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'

Traduccin de

JEAN L. COHEN Y ANDREW ARATO

ROBERTO REYES MAZZONI

SOCIEDAD CIVIL
Y TEORA POLTICA

D
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.
.

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO

,:::,

Primera edicin en ingls,


1992
Tercera edicin en ingls,
1995
Primera edicin en espaoi de la tercera en ingls, 2000
Primera reimpresin,
2001

PREFACIO
Este libro tiene como propsito contribuir a la teora democrtica. Sin
embargo, a diferencia de otras aproximaciones al tema, la nuestra no se
enfoca directamente sobre las instituciones polticas. Tampoco se limita
al dominio de la filosofa poltica normativa, aunque tanto las instituciones como la filosofa tienen su lugar en el texto. En realidad nuestro objetiyq c;s . doble: demostrar la relevancia del concepto de sociecl;:d ~i~ff para
la teora poltica moclerl1ayclesarroUarpor fo nieros la estructura de una
i~grfa-f Ta socieqaa civil_ade~~da las condiciones. contemporneas:
En el proceso esperamos llenar una laguna evidente en las obras que se
han realizado recientemente en el campo de la teora democrtica. To.da
teora de la democracia presuponeun modelo de sociedad, a pesar de lo
cual ninguna se ha ocupado del problema relativo al tipo de sociedad civil
ms adecuado para una poltica democrtica moderna. 1 Para decirlo de
otra manera, la relacin entre los modelos normativos de la democracia o
lgs proyectos -de demo'cratiiaciori, y la estructura, insfituciones y afomica ere fa sociedad civil no ha quedado en claro, en parte porque no contamos actualmente conunate()ra lo bastante compleja de la sociedad civil~
La tarea de este libro es empezar a construir esa teora.
El concepto de sociedad civil, en varios usos y definiciones, se ha puesto
de moda hoy en da gracias a las luchas en contra de las dictaduras comunistas y militares en muchas partes del mundo. A pesar de todo, su status
es ambiguo en las democracias liberales. Para algunos, parece indicar lo
que Occidente ya ha conseguido, y por consiguiente carece de cualquier
potencial crtico aparente para examinar las disfunciones e injusticias de
nuestro tipo de sociedad. Para otros, el concepto pertenece a las primeras
formas modernas de la filosofa poltica que carecen actualmente de importancia para las complejas sociedades del presente. Sin embargo, nues.tra tesis es
el concept() de sociedad civil indica un ter,renoenOccide11-,

a.

Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra


-incluido el diseo tipogrfico y de portada-,
sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico,
sin el consentimiento por escrito del editor.

Ttulo original:
Civil Society and Polilica/ Theory
D. R. 1992, .\!assachusetts Instilute of Technology
Publicado por ~UT Press, Cambridge, Mass.
ISBN 0-262-53121-6 (edicin rstica)

~9.UC.S:.4'e :Clm~na~clQWfJ~J~ifoa del~ i11~CJ.Iir,tl~ ad~J!!i!~liXO~ Y

~conmicos,

pero que tambi~:p, e;_ el principaLespacio para.Ja. (!Xpansi6n


tique
realmente existen". Al presentar esta tesis, trataremos de probar la modernidad e importancia normativa y crtica del concepto de sociedad
civil para todos los tipos de sociedades contemporneas.
Hay buenos argumentos para cada una de estas tres posiciones, y nos
ocuparemos de ellos en detalle. Trataremos de mostra:r.gue los dos primepotenciald~ la democn1cia bajo los regmenes democi.:tico:liber,al(!s

D. R. 2000. Fo:-rno DE CULTURA ECONMICA


Ca1Tetera Picacho-Ajusco, 227; 14200 Mxico, D. F.
www.fce.com.mx

ISBN 968-16-5483-8
Impreso en Mxico

PREFACIO

ros conjuntos de argumentaciones se fortalecen por las versiones inadecuadas del concepto que se han revivido irreflexivamente en la discusin
llevada a cabo hasta ahora en Amrica Latina, Europa oriental y Occidente. Una ambigedad comn es la que se refiere a la relacin entre los
trminos de sociedad "civil" y "burguesa", una distincin que ni siquiera
es posible hacer en alemn (brgerliche Gesellschaft) o eri algunas lenguas
de la Europa oriental. Este no es sencillamente un problema terminolgico,
porque el caso de la "sociedad civilvs. Estado", que desaa a las dictaduras estatistas .que penetran y controlan tanto la economa como varios
dominios de la vida 'Social independiente,. par~ce, defender la autonoma
de lo civil y de lo burgus. Cierto es que los movimientos democrticos en
el Este dependen de las nuevas .formas autnomas del discurso, de la
asociacin y de la solidaridad, es decir, de los elementos de la sociedad
civil. Pero no han diferenciado lo suficiente entre la tarea de establecer
economas de mercado viables (cualquiera que sea la forma de prnpiedad
que remplace al control y a la propiedad estatal), por una parte,.y el proyecto de fortalecer a la sociedad civil frente al Estado y a las fuerzas del
mercado liberadas, por la otra. No obstante, tal como nos lo ensea la
historia de Occidente, las fuerzas espontneas de la economa de mercado capitalista pueden representar un peligro tan grande para la solidaridad social, la justicia social e incluso la autonoma, corno el poder administrativo del Estado moderno. Nuestro punto es que slo un concepto de
sociedad civil que la diferencie adecuadamente de la economa (y por lo
tanto de la "sociedad burguesa") puede convertirse en el centrode una
teora poltica y social crtica en las sociedades en que la economa de
mercado"ya.ha.desarro]lado ,,~o .est~-~n.prnceso .de d.esarrollar, su propia
lqgica autnoma. i:ie'i'fra'manera, despus.de una exitosa transicin de fa
dictadura a la democracia, la versin no diferenciada del concepto contenido en el lema "la sociedad vs. el Estado" perder su potencial crtico. De
este modo, slo una reconstruccin que implique un modelo de tres partes, que distingue a la sociedad civil tanto del Estado como de Ja economa, podra respaldar el drstico papel opositor de este concepto en los
regmenes autoritarios y de renovar su potencial crtico en las democracias liberales.

Empecemos con una definicin operativa. Entende,m91Lala.''soci~gi;l


civil"Z Como una esferade int~raccinsocial entrela~CO~Opay<?l~!!'\
do, conipl1e$ta ant~ todc) )aesfer<l
(erf especfarla familia), la
esfera..d.E! lasas9ciaciones(en especial las asociacJones volt1ntarias),lgs
movimientos soc es y las formas de comunicacin pblica. La sociedad
civilwodern e.cre"por mediad.e fonn.as cie a1;1tocgnstitucin y automoYilizacin .."le
tucionaliza y generaliza mediiu.~folas eyes, y espeeialmente los derechos objetivos, que estabilizan la difereilciaciI1 social. Si

fI1tll11

PREFACIO

e institucionalizada3 pueden

bien las dimensiones autocreativa


existir por
separado, a largo plazo se requiere tanto delaaccin independienie como
de la institucionalizacin para la reproduccin de lasociedad civil.
Seria desorientador identificar a la sociedad ciVil con toda la vida social fuera del Estado administrativo y de los procesos econmicos en un
sentido limitado. Primero, es necesario y significativo distinguir a la so
ciedad civil a la vez de una SOf.ii::ci.ci"polti~<i de par!idosL de organiza.cionesp9lticas )'de, :p]Jlicos politiC()S (particularfos parlaments}y de
" unasocieda,d eco1i:Dicci.cmp~s1:a"~ organi~~~iones depro~ucci~l1Y
.cii~tr!~11cin,por1ocomlnemp~esas, coope,ra,t,i~~.s()Cieudes .......... simC
lares. La sociedad poltica y econmica, por fo general, surg
fa
sociedad civil, comparte con sta algunas de sus formas de organizacin y
comunicadn y se institucionaliz mediante derechos (en especial, derechos polticos y de propiedad); que son una co!l.t:riiiacin del tejido de derechos que aseguran a la sociedad civil moderna. Pero los actores de la soc.leciad poltica y econmica Participan directamente en el poder del Estado
y en la produccin econmica, a.los cuales prncuran controlar y manejar.
No pueden darse e1 lujo de subordinar los criterios estratgicos e instrumentales a los patrones de la integracin normativa yde)a comunicacin
abierta que caracterizan a la sociedad civil. Incluso fa. esfra pblica de la .
sociedad poltica, fundamentada en los parlamentos, conlleva limitaciones formales y temporales importantes sobre el proceso de comunicacin.
El papel poltico deJ $QCiedcifh~il a su vez no est relacionadodirectai:nente. ercontrol o la conquista del poder: sino con la ~erier~ci~d(!(
_inf1ue11cia.., mediante la activid.a.d de las asod~cines democrticas y
discusin no restringida en la esfera pblica cultural. TaJ papel poltico es
inevitablemente difuso e ineficaz. Por consiguiente, el papel mediadcfrcle
la sociedad poltica entre la sociedad civil y el Estado es indispensable,
pero igual lo son las races de la sociedad poltica en la sociedad civil. En
principio, tambin se presentan condiciones similares en lo que se refiere
a la relacin entre la sociedad civil y la econmica, incluso aunque hist~
ricamente en el capitalismo la sociedad econmica ha tenido ms xito
para aislarse de la influencia de la sociedad civil del que ha conseguido la
sociedad poltica, a pesar de lo que afirman las teoras elitistas de la democracia. No obstante, la legalizacin de los sindicatos, las negociaciones colectivas, la codeterminacin y otros elementos similares atestiguan
la influencia de la sociedad civil sobre la econmica, y permiten que esta
ltima desempee un papel mediador entre la sociedad civil y el sistema
del mercado.
Segundo, la diferenciacin de la sociedad civil tanto de la sociedad econmica como de la poltica parece sugerir que la categora debe de alguna
manera incluir y referirse a todos los fenmenos de la sociedad que no

en

la

!O

PREFACIO

PREFACIO

estn vnculados en forma directa con el Estado y la economa. Pero ste


es el caso slo en la medida en que nos concentremos en las relaciones de
asociacin consciente, de autoorganizacin y de comunicacin qrganizada. De hecho ,filg.sLgd~c!:ci~!JI~~esenta nadam~~Jl!l dfil!~~ mug:
90 ~gciglg!co .9e noi;:_Eg:J~~E.~~d?!}lcticas, relacion~!.comEe!~ias~y
faErr:ias de q~endencia o una forma particular de ver este mundo desde.el
punto de vsta de la construccin de asociaciones conscientes y de la vida
asociativa. Qi:iJ.~~~~PlteL<!.ta limitacin en l~ ~E!!~~ d~f.S2"~S~E:
es distinguirlo de un mundo de la vida soci()S:U!!~Eaj que, co_mof,a catego.1ta ms amplia_4e.Jg.sgc;!.<lJ~ 1_incluy~ aJ~ ~()S:it:l9.a4c:!~: De con~onnidau
con lo anterior, la sociedad civil se refiere alas estrucJ;y;:asdela soci:;tli~?-
cin,. asociaciny!ormas ae.coriiuii1cai6~ Q.~~a,nJ.~~d~s)ieIm~~dQ.~~J
vicj.a, en la medid e.n que stas han sido institucfonalizadas o se encuentran en proceso de serlo.
'
:
Finalmente, queremos destacar que ~!J. l!l:s d~rr:ioi;ric:!a,s lil:>iO[<fles~r~
errneo ver a la sociedad civil como si por definicin estuviera en oposicin a la economa yal Estado. Nuestros. conceptos de las sociedades econ.ljiica y poltica (que reconocernos complican nuestro modelo de. tres partes) se refieren a esferas medildoras a travs delascua1esla soc:iedad civil
lo~linfiuir so bre1os pi?,{;e8<Js.p()lticci-adri:ful~trl.tivqsy ecoil~m!cos. T.1
relidn'antagmca ae la sociedad civil, o de s~s actores, con la e'cohoma
o el Estado surge slo cuando estas mediaciones fracasan o cuando las
instituciones de las sociedades econmica y poltica sirven para aislar el
proceso de toma de decisiones y a quienes deciden de la influencia de las
organizaciones e iniciativas sociales, y de las formas de discusin pblica.

