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DISEOS DE INVESTIGACIN SOCIAL.

Mag. Elisa Sarrot y Mag. Graciela Mingo. Facultad de Ciencias Econmicas, FTS. UNER, 2015

INTRODUCCIN:
Identifiquemos las distintas posibilidades para investigar, reconociendo siempre a la
investigacin como el engranaje del proceso de produccin de conocimiento cientfico
acerca de objetos especficos de la disciplina en la que nos desempeamos o pretendemos
incursionar.
En distintos libros de metodologa de la investigacin se encontrarn clasificaciones de
diseos ms o menos exhaustivas que la que proponemos en esta sntesis. Sin disentir ni
tampoco acordar plenamente con ninguna de ellas, y desde una visin amplia, el propsito
aqu es rescatar las clasificaciones que resultan ms importantes para el investigador a la
hora de pensar en elaborar un proyecto concreto, porque cada una de ellas estar
conectada con el problema planteado, los objetivos propuestos, el marco terico escogido, la
metodologa ms adecuada, y hasta la perspectiva terica-cientfica del investigador, entre
otros aspectos que se ponen en relacin necesariamente con la caracterizacin de la
investigacin segn su diseo.
La eleccin de cada diseo no es caprichosa, sino que se concatena con las cuestiones
sealadas, como tambin, muchas veces constataremos que nuestro proyecto no responde
a un tipo puro o exclusivo sino que puede ser combinado o mixto. Esta decisin forma parte
de la coherencia interna que logre el proyecto.
1) De acuerdo a los objetivos extrnsecos de la investigacin, puede tratarse de
investigacin pura o bsica o de investigacin aplicada.
1.a) La investigacin Pura o Bsica: es aquella que se propone la construccin de
conocimiento sobre objetos de la disciplina, sin tener como propsito deliberado la
resolucin de problemticas especficas o la aplicacin a campos determinados, sino que se
realiza con el propsito de enriquecer el corpus terico disciplinar, ya sea verificando
hallazgos previos en otros contextos o logrando nuevos hallazgos que pueden consistir en
nuevas conceptualizaciones o reconceptualizaciones que colaboran en una ms acabada
explicacin o comprensin de los fenmenos bajo estudio.
Su importancia est en presentar amplias generalizaciones y alto nivel de abstraccin con
miras a formulaciones hipotticas de posible aplicacin posterior. Lo cual significa que, a la
larga, sus resultados puedan ser insumo para aplicaciones o resolucin de problemas. Es
ms, siempre los conocimientos obtenidos a travs de este tipo de investigaciones
constituyen los marcos tericos preexistentes para investigaciones de otros tipos.
1.b) La investigacin Aplicada: es aquella que se emprende con el propsito explcito de
dar respuesta a un problema determinado o aplicarse en un campo especfico, que puede
ser por ejemplo la produccin de aparatos tecnolgicos, la determinacin de la eficacia de
una metodologa de trabajo, la eleccin de una alternativa de accin, etc. En este campo se
inscriben las investigaciones de intervencin, evaluativas y en la accin, y una parte de la
investigacin tecnolgica.
Busca confrontar la teora con la realidad y sus resultados tienen un fin inmediato en la
solucin de problemas prcticos. Un ejemplo es el protocolo en la investigacin mdica.
2) De acuerdo a los objetivos intrnsecos de la investigacin, es decir a la profundidad
que se puede lograr en la produccin de conocimiento segn el tratamiento del objeto,
puede trabajarse en cuatro niveles de profundizacin:

