
hijapuedehacerlo."
Meencogdehombros.

Untrozodepiedrablancadediezmetrosdedimetro.Unacpsulaaladerivaenlaeternidad.
MepreguntabasilaexpansindelUniversoseraseguidoporlacontraccinyunnuevoBig
Explosin.Silofuera,entoncestuvimosalgntipodeoportunidad.
Meempecarer,imaginandomilesdemillonesdeaosdeencarcelamiento.Arinaextendilamanoymediouna
sonorabofetadaenlamejilla.
Dejderer.
"Deverdadlocree?",PreguntArina."Elcrepsculo?"
"Nolos.Lanicacosaquescreoesquelagentehacesupropiodestino.Lagente,yno
Elcrepsculo.Ynotyyo".
Arinadijonadaduranteunmomento,luegoabrilosbrazosconimpotencia.
"Bien...quenuncasabremoslarespuestaahora,detodosmodos.Nunca."
Metlamanoenelbolsillo,sacelpaquetedecigarrillos,yunamiradaenella.Dosalaizquierda.
Nohabaningunaraznparaeconomizarenlacaradelaeternidad.
"Quieresuno?",Pregunt.
Arinaasintidbilmente.Nisiquieraseasust,despusdetodo,ellasedirigaalamuerte
detodasformas.Ellaerareflexiva.Comosiloquehabahechohabaasombradoella.
Metdoscigarrillosenlaboca,lasencendiydiounaaArina.Ellamemir
sorpresa.
"Viquedealgunaviejapelculaestadounidense",leexpliqu."Siemprehequeridohacerlo."
"NuestrogranmodernizadorPetertrajoestahierbapsimoaRusia.Preguntahimnot",murmurArina.
"NomientasustednacidespusdequePedroyahabamuerto",protest.

"Esmejoracostumbrarseal,notenemosnadaquehacerahora,exceptodecirlecuentoschinos,"Arinareplic,yselle
unlastre."Aunque,porsupuesto,habrotrasdiversiones.Despusdetodo,eslaeternidad,aentender".
Tomelcigarrillodelabocayloapagenelsuelo,mirandoporencimadelacabezaArinaa
labrechadelaaperturaenlapareddelsarcfagoimpenetrable.
ElTigresequedenlabrecha,conunaneblinagrisenplenaebullicindetrsdel.Inclusopensquepodaver
las"burbujas"queNadiahabahablado.
"Impresionante",dijoelTigre,entrandoenelsarcfago."Sabasqueenlatotalidad
historiadelaInquisicinestehechizosehautilizadosolamentetresveces?"
Neguconlacabeza.Arinayasehabapuestoenpie,ellaparecaestarpreparndoseparaluchar.
"Enprincipio,esperfectamenteconvincente",continuelTigre,caminandosinprisahaciam.l
Arinaignorado."Peronoteparecequesuhijapodrasacarunaconclusininesperada?"
pgina225
"Qutipodeconclusin?",Pregunt.
Eltigremeagarrporelcuelloymetirenelairesinelmsmnimoesfuerzo.
"Porejemplo,quesielCrepsculomuere,suqueridopapvaavolverfromthesarcfago."
"Esverdad?"Metuvieronsibilancias,agarrndoselagargantaytratandodeaflojarelcuello.
"No!Peroesquerealmentemevaacreer?"
Elsiguientemomentoenqueeltigreselanzhaciaadelanteyquepasaatravsdelapared.
Arinadescreambrokefueradetrsdem,comosisehubieracortadoconuncuchillo.
Unavezms,nosencontrbamosenlacasitaperdidaenlasprofundidadesdelbosquedelasafuerasdeMosc.
"Papi!"GritNadya,corriendohaciam.ElTigresoltmicuelloysemoviunos