nismo ha sido finalmente desacreditada (y en forma merecida), el problema que enfrenta a los tericos polticos es saber si es posible llegar a concebir pensamientos utpicos, as como los correspondientes proyectos polticos radicales. O, los ideales inspiradores de grandes movimientos que
fueron parte de las utopas anteriores se debern arrojar al cubo de basura de la historia de las ideas?
Los grandes ideales generados en la era de las revoluciones democrticas -libertad, igualdad poltica y social, solidaridad y justicia- estaban
contenidos cada uno de ellos en utopas totalistas y mutuamente exclusivas: el anarquismo, el libertarismo, la democracia radical y el marxismo.
Una serena reflexin sobre la historia del pasado siglo y medio debe disuadir a las personas responsables de intentar revivir cualquiera de esas
utopas en su forma original. No obstante, una sociedad sin normas que
orienten la accin, sin proyectos polticos, es igualmente indeseable, porque el aspecto privado civil o "realismo" resultante sera slo otro nombre
del egosmo, Y la,cultura, poltica.corres.pQ@~n1~:g.~r,~~~tle,J;i.~;m:f:.!~n1~.
motivacin para mantener y mucho menos expandir, los derechos, las instituciones democrticas, la solidaridad social, o la justicia que existen en
la actualidad.
Nuestra tesis es que el resurgimiento del discurso de la sociedad civil
proporciona algunas esperanzas en este respecto, ya que revela que los
actores colectivos y los tericos que lo favorecen siguen orientndose por
los ideales utpicos de la modernidad -las ideas de los derechos bsicos,
la libertad, la igualdad, la democracia, la solidaridad y la justicia- incluso aunque la retrica revolucionaria, fundamentalista, dentro de la que
estos ideales se articularon en cierto momento, haya entrado en decadencia. De hecho, !~.l?X:c:>Pii3..sociedad civil ha surgido como una nueva clase
4eutopa, una a la que llamamos "autolimitada11 1 una utopa que incluye
unrango de forrrias CQrnplementatjasciedemocracia y Un complejo conJUnto de derechos civiles, sociales y polticos que . deben ser. compatibles
con la diferenciacin modernade la sociedad. Este ideal utpico es d que
.desempea un papel fundamental, si bien regulador, .e:n la construccin de
nuestro libro como un todo, .as como en sus partes.
Las partes I y II analizan las principales teoras y crticas del concepto
de sociedad civil que han surgido en los siglos XIX y XX. En la introduccin
presentamos un panorama general de la importancia terica de la sociedad civil ubicndola en los trminos de los tres debates centrales en la
teora poltica contempornea: entre la democracia de lite yJa participativa, entre el liberalismo y el comunitarismo, y en~re 1015 crticos y los defon~
~ores del Estado benefact.or. En su mayor parte, esta discusin se fundamenta en fuentes estadunidenses. Aqu nuestra intenc~n no es demostrar
que el concepto de sociedad civil puede resolver todos los debates y anti-

na

LA ESTRUCTURA DE ESTE LIBRO

Argumentaremos que lo que est en juego en losdebates que d~ vida a la


teora poltica y social tanto en Oriente como en Occidente4 no e~ sencillamente la defensa de la sociedad contra ei Estado y la economa,- sino qu
versin de la sociedad civil habr de prevalecer. Sin embargo, hay otra
cuestin que subyace en estos debates. La desilusionada insistencia de
Max Weber en que los modernos estn viviendo en una era de desencanto
parece ser ms cierta ahora que nunca. Las utopas polticas seculares
aparentemente han seguido el mismo camino que las grandes concepciones religiosas del mundo que movilizaron a tantas personas en la era anterior. La decadencia de la utopa radical-democrtica y socialista ms
importante de nuestro tiempo, el marxismo, ha hecho que los pensadores
proclamen el fin de la historia y el triunfo mundial de una versin poco
inspirada del liberalismo. Ahora que la retrica revolucionaria del comu-

1
12

PREFACIO

PREFACIO

nomias importantes, sino ms bien mostrar que abre nuevas e inesperadas posibilidades para la sntesis en cada caso.
Pero, qu concepto? Usando con reservas la divisin operativa que
acabamos de proporcionar, el captulo I introduce el concepto de sociedad civil de una manera deliberadamente no sistemtica, reproduciendo
su uso heterogneo actual por intelectuales que participan o estn relacionados con varios movimientos sociales y polticos. Como nuestro inters es la poltica; creemos que primero debemos aprender de los discursos
contemporneos para contribuir algo a los mismos. Empezamos nuestro
examen de las motivaciones polticas importantes para nuestra tarea con
una presentacin de cuatro discursos polticos ideales: el polaco (la oposicin democrtica), el francs (la Segunda Izquierda), el alemn (los Verdes pragmticos) y el latinoamericano (la nueva izquierda democrtica).
En cada caso, el concepto y las categoras de sociedad civil se han vuelto
centrales para los esfuerzos por articular los proyectos normativos para la
liberalizacin y democratizacin. No suponemos que los discursos que
reproducimos son del todo representativos de lo que est disponibler;,y
mucho menos que por sf mismos puedan proporcionar o sustituir un anlisis poltico de los cuatro contextos. Slo en el caso de la Europa oriental
retornamos al anlisis, esta vez sobre la base de una variedad de fuentes
primarias y secundarias, de la suerte' del proyecto intelectual ante limitaciones complejas. Completamos esta parte de nuestro anlisis comp,arando y
contrastando los cuatro discursos diferentes de la sociedad civJl, y slo
entonces planteamos el problema de si es posible desarrollar un concepto
unificado de sociedad civil, con la suficiente fuerza crtica, a partir de los
contextos,intelectualesrelac,iona_cios,,con:las.f()nnas contemporneas de
accin. El captulo muestra la manera en que estos esfuerzos heterogneos
y no sistemticos difieren, lo que tienen en comn y la razn de que tenga
sentido vincularlos.
A pesar del resurgimiento de los conceptos de sociedad civil, es posible
argumentar que los acontecimientos del siglo XX hacen que las dimensiones clave del concepto carezcan de importancia. Las normas de la sociedad civil -derechos individuales, el derecho a la vida privada, la asociacin voluntaria, la legalidad formal, la pluralidad, la publicidad, la libre
empresa- fueron, por supuesto, institucionalizados heterogneamente y
de manera contradictoria en las sociedades occidentales. La lgica de la propiedad privada capitalista y del mercado en muchos casos entra en conflicto con la pluralidad y la libre asociacin; la de la burocratizacin, con la
voluntad parlamentaria. Los principios de un proceso de legislacin poltico, inclusivo, representativo y controlado por la sociedad entran en conflicto con nuevas formas de exclusin y dominio en la sociedad, en la economa
y en el Estado. Adems, en vista de los cambios estructurales ocurridos

13

durante el ltimo siglo, cualquier esfuerzo por igualar al "Estado" con lo


"poltico" o a "la sociedad civil" con "lo privado" parece anacrnico. Si
esto es as, puede una categora formulada en los inicios de la filosofa
poltica moderna seguir teniendo importancia para el mundo contemporneo?
En el ~pJtlqII, presentamos una breve historia conceptual de las primeras versiones mod~as de sociedad civil y un anlisis terico de lamagistral sntesis de'Jiegel~) Estos pasos pertenecen a lo que consideramos
un prolegmeno necesrio para una teora de la sociedad civil en el mbito de la historia de la teora. En realidad, nadie puede con seriedad negar
el lugar que ocupa Hegel como el predecesor e inspirador ms importante
en el siglo XIX de los anlisis de la sociedad civil realizados en el siglo XX.
La riqueza categrica .del concepto de sociedad civil slo puede recuperarse mediante un anlisis de la estructura de Hegel, que en s misma
rene todas las interpretaciones disponibles del concepto. Por supuesto,
no podemos pretender examinar la evolucin de la filosofa poltica de
Hegel, ni todas sus obras importantes, ni el rango total de la literatura
secundaria que trata con el texto que ms nos interesa a nosotros, Filosofa del derecho. A pesar de todo, la teora hegeliana es crucial porque reconstruye a la sociedad civil en trminos de los tres niveles de legalidad, pluralidad y asociacin, y publicidad, y porque Hegel considera el vinculo entre
la sociedad civil y el Estado en trminos de mediacin e interpenetracin.
Como se muestra en el captulo I, ningn discurso contemporneo de la
sociedad civil ha logrado aadir ni siquiera una sola categora fundamental a las de legalidad, vidaprjvada, pluralidad, aspciac-in, publicidad y .m.~
~iacin, excepto-la de fos movimientos sociales, y los autores contemporlleos ms complejos -Michnik, O'Donnell y Cardoso, por ejemplotrabajan con todos estos niveles.
Las propias ambigedades de Hegel respecto a la sociedad civil, y quizs incluso su recurrente estatismo en vista de la enajenacin del sistema
de necesidades, pueden atribuirse a su inclusin de la economa como
uno de los niveles de la sociedad civil. La importancia de Gramsci y Parsons
para nuestra estructura es su demostracin de que el concepto bsico
hegeliano puede mejorarse si se introduce un modelo de tres partes que
diferencie a la sociedad civil tanto de la economa como del Estado. Sin
embargo, en el captulo III, argumentamos que tanto el anlisis de Grarnsci
como el de Parsons se ven afectados por el hecho de que introducen estos
tres dominios en trminos de formas de teora excesivamente monistas y
funcionalistas. En el caso de Gramsci, esto condujo a una profunda
ambivalencia respecto a la sociedad civil moderna y su futuro en una sociedad socialista libre. En el caso de Parsons, por otra parte, la simple
combinacin de los enfoques normativo y funcionalista nos deja con una

..