2.a) Nivel Exploratorio: Las investigaciones exploratorias estn orientadas a obtener una
familiarizacin con especies de hechos o problemas desconocidos o an no comprendidos,
o a generar nuevas ideas que permitan nuevas preguntas y nuevas hiptesis, pues no
suponen ni tienen identificadas todava las variables del objeto. No pretenden la produccin
de evidencias para la verificacin de una hiptesis, sino descubrir y elaborar nuevos
observables. Los diseos exploratorios son, de los tipos de diseo, los que trabajan en
condiciones de mayor incertidumbre. No parten de hiptesis, sino que las generan. Muchas
veces constituyen la primera etapa de investigaciones ms profundas.
De acuerdo a Scribano (2002) en este nivel se sitan tanto los estudios que apelan a la
documentacin, como los que estn en contacto directo con la problemtica a estudiar.
2.b) Nivel Descriptivo: Dice Juan Samaja (1996): Los hechos de la experiencia
espontnea estn, por as decirlo, sumergidos en la obviedad de lo cotidiano, y no
proporcionan orientacin definida acerca de cules rasgos resultarn relevantes para
descubrir los nexos que determinan su comportamiento. El cientfico procede, entonces, a
una re-descripcin, con la que orienta la bsqueda en el sentido de algunas hiptesis sobre
los posibles rasgos esenciales y las posibles claves de su funcionamiento.
Esta re-descripcin es una condicin imprescindible para identificar los hechos; averiguar
sus diversos atributos; sus relaciones; para poder volver a ellos para constatar cambios,
transformaciones. (p.160). Los procedimientos de descripcin ...producen, en cierto modo,
una reduccin o empobrecimiento del plenum de la experiencia originaria. Pero en ese
sentido no hace(n) ms que prolongar el trabajo del lenguaje natural, ya que ste
efecta,...una reduccin de lo real a su sintaxis. (Idem). La realidad (cualquier sector de la
realidad) es siempre infinitamente compleja, y no se puede pasar directamente desde la
percepcin comn y del comportamiento prctico espontneo, a la descripcin cientfica y a
la visin terica. (p.159).
Ninguna ciencia examina su objeto en su plenitud concreta. Elige determinadas
propiedades y se esfuerza en establecer relaciones entre ellas. ...A estas propiedades se las
llama, algunas veces, aspectos o atributos, y a menudo las matemticas le prestan el
trmino variable. Se llama descripcin, clasificacin o medida, al acto de asignar las
propiedades del objeto. (Sorokin, Lazarsfeld, 1977: 69).
Otros autores caracterizan al nivel descriptivo como el que se propone sistematizar
informacin sobre fenmenos homogneos, y establecer posibles relaciones entre ellos,
teniendo el investigador la capacidad y la posibilidad- de seleccionar las caractersticas
fundamentales del objeto. Un estudio demogrfico es una investigacin descriptiva. Un
diagnstico de situacin institucional lo es tambin.
Aqu hay una delimitacin precisa de la situacin o fenmeno en una circunstancia temporal
y espacial determinada.
Las descripciones son corpus de enunciados que pretenden poner de manifiesto un
aspecto u otro de sus objetos de estudio. ...el corpus de enunciados descriptivos no se
organiza de manera plana, enhebrando los hechos unos al lado de otros, sino de una
manera ms compleja, en la que se constituyen unos a partir de otros, as como los
movimientos y vivencias integran las conductas; las conductas sucesos; los sucesos
perodos de la vida, y stos la biografa total de una persona. (Samaja, 1996: 158).
2.c) Nivel Explicativo: sta es la denominacin que se encuentra ms frecuentemente en
los tratados de metodologa. Estas investigaciones tratan de dar respuesta al porqu de las
cosas, y se analizan las causas y efectos de las relaciones entre variables Los modelos que
se proponen para contrastar las hiptesis son rgidos.

No obstante hay variantes en este nivel, pues se puede apuntar a buscar nexos causales
(causas y consecuencias de los fenmenos, relaciones entre las variables explicativas y las
explicadas), o puede trabajarse en el plano correlacional. Algunos autores introducen al
nivel correlacional como intermedio entre el descriptivo y el explicativo. Si nos mantenemos
en el plano correlacional, tenderemos a comprobar correlaciones entre los hechos,
ocurrencias simultneas, variaciones concomitantes.
Este nivel (ya sea en el plano correlacional o explicativo) trabaja siempre con hiptesis
iniciales, que sern correlacionales o causales segn el plano aludido antes, como mnimo
bivariables, y utiliza a menudo diseos experimentales o cuasi-experimentales.
Algunos autores, como por ejemplo Hernndez Sampieri y otros (1997), incluyen a este nivel
correlacional como un cuarto nivel, entre los descriptivos y explicativos, pues es verdad que
constituyen un eslabn intermedio entre ambos, y son mucho ms usados que los
explicativos en las investigaciones sociales, debido a la dificultad de llegar en estas ciencias
al nivel explicativo, por la cualidad de multicausales y complejos de los objetos de su campo
de estudio.
Dado que coincidimos con este autor, lo incorporamos aqu como un cuarto nivel.
2.d) Nivel Correlacional:
Los estudios correlacionales pretenden medir el grado de relacin que existe entre dos o
ms conceptos o variables en un contexto particular. Una pregunta ejemplificadora de una
investigacin de este nivel puede ser la siguiente: los nios que dedican ms tiempo a la
lectura, adquieren un vocabulario ms amplio que los nios que dedican menos tiempo a
aquella actividad?
Se trata de conocer cmo se puede comportar una variable conociendo el comportamiento
de otra variable relacionada, pero en ningn momento la intencin es explicar, en el sentido
de determinar que una sea la causa de la otra.
Las correlaciones pueden ser positivas o negativas, ascendentes o descendentes es decir,
tener estas direcciones posibles: A mayorCC msCC.., A menorCC. MenosCCC., o,
por el contrario, A menorCCC. MsCCC.. A mayorCCCC menosCCCCCC
Existen correlaciones espurias, cuando dos variables aparentemente estn relacionadas,
pero en realidad no lo estn. Ejemplo: Se lleva a cabo una investigacin con nios de 8 a
12 aos con el propsito de analizar qu variables se encuentran relacionadas con la
inteligencia y a travs de una prueba se quiere comprobar si "a mayor estatura, mayor
inteligencia". Esto sera buscar una correlacin espuria, pues aunque podemos encontrar
que casualmente, de los nios estudiados, resultan ms inteligentes los ms altos, se
conoce que la altura no es una variable de incidencia en la inteligencia.

