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Historia Universal

ITMNIII2HU1

TEMA: 1

Hominizacin y Prehistoria
DESARROLLO DEL TEMA

EL PROCESO DE HOMINIZACIN
Es el proceso por el cual, a travs de millones de aos,
nuestros ancestros fueron adquiriendo caractersticas que les
permitieron dominar su medio ambiente y que, finalmente, los
convirtieron en seres humanos. Dicho proceso evolutivo se
desarroll de manera gradual y progresiva.

I. FACTORES
CONDICIONANTES
DEL PROCESO DE HOMINIZACIN

Uno de los primeros elementos que condujeron


a un grupo de Hominoides a convertirse en
Homnidos fue la posicin erguida, la cual
conllev a una serie de modificaciones en la
anatoma corporal: modificacin de la columna
vertebral, la cual presenta ahora cuatro
curvaturas, adaptacin del pie para el equilibrio,
liberacin de las manos, ensanchamiento de la
pelvis y el trax, as como cambios en la forma
y relacin de las vsceras y modificaciones
mltiples en el esqueleto y en los msculos de
los miembros.
Un segundo factor fue la bipedestacin, lo cual
permiti el desarrollo de un arco en la planta de
los pies, mientras los miembros superiores se
hacan ms cortos que los inferiores. Gracias a
la locomocin bpeda, el dedo pulgar, oponible
a los restantes, permiti una mayor destreza
manual, que perfeccion la capacidad prensil de
los Homnidos.
A todo ello, se le suma el aumento progresivo de la
capacidad craneal, as como de la complejidad del
sistema neurolgico, el cual se hace ms evidente
en las primeras formas del gnero Homo. Todos
estos factores, ocasionaron el desarrollo de los
Homnidos, hasta el surgimiento de los humanos
actuales (Homo Sapiens Sapiens).

II. ESQUEMA EVOLUTIVO DEL HOMO


SAPIENS

Desde hace ms de 4,2 millones de


aos hasta hace por lo menos 1,2
millones, vivieron grupos de Homnidos
denominados
Australopitecinos
que,

aunque eran pequeos y tenan crneos


simiescos,
caminaban
erectos.
Las
especies descritas hasta el presente
incluyen al Australopithecus Anamensis y
al Australopithecus Afarensis, los cuales
constituyen el linaje ancestral, y dos ramas
divergentes: los Australopitecinos grciles
como A. Africanus, y robustos, como A.
Robustus, A. Boisei y A. Aethiopicus.
Estos
Australopitecinos
robustos
han
sido
clasificados
actualmente
en
el
gnero Paranthropus. La primera especie
representante del gnero Homo es H.
Hbilis, "primer hacedor de tiles", el cual
aparece hace unos dos millones de aos.
Otra especie posterior es H. Ergaster, del
cual se desprenderan, tanto H. Erectus,
que vivi desde hace unos 1,6 millones de
aos hasta hace unos 300 mil aos, como
H. Antecesor (Hombre de Atapuerca),
el cual tendra unos 800 mil aos de
antigedad cuando menos. Es a partir de
ste ltimo representante que la evolucin
vuelve a bifurcarse. Por un lado, aparece
H. Heidelbergensis, al parecer, el ancestro
directo del H. Sapiens Neanderthalensis (el
cual se extinguira), y por otro lado, surge
H. Rhodesiensis, el cual engendrara al H.
Sapiens Cromagnoniense.
El origen de los humanos anatmicamente
modernos est en discusin. El "modelo del
candelabro" sugiere que evolucionaron a partir
de diferentes poblaciones locales de H. Ergaster,
mientras que el modelo del "Arca de No" propone
que H. Sapiens se origin a partir de una nica
poblacin. La mayor parte de las evidencias,
que incluyen el anlisis gentico, sugieren que
los humanos modernos evolucionaron a partir
de una poblacin africana que migr hace
aproximadamente 100 mil aos ("Teora de la Eva
Mitocondrial") y que, a medida que se expanda,
fue reemplazando a las poblaciones europeas y
asiticas del gnero Homo previamente.

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Tema 1

Hominizacin
Ciencia Histricay -Prehistoria
Hominizacin y Prehistoria

LA PREHISTORIA
I. CONCEPTO

Es la etapa que se extiende desde la aparicin del


gnero Homo, hace unos dos millones y medio
de aos hasta la aparicin de la escritura, hace
unos seis mil aos. Dicho periodo alberga las
caractersticas que han ido adquiriendo nuestros
ancestros en su lucha por adaptarse y dominar el
medio ambiente que lo circunda.