PREFACIO

teora apologtica explcita de la versin estadunidense contempornea


de la sociedad civil. Queremos hacer consciente al lector de los peligros de
ambas versiones del funcionalismo.
'.
Juntos, los primeros tres captulos muestran que el concepto d~ soci~..
dad civil contina alimentando a los principales paradigmas de la teora
social y poltica contempornea. El captulo III, en particular, muestra que
Jos objetivos tericos de la sntesis de Hegel pueden alcanzarse m~s fcilmente si abandonamos su propio sesgo estatista y si diferenciarr}os a la
sociedad civil del sistema de necesidades de una forma ms marc~da que
la propuesta por l. Gramsci y Parsons sealan, por lo tanto, ms ~ll del
"economicismo" y estatismo dentro de los trminos de la filosofa poltica
hegeliana.
Las distintas formas en que se ha usado el concepto de sociedad ~ivil en
el siglo XX no carecen de crticos. De hecho, muchos han argumentado
que el concepto de sociedad civil es anacrnico, dudoso desde el punto de
vista normativo, o ambos. Por consiguiente, en la parte rr, reproducimos y
evaluamos cuatro tipos fundamentales de crticas frente a las que creemos que son ms o menos vulnerables todos los conceptos disponibles
actualmente de sociedad civil. Ciertamente, existen otras formas de esquematizar los enfoques crticos y otros crticos que incluir -ningn anlisis puede evitar la selectividad-. Hemos elegido dividir las perspectivas
crticas segn cuatro modelos: el normativo (captulo IV), el historicista
(captulo v), el genealgico (captulo VI) y el de la teora de sistemas (captulo vn). Con excepcin del modelo histrico, en el que hacernos referencia a tres autores, a cada enfoque se le tipifica con un solo terico. Emplearnos este procedimiento para producir un caso tan coherente corno fuera
posible para cada perspectiva. Por la misma razn, en cada caso dejamos
implcitas nuestras crticas, reservando nuestra propia posicin para ms
adelante. Sin embargo, a medida que procdemos nos darnos cuenta de
que varios crticos han reconstruido una dimensin del concepto clsico
de sociedad civil tal corno lo heredamos de Hegel, incluso cuando se oponen al concepto como un todo. Adems, cada crtico ha contribuido a debilitar la argumentacin de por lo menos uno de los otros. ste fue el caso
con la idea de Arendt de la esfera pblica corno un concepto poltico genuino (vs. Schrnitt), con el redescubrimiento de Habermas de la bifurcacin
de lo pblico en un modelo de mediacin (vs. Arendt), con la genealoga
que propone Foucault de las relaciones de poder modernas (vs. todos los
modelos funcionalistas), y con la idea de la diferenciacin de Luhrnann
(vs. Schrnitt y Habermas).
La parte m es ms sistemtica y de un carcter menos expositivo que las
dos primeras. Teniendo en mente las dificultades que han surgido por
las discusiones polticas contemporneas y por los cuatro tipos de crticas

PREFACIO

15

del concepto de sociedad civil, hemos producido cuatro estudios tericos:


La finalidad de stos es responder a las objeciones ms importantes que
no fueron rebatidas en la confrontacin de los crticos entre s, bosquejar
una teora reconstruida de la sociedad civil y reconectar esta teora a la
poltica por medio del anlisis de los movimientos sociales y de la desobediencia civil.
.fullL~a,.Jlliulg Y!!I ~~!l?:P-~~,?;.!1. .~. fc:>!1!1ulI!.Qs..fu..11g_J..!!!~!!!2,l!Qil!!a..BXQA
de una teora de la. sociedad civil, usando la tica <lis.cursiva desarrollada
p~r.!:!~"!J.~~~~~:y_s.ti~.c,~e,a,5~-r:apreseili:acfl:i'<le-r-tlca<li'sciITsivati~~~
una doble funcin. Primero, responde a los crticos normativos y genealgicos al mostrar la forma en que hoy en da se puede proporcionar una
justificacin convincente de la sociedad civil. Segundo, muestra que-~!
-E~.Y5!_ct9 de institucionalizacin de los discursos es posible slo con base
_m_yn~_<:i:sledad civil mod.eiiia. 'E'.s''en..esi:e coritexi:o"que espe.rarnos
una solucin ms comprensiva a la antinomia entre el liberalismo orientado a .los derechos-y el.comunitarismo-de.que,/st;::tgi.~!'!-- ~!!:Ja,jp,,!F,.Q.g.4f~.i9):.i,,
teniendo en cuenta tambin lo que sostiene la teora democrtica participativa. La tesis del capitulo VIII es que la viabilidad de los derechos y
la democracia depende de su interrelacin conceptual y normativa, a pesar del carcter aparentemente antittico de los dos paradigmas tericos
en los cuales se articula y defiende cada uno de ellos.
Debido a que toda teora de la democracia normativa, e incluso toda
t~ora liberal, implica un roo.delo de sociedcid, es natural que los tef.ics
polticos aadan la dimensin del anlisis socioestructural a la filosofa poltica normativa. Por supuesto, los que estn convencidos de la universalidad de la metodologa hermenutica no necesitarn nada ms que
la reconstruccin de los discursos contemporneos de la sociedad civil
dentro de una teora normativamente coherente para demostrarla validez
de los usos tericos contemporneos del concepto de sociedad civil. En
ese punto de vista, el hecho de que el concepto de sociedad civil contribuye a
la autocomprensin de los movimientos sociales basta para mostrar que
sigue siendo una base adecuada de la orientacin~simblica de.la accin
colectiva. Pero el "discurso de la sociedad civil'~, incluyendo cadems las
mejores reformulaciones filosficas del mismo, solamente puede ser ideolgico. Cualesquiera que sean las intenciones de los actores sociales, los
requisitos funcionales de los sistemas econmico y poltico modernos
pueden hacer que los proyectos basados en el concepto sean irrelevantes,
y que las identidades correspondientes resulten inestables y sesgadas las
interpretaciones. En vista de los desafos al propio modelo de diferenciacin que se encuentra en el centro del discurso de la sociedad civil, resulta
esencial proporcionar una reconstruccin sistemtica de sus presupuestos estructurales. Sin un anlisis cientfico-social de la estructura y din-

dar

16

PREFACIO

mca de la sociedad moderna, no tenemos forma de evaluar la generalidad de una determinada identidad, o las limitaciones globales que funcionan sin que los actores sociales estn conscientes de ellas.
:: Adems, la relacin entre sociedad civil, economa y Estado requiere
un estudio ms detallado. sta es la finalidad del captulo IX, que empieza
describiendo el modelo de tres partes de la sociedad civil propuesto por
Gramsci, en trminos.de la distincin de Habermas entre el mundo de la
vidadiaria y los subsistemas.econmico y poltico. Despus intentamos
demostrada modernidad de esta construccin.El captulo IX debe leerse
co.rno una revisin bienintencionada del marco terico de Habermas: Nuestra principal contribucin es laintegracin del conceptode sociedad civil
dentro delyn9delo . ge!leral,. con .los necesarios ajustes. Convencidos de
que la teora de la accin comunicativa representa los contornos ms avanzados de la teora social crtica hoy en da, tratamos de exponer las implicaciones de toda esta concepcin en el mbito de la teora poltica. En
realidad, nuestra reconstruccin de la sociedad civil debe verse tambin
como una "traduccin" poltica de la teora crtica de Habermas, la que ha
sido guiada por las dramticas luchas de nuestro tiempo bajo la gida de
sus propios valores y de los nuestros: libertad y solidaridad. Argumentamos, contra Luhmann, que un modelo de diferenciacin y modernizacin
no puede funcionar sin un sustrato cultural en ltima instancia, en el que
se racionaliza la coordinacin de la accin normativa. Tambin mostramos que nuestro modelo tiene la ventaja de ser capaz de acomoda,r los
fenmenos negativos asociados con la sociedad civil moderna en la-~rti
ca genealgica y en muchos ms. Discutimos la institucionalizacin con"tradictqriai[ela,"Il0.B!l<:lS:<;l~1a.: ?Ociedad civila la vez que insistimos tanto
en las implicaciones utpicas del modelo como en sus formas alternativas
de desarrollo. El captulo IX concluye bosquejando una propu,esta, basada
en el modelo de tres partes, para la continuacin reflexiva del Estado be
nefactor y de la revolucin democrtica.
Los dos ltimos captulos formulan estas polticas haciendo referencia
a los movimientos sociales y a una de sus formas clave de impugnacin: la
desobediencia civil. No querernos implicar que la polftica de la sociedad
civil puede tornar slo la forma de movimientos sociales. Las formas
institucionales normales de participacin poltica -la votacin, la participacin de los partidos polticos, la creacin de grupos de presin o inters- son parte de esta poltica. Pero ~a dimensin utpica delas polticas
radicales puede encontrarse slo en efiiivefcf-la.accin olecva. As, en
el captulo X, tratarnos la relacin entre la accin colectiva y la sociedad
civil desde un punto de vista ligeramente diferente del que se tuvo en el
captulo I. En vez de concentramos en el discurso de los activistas, considerarnos los principales paradigmas tericos que han evolucionado desde

PREFACIO

17

la dcada de 1960 para analizar los movimientos sociales y mostrar que


cada uno de ellos presupone (en algunos casos en forma implcita, en otras
explcita) el concepto de sociedad civil. Adems, demostramos que la sociedad civil, ms all de los modelos funcionalistas y pluralistas, no debe
ser vista nicamente como algo pasivo, como una red de instituciones, sino
tambin como algo activo, como el contexto y producto de actores colectivos que se constituyen a s mismos. Despus tratamos de demostrar que
nuestro modelo estructural tripartito es el mejor marco con el cual podemos enfocar las formas de accin colectiva "nuevas" y antiguas.
Concluirnos con una reflexin sobre el problema de lo que es y de lo
que deben y pueden ser las relaciones entre la pluralidad societal, la autonoma individual, los movimientos sociales y un sistema poltico democrtico-liberal. Los movimientos sociales no siempre son internamente
democrticos, y a menudo realizan acciones que violan los procedimientos o leyes democrticos generados por un orden poltico que a pesar de todo
es legitimo. Qu modo de voz, accin y representacin polftica es legtima para los actores sociales tanto en la sociedad corno en el Estado? Cul
es el lugar adecuado de la actividad poltica y de qu manera se deben
trazar las fronteras entre lo pblico y lo privado? Cmo puede evitarse el
peligro de la movilizacin permanente? Nuestra discusin sobre la desobediencia civil en el captulo XI responde a estas preguntas. Ante todo,
J:lUe_-tr() rn11mento acerca de ladesobediencia civiiprocura demostrar
que lps movimientos sociales y las iniciativas Ciudadanas son capaces d
influir en la poltica y de rnodelarl.l. c:lt11r11 poltica sin entrar en el campo
dela pgltica de. poder y sin poner en peligro necesriamente las fri.stituciones democrticas o liberales. As (refrI1aI1do implcitamente al primer debate en nuestra introduccin), proporcionamos una es_!ructur~~~
la democratizacin en los contextos de las democracias de lite, sin caer
e~.la ~;mpas-de)as-t'odas.fundaien!,fisia:S'd1apartiCip"Ci6n:~t;m~
bin reanudarnos el debate entre-ls liberafos orientados a los derechos V
los demcratas participativos, esta vez desde la perspectiva de las fonna~
adecuadas de la poltica no institucionalizada de la sociedad civil. Esperamos proporcionar, si no la solucin a las antinomias entre la teora social
y la teora poltica contempornea, por lo menos una forma para empezar
a reconsiderarlas.