3) De acuerdo con el tipo de control que el investigador ejerce sobre las variables de
estudio, puede hablarse de:
3.a) Investigaciones Experimentales:
stas toman el modelo metodolgico de los experimentos de laboratorio, donde la variable
independiente es creada e introducida deliberadamente por el investigador, separada de
otras condiciones-estmulo. El grado de control en este tipo es mximo. Los grupos de
estudio son armados por el investigador, intentando la igualdad de condiciones iniciales del
experimento con el fin de neutralizar la incidencia de posibles factores de invalidacin del
mismo.
3.b) Investigaciones Cuasi-experimentales: las variables independientes no son creadas y
manipuladas, sino que son seleccionadas como la variable que explica, del mbito natural,
por lo tanto existe gran posibilidad de que otros factores la acompaen, imposibilitando su

manipulacin y aislamiento por parte del investigador. Entonces, ...la confianza en la


inferencia de la causalidad es lograda restringiendo la heterogeneidad del universo.
(Sorokin, Lazarsfeld: 1977: 77). Ejemplo: Una encuesta sobre causas de ausentismo al
trabajo. ...en lugar de tomar el universo total de obreros de todas partes de los EE.UU., y
corriendo el peligro de que alguna correlacin entre una variable independiente y el
ausentismo pudiera deberse a un infinito n de otros factores, el universo fue limitado a los
obreros de slo 18 plantas. Slo seis industrias estuvieron representadas. ...adems, el
analista ubic obreros de tipos semejantes de plantas, de dos clases de comunidades, unas
con buenas y otras con malas condiciones comunitarias, reduciendo nuevamente las fuentes
de variaciones en el complejo fuera de la fbrica. (Sorokin, Lazarsfeld, 1977:78). Otro
ejemplo: ...una encuesta de Sewell en la que fueron probadas ciertas hiptesis de la teora
psicoanaltica acerca del efecto de la experiencia infantil en la personalidad posterior.
Tenemos aqu un conjunto de variables independientes como destete abrupto o no, control
de esfnteres temprano o tardo, alimentacin por mamadera o pecho, que obviamente
no pudieron ser tratados en el equipo de laboratorio. ...Como es de esperar, los
padres...pueden diferir en otros aspectos, tales como clase social, educacin, raza, etc.
...Por tal motivo, Sewell procura controlar esas fuentes de variacin, limitando el universo
bajo estudio. ...Fueron eliminadas diversas influencias culturales, seleccionando nios...de
un solo grupo ocupacional (nios de granjas). La edad se mantuvo constante (de 5 a 6
aos). Las experiencias sociales personales fueron controladas a partir de la seleccin de
nios que no haban sido an objeto de los efectos socializantes del colegio. Slo fueron
escogidos nios que pertenecan a familias estables. Consecuentemente, las situaciones
familiares. Disueltas o inestables (divorciados) no pudieron alterar los resultados. (Sorokin,
Lazarsfeld, 1977:78/79) Limitando el universo, mayor es la confianza en la validez de la
explicacin obtenida, pero sin embargo, hay una prdida inevitable de posibilidad de
generalizacin.
El grado de control de variables por parte del investigador en este tipo de estudios, es
intermedio. Aqu los grupos de estudio no son armados por el investigador, aunque pueden
elegirse grupos naturales que tengan el mayor grado de igualdad posible en las condiciones
iniciales.
3.c) Investigaciones no experimentales: entran en este grupo todos los dems estudios
donde se observa el comportamiento de variables sin intervencin del investigador.
Puede ampliarse esta clasificacin consultando el productivo libro de Campbell y Stanley
(1995).
4) De acuerdo con el tipo de datos que necesita la investigacin para abordar el
objeto, los diseos pueden ser:
4.a) Diseos de campo: Estos diseos insumen informacin que debe recolectar el propio
investigador, llamados datos primarios o de primera mano. Debern ser recolectados a
travs de tcnicas propias de este tipo de diseos, a saber, las clsicas como: Observacin,
Entrevista, Cuestionarios, Encuestas, Tests psicolgicos y sociomtricos, o las ms
innovadoras como: Tcnicas participativas y de consenso, grupos motivacionales, ms las
tcnicas que cada empresa de investigacin pueda ir creando de acuerdo con sus fines,
posibilidades, recursos, tiempo, etc. En este tipo se ubican tambin los diseos
experimentales, pues en ellos se trabaja en situaciones controladas, que siempre son en
terreno (a veces artificial o de laboratorio, a veces natural).
4.b) Diseos Bibliogrficos o Documentales: el tema puede abordarse desde fuentes
secundarias, es decir, retomando datos secundarios o de segunda mano mediante tcnicas
como la observacin documental, el anlisis estadstico, el anlisis de cohortes, el anlisis
de contenido, entre otras posibilidades. La diferencia radica en que la informacin no