II.
LA
PERIODIZACIN
PREHISTORIA

DE

LA

Ha sido realizada en funcin a la perspectiva


cientfica de la poca en la que se denominaron
los perodos que la comprendan, as como de los
conocimientos existentes al respecto, e incluso,
de la subjetividad de los investigadores que las
han establecido.
La divisin clsica de la Prehistoria es
la que comprende la Edad de Piedra, la
Edad de Bronce y la Edad del Hierro.
Fue establecida por el musegrafo de
Copenhague Christian Thomsen, haciendo
referencia a la materia prima con que fueron
fabricados los instrumentos que clasific.
Aunque en la actualidad se conserva en
parte dicha nomenclatura, la mayora de
los investigadores hacen cada vez mayor
hincapi en las formas econmicas y en los
modos de comportamiento de los grupos
prehistricos, de modo que, bsicamente,
los complejos industriales que comprende la
Prehistoria se dividen en los correspondientes
a los Predadores (cazadores y recolectores),
con los periodos Paleoltico, Epipaleoltico y
Mesoltico, y a los Productores (agricultores
y ganaderos) con las distintas fases como
el Neoltico, la Edad de Bronce y la Edad de
Hierro.

Pleistoceno el clima experiment grandes


cambios: a unos periodos fros, en que los
hielos cubran casi toda la superficie terrestre
(glaciaciones), sucedieron otros clidos o
periodos interglaciares. Junto con el clima
se modificaron tambin dos elementos
fundamentales para la vida de unos hombres
que todava eran slo depredadores, es
decir, cazadores y recolectores: la flora y la
fauna. Sobrevivir fue el principal problema
de aquellos primeros grupos de hombres,
formados por veinticinco o treinta individuos,
que se desplazaban en busca de alimento
y tenan que competir con otros animales
ms fuertes, ms rpidos o ms giles. Slo
el progresivo desarrollo de la inteligencia
permiti a los hombres sobrevivir y dominar
a los dems animales.

1. El Paleoltico Inferior
Es la poca en la que se desarrollaron tanto
el Homo Hbilis como el Homo Erectus. Se
inici hace unos dos millones y medio de
aos. En Europa se han encontrado muy
pocos restos humanos de este periodo: la
mandbula de Mauer (Alemania) y los fsiles
de Atapuerca (Gran Dolina y Sima de los
Huesos); tambin existen restos humanos
en Orce (Venta Micena, en Granada), donde
se ha encontrado un crneo que cuenta
entre novecientos mil y un milln seiscientos
mil aos. En frica (Atlanthropus) y en Asia
(Pitecanthropus de Java y Sinanthropus
de Pekn) se han hallado numerosos
restos antropolgicos de este periodo. Se
fabricaban armas y herramientas de piedra.
Los primeros tiles conocidos son guijarros
toscamente tallados que forman la "pebble
culture" (cultura de los guijarros).

III. LOS PREDADORES

Es la etapa en la cual las principales actividades


econmicas de los Homos eran la caza y la
recoleccin, dependan de la naturaleza y
migraban constantemente de lugar en lugar,
manteniendo una vida nmada.

A. El Paleoltico
Es el periodo ms antiguo de la Prehistoria
y tambin el ms largo. Cronolgicamente
coincide con la fase geolgica denominada
Pleistoceno, el cual empez hace unos
dos millones de aos aproximadamente
y termin hace unos diez mil. Durante el

Homo habilis, el primer fabricante de herramientas

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Hominizacin
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Caracterstico de este periodo son


los denominados bifaces, hachas
de mano obtenidas a partir de un
ncleo de piedra al que se golpeaba
en sus dos caras. Sin embargo, cada
vez se descubren ms yacimientos
en el interior de las cuevas, debido
probablemente a que los hombres
empezaron a ocuparlas despus de
empezar a utilizar el fuego, lo que les
permita expulsar a los animales que
en ellos vivan, aunque se ignora si
saban encenderlo o se limitaban a
mantenerlo encendido.

2. El Paleoltico Medio
Etapa en la cual aparece el Homo Sapiens
Neandertal, el cual trabaj la piedra
en forma de hachas, raederas (lascas
talladas con filo cortante en su borde ms
largo, para trabajar la piel o la madera),
cuchillos, buriles, raspadores y puntas de
flecha.

El

hombre

de

Neandertal

ya

poseia

caractersticas propiamente humanas

La gran innovacin tcnica de este


periodo consiste en que los tiles ya
no se elaboran directamente sobre
un ncleo de piedra, sino a partir
de lascas desprendidas, mediante
percusin, de un ncleo de piedra
dura como el slex o el cuarzo.
El hombre de Neandertal fabric
tambin tiles de madera, entre los
que destacan las lanzas de punta
endurecidas al fuego. Asimismo,
desarrollaron una mejor organizacin
social debido a que los Neandertales
ya tenan lenguaje articulado. Fueron,
al parecer, los primeros en enterrar a
sus muertos y practicar las primeras

creencias religiosas.

