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Bioqumica en la medicina

Antiguamente el doctor iba a la casa a tratar al paciente con paos fros y hierbas medicinales,
luego apareci la ciruga ,y desde entonces, la medicina se enfoc cada vez ms hacia lo ms pequeo
del ser humano, hasta llegar a lo celular. Actualmente, el futuro de la medicina se encuentra en la
molcula y su herramienta de trabajo es la bioqumica.
La decodificacin del mapa gentico humano y el saber cmo leerlo para detectar dnde se
forman algunas enfermedades, se compara con la odisea de la llegada del hombre a la Luna y abre un
horizonte de insospechadas consecuencias para detectar enfermedades, combatirlas o incluso, para
manipular genticamente a personas.
Si bien la biotecnologa se estuvo utilizando en la modificacin gentica de algunos alimentos
desde la dcada de los 80, hasta ahora era impensable llegar a imaginar cambios genticos en los seres
humanos.
Esta opcin ser tanto o ms controvertida que la ya largamente aplicada en los OGM
(Organismos Genticamente Modificados), en general productos agrcolas comestibles. Ya en este
punto, el mundo se dividi en dos bloques: a favor y en contra.
Todos estos cambios, sin embargo, no son fortuitos, ya que se insertan en la tendencia actual de
la tecnologa y la medicina que es evolucionar de lo macro a lo micro.
De la ciruga a la molcula
En las escuelas de medicina se estipula que la medicina ha ido evolucionando a travs de tres
etapas fundamentales: primero la etapa macro; en que la ciruga era el principal mtodo de curacin e
investigacin, luego se pas a la etapa celular; la que se enfocaba en la investigacin y tratamiento al
nivel de clulas y actualmente se ha entrado a una tercera etapa llamada molecular. Lo anterior, de
acuerdo con las teoras universitarias, es debido a que la tendencia de la medicina es de llegar a ser lo
menos invasiva posible para el paciente y lo ms pequea, es decir, ms molecular. Es as como
actualmente la enfermedad y su tratamiento ya no se encuentra en la clula, sino que en la molcula
que forma a sta.
Es aqu donde radica la importancia de la bioqumica, ya que la tendencia molecular se basa en
ella, entendida por la enciclopedia Aristos como: Aquella parte de la qumica que estudia la
composicin y las transformaciones qumicas de los seres vivos.
Hasta ahora la bioqumica ha sido utilizada principalmente en tratamientos preventivos para
enfermedades como el Cncer, Alzheimer, Parkinson o la Esquizofrenia entre otros; es decir, para
terapias qumicas en general. Pero la tendencia va hacia aprovechar la ventaja de esta ciencia, que
consiste en permitir comparar lo que falta y tomar lo que ya existe en el organismo, es decir, mantener
la homestasis del cuerpo.
La polmica
Si bien el uso de la bioqumica en la medicina ya estaba siendo aceptado por todos los sectores
para el tratamiento de enfermedades, el descubrimiento de la lista completa de los cdigos que son

necesarios para crear a un ser humano, abrieron un duro debate tico.


Al analizar lo positivo, se pueden esperar grandes beneficios para la comunidad tales como la
disminucin del costo de la salud. Esto se explica si se piensa que al trabajar ms en el mbito de los
laboratorios, se aleja al paciente de la hospitalizacin, lo que abarata los gastos considerablemente.
Ms concretamente, se espera hallar la cura para enfermedades como el cncer o el Alzheimer.
Al menos as se desprende al escuchar las palabras de destacadas autoridades en el tema como
el doctor Francis Collins, lder de un equipo del Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos, quien
form parte del grupo investigador. El doctor asegur que "celebramos la revelacin del primer mapa
del libro humano de la vida".
Sin embargo, muchos expertos advierten que los avances en el conocimiento gentico pueden
llevar a la creacin artificial de seres humanos, los que podran llegar a ser solicitados, por ejemplo, por
unos padres en busca de tener al hijo perfecto. Otro aspecto, es la posibilidad de que el conocimiento
cada vez ms exacto del cdigo gentico de las personas, lleve a nuevas discriminaciones,
especialmente en empleos o seguros mdicos.
Frente a esto, John Sulston, director del laboratorio Sanger Centre de Cambridge, uno de los
participantes del proyecto responde: "Tenemos que reconocer esto y dar pasos especficos en las
legislaciones para garantizar que se trate a todo el mundo de la misma manera. Nadie deber considerar
a otra persona como inferior a causa de su herencia gentica. Es una extensin de los derechos
humanos".
Por ltimo, la polmica abarca el mbito legal, en cuanto ya se pelea por la propiedad del
Genoma, tambin llamado "Libro de la Vida". Esto pues algunos especialistas sealan que no se podra
patentar el descubrimiento como una ley de la naturaleza. El debate de este tema marcar, sin duda, la
tnica de este siglo, ya que desde ahora podra hablarse de una nueva tendencia en medicina.
Como metas a lograr quedan, adems de la cura de enfermedades hasta hoy invencibles, la
fabricacin de nuevos frmacos, el diagnstico temprano de enfermedades hereditarias (incluso antes
de nacer), entre otros beneficios. Sin embargo, la pregunta: Dnde est el lmite de la intervencin
humana, del uso de la bioqumica y de la manipulacin gentica? Estar siempre presente en las mentes
de la humanidad del siglo XXI.
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