NOTAS
1 La excepcin, por supuesto, es ia tradicin pluralisla de la teora poltica. Vase la
inlro<lm:cin pnra una evaluacin de este enfoque. Obra~ redcntes sobre la teorii1 dt:mo
cr:itca comprenden las de David Hcd. tHodels u( De111ocrac.1" St:mford, Stanford Uni\'crsH~
Prcss, 1987: Robert Dahl, De111ocracv a11d lis Cri11cs, Ncw H~.m.:n, Ya], U ni\'crstv Pr.::'~"

IS

PREFACIO

! 989; y Giovanni Sartori, The Theo1y of Democracy Revsited, 2 vols., Chatham! Nueva Jersey, Chatham House, 1987.
1
2 Estamos conscientes de los peligros de tratar de definir un trmino usadci hoy en dfa
y eri evolucin.
en muchos contextos diferentes y que tiene una historia conceptual
Adems, creemos que si debemos tener una definicn, lo mejor sera mostrar s desarrollo
por medio de las etapas a travs de las cuales la hemos obtenido. (En el texto, nuestro
concepto de sociedad civil se desarrolla mediante consideraciones poltico-hermenuticas,
intelectuales-histricas y sistemticas.) Pero tambin estamos conscientes del peligro de
ser malentendidos si no proporcionamos por lo menos una definicin operativa al principio. Vase, por ejemplo, A. Kuhlmann, "West-ostlich. Der Begrff 'civil society'",:Frankfurter
Allgemeine, 9 de enero de 1961, donde el autor de una manera algo artificial contrasta los
puntos de vista de los europeos orientales J. Szacki y M. Szabo con los del "socilogo
estadunidense" A. Arato, El autor sostiene que los primeros entienden la "sociedad civil" en
trminos de las protecciones jurdicas de la esfera privada que de manera inevitable dependen de la legislacin estatal, en tanto que el ltimo la construye en trminos de movimientos extrapolfticos y de formas de presin sobre el propio Estado. En realidad, nuestra concepcin comprende estos dos niveles, y las diferencias entre los intrpretes de que se trata
slo tienen que ver con la existencia y papel en Europa oriental de una sociedad:civil que en
nuestra opinin ha existido ms en forma de movimientos, protomovimientos e iniciativas
independientes desde los niveles inferiores, que de nstituciones establecidas protegidas
por los derechos y el dominio de la ley. La negacin del papel de las sociedades civiles en el
proceso que culmin en las transiciones de 1989 refleja (y en algunos casos tambin justifica) algunas tendencias oligrquicas muy reales en las nuevas sociedades polticas.
3 Para estos conceptos, vase Cornelius Castoriadis, The lrnaginary lnstitution of Society,
Cambridge, MIT Press, 1986.
,
4 Y cada vez con mayor frecuencia en el Sur; vase el cap. r. Para una discusin de los
debates actuales y de la importancia del concepto de sociedad civil para los mismos, vase
nuestra introduccin.

RECONOCIMIENTOS
Cada captulo de este libro fue ampliamente discutido por los autores antes
de escribir su borrador. El prefacio, la introduccin, y los captulos VI, VIII,
X y XI, son principalmente obra de Jean L. Cohen; los captulos I, rr, myVII
son ante todo obra de Andrew Arato; los captulos IV, V y IX son esfuerzos
colaborativos.
Recibimos apoyo para este proyecto, individual y conjuntamente, de
ms personas e instituciones de las que podemos mencionar aqu. Empezamos con nuestros reconocimientos individuales.
Jean L. Cohen de~ea agr.adecer.aJa.Russell.Sage Foundation por el
apoyo intelectual e institucional mientras residi en ellicOmo'beca:da"de
posdoctorado en 1986-1987. Tambin al Departamento de Ciencias Polticas cl,e la Universidad de Columbia por una licencia para ausentarme que
me permiti llevar a cabo esta investigacin. En especial agradezco a los
Consejos para la Investigacin en las Humanidades y en las Ciencias Sociales de la Universidad de Columbia por las becas de verano concedidas en
l987y1988, que me permitieron realizar investigaciones en el extranjero.
La cole des Hautes tudes en Sciences Sociales y, en particular, Claude
Lefort y Pierre Rosanvallon, merecen mencin especial por haberme permitido trabajar como Directora de Estudios Asociada en teora social y poltica
en 1989. Mientras estuve en Pars, di varias conferencias basadas en el libro y recib crticas muy provechosas. Agradezco profundamente a Jrgen
Habermas el haberme patrocinado una beca de investigacin de dos meses en el Max Planck Institute fr Sozialwissenschaften en Starnberg en 1981;
ah pude famil,iarizarme con su trabajo reciente, que ha influicjp mucho en
mi pensamiento y en este libro. Deseo expresar mi reconocimiento al American Council of Leamed Societies por financiar mi viaje a Du brovnik, .Yugoslavia, en 1984 y 1985, para dar unas conferencias en el curso de Filosofa y Ciencias Sociales. En ese lugar, adems, present mis ideas sobre los
movimientos sociales, sobre la tica discursiva y la sociedad civil y recib
invaluables comentarios. Finalmente, deseo agradecer al Vienna Institute
fr die Wissenchaften vom Menschen, y en particular a Krzysztof Michalski
y Camelia Klinger, que me invitaron a dar una conferencia en el programa de su escuela de verano en Cortona, Italia, en 1989 y 1990. En ese lugar impart unos seminarios sobre el tema de la sociedad civil a un interesante grupo de estudiantes de posgrado de los Estados Unidos, Europa
oriental y ia Unin Sovitica, cuyas respuestas me fueron muy tiles.
19

20

RECONOCIMIENTOS

Andrew Arato, desea agradecer al Alexander von Humboldt Stiftung


por su apoyo en 1980-1981, y al Max Planck Institut fr Sozialwissenschaften en Starnberg por proporcionarme una base de trabajo duqi.nte ese
tiempo. Aprecio en mucho la ayuda que recibf del profesor Haperrnas,
que entonces era director del Instituto, y de sus colegas, para conocer la
estructura de la teora de la accin comunicativa, que se utiliza frecuentemente en este libro. Tambin quiero expresar mi reconocimiento a los
colegas en el Instituto de Sociologa de la Academia de Ciencias P.e Hungria por el inters que mostraron en mi trabajo sobre la sociedad civil y
porlas muchas discusiones interesantes que compartieron conniigo. Reconozco mi deuda con los seminarios de la Facultad de Posgrado de la
New School for Social Research en la que tuve oportunidad de:discutir
temas que se tratan en este libro -en particular, el Seminario so br;e de~
erada, el Seminario sobre sociologa para miembros del personal, y el Coloquio de Filosofa-. Conferencias sobre Hegel y Luhmann en la pardozo
Law School me dieron oportunidades excelentes para refinar mis ideas.
Finalmente, deseo agradecer a todos mis estudiantes, que han participado tan activamente en los cursos relacionados con los problemas de la

sociedad civil.
Muchos amigos y colegas nos han ofrecido criticas tiles de ls borradores de los manuscritos y sugerencias interesantes a lo largo de las plticas con ellos. Queremos mencionar, en particular, a Ken Baynes, Robert
Bellah, Seyla Benhabib, Gyorgy Bence, Lszl Bruszt; Jos Casanova,
Cornelius Castoriadis, Juan Corradi, Drucilla Cornell, Ferenc Fehr, Carlos Forment, Alessandro Ferrara, Jeffrey Goldfarb, Claus Guenter, Jrgen
HabermasyElein:r-~franJ.dss;,Agnes Heller, Dick Howard, Geoq~e Kateb,
Jnos Kis, Gyorgy Mrkus, Maria Mrkus, Alberto Melucci, -Sigrid
Meuschel, Claus Offe, Guillermo O'Donnell, Alessandro Pizzorno, Carla
Pasquinelli, Ulrich Preuss, Zbigniew Pelczynski, Pierre Rosanvallon,
Bernhardt Schlink, Phillippe Schmitter, Alfred Stepan, Ivan Szelnyi,
Mihly Vajda, Jeffrcy Wcintraub y Albrccht Wellmer.
Queremos hacer un reconocimiento especial a nuestro editor de serie,
Thomas McCarthy, as como a nuestro editor en MIT Press, Larry Cohen.
Sin su ayuda ciertamente este libro no habra sido posible.
Dedicamos este libro a nuestros hijos, J ulian Cohen Ara to y Rache! Ara to.

INTRODUCCIN
Estarnos en el umbral de otra gran transformacin de la autocomprensin
de las sociedades modernas. Se han hecho muchos esfuerzos desde varios
puntos de vista para darle un nombre a este proceso: los trminos ambiguos sociedad "posindustrial" y "posmoderna" reflejan los puntos de vista
de preocupaciones econmicas y culturales. Nosotros estamos interesados en la poltica. Desde esta perspectiva, los cambios que ocurren en los
conflictos sociales y en la cultura poltica estn deficientemente caracterizados por trminos cuyos prefijos implican "despus" o "ms all". Ciertamente, por una variedad de razones empricas y tericas, los antiguos
paradigmas hegemnicos se han desintegrado, e igual ha ocurrido con las
certidumbres y garantas que los acompaaban. De hecho, estamos en
medio de un resurgimiento notable del pensamiento poltico y social que
se ha estado produciendo durante las dos ltimas dos dcadas.
Una respuesta al colapso de los dos paradigmas dominantes del periodo anterior -pluralismo y neomarxismo- ha sido el esfuerzo de revivir
la teora poltica "introduciendo de nuevo al Estado". Aunque este enfoque ha llevado a interesantes anlisis tericos y empricos, su perspectiva
centrada en el Estado ha oscurecido una dimensin importante de lo que es
nuevo en las discusiones polticas y en lo que est en juego en las contiendas sociales. 1 Centrarse en el Estado es un antdoto til para el funcionalismo reduccioni;t~de"~~Ji~I~Q~~!li:~i::t~C?rri,~!sJis iP!!:lf~ts.iu
.heri~.JL~2LsJ~!~l1:1P:E.Jit.~S?.t!fl<l. extensi~~,_r:e~~j(),. ti rgansi fun::iqnl ge ..
las e~tructura.s qe selectividadydominacin de las clases econmicas o
g~p~~~~cials. A..est respecto, el esfuerzo teriCosfrviaJa.casa-<le-.nanlisis ms diferenciado. Pero en relacin con todo lo que no es el Estado, el nuevo paradigma contina la tendencia reduccionista del marxismo y del neomarxismo identificando las relaciones e intereses de clase como
la clave para entenderlas formas contemporneas de la accin colectiva.
Adems, las esferas legal, asociativa, cultural y pblica de la sociedad no
tienen un espacio terico en este anlisis. Por lo tanto, pierde de vista
gran parte de las formas interesantes y norrnativamente instructivas del
conflicto social c.lt: hoy en e.la.
El actual "discurso de la sociedad civil", por otra parte, se concentra
precisamente en las mismas formas, por lo general no basadas en la clase,
de la accin colectiva orientada y vinculada con las instituciones legales,
asociativas y pblicas de la sociedad. :;;tas se diferencian no slo del
21

1'

ll l l lll 111111 1 11111

..