3. El Paleoltico Superior
Periodo de desarrollo del Homo Sapiens
Sapiens, el Cro-Magnon, que se refugia
en cuevas, a veces protegidas con
muros de piedra o troncos. Diversifica
sus tiles, trabajando, adems de la
piedra, el hueso, el marfil y las astas,
materiales con los que elaboraban
punzones, varillas, esptulas, arpones,
bastones de mando, etc. Entre los tiles
de piedra abundan los de menor tamao
y son ms diversificados, destacando
los raspadores, los buriles para hacer
orificios, las puntas de flecha que se
sujetaban a palos, etc. Es, en esta
etapa, donde surge el Arte Rupestre. Los
especialistas dividen el arte paleoltico
en dos categoras: el arte mobiliar
(mueble), formado por pequeos objetos
porttiles, integrado fundamentalmente
por estatuillas de animales, talladas en
asta de reno, hueso y marfil. Pero, lo
ms caracterstico del arte mobiliar son
las estatuillas femeninas, de formas muy
desarrolladas, con el nombre de "Venus",
que al parecer constituan smbolos de la
fertilidad femenina. La otra categora es
el arte parietal, formado por grabados
y pinturas en las paredes de abrigos y
rocas, como lo demuestran las pinturas
de Altamira, El Castillo y Cogull, en
Espaa, as como, Font de Gaume y
Lascaux, en Francia.
Se ha discutido mucho sobre el significado
de las pinturas rupestres. La teora que
defiende el valor puramente esttico
del arte rupestre, es decir, su finalidad
exclusivamente decorativa, parece ya
definitivamente superada. Actualmente,
se cree que las pinturas tenan un carcter
mgico-religioso y que los hombres
primitivos crean obtener poderes mgicos
sobre el animal, garantizando as el xito
en la caza. Parece igualmente que las
pinturas rupestres estaban relacionadas
con cultos mgicos, como demuestra su
situacin en los lugares ms recnditos
de las cuevas, que tendran el carcter de
santuarios.

B. El Mesoltico
Hace unos diez mil aos termin la ltima
glaciacin y los hielos empezaron a retirarse hacia el norte. Acababa as el Pleistoceno y comenzaba el Holoceno, en el
que an nos encontramos. Esto, marca el

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inicio del Mesoltico, el cual se caracteriza


por la adaptacin del hombre a las nuevas
condiciones naturales.
Los hombres del Paleoltico vivan
bsicamente de la caza de los grandes
animales de clima fro; al producirse el
deshielo, estos animales desaparecen
de las regiones clidas y templadas. El
hombre ha de vivir con los recursos que
quedan y se desarrolla as una nueva
economa recolectora. El utillaje de piedra
tambin cambi con respecto a etapas
anteriores. Abundan los microlitos o
piezas pequeas en slex: raspadores,
arpones y, sobre todo, picos para separar
los moluscos de las rocas.
El arte se reduce a cantos grabados con
motivos geomtricos o coloreados, excepto
en la pennsula ibrica donde se crearon las
pinturas rupestres de la zona levantina.

IV. LOS PRODUCTORES

Es la etapa en la cual se desarrollan las actividades


de la agricultura y la ganadera. El hombre deja
de ser nmada y se vuelve sedentario.

A. El Neoltico
Neoltico significa "piedra nueva" y, en efecto,
en el Neoltico se utiliz una nueva tcnica
de trabajar la piedra: en vez de tallarla, la
pulimentaban, consiguiendo as formas y
acabados muy diferentes.
La aparicin de la cermica est relacionada
con dos hechos importantes: en primer
lugar la sedentarizacin, la existencia de
una vivienda estable; en segundo lugar, la
existencia de sobrantes de las cosechas,
que eran necesarios almacenar. As pues
la invencin de la cermica estuvo ligada
de forma muy directa a la aparicin de la
agricultura. La cermica supuso entre otras
cosas la posibilidad de cocer alimentos, con
la consiguiente mejora en la nutricin. Otras
tcnicas nuevas aparecieron en el Neoltico,
como la cestera o el tejido. Es posible que
la cestera de juncos existiera ya antes, pero
los tejidos de hilos finos de fibras vegetales
o de lana de oveja son de esta poca.
La agricultura surgi hacia el VIII milenio
a. C., en el Cercano Oriente, se cultivaron el
trigo, la cebada y el centeno, al igual que en
Europa aos ms tarde; el maz en Amrica;
el mijo en frica; el arroz en India y China.

Esta nueva actividad agrcola exigi la
permanencia de los grupos de poblacin en
un lugar fijo, para cuidar los cultivos.