requiere ser recolectada por el propio investigador, sino que la halla ya existente. La forma
en que la encuentra provoca una diferencia de considerable importancia dentro de este
mismo tipo de diseos: si los datos estn en bruto (legajos, fichas mdicas, historias clnicas,
etc.,) las fuentes son secundarias directas. Si los halla ya resumidos o interpretados por
otros investigadores (publicaciones estadsticas, informacin contenida en ponencias de
congresos, artculos publicados), se trata de fuentes secundarias indirectas. En ambos
casos, pero fundamentalmente en el segundo tipo de fuentes, debe considerarse
cuidadosamente la confiabilidad de la informacin (no cualquier fuente es susceptible de ser
tomada como fuente de informacin confiable).
Una observacin importante: Generalmente las investigaciones combinan ambos tipos de
datos. Y en las investigaciones de campo es un paso ineludible consultar bibliografa, es
decir, informacin secundaria. Pero llamamos a un diseo de campo cuando la informacin
central es primaria, es decir, predomina este tipo de datos. Y a un diseo lo llamamos
bibliogrfico cuando la informacin central es secundaria, aunque para acceder a los
registros de un hospital haya que entrevistarse con el jefe. Esta aclaracin sirve para evitar
el error frecuente de llamar diseos mixtos a los de campo que consultan bibliografa para
elaboracin del marco terico, como es frecuente encontrar en algunos proyectos de
investigacin. S perteneceran a un tipo mixto:
4.c) Diseos mixtos: aqullos que, para producir las evidencias necesarias, requieren
recolectar datos de ambos tipos de fuentes, de primera y de segunda mano, por ejemplo un
trabajo sobre el maltrato infantil que adems de tomar datos referidos a los casos de nios
maltratados, de los expedientes de los Juzgados de Menores, realiza entrevistas a los
equipos profesionales intervinientes y observaciones no participantes de las sesiones
teraputicas o indagatorias con el menor.
5) De acuerdo con el recorte temporal del objeto de estudio: puede hablarse de
estudios longitudinales o diacrnicos, o de estudios transversales o sincrnicos.
5.a) Longitudinales o diacrnicos: interesan los procesos en el transcurrir del tiempo, ya
sea que un mismo objeto sea estudiado a travs de su seguimiento en un perodo
temporal (5.a.1), o bien, que se desee conocer cmo evoluciona un rasgo de los sujetos
en el tiempo (5.a.2), y en este caso, el objeto en s implica para poder ser aprehendido,
la diacrona. Ejemplificando cada una de estas posibles formas de investigar
longitudinalmente, en el primer caso (5.a.1), podramos estudiar por ejemplo la
representacin de la maternidad en mujeres adolescentes, jvenes, adultas y ancianas.
Vemos que en este ejemplo el objeto de estudio no implica por s mismo la diacrona, pero
en el estudio ejemplificado, s pretende verse sta, apreciando las modificaciones que puede
sufrir la representacin de la maternidad, segn las edades y perodos vitales en las
mujeres. Aqu las mujeres no tienen necesariamente que ser las mismas. Otro ejemplo de
este subtipo podra ser un estudio que intente ver la evolucin en el tiempo, del perfil de
ingreso a una determinada carrera. En el segundo caso (5.a.2), podramos ejemplificar con
una investigacin cuyo objeto de estudio es el proceso de elaboracin de los duelos. Vemos
que en ese ejemplo es el propio objeto de estudio el que implica, para poder ser
aprehendido, la diacrona, y entonces es preciso observar a las mismas unidades anlisis en
un perodo de tiempo a partir de la ocurrencia de un duelo, hasta su elaboracin, observando
las distintas etapas por las que van transitando los sujetos afectados.
Entonces resumimos las variantes de los estudios diacrnicos:
Se mira un rasgo particular en unidades de anlisis de distintas caractersticas que tienen
que ver con lo temporal (sujetos de distintas generaciones, de distintas cohortes, de distintas
edades, en distintos cursos o niveles del sistema educativo, etc.) (5.a1)