1111 ll! 111111 1 it'll,J

Estado sino lambin de la economa de mercado capitalista. Aunque no


podemos dejar de considerar al Estado y a la economa si queremos entender los drsticos cambios que estn ocurriendo en Amrica Latina y en
Europa oriental en particular, el concepto de sociedad civil es indispensable s1 queremos entender lo que est en juego en estas "trans~ciones a la
democracia", as como la autocomprensin de los actores principales. Tambin es indispensable para cualquier anlisis que procura captar la importancia de esos cambios para Occidente, as como las formas originales
contemporneas y las consecuencias del conflicto. Con el fin de descubrir,
despus del derrumbe del marxismo, si no un proyecto normativo comn
entre las "transiciones" y las iniciativas sociales radicales en las democracias liberales establecidas, por lo menos las condiciones que haran posible un dilogo fructfero entre ellas, debemos investigar el significado y
las formas posibles del concepto de sociedad civil.
Es cierto que nos inclinamos a postular un proyecto normativo comn,
y en este sentido somos posmarxistas. En otras palabras, ubicamos el
ncleo pluralista de nuestro proyecto dentro del horizonte universalista
de la teora crtica en vez del relativista de la "deconstruccin". No se trata
slo de una eleccin terica arbitraria. Realmente estamos ir;npresionados por la importancia en Europa oriental y Amrica Latina, as como en
las democracias capitalistas avanzadas, de la.lucha por los derechos y su
expansin, del establecimiento de asociaciones e iniciativas populares y
de la siempre renovada construccin de instituciones y foros de pblicos
crticos. Ninguna interpretacin puede hacer justicia a estas aspiraciones
sin reconocer a la vez las orientaciones comunes que trascienden la geografa e incluso los sistemas sociopolticos, y a un patrn normativo comn que une los derechos, las asociaciones y el pblico. Creemos que la
sociedad civil, que de hecho es la categora ms importante para muchos
de los actores relevantes y sus partidarios desde Rusia hasta Chile y desde
Francia hasta Polonia, es la mejor clave hermenutica para acceder a estos dos complejos de elementos comunes.
Por lo tanto, estamos convencidos de que el resurgimiento del "discurso
de la sociedad civil" se encuentra en el centro de una marea de cambios en
la cultura poltica contempornea. 2 Sin embargo, a pesar de la proliferacin de este "discurso" y del propio concepto, nadie ha desarrollado una
teora sistemtica de la sociedad civil. Este libro es un esfuerzo por hacer
justamente eso. No obstante, no es posible construir una teora sistemtica
directamente a partir de la autocomprensin de los actores, que pueden
muy bien requerir los resultados de un examen ms distanciado y crtico de
las posibilidades y limitaciones de la accin. Tal te~j~-~-~~E~ta~E.~!1.~.:.
da internamente con el desarrollo de los debates tericos relevantes. A pri~~~"-vis-ta,-la construccin de na teora ae"1a".Scidedaddv.il -pare-ce estar

obstaculizada por el hecho de que el inters de los debates contemporneos .


sobre la teora poltica parece concentrarse en torno a ejes diferentes; del
par que predomin en el siglo XIX: sociedad y Estado. Nosotros creemos,

no ..

obstante~.B.12!:2-!?l~gi~g.e._J~"~,<?E~t:;g_~~-Eiyil_y_~~~1l 9_~!1JP~ratizJ.ciri ~!
,EEesent~~E~fgrp:i_e )l~ente eri esas discusiones X(l1:1e constituye el te!Teno

terico en el gue~puedan res()lversesus antinomias internas.


Tres debates de los
pareCen-sobresalir, del
resto. El primero contina una antigua controversia dentro del campo
de la teora democrtica entre los defensores del modelo de democracia de
lite y los de la democracia participativa. 3 El segundo, en su mayor parte
restringido al mundo angloamericano, es el que se da entre lo que se ha
dado en llamar "el liberalismo orientado a los derechos" y el"comunitarismo". Aunque cubre el mismo campo que la primera controversia, los
trminos de la segunda discusin son muy diferentes porque, a diferencia
de la primera, se presenta dentro del campo de la filosofa poltica normativa- en vez de entre los empricos y:los~normati.vistas-.'LEL.:tercer,,<lebate,
que enfrenta a los defensores neoconservadores del mercado libre con los
defensores del Estado benefactor, ha animado la discusin en ambas partes del Atlntico. 5 Por supuesto, su contexto es la notoria crisis del Estado
benefactor que afect la conciencia poltica a mediados de la dcada de
1970. Estos debates estn interrelacionados y, como ya se dijo, hay traslapes. No obstante, cada uno de ellos ha culminado en un conjunto distintivo de antinomias que conducen a una clase de estancamiento y a una
creciente esterilidad. Sin embargo, de lo que nadie parece haberse dado
cuenta es de que el discurso relativamente poco sistemtico y heterogneo del resurgimiento de la sociedad civil puede tenerse en cuenta en estos debates y, de hecho, proporcionar una forma de superar las antinomias
que los afectan. Por consiguiente, en esta introduccin los resumiremos
brevemente y mostraremos la manera en que nuestro libro proporciona
un nuevo paradigma para pensar sobre las cuestiones a medida que se
presentan.

iifmosquf:rice-oveiilte-afis

Los DEBATES

EN LA TEORA POLTICA CONTEMPORNEA

Democracia elitista vs. democracia participativa

No sera exagerado decir que el debate entre los modelos elitis~a y participativo de la democracia ha marchado en crculo desde que Schumpeter
lanz su desafo a los normativistas en 1942. 6 La afirmacin de -~"humpe
ti;r de que "el mtodo democrtico es aquel arreglo institucional para lle?;~E~ciecisiones poltica~_~n el qu;Tc;-5 ndiViduos adquieren poder para

24

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

decidir mediante una lucha competitiva por el voto delp11eblo" 7 ha formado


el n:Cleo del modelo elitista de democracia desde entonces. No se define
la democ:.raci:;i, . como una clase de sociedad ni como un conjunto de fines
m~;ai~~~ni ~;mo un principio de legitimidad, sino ms bien como uh E.'1.~fO
dQ.Parn eJt;gir a)oslderes polticos y organizar los gobiernos. El bodelo
elitista de democracia pretende ajustarse a la relidad, ser descriptivo,
empricamente exacto y el nico modelo apropiado para las condiciones
sociales modernas.
Lejos de hacers.e ilusiones utpicas sobre la posibilidad de evitar el fenmeno deFpoder.1 la.~:recba entreJos goqernantes y los gobe,rn~dos,
este enfoque supone que ninguna sociedad, y ciertamente ninguna sociedad moderna, puede funcionar sin ambas. Una evaluacin "relista" de
las sociedades democrticas debe aceptar que el impulsor del sistema poltico es el poder, as como la impulsora de la economa es la ganancia. La
lucha para adquirir y usar el poder se encuentra en el centro de lo poltico.
Lo que distingue a las sociedades democrticas de las no democrticas es,
por l()iaic;; iiJRw~. ~P. g_.~5~.~CJ.~i~i:~~riJaa:er':Y~e!i951~::!i'.JJ~g@a.:
tornar las decisiones: mientras se respete algn conjunto nuclear 'de dere-
~hos civiles y se relicen regularmente elecciones competitivas sobreJa
base de un sufragio universal, mientras las lites acepten la alternancia
el poder y sta ocurra tranquilamente sin violencia o discontinuidad
institucional, mientras la toma de decisiones implique la concertacin de
compromisos entre las lites y la aceptacin (pasiva) por parte de la poblacin, es posible considerar democrtica la organizacin polti,ca de un
Estado con esa forma particular de gobierno. En este caso, el principal
.interses.ohvi~nt~,,4\._h<>gd.,Q.elgobie:r;no para producir decisiones,
para conseguir que se fas ac'epte; ypata: asegurartransiciones ordenadas,
es decir, la estabilidad.
El modelo elitista de democracia se enorgullece de proporcionar una
explicacin operativa y empricamente descriptiva de las prcticas de los
estados cuya forma de organizacin poltica se considera democrtica.
En l nohay ninguna prett;!nsin de que los votantes establezcan la -~g~~I!~
fl~J2glft::a o tomenla_Scl(!gi~i()p.~~p()lft}~~~; ellos ni generan los temas a
tratar ni eligen las polticas. Ms bien, los lderes (partidos polticos) agregan los intereses y deciden cules habrn de ser relevantes polticamente. 8 Adems, ellos seleccionan los temas y estructuran la opinin pblica.
La verdac}eraf:rlcin de.l yot9 es, sirn.plep~nte elegir entre las diferentes
ift~:fpoticas queaspiran al poc!erya,cepti:: ~l1Hderazgo. Los votantes
son consumidores: los partidos son los empresarios que ofrecen paquetes o personal alternativo; son ellos los que crean la demanda, respetando
la soberana del consumidor slo en lo que se refiere a la decisin de los
votantes respecto a cules de los candidatos preseleccionados sern "sus

25

representantes" (en realidad, usando este ltimo trmino de una forma


muy flexible). 9 En resumen, las teoras empricas de las democracias (eli~ 1
tista, pluralista, corporativista, y los modelos de la eleccin racional) tienden muy abiertamente a reducir el significado normativo del trmi~
un conjunto de mnimos modelado con ha.se en una concepci!l de la ne-.
gociacin, competencia, acceso y_ res:eonsabilidad que se deriva ms d~ll
mercado que delos anteriores modelos. de ciudadana.

Por supuesto, la .competencia en la adquisicin del poder poltico y en


la toma de las decisiones sobre las polticas se encuentra en el centro de
este modelo de democracia. e percibe al elemento competitivo como la
fente de creat!vidadLproductividad, responsabilidad y sensibilidad ~te
_las solicitudes de la gente. Supuestamente, en ltima instancia la sancin
mediante los votos, junto con la necesidad por parte de las lites de competir por los mismos, har que las cosas sean justas, alentando a las autoridades a responder a las mltiples demandas y a responsabilizarse ante los
ciudadanos, a la vez que fomentar su disposicin a celebrar compromisos entre s. Ciertamente, este modelo de democracia se basa en algunas
precondiciones que supuestamente debe ser capaz de reproducir: un liderazgo de alta calidad tolerante de las diferencias de opinin, un rango restringido de decisin poltica 10 y una cultura poltica de lite basada en el
autocontrol democrtico. 11 A su vez, estas precondiciones se predican sobre el hecho del pluralismo o diferenciacin social que el mtodo democrtico institucionaliza en una competencia no violenta por los cargos y
las influencias. Una precondicin final, considerada indispensable para
que un sistema poltico sea capaz de tomar decisiones, es que g(!be estar !
PEC>!{!g~c1q el<:! \l!l participacin {!~q;i~iya P9f Part{! Ql;! la pobia~i()JJ.: en todo
caso los ciudadanos deben aceptar la divisin del trabajo entre ellos y los
polticos que eligen. 12 Por lo tanto, este modelo de democracia argumenta
que el voto secreto, los derechos civiles,ia alternancia, las elecciones peridicas y la competencia entre los partidos son centrales para toda conc~p
cin moderna de la democracia si se quiere que sta llegue a ocurrir en
todas las sociedades complejas modernas.
Tal como se presenta, encontramos que esta ltima afirmacin es muy
convincente. Pero la crtica normativista del modelo de lite de la democracia tambin es co;vincente. Se dirige en especial contra la tendencia
del modelo de lite a ensalzar como principios democrticosJa mi.Ha,
la concentracin del sector civil en lo privado y la necesidad de proteger al
sistema poltico de las demandas excesivas de la poblacin, dejando que
el significado de estos excesos sea determinado exclusivamente por las lites.13 ;h()S normativistas sealan correctamente que lo que propicia la estabilidad y la continuidad en la organizacin poltica de una sociedad n
es idntico a lo que la hace democrtica. Desde el punto de vista de la

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

Jeora de la participacin,~~l modelo elitista de democracia es ~la vez <l,e:


masiado amplio y demasiado limitado. Definir la organizacin poltic de
~n Estado como democrtica si reaiza peridicamente elecciones com1
petitivas y garantiza los derechos civiles, sin tener en cuenta la clase de
instituciones pblicas o acuerdos privados que existan es ~ippliar l~)~gk;
timidad democrtica a un rang() enormemente ext(!nso de sociedades, a !a
vez quelasp:r~tegede un escrutinio critico. 14 Al mismo tiempo, el concepto-dedemocracia en este caso es demasiado limitado, porque est definido por procedimientos quepocoJienen que ver conlosprocedimientos y
p_resuposl.ciones del acuerdo libre y de la formacin discursiva de la voluntad;15 De hecho, los tericos de la participacin argumentan que el modelo
"realista ha despojado al concepto de la democracia de tantos de sus elementos que ha perdido cualquier conexin con su signficado anterior. 16
Qu es lo que queda si uno abandona las ideas de la autodeterminacin,
participacin, iguldad poltica, procesos discursivos de la formacin de
la voluntad poltica entre iguales y la influencia de la opinin pblica autnoma sobre la toma de decisiones? En resumen, ~Jpr-ecio del realismo.
delmodelo.de.lite.esla prdida.delo que i:;iemprese ha consideptdoel
.licl~o-delconceptodemocraciar esto es . el principio de la;,:;JHi:id~na;-,
Adems, al restringir el concepto de democracia a un mtodo de seleccin
de los lderes y a los procedimientos de regular la competencia y la conformacin de las polticas por las lites, este modelo sacrifica los mismos
principios de legitimidad democrtica de los que sin embargo depende.
Pierde todo criterio para distinguir entre el ritual formalista, la distorsin
sistemtica, el consentimiento "coreogrfico", la manipulacin de la opinin pblica y lo que realmente es la democracia. 17
.
El modelo pa.rticipativo de la democracia sostiene que lo que hace a los
buenos lderes tambin hace a los buenos ciudadanos: ~:l. :pticipf;in
:l.C:~iy~ ~!1~ ~l g91JerI1:l.~ Y. en 71 sey goberp:~.do.Jes . decir,. e11 ~referCicf a~l
pod~r) tambin.en la fqrmaeio:ae]a voluntad YOPffii..J1 'PM'blJ.cas~ :En
este s~rra0:~1a~democricfa]e'perrnitlr a i(foslos"Cil.l.dadanos, y no slo
a las lites, adquirir una cultura poltica democrtica. Porque es mediante
la experiencia poltica como uno desarrolla un concepto de la virtud cvica,
aprende a tolerar la diversidad, a moderar el fundamentalismo y el egosmo, y a ser capaz y estar dispuesto a llegar a compromisos. 18 De aqu la
insistencia de que sin espacios pblicos para la participacin efectiva de
la ciudadana en el gobernar y en ei ser gobernada, sin una reduccin dedsiva de la brecha entre los gobernantes y los gobernados, hasta el punto
de su abolicin, la organizacin poltica de los estados es democrtica
slo de nombre. 19
Sin embargo, en su mayor parte, cuando se trata de conceptualizar las
alternativas, los tericos de la participacin ofrecen modelos institucionales
11

27

cuya finalidad es la de sustituir, en vez de complementar, las formas supuestamente no democrticas (y/o burguesas) del gobierno representativo que existen hoy en da. 20 Ya sea que el terico retorne a un modelo idel
de la polis griega, a la tradicin republicana de la ciudad-Estado medievl
tarda, o a las nuevas formas de democracia generadas dentro de los movimientos de trabajadores (el comunismo de consejos, el sindiclismo revolucionario), en cada caso se presenta la lternativa como el nico principio
organizativo para la sociedad como un todo. Por lo tanto, la 9rientacin
que subyace en estos modelos es la eliminacin de la diferen~iacin de 1~
soc;iedad, el Estado y la economfa .. No es sorprendente que stl.s oponcnt~~
acusen a su vez a los participacionistas de utopismo y/o antimodemismo. 21
Para resumir, este debate nos deja con la siguiente antinomia: la t~oria
democrtica contempornea implica o algunos ajustes ms bien no de
mocrticos a las "exigencias de la sociedades industriales complejas" aunados al abandono del ncleo normativo del propio concepto de democracia, u ofrece-visionesnormativasm:s:o menos huecas:.que,1iopueden
reconciliarse con los requisitos institucionales de la sociedad modema. 22
El liberalismo orientado a los derechos vs. el comunitarismo

El debate entre los liberales polticos y los comunitaristas reproduce algunos de los argumentos descritos antes, pero en un campo diferente. En un
aspecto, ambas partes de este debate ponen en duda el modelo de democracia elitista/pluralista. 23 Ambas rechazan la tendencia antinormativa,
empirista y utilitarista de este modelo, y ambas procuran desarrollar una 1
teora normativa convincente de la legitimidad o justicia democrtica. La
disputa es respecto al modo en que debe formularse esa teora. No obs-
tante, a pesar de este cambio en el nfasis, este debate tambin culmina
en un conjunto de posiciones antinmicas de las que parece ser incapaz
de liberarse.

- '

En el centro de la controversia estn dos cuestiones interrel;:i.cionadas,


una epistemolgica, la otra poltica. La primera gira en torno al problema .
de si es posible .articular una concepGin formal; universalista (deontcr
lgica) de la justicia sin presuponer un concepto sustantivo (histrica y
culturlmente especfico) delbien. 24 La segunda gira en torno l proble- ,,
ma de cmo puede convertirse en relidad la libertad en el mundo moderIl,(). Lo que est en juego aqu es si la idea de la libertad debe ser i;xplicada ~
pri:riciplmente desde el punto de vista de los derechos individuales o de
las normas compartidas por la comunidad. 25 Cada una de la partes presenta un conjunto de respuestasdiferentes, de hecho contrarias respecto
a lo que constituye losprincipios legitimadores de una democracia cons-

28

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

titucionaL Sin embargo, en el proceso la propia concepcin de la demo. erada liberal se desintegra en sus partes componentes.
l,.os teric:;os liberales ven, el n;speto. qe los e~esh,os individuale~ y el
E~!ti:S!Ei.9 cle)a.J"tel,ltrn!_qed.pplB.S c{)mq .~a.~()rr!i:a:pa,Jit~1~g~tj111ic1a.~ eri
1~ clef()cg9ie fAJ;J,Stt:s:;jg:i::wJes La premisa central del liberalismo orientado a los derechos es que1os individuos como tales tienen derechos morales: que funcionan. como limitaciones sobre el gobierno y sobre otros -limitaciones que estn bajo el control del que tiene los derechos-. Estos
derechos los poseen no sobre la base de alguna convencin social, utilidad
comn agregada, tradicin o don divino, sino en virtud de q:e tienen alguna "propiedad"(autonoma moral, dignidad humana) que los constituye en portadores de derechos. 26 Elliberal considera a la autonoma individual, al igualitarismo moral y al universalismo como algo inherente en la
idea de los derechos morales. 27 Como tales, los derechos constituyen elncleo de una concepcin de justicia que hace posible la pretensin de legitimidad de cualquier sistema de organizacin poltica de un :Estado moderno. Las decisiones legales y polticas son obligatorias en la medida en
que respetan los derechos individuales. 28
La crtica comunitarista de la tesis de los derechos se concentra en sus
presupuestos individualistas y sus afirmaciones universalistas. Respecto
a los primeros, los comunitaristas argumentan que los ideales liberales de
la autonoma moral y del autodesarrollo individual estn ba;ados en un
concepto atomstico, abstractqyen ltima instancia incoherente del ser
propio como el sujeto dlos derechos. 29 Se dice que esto conduce a concentrar la atencin en las formas no polticas de la libertad (la libertad ~~gati
va~* ya un co1lcepto.,empo'bre<;id0 c:le lajdentidad poltica, la agencia y la
viditica. Por lo tanto, los comunitaristas recurren a un conjunto de argumentos empricos y normativos en. contra d.e estos supuestos. Primero,
-argumentan.ci,ue.lp.s ~cli~W~Ps.est~sitl.la,d(),s ~en!r();Se 1.1E:.52t1~e~t(),.l;tist9:
rico, ys.()cja1; se les. s'oc!a}~~a):lentro de ~PII1~nia~~s ?e las ~u<il~s deriJ'llrt Stk
identi<laff fudividT y colectiva; s\i Iehgua, sus.conceptos delmndo!sus
* El autor define de esta manera la palabra inglesa freedom que hace referencia a la
ause1icia de coacciones o restricciones impuestas. Asf, se le utiliza para decir que alguien

qued libre de la esdavitud, de alguna servidumbre o de alguna otra condicin externa que
limita sus posibilidades de accin. Segn algunos autores de habla inglesa, es una reminiscencia del uso medieval, cuando no haba libertades abstractas, sino ms bien libertades
concedidas, no inherentes, en algunos casos equivalentes a los "fueros" del mundo hispano.
Por esto, se le puede considerar en cierto sentido una libertad negativa, pues consiste en la
desaparicin de una coaccin. Liberty, por otra parte, se usa frecuentemente en el sentido
ms amplio de tener libertad de eleccin y de accin, serla una libertad ms activa, que
depende de una accin y decisin del sujeto, adems de tener un sentido ms general. As,
se habla de tener libertad de pensamiento, de expresin, de asociacin, que dependen ms
de una eleccin del sujeto. Cohen y Arato usan los trminos de esta manera para diferenciar los tipos de libertades "freedom (negative liberty) y Liberty", aunque actualmente en el
ingls comn en muchos casos son intercambiables. [T.]

29

S<?:te159r~,mora}es, etc2De aqu que se defienda la primaca emprica delo


iodal sobre lo individua,! frente a la supuesta prioridad del individuo as.acial
respecto a la sociedad. Segundo, en el niyel 11rn:llltiyo,Jos co:rnyp,itc.ris,ta~-:
acusan a 101>. libera1esd no perci];1rqu!a$ (;qiu,~9<\4e~'son.fue~l~~
p~p,fli~11t~sdeval()r;e~ y que .~.Jej~Je~qeo.er~s Y.Vift~~~S.PQ!Ilt!~~!~.(lealtad,
virtud cvica) ~ifer~n.~e~.delos g~ber~~ c911.otr9 co:rno..c9n~rc1.le11sia.?e
suhuinanidadabstrata~'])e
hecho,.los debres de lealtad y los.que imp-
__," --, -- -,_, __ ,_,,- ---,<- -- _, --- ,, - - --"
-- "'" :ca la calidad de ser miembro s<m y deben ser primarios:
En lo que respecta al universalismo, los comunitaristas afirman que lo_
que el liberal ve como normas universales basadas en el carcter.universal.
de la humanidad (dignidad o autonoma moral) son. de hecho normas
particulares incorporadas en las comprensiones co;Qpartidas por comunidades especficas. El ind!1li-tJ.iU1:9.Pl1eq~ tener una base firme para hacer
M~ios rnQr_:<iles ~in opJ~.~r:l~g~_l.l~i..~<?!E~!li~es!.~.~~J~.~~fl:!.~~!~.~~~PS-.
metido. La afirmacin ms importante es que ri,s>J!!'J . .
. ene2:".
can .~lhoIIllJJ:'e ~b~traCt(), ~inO ~l()a l()S IIli~Illbr() . .. . . ......... ,ep:t~.Jl g~
I~. ~~#amo~~l esla.c:.oillu~idaq. y sti 1}ien; ~o elJp.d.~~gU()J' . s4~. gere~f.tos~ .
Dehecho,)o~ individuos slo tienen derechos en la medida en que stos_,
emanen del bien comn. Por lo tanto, la idea del derecho moral es un universalismo vaco que se abstrae equivocadamente de la nica base real de
las demandas morales, la comunidad. Slo sobre la base de umi. concepcin compartida de la vida buena, slo dentro de la estructura de una comunidad poltica tica concreta (con una cultura poltica especfica) podemos
llevar vidas morales significativas y disfrutar de la verdadera libertad.
Para aquellos ~co!l1unitaristas que se ven a s mismos como c,iemcrat.as, 30 el concepto de Hbert~d tieneqe ver no con la idea de loscierechos,
Il1orales, sino con laJ()r:rpaespecffic:a.e119ueJcis ~gel1tesll~15ari a ~e9id!~ lq
9,~~.q!~re11yJ9
...el?~J::l h~.C:el." En conjunto, las crticas. empriCa":fnormativa de la tesis e los derechos implican queJaHbertad debe tener su
punto de origen no en el individuo aislado sino en la sociedad que es c1
medio de la individualizacin: las estructuras, institucionesy prcticas de_
l sociedad mayor como un todo. ~~L
i;:ivica el:)..Ye.Z ~t;.J.<1Jib.erta,q
neg~~y~, .el bieI1P~1Jli:o~qi!eI'i:nc;:ia 4 .. .. . .. 'pryla participacin demcratica adif~rn(;i~de fos derch9:s fodiyidles (y de la cultura poltica~
concomitante contraria) implican una prctica comunal de la ciudadanfa
que debe difundirse por todas las instituciones de ia sociedad en todos los
niveles y convertirse en algo habitual en el carcter, las costumbres y los sentimienlos morales de ;;a<la dudadano. Por implicacin, y en la versin
ms extrema de estas pretensiones, una sociedad en la que proliferan las
exigencias de derechos individuales no puede ser una comunidad solidaria, sino que debe ser enajenada, anmica, privatizada, competitiva y carente de sustancia moral.

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30

1NTRODUCCIN

INTRODUCCIN

Este debate tambin conduce a una antinomia aparentemente irresoluble. Por una parte, la propia uadicin liberal, con su concentracin en
los derechos individuales y sus ilusiones sobre la posibilidad de una neutralidad poltica, aparece como la fuente de las tendencias egostas,
dcsintcgradoras de la sociedad moderna y, por lo tanto, como el principal
obstculo para lograr la sociedad democrtica predicada con base en las
virtudes cvicas. La otra parte responde con la afirmacin de que las sociedades modernas no son precisamente comunidades integradas en torno a un solo concepto de la buena vida. Las sacie.da.des dvile.s moderns
est.n caracterizadas.por una plra1idad
forri1asde ~ida; so11 diferentes
struiur~mente y socialmente heterogneas. As, par~ poder conducir
u11a vida moral, deben asegurarse la autonomfaTndividualy fos derechos
en el
del individuo. Segn esta opinin, es la democracia, con su
consenso o.por lo menos en el gobierno de la mayora, la que es peligrosa
para la libertad, a menos que se la limite en forma conveniente mediante
derechos bsicos garantizados constitucionalmente, que son los nicos
que pueden darle legitimidad a los ojos de las minoras.

ca pblica "compensa" o "equilibra" la relacin de poder asimtrica entre


la mano de obra y el capital y modera el conflicto de clases.33 El aumento
general de la justicia social llevar a menos huelgas, a una mayor productividad, y al consenso general del capital y el trabajo de que tienen un
inters mutuo en el xito del sistema econmico y poltico: que el crecimiento y la productividad benefician a todos. El Estado benefactor convertir finalmente en realidad la afirmacin que hacen las sociedades capitalistas liberales de que son igualitarias y justas, mediante el apoyo a los
que estn en peores condiciones y la creacin de las precondiciones para
una verdadera igualdad de oportunidades, que a los ojos de los defensores
dei Estado benefactor es el nico contexto en que los derechos civiles y
polticos pueden funcionar de manera universal. En vez de preocuparse
por el status anmalo de los llamados derechos sociales, para un terico
como T. H. Marshall stos representan el tipo superior y ms fundamental
de derechos de los ciudadanos.34
Cierto es que las.sorprendentes tasas de crecimiento,la estabilidad relativa y el aumento en el nivel de vida en las economas capitalistas occidentales de la posguerra han hecho que, hasta hace poco, casi todos, con
unas pocas excepciones, acepten los argumentos en favor de la intervencin estatal. En un nuevo contexto de posibilidades ms limitadas de crecimiento, los defensores neoconservadores de un retorno al laissez-faire critican los supuestos xitos econmicos y politicos del modelo del Estado
benefactor. Desafortunadamente para este ltimo, sus argumentos tambin se sostienen. De hecho, no fue difcil para estos crticos sealar las
altas tasas de desempleo y de inflacin y las bajas tasas de crecimiento
que han afectado a las economas capitalistas occidentales desde la, clcda de 1970, como prueba de que la regulacin burocrtica estatal de la
economa es contraproducente. Tambin pueden sealar-el xito en los
cap:iposen quesehan aplic;ado sus propias polticas. ......
. ,
Desde elpunt9 clfLVSt"~~lJ,Qaj}:9,"sontteslas.acus.<t9.one~c7que se pre;
sentan contr~ l~s .P?lticas de los estados benefactores: 9.tie ee>11duce~ ~imr

de

La defensa del Estado benefactor

vs. el antiestatismo neoconservador


El debate entre los defensores del Estado benefactor y sus crticos partidarios del neolaissez-faire tambin ha marchado en crculos, aunque durante un tiempo ms breve que la controversia que afecta a la teora democrtica. 31 Tambin se han presentado argumentos en favor del Estado
benefactor basados en aspectos tanto econmicos corno polticos.32 Segn la doctrina econmica keynesiana, las polticas del Estado benefactor
sirven para estimular las fuerzas del crecimiento econmico y prevenir recesiones pronunciadas, alentando la inversin y estabilizando la demanda.
Los incentivos fiscales y monetarios a la inversin aunados al seguro social,
los pagos de transferencia y los servicios pblicos para los trabajadores
compensan las disfunciones, incertidumbres y riesgos del mecanismo del
mercado y contribuyen a la estabilidad general. El resultado de esta poltica debe ser altas tasas de crecimiento, pleno empleo y baja inflacin.
Los aspectos polticos del Estado benefactor tambin aumentaran la
estabilidad y productividad. Por una parte, el derecho legal a los servicios estatales y a pagos de transferencias ayuda a los que sienten los
tos negativos del sistema de mercado a la vez que elimina necesidades o
problemas potencialmente explosivos del escenario del conflicto industrial. Por otra parte, el reconocimiento del papel formal de los sindicatos
de trabajadores en la negociacin colectiva y en la formacin de la polti-

. ra

31

que ~onstituyeri iuia'giveame";.


.. . .. ... .... .... Cfi~~~ceJ'La cargaiIpues-

par . .. .. .. . . . .. . . .. . ......
por las polticas.regulatorias
.lessoore.l capitaljunto con.el poder'
gejq sindicatos".para obtener salarios altos contribuyen a la disminucin de
las tasas de crecimiento y, en el contexto. de una fuerte competencia, a la
opinin de que la inversin en los mercados nacionales no ser lucrativa.36
El desincentivo para trabajar se atribuye a las disposiciones generalfaadas ..
g~legro socialydeLsegurodeJ;les~mpleeque le permiten a los 'trabajadores evitar los empleQs poco deseables y escapar de ls presiones normales .
de las fuerzas del mercado. ~l nmero de trabajadores disponibles se redu~e a medida que sectores enteros de la clase trabajadora se convierten en

32

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

clentes del Estado benefactor, mientras que la tica de trabajo disminuye a


medida que los trabajadores se hacen simultneamente ms exigentes y me- nos dispuestos a destinar su esfuerzo al traajo. ;finalmerite,.Iadase media'
independiente se encuentra aprisionada entre las altastasasdeirnpuestos y
la inflacim El surgimiento de la "nueva.clase media\1' constituida por profesionales del servicio civil y burcratas de alto nivel slo agrava estos pro ble
mas, ya que estos estratos estn interesados en la reproduccin y aumento de la poblacin cliente que recurre al Estado benefactor, pues de ellos
dependen sus trabajos. Las polticas econmicas de:l}3sta~o "1Je.t.efa9t9~~
SOf1 parlo t~nto .~ I1~Jl'.I~<t5 eT1. Jl'.lS ~~;in ~~R~ct,o D'ia.~ ppltic;~s
fil' .
nalidad es Iade etiniularla Clemandadebilitnl ..
sin,la$polticas
01
.1,~~ '"~'i~~j.; . !l~f~eidtia~a
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con n11cosm sgra

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. irna!deunsecA

~t<)f'e~'atar'~[il.s!ct~ra . ... em.ent~a:m~ti~~~:'.s()~rc;~z;r+r.rtp~o'<lti<my9'!f

En l frente poltico, los neoconservadores argumentan que los propios


mecanismos introducidos por los estados benefactores para resolver sus
conflictos y crear mayor igualdad de oponunidades, esto es, los derechos
legales y un sector estatal ampliado, han conducido a nuevos conflictos Y.
han violado los derechos y la libertad de algunos para favorecer a otros. Al
afectar el derecho central de los sistemas de mercado liberales, esto es, la
propiedad privada, la intervencin y regulacin del Estado minan tanto
la libertad de los empresarios como el incentivo del logro en la poblacin
trabajadora. Lejos de aumentar la justicia social o igualdad de oportuni.dad,,.el,Estado benefactor debilita las precondiciones. para las dos. En resumen, recompensa el fracaso en vez del xito. Adems, en el nombre de
la igualdad, la intervencin estatal en la vida diaria de sus clientes presenta una grave amenaza a la libertad, a la vida privada y a la autonoma.
Por si esto fuera poco, estos mecanismos han generado, se dic~..un
conjunto de expectativ~ .crecientes y un aumento de las denandas que
conducen a una situacin general de ingobrnabilidad.37 En realidad, las
mismas instituciones de la democracia masiva del Estado benefactor que
prometan canalizar el conflicto poltico hacia formas aceptables y menos
dainas (el fin de la ideologa) e integrar a los trabajadores espc:cialmente
en el sistema poltico y econmico del capitalismo reciente (l.a desradicalizacin) -esto es, el sistema de partido (catch all) competitivo basado
en el sufragio universal, en la poltica de los grupos de presin, en la negociacin colectiva y en amplios derechos sociales- condujeron a una peligrosa carga sobre el sistema poltico y a una crisis de autoridad. 38 En
resumen, la expl.osin .de derechos que tamo irrita a los comunitaristas
democrticos es incluso ms alarmante para los crticos neoconservadores

33

del "estatismo". Al asignarse a sf mismo obligaciones que no le es posible


cumplir, 39 el Estado crea expectativas cada vez mayores pero imposibles
de satisfacer, se expande excesivamente y a la vez se debilita, y sufre de
una peligrosa prdida de autoridad. De hecho, segn este punto de vista,
]:.ay una contradiccin poltica central inherente al Estado benefactor: para~
que la capacidad de desempeo del Estado se fortalezca respecto al ni:nero de demandas, sera necesario limitar las propias libertades, los modos de panicipacin y el conjunto de derechos asociados a l. 40
Sin embargo, las alternativas poltica y econmi_sa del neolaissez-faire
no escapan al destio de co'i-l.vertirse meramente en una de las partes
insostenibles de una estructura antinmica. Los economistas "ofertistas"
procuran desmantelar al Estado benefactor para eliminar los "desincentivas" a la inversin, pero hacerlo as sera abolir precisamente los "amortiguadores" que estabilizan la demanda. 41 Si los apoyos socioeconmicos
para los trabajadores y los pobres se eliminan en nombre del fortalecimiento de la tica de trabajo, la motivacin del mercado ciertamente retornar, pero igual ocurrir con las injusticias burdas, el descontento, la
inestabilidad y las confrontaciones de clase que caracterizaron a las economas capitalistas antes de las polticas del Estado benefactor.
Por supuesto, el ataque sobre el Estado benefactor se sostiene con base
en la idea de que hay un potencial de crecimiento ilimitado para los bienes y servicios que son objeto de comercio, el cual se presentar una vez
que se retorne al Estado a su terreno propio, mnimo. La privatizacin y
la desregulacin supuestamente restaurarn la competencia y terminarn
con la inflacin de las demandas polticas. No obstante, las presuposiciones polticas de ese programa entran en conflicto con sus objetivos de paz
social y justicia social. Las polticas necesariamente represivas de los derechos de asociacin y los esfuerzos por eliminar los derechos sociales que
van desde la seguridad social a la compensacin por desempleo, por no
decir nada de la asistencia pblica, difcilmente conducen al consenso. Si
bien terminara con ias dimensiones de la intervencin estatal que "amenazan a la libertad", es decir la reglamentacin de los propietarios, la supervisin y el control de los clientes, y el ciclo espiral de dependencia, igual
ocurrira con todos los avances iogrados en la justicia social, en la igualdad y en los derechos. Adems, los esfuerzos por restablecer la autoridad
estatal limitando su campo y protegindola de las demandas populares no
reduciran el activismo del Estado, sino que simplemente lo desplazaran
del terreno poltico al terreno administrativo. Porque, si uno reduce la habilidad de las instituciones democrticas, como el sistema de partidos, las
elecciones y los parlamentos, para proporcionar la articulacin del conflicto poltico, se desarrollarn canales alternativos, como los acuerdos neocorporativistas que proliferan en Europa occidental. Aunque estos acuerdos

3.\

INTRODUCCIN

protegen con xito al Estado de las demandas excesivas, dif~ilmente indican un cambio de la regulacin del Estado a la del mercado. As, la alternativa del neolaissez-faire a la "crisis del Estado benefactor" es tan internamente contradictoria como los males que se supone va a remediar.
Por consiguiente, nos queda la siguiente antinomia: o elegimos ms inge-
niera social, ms paternalismo y generalizacin, en resumen, ms estatismo, en nombre del igualitarismo y de los derechos soc.iales, u optamos por el libre mercado y la renovacin de formas sociales y polticas
autoritarias de organizacin y abandonamos los componentes democr~
tcos, igualitarios de nuestra cultura poltica con el propsito de obstacu.i
lizar cualquier burocratizacin adicional de la vida diaria. Parece que las.
sociedades de mercado democrticas liberales no pueden coexistir con, ni
pueden existir sin, el Estado benefactor.
--

EL RESURGIMIENTO DEL CONCEPTO DE SOCIEDAD CIVIL

El temprano concepto moderno de sociedad civil resurgi primero y ante


todo en las luchas de las oposiciones democrticas de la Europa oriental
contra los partidos estatales socialistas autoritarios. A pesar de diferentes contextos econmicos y geopolticos, no parece demasiado problemtico aplicar tambin el concepto a las "transiciones.desde gobiernos autoritarios"
en el sur de Europa y de Amrica Latina, sobre todo por la tarea comn
compartida con las oposiciones de la Europa oriental de constituir democracias nuevas y estables. Pero, por qu debe un concepto semejante ser particularmente importante para Occidente? No es el resurgimiento del discurso de la sociedad civil en el Este y en el Sur simplemente parte del
proyecto para lograr lo que las democracias capitalistas avanzadas ya tienen: una sociedad civil garantizada por el gobierno de la ley, los derechos
civiles, la democracia parlamentaria y una economa de mercado? No es
posible argumentar que las luchas en nombre de la creacin de una sociedad poltica y civil, en especial en el Este, son una clase de repeticin de los
grandes movimientos democrticos de los siglos xvm y XIX que crearon
un tipo de dualidad entre el Estado y la sociedad civil, que sigue siendo la
base de las instituciones democrticas y liberales de Occidente? Y, no es
esto una admisin de que los tericos elitistas, los neoconservadores, o por
lo menos los liberales estn en lo correcto? Si se expresa de esta manera,
el resurgimiento del discurso de la sociedad civil parece ser solamente eso,
un resurgimiento, con poca importancia poltica o terica para las democracias liberales occidentales. Y de ser as, por qu E~~:ria, ~,11a,pei-spectiva
orientada a la sociedad civil proporcionar una salid_a a las antinomias que
~fectan al pensamiento social y poltico occidental?

INTRODUCCIN

35

Varias cuestiones interrelacionadas que se han presentado en el resurgimiento actual van ms all del modelo de los orgenes histricos de la sociedad civil en Occidente y, por lo tanto, tienen importantes lecciones que
ofrecer a las democracias liberales establecidas. stas incluyen la concep~
cin de la autolimitacin, la idea de la sociedad civil compuesta por movimientos sociales as como por un conjunto de instituciones, la orientacin
a la sociedad civil como un nuevo terreno de la democratizacin, 42 la influencia de la sociedad civil sobre la sociedad poltica y econmica y, finalmente,
la comprensin de que la liberacin de la sociedad civil no es necesariamente idntica a la creacin de la sociedad burguesa, sino que ms bien
implica una eleccin entre una pluralidad de tipos de sociedad civil. Todas estas ideas sealan ms all de una limitacin de la teora de la sociedad
civil sencillamente a la fase constitutiva de las nuevas democracias.
La.idea de la autolimitacin, que con mucha frecuencia se confunde
con las limitaciones estratgic~s sobre los movimientos emancipadores,
en realidad se-basa-en-un aprendi~~jf!-~11 ~l---~.,:ry!cg:.fl~t:P.ti.nSJPiR~.9~ill9:,
crtico. Las "revoluciones" autolinitadas o "posrevolucionarias" del Este
ya no estn motivadas por proyectos fundamentalistas cuyo objetivo era
suprimir la burocracia, la racionalidad econmica o la divisin social.
Los movimientos arraigados en la sociedad civil han aprendido de la tra1 dicin revolucionaria que estos p~ectos fundamentalistas conducen a
la desintegracin de la conduccin societal y de la productividad y a la_
supresin de la pluralidad social, todos los cuales son despus reconstituidos por las fuerzas del orden nicamente por medios muy'autoritarios. Ese resultado conduce al colapso de las formas de autoorganizacin
que en muchos casos eran las principales portadoras del proceso revolucionario: las sociedades, consejos y movimientos revolucionarios. Paradjicamente, justo la autolimitacin de esos actores permite la continuacin de su papel social y de su influencia ms all de la fase constituyente
y los proyecta a la fase de lo constituido.
Esta continuacin de un papel dela sociedad civil ms all de la fase de
transicin puede ir asociada con la domesticacin, la:desmo,yiliz~:in.y
una relativa atomizacin. Esto significrla: convergencia con:la .sociedad tal como la consideran los pluralistas de la lite occidentaLPero en el
escenario postautoritario, los actores que hari rechazado el fullaame'ntalismo y elevado a la sociedad civil al nivel de un principio normativo
muestran que s tenemos opcin. Si bien la democratizacin ttaldel Estado y de la economa no puede ser su objetivo, _la propia socie~ad civil es
un importante terreno de la democratizacin, <!~Ja~c;:()nstruccin de institu~
ciones democrticas, como lo comprendi Tocqueville antes que cualquier
otro. Y si los opositores de Europa oriental se vieron obligados a seguir
primero esta alternativa slo por los obstculos que se les ponan en la

36

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

esfera de la organizacin estatal, ciertamente es muy probable que la idea


de la democratizacin adicional de la sociedad civil adquirir importancia en vista de las desilusiones inevitables, visibles sobre todo en Hungra,
Alemania del Este y Checoslovaquia, con el surgimiento de las prcticas
tpicas de las democracias occidentales. As, a los actores de las nuevas
sociedades polticas les convendra, si valoran en algo su legitimidad a
larg plazo, promover la construccin de instituciones democrticas en la
sociedad eivil; iricluso aunque esto parezca aumentar el nmero de demandas. sociales que se les presentan.
La ideadela democratizacin de la sociedad civil; a diferencia de su
mero resurgimiento, es. extremadamente pertinente para las sociedades
occidentales ya establecidas. De hecho, la tendencia a ver los movimientos e iniciativas extrainstitucionales adems de las instituciohes ya establecidas como partes integrales de la sociedad civil se present antes en
Occidente que en la experiencia del.Este, a la que se est extendiendo
rpidamente por medio de nuevos y antiguos movimientos e iniciativas.
Es muy posible que algunas de las nuevas constituciones de Europa oriental
incorporen en el futuro una nueva sensibilidad a una sociedad civil activa,
sensibilidad que a su vez debe influir en los desarrollos constitucionales
occidentales. Estos progresos normativos potenciales confirmarn, tanto
en Oriente como en Occidente, la idea de que pueden existir diferentes
tipos de sociedad civil: ms o menos institucionalizadas, ms o menos
democrticas, ms o menos activas. Las discusiones dentro del sindicato
Solidaridad en Polonia presentaron estas opciones explcitamente desde
una fecha tan temprana como 1980, junto con la eleccin de modelos
polticos :vs; ~antip:olticos:deJa; sociepad ckviLEn la actual oleada de liberalismo econmico en Polonia, Checoslovaquia y Hungra, otro problema
que surge inevitablemente se refiere a la conexin entre la economa y la
sociedad civil y a la eleccin entre una sociedad econmica, individualista, y una sociedad civil basada en la solidaridad, protegida no slo del
Estado burocrtico sino tambin de la economa de mercado autorregulada. Tambin este debate ser de importancia directa para los contextos
occidentales, como ya se observ en Amrica Latina y, a la inversa, las
controversias occidentales respecto al Estado benefactor y a los "nuevos
movimientos sociales" debern contener mucho material intelectual que
ofrecer a los demcratas radicales del Este que esperan proteger e~ecur
so de la solidaridad sin paternalismo.
11PE(lE_s!tg de ~1:1~.s!J:() liEE()_~~ cie,s.~i::t:()llar,y j~stificar sistem.~tic'Ullente
la idea de la sociedaq ciwl, c;pricibindola ah()ra parcialrn!lle ~ij torrio a
una nocin de movimientos demoatizadores autolimitads que procuran extendery proteger espacios tanto pru;:a la libertad negativa como para
la libertad positiva y volver a crear las formas igualitarias d.e solidaridad

37

~in obstaculizar la autorregulacin econmica.Antes de ocuparnos de esta


tarea, quisiramos concluir esta introduccin aclarando la contribucin
importante, y quiz decisiva, de nuestra teora de la sociedad civil a las
tres antinomias tericas antes mencionadas. 43

LA SOCIEDAD

CIVIL Y LA TEO!A POLTICA CONTEMPORNEA

Pareciera que nuestra posicin ya fue anticipada por una de las seis tradiciones tericas que participan en los debates a los que nos referimos antes, es decir, la versin pluralista de la tradicin democrtica elitista de la
teora poltica. 44 En realidad, lo que los pluralistas aportaron al modelo
elitista de la democracia es precisamente la concepcin de un "tercer campo" diferente de la economa y del Estado (lo que llamamos "sociedad civil"). 45 Segn el anlisis pluralista, una sociedad civil muy articulada con
divisiones a travs de sus elementos, grupos que comparten miembros en
comn y movilidad social es el