Los primeros poblados surgen en el Cercano


o Prximo Oriente, entre ellos destacan los
asentamientos de Jarmo, Catal Huyuk, Ali
Hosh, Cayonu, Jeric, entre otras.
Es probable, que en estos poblados se
diera una mayor divisin del trabajo, por
familias, edades y sexos. Al mismo tiempo,
la existencia de excedentes alimenticios
propiciara el intercambio, el trueque,
antecedente del comercio. El grano, por
ejemplo, se intercambiaba por otros
productos necesarios. Uno de los primeros
productos con los que se comercializ fue
la sal.
En Europa, surgiran los egalitos (menhires,
dlmenes y cromlech), as como unas
viviendas a orillas de ros, lagos y lagunas
denominadas palafitos (en Suiza).

B. La Edad de los Metales


1. El Cuproltico
Hacia el tercer milenio a.C. la aparicin
de la metalurgia fue un hecho
importante no slo desde el punto de
vista tcnico, sino tambin social ya que
la agricultura, iniciada milenios antes,
progres extraordinariamente y se
crearon los primeros grupos preurbanos
o ya claramente urbanos, superando
definitivamente la prehistoria.
El primer metal utilizado fue el cobre.
La sustitucin de los materiales
anteriores, la piedra, el hueso y la
madera, por el metal fue un proceso
lento. Curiosamente la introduccin del
metal supuso en un primer momento
un perfeccionamiento de la tcnica
de trabajo del slex, debido a la
competencia del cobre.
Los primeros objetos de cobre fueron
tiles y armas: cuchillos, puales, flechas,
punzones, agujas. Tambin algn objeto
decorativo, como brazaletes, sortijas o
diademas, aunque en menor cantidad,
porque para fabricar objetos decorativos
se prefera el oro o la plata.
El primer efecto del conocimiento
de la metalurgia fue la aparicin de
marcadas diferencias sociales. Los
grupos que conocan el secreto del
trabajo o que posean en su territorio
yacimientos tenan un dominio evidente
sobre los dems. Al mismo tiempo, los
grupos sociales se fueron haciendo
ms belicosos, ante la necesidad de
defender sus yacimientos, si los tenan,

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Pasos en la construccin de megalitos

o de conseguir los yacimientos ajenos.


Por ltimo, la desigualdad distribucin
de los recursos mineros dio lugar a su
comercializacin, unas veces en estado
natural y otras ya en forma de lingotes
fundidos. La Edad de Cobre o Cuproltico
junto con la primera Edad del Bronce
recibe tambin el nombre de Eneoltico
o Calcoltico.

2. La Edad del Bronce


El bronce es un metal que resulta de
la aleacin del cobre y del estao. La
metalurgia del bronce, parece ser, fue
desarrollada en el Prximo Oriente,
verdadero centro del trabajo del cobre.
La escasez de estao en aquella regin
hizo que la metalurgia del bronce no
se extendiera hasta mediados del
segundo milenio e hizo tambin que
hubiera que buscar el estao all donde
exista, en el noroeste de la pennsula
ibrica, en la Bretaa francesa y en las
islas britnicas. Se cre as una ruta de
intercambios y de difusin comercial a
travs del Atlntico.
Durante la Edad del Bronce se difunden

por Europa la Cultura de los Tmulos


(Bronce Medio), construcciones de
piedra bajo las cuales se hallan las
cmaras mortuorias. En el interior de
los tmulos se han encontrado gran
cantidad de objetos de bronce, como
puales, navajas o espadas. El carcter
guerrero de estos objetos indica que nos
hallamos ya en una poca en que eran
frecuentes las luchas entre hombres,
luchas ligadas, probablemente, a la
posesin de los metales.
La segunda cultura est tambin
relacionada con los ritos funerarios: es
la llamada Cultura de los Campos de
Urnas (Bronce Final). Se extendi sobre
todo por Europa Central: el principal
yacimiento se ha encontrado en el lago
Federsse, en Wrttemberg, Alemania.
Los pueblos pertenecientes a esta
cultura incineraban a sus muertos y
los enterraban en urnas de cermica,
reunidas en grandes necrpolis.
En estas necrpolis o campos de urnas
se han encontrado objetos diversos de
bronce, como hachas, lanzas, cinceles,
alfileres, corazas.

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3. La Edad del Hierro


La culminacin del proceso metalrgico
se alcanz con la llegada del hierro,
descubrimiento muy superior, ya
que no se produjo hasta avanzado
el primer milenio a.C. El retraso del
uso del hierro con respecto al de los
restantes metales se debe a que su
tecnologa es mucho ms complicada:
hay que calentarlo a temperaturas
de 2000 C para que se funda y hay
que moldearlo al rojo vivo. Esto exige
hornos especiales y herramientas
adecuadas.

Parece que los primeros en usar el


hierro fueron los hititas, establecidos en
Anatolia y que posteriormente se difundi
con rapidez ya que los yacimientos de
hierro son muy abundantes. La rpida y
generalizada difusin del hierro hizo que
desaparecieran los tiles de piedra que se
haban mantenido durante la metalurgia
del cobre y del bronce.

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