Se mira a las mismas unidades de anlisis viviendo un proceso que implica tiempo.
Procesos de adaptacin a un mbito especfico (laboral, educativo, etc.), procesos
madurativos, entre otros. (5.a2)
Agregamos aqu la posibilidad de realizar diseos del tipo panel, donde las unidades de
anlisis se intenta sean las mismas para abordarlas en distintas tomas llamadas tiempo 1,
tiempo 2, etc., pero en los cuales, a los efectos de evitar la mortandad muestral hay sujetos
que en las tomas sucesivas pueden ir siendo reemplazados. Para ampliar acerca de este
tipo de diseos, ver Sabino, Carlos (1996).
5.b) Transversales o sincrnicas:
El objeto de estudio es visto en un aqu y ahora ms esttico, al estilo de una
fotografa, o de corte en el tiempo.
Un buen ejemplo de este tipo de investigaciones son aquellas que persiguen la elaboracin
de perfiles, como podra ser la elaboracin del perfil de ingreso a una determinada carrera.
Tambin los estudios del tipo diagnstico son buenos ejemplos de investigaciones
transversales o sincrnicas. Con esto estamos viendo que las investigaciones sincrnicas
generalmente son de nivel descriptivo.
En algunos textos de metodologa, las investigaciones transversales o sincrnicas se
identifican con los llamados Diseos encuesta. Pero aqu, a los efectos de no confundir el
nombre de un diseo como ste, con una tcnica de recoleccin de datos llamada encuesta
que puede ser utilizada en distintos tipos de estudio, hablamos de investigaciones
transversales o sincrnicas en general. Si se desea profundizar en los diseos de tipo
encuesta puede verse tambin Sabino Carlos (1996).
5.c) Dentro de esta clasificacin segn recortes temporales, debemos mencionar a las
investigaciones histricas orientadas a estudiar los sucesos del pasado, a fin de analizar
la relacin de dichos sucesos con otros acontecimientos de la poca en cuestin. Se busca
entender el pasado y sus relaciones con el presente y el futuro.
No solo se la utiliza en ciencias sociales tambin con las ciencias de la naturaleza.
Para estos estudios histricos, el investigador cuenta con fuentes primarias y secundarias.
De las fuentes primarias, obtiene las mejores pruebas disponibles: testimonios de testigos
oculares de los hechos pasados y objetos que se usaron en el pasado y que se pueden
examinar ahora. Las fuentes secundarias tienen que ver con la informacin que
proporcionan las personas que no participaron directamente en ella.
6) De acuerdo con el estilo de abordaje del objeto por parte del investigador, o con la
perspectiva desde la cual se desea mirar al objeto, podemos hablar de investigaciones
cuantitativas, cualitativas, o de complementacin metodolgica.
6.a) Investigaciones cuantitativas:
Provienen de la tradicin emprica o positivista. El objeto desea mirarse desde su faz
externa, y en sus aspectos cuantificables. Se refiere a la investigacin emprica sistemtica
de los fenmenos sociales a travs de tcnicas estadsticas, e informticas. El objetivo de la
investigacin cuantitativa es desarrollar y emplear modelos, teoras y / o hiptesis relativas a
los fenmenos.
Dentro de los diseos cuantitativos, los libros de metodologa incluyen varios tipos. Entre
ellos podemos mencionar:
Diseos tipo Encuesta. Es el diseo ms utilizado en la ciencia social de tradicin empirista
positivista (especialmente en sociologa); muy criticado por su carcter esttico, pero muy
utilizado por su capacidad de aportar informacin que luego puede ser clasificada, analizada,
aparte de ser un mtodo muy econmico. Consiste en requerir la informacin que se busca

a un grupo de personas seleccionadas, cuando queremos conocer algo sobre el


comportamiento de las personas, lo mejor, lo ms directo y simple, es preguntrselo
directamente a ellas a travs de, un cuestionario, que tiene preguntas diversas sobre el
problema. Si tomamos todos los integrantes de una poblacin o universo estamos ante un
Censo. Por ejemplo los censos nacionales de poblacin. Si en cambio, la poblacin de
referencia es muy numerosa y ello hace imposible rescatar la opinin de todos, se realizan
las encuestas por muestreo. El muestreo es la tcnica aportada por la ciencia estadstica
que permite con el menor error posible seleccionar un grupo de personas que sea
representativa del conjunto de la poblacin o universo de datos. Hay distintas formas o
criterios tcnicos para determinar las muestras. Una de las encuestas ms conocidas es la
Encuesta de empleo y desempleo (EPH), que realizan el INDEC y los organismos
provinciales de Estadsticas cuatrimestralmente en las principales ciudades urbanas
Argentinas.
Diseos Tipo Panel. El diseo llamado panel surge como una respuesta frente al panorama
demasiado esttico que ofrecen las encuestas y pretende superar esta dificultad a travs de
la repeticin de mediciones normalizadas.
Para caracterizarlo en forma muy sencilla podemos decir que es un diseo tipo encuesta que
se aplica en forma repetida a una misma muestra en caso de mortandad de la misma se
reemplazan las unidades-, observando las modificaciones que el tiempo produce en las
respuestas (Sabino, 1996). Permite captar cambios y tendencias que no son observadas en
una encuesta simple, se logra una presentacin secuencial y proporciona informacin en el
tiempo.
Otros Diseos cuantitativos:
Estudio tipo Post Facto. Es el diseo que intenta hacer, desde las ciencias sociales,
un acercamiento flexible hacia el diseo experimental. De ste toma el anlisis de un
hecho en un antes y un despus, intentando comparar los cambios producidos (en
una regin, en una ciudad, en un sector productivo; pensemos por ejemplo en las
consecuencias para la ciudad de Paran del Tnel Subfluvial, o en Victoria antes y
despus del Puente Rosario Victoria. Pensemos por ejemplo el caso de la economa
Argentina, antes y despus de la convertibilidad, antes y despus de la salida de la
convertibilidad (va la devaluacin de los primeros das del 2002, y luego, antes y
despus de la post convertibilidad).
Estudio de caso y Estudio de casos: Muy utilizados en estudios exploratorios,
descriptivos. Resultan muy accesibles ya que tienen un costo muy bajo. El estudio de
un caso implica el estudio profundo de un objeto reducido de investigacin; por
ejemplo el estudio de la cooperadora de una Facultad X. El caso puede ser tambin
un barrio, un pequeo pueblo, una empresa, pero sin ningn criterio de tipo muestral
estadstico. Las hiptesis o resultados quedan restringidas al espacio seleccionado.
La economa histrica alemana, utilizaba muchsimo el estudio de casos. Obviamente
si disponemos de muchos estudios de casos, se pueden inferir tendencias ms
generales, lo cual puede dar lugar a hiptesis ms generales. Carlos Marx elabor su
libro el Capital que produjo una conmocin en la ciencia econmica y la economa del
siglo XX a partir de los muchsimos estudios de casos referidos a las fbricas y el
trabajo industrial en el apogeo del capitalismo, que estaban en la Biblioteca de
Londres y los cuales estudi durante aos. El estudio de casos puede asimismo
plantearse en forma comparativa, o puede referirse a un pequeo nmero de casos
individuales pero que permitan establecer alguna conclusin significativa.
6.b) Investigaciones cualitativas:

Provienen de la tradicin interpretativa o comprensivista. El objeto desea mirarse desde su


faz interna, ms en su calidad que en su cantidad. Es un estilo de investigacin empleado en
muchas disciplinas acadmicas, tradicionalmente en las ciencias sociales, y ahora tambin
en la investigacin de mercados. Los investigadores cualitativos tienen por objeto construir
un conocimiento profundo del comportamiento humano y las vivencias que los sujetos tienen
en el mundo de la vida cotidiana.
La investigacin cualitativa se presenta desde mltiples enfoques, siendo los ms
consolidados la Fenomenologa, los Estudios Etno Etnografa y Etnometodologa-, la
Investigacin en la accin, la Teora Fundamentada o construccin de teora a partir de los
datos, y el Enfoque Biogrfico Historia de Vida, Relatos de Vida, Historia Oral-.

6.c) Investigaciones de complementacin metodolgica:


Se concilian las miradas externa e interna del objeto, pues para el objeto construido resultan
necesarias ambas. Estas investigaciones son denominadas tambin diseos multimtodo.
Sobre este tema se sugiere consultar bibliografa especfica sobre paradigmas y sus
correlatos metodolgicos (Cook y Reichardt, 1998; Vasilachis de Gialdino, 1991) como
puede ser por ejemplo, y entre muchos otros, Bericat (2000).
Simplemente recalcamos aqu que no hay objetos que se presten necesariamente a una
mirada cuantitativa o por el contrario, a una mirada cualitativa. Tampoco hay recetas para
decidir cundo se requiere la complementacin metodolgica. Esto depende en gran parte
de las preguntas y de los objetivos de investigacin, como tambin, fundamentalmente, de
las definiciones conceptuales y operacionales incluidas en nuestro marco terico. Por dar un
ejemplo, si nuestro objeto de estudio es el nivel de perfeccionamiento docente, y lo
definimos como la cantidad de cursos de perfeccionamiento que realiz el docente desde su
egreso como tal hasta la fecha de la investigacin, esta definicin conceptual requerir un
abordaje cuantitativo, contabilizando cantidad de cursos como principal indicador del nivel de
perfeccionamiento. En cambio, si definimos a ste como la pertinencia del perfeccionamiento
realizado por el docente, la apropiacin que de estas instancias ha hecho, y el impacto de
estas experiencias en la propia prctica profesional, esta definicin conceptual requerir
necesariamente un abordaje cualitativo. Si queremos ver ambos aspectos, tendremos que
optar por una investigacin de complementacin metodolgica.
7) Segn la amplitud del enfoque que decidimos dar al objeto-problema, podemos clasificar
a las investigaciones en distintos niveles de anclaje:
7.a) Nivel de anclaje Macro: cuando se realiza la indagacin sobre grandes grupos de
poblacin (estudios demogrficos por ejemplo) buscando generalizar y con ello aportar
elementos para ampliar, reformular o reenfocar la teora en que se inscribe la problemtica
tratada. En este nivel se trabaja con agregados sociales, o, segn la terminologa de Saut
(2003), con la estructura.
7.b) Nivel de anclaje Micro: sobre grupos de poblacin ms reducidos (son ejemplo de este
tipo los estudios etnogrficos). Estos trabajos tienen un anclaje ms especfico al estudiar de
manera exhaustiva uno o algunos pocos casos concretos. En este nivel se trabaja con los
individuos y su capacidad de agencia social (Saut, 2003).
Debemos mencionar que hay niveles de anclaje Meso (Saut, 2003), que conectan
agencia social y estructura en un plano intermedio, y que adems, estos niveles, en anlisis
complejos, se entrecruzan y conjugan, mostrando las conexiones macro-micro sociales.

PROFUNDIZAMOS AHORA PUNTUALMENTE EN LOS DISEOS DE INVESTIGACION


SEGN OBJETIVOS INTRINSECOS, QUE SON LLAMADOS TAMBIEN: NIVELES DE
INVESTIGACIN.
Los diseos de investigacin llamados niveles, estn determinados, como ya vimos
anteriormente, por los objetivos intrnsecos del trabajo, es decir, por el nivel de profundidad
de los conocimientos que la investigacin se propone alcanzar. As, los autores clasifican
tres niveles posibles de menor a mayor profundidad: exploratorios, descriptivos y
explicativos. Recordemos aqu que, como dijimos, es conveniente agregar el nivel
correlacional como intermedio entre los descriptivos y explicativos.
Con muy pocas variantes, encontramos estas mismas denominaciones en todos los autores.
En este caso presentamos dos cuadros comparativos de los niveles.
Hay dos textos que agregan otros niveles, adems del correlacional que incorpora
Hernndez Sampieri, como se expres. Ellos son: Canales, Alvarado y Pineda (1989), por
una parte, quienes agregan el nivel de intervencin, que puede equipararse a las
investigaciones evaluativas, y Samaja (1996) que agrega el nivel expositivo o de
sistematizacin terica, donde los resultados de las investigaciones se enmarcan en
contextos tericos ms amplios y se vuelven aptos para ser comunicados como logro en los
mbitos cientficos.
Otra diferencia la encontramos en Canales (1989) donde al nivel exploratorio no se lo califica
como nivel independiente, sino como paso previo necesario para otros niveles ms
profundos.
En cuanto a cules son los niveles ms utilizados en ciencias sociales, podemos afirmar que
son los exploratorios, descriptivos y de intervencin. Cuando se pretende arribar a un nivel
explicativo, las investigaciones sociales los suavizan denominndolos correlacionales, pues
la relacin causal entre variables es reemplazada en los estudios sociales por una
correlacin, ocurrencia simultnea frecuente de las variables, o variaciones concomitantes
entre fenmenos. Esto es congruente con la imposibilidad de utilizar en ciencias sociales
estudios experimentales propiamente dichos, llegndose como mximo nivel a los estudios
cuasi-experimentales.
Como es poco frecuente encontrar tipos puros de investigacin, muchas veces los niveles
aparecen combinados, encontrndose as investigaciones exploratorio/descriptivas o
descriptivo/explicativas. Asimismo, las de intervencin necesitan un nivel descriptivo
incorporado.
En el cuadro siguiente podemos observar la comparacin de los niveles mencionados:

CARACTERSTICAS DE LOS
DIFERENTES
NIVELES DE
INVESTIGACIN

EXPLORATORIOS

Fenmenos
nuevos o poco
investigados.

DESCRIPTIVOS

Qu investigan?

Cmo
investigan?

Con una

movilidad
conceptual
mxima.

Seleccin
provisoria de
U.A.

Sistemas
clasificatorios
abiertos.
Amplitud de
procedimientos.

Resultados que
pueden obtener

Identificacin de
categoras
relevantes.
Disminucin de
la incertidumbre
inicial.
Bases para
estudios ms

profundos.

Caractersticas
de una
poblacin.
Magnitud de un
problema.
Factores
asociados.
Eventos.
Frecuencia.
Presencia o
ausencia.
En un primer
nivel de
diagnstico.
Presenta.
Informa. No
explica.
No se dirige a
contrastar
hiptesis,
aunque trabaja
con hiptesis
generales
implcitas.
Establece un
set de variables
relevantes.

Emite
diagnsticos,
estados de
situacin.
Sugiere
asociaciones
entre variables.
Brinda bases
para formular
hiptesis.

CORRELACIONA
LES Y
EXPLICATIVOS1

Factores
relacionados
con el
fenmeno.
Causas.
Factores de
riesgo.
Aspectos de
mayor
influencia.
Efecto de
factores
causales.
Es un nivel
avanzado de
investigacin.
Explica.
Establece
relaciones
causales.
Contrasta
hiptesis.
Requiere
agrupar la
muestra en
categoras.
Si es
experimental,
requiere
conocimiento
previo de los
grupos.
Valida o
rechaza
hiptesis.
Permite cierto
nivel de
prediccin, o
identificacin de
factores de
riesgo y
asociados
(prevencin).

Los diseos correlacinales y explicativos tienen caractersticas similares. Las diferencias ya fueron explicitadas.

FICHA DE CATEDRA. TEMA: TIPOS DE INVESTIGACIN.

Canales, Alvarado y Pineda (1989), agregan un cuarto tipo llamado de intervencin, que
es til exponer pues permite encuadrar a las investigaciones evaluativas y a las
investigaciones en la accin. Veamos:

TIPO DE INVESTIG.

Qu investiga?

Cmo investiga?

Resultados que puede obtener

DE INTERVENCIN
Eficacia
Eficiencia
Efectividad
Efecto de nuevas modalidades de
accin.
Impactos.
Determina qu evaluar.
Recolecta informacin.
Analiza y emite juicios de valor.
Incorpora la investigacin a la
ejecucin.
Deriva en acciones.
Realiza ajustes.
Propone innovaciones.
Re-direcciona.
Refuerza o neutraliza.
Brinda una base para la toma de
decisiones.

Bibliografa consultada, y Bibliografa para ampliacin de estos temas:


BERICAT, Eduardo (2000) La integracin de los mtodos cuantitativos y Cualitativos en la
investigacin social Editorial Ariel. S.A. Barcelona, Espaa.
CAMPBELL Donald y STANLEY Julin (1995) Diseos Experimentales y
Cuasiexperimentales en la Investigacin Social Amorrortu Editores, Bs.As., Argentina.
CANALES F.H.de, ALVARADO E.L.de y PINEDA E.B. (1989) Metodologa de la
Investigacin. Manual para el Desarrollo de Personal de Salud O.P.S. y O.M.S. 2da. reimpresin.
COOK, REICHARDT (1988) Mtodos cualitativos y cuantitativos en investigacin evaluativa
Morata, Madrid, Espaa.
HERNANDEZ SAMPIERI, Roberto, FERNANDEZ COLLADO, Carlos y BAPTISTA LUCIO,
Pilar (1997) Metodologa de la Investigacin, Editorial Mc Graw Hill, Colombia.
SABINO, Carlos (1996) El proceso de investigacin Editorial Lumen-Humanitas, Buenos
Aires, Argentina.
SAMAJA, Juan (1996) Epistemologa y Metodologa Editorial EUDEBA, Buenos Aires,
Argentina, 2da. reimpresin.
SAUT Ruth (2003) Todo es teora Ed. Lumire, Bs. As., Argentina.

SCRIBANO, Adrin (2002) Introduccin al proceso de investigacin en Ciencias Sociales Ed.


Copiar, Bs. As. Argentina.
SOROKIN, LAZARSFELD y OTROS (1977) La investigacin social CEAL, Bs.As., Argentina.
VASILACHIS, Irene (1991) Mtodos Cualitativos I CEAL, Bs. As., Argentina.
VON WRIGHT, G.H. Von (1987) Explicacin y comprensin Editorial Alianza, Madrid,
Espaa, 1ra. reimpresin.