pasos.Abracamihijaylemir.EltigreparecademalhumoraKesha,depie
asulado.Elmuchachoparecahaberseconvertidoenpiedra.
"Nisiquierapensarenello!",Dije.
"Peroqugarantastengo?",Sepreguntenvozbaja.
"Ninguna.Nospasarsingarantasdetodalavidaustedslotienenqueacostumbrarseahacerel
mismo."
EltigrefijaKeshaconunamiradapenetrante.Luegodijo:"Chicoprofetapormipropiaseguridad,lo
deberamatarte..".
"Yonotequiero!",ExclamKesha,aterrado,ycomenzaretrocedertorpementeenmi
direccin.
"Todobien.Esoesloquevamosaescribir:InnokentiiTolkovseneg",dijoeltigre.Yel
desaparecido.
Lostresnosquedamossolosjuntos.
"Haidorealmente?",PreguntNadia."Qupiensausted,pap?"
"Creo..."Dije,frotandomigargantaytosparadesactivarlaTigrehabacasimeestrangul
mientrasmearrastrfueradelsarcfago,quenosabasupropiafortale"Creoquecualquierserquetenga
unsentidodelhumornopuedesertanmalo".
Nadyasollozabaymeabrazconmsfuerza.Keshadudporunsegundo,luegoseacercy
acaricimicontratorpementefromtheotrolado.
"Todoestbien,muybien",ledije."Todohaterminadoahora."
"PerodndeestArina?"Nadyapreguntenvozbaja.
"Enelsarcfagodeltiempo",lecontest.
"Esoquieredecirparasiempre?"
"Esoquieredecirquenuncaantesalguienhaterminadoenunsarcfagoqueesimposiblesalir
de,conunminoicaEsferaquepuedeabrirportalesdesdecualquiersitio...Nos,Nadya.
Probablementenisiquieraeltigresabeque".
Yomismonosabasiloquehabadichoerarealmentelaverdadounintentodeconsolarami
hija.
Yyoeraanmenossegurosiqueralabrujaantiguaparahacersuescapedeeseinconcebible
mazmorra.Erabsicamentebienpormsisequedabaallhastaelfinaldelostiempos.
"Voyatratardeabrirunportal?",PreguntNadia."ElCrepsculoestasentando..".
"EndiezminutosytreintasegundoslaGranGusaryGranZabulnseabrirunportalparanosotros"
Keshaanuncirepentinamente.Suvozhabacambiado.Comosucedeamenudoconlosprofetasjvenes,elsusto
lohabacomenzadoprofetizar."LaprximasemanavaaexplicarsusaccionesenelTribunaldelaInquisicinen
pgina226
Praga..".
"Esoslopuedoaveriguarpormmismo,"dijeenvozbaja,mirandoelpelorevueltoenlapartesuperiorde
LacabezadeKesha.
"UstedesAntonGorodetsky,"elmuchachocontinu."UstedesunligeroOtro.UstedeselpadredeNadia.
Graciasati...todosnosotros...todosnosotros..".
Yocontuvelarespiracin.
Perohubosilencio

"Puedodeciralgo?"Keshapreguntcontimidez.
Noesquesiempreelcamino!
Justocuandounorealmentequieresabersihizolocorrectoono.
Peronadievaaresponderaestapreguntaparausted.
Nisiquieraelcrepsculo.
pgina227
SergeiLukyanenkonacienKazajstnyeducadocomounpsiquiatra.Comenzapublicar
cienciaficcinenladcadade1980yhapublicadomsdeveinticincolibros.
AndrewBromfield(traductor)esuneditorfundadordelaliteraturarevistarusaGlas.les
conocidoporsustraduccionesdeVctorPelevinyBorisAkuninaclamados,ysuobrahasido
Preseleccionadaparanumerosospremiosdetraduccin.
Visitawww.AuthorTracker.comparaobtenerinformacinexclusivadesusautoresfavoritosHarperCollins.
pgina228
DiseodeportadaporGreggKulick
Fotografasdelacubierta:ChristianHoehn/GettyImages(hombre)TobyMaudsley/GettyImages(Tiger)
pgina231
Estetextoincluyeextractosfromsongsporlasbandasdepicnic,losdomingos,elbazoylaNochedeBlackmore.
NUEVORELOJ
Copyright2014porSergeiLukyanenko.TodoslosderechosreservadosbajoInternacionalyPan
Lasconvencionesdecopyrightestadounidenses.Porelpagodelastasascorrespondientes,selehaconcedidoel
noexclusiva,intransferibleparaaccederyleereltextodeestelibroelectrnicoenlapantalla.Ningunapartede
estetextopuedeserreproducido,transmitido,descargado,ladescompilacin,ingenierainversa,osealmacenaen

ointroducidaencualquiersistemadealmacenamientoyrecuperacindeinformacin,encualquierformaoporcualquie
electrnicoomecnico,conocidooinventado,sinelpermisoexpresoyporescrito
HarperCollinsdelibroselectrnicos.
Publicadooriginalmentecomo
(NovyiDozor)entapaduraenRusiaen2012porAST.
TraduccinIngls2013AndrewBromfield
ISBN9780062310071
EPUBedicinAPRIL2014ISBN9780062310088
1415161718
OV/RRD
10987654321
pgina232
Australia
HarperCollinsPublishers(Australia)Pty.Ltd.
Nivel13,201ElizabethStreet
Sydney,NSW2000,Australia
Canad
HarperCollinsCanad
2BloorStreetEastPiso20
Toronto,ON,M4W,1A8,Canad

NuevaZelanda
HarperCollinsPublishers(NuevaZelanda)Limited
POBox1
Auckland,NuevaZelanda
ReinoUnido
HarperCollinsPublishersLtd.
7785FulhamPalacecarretera
London,W68JB,ReinoUnido
EstadosUnidos
HarperCollinsPublishersInc.
10East53rdStreet
NewYork,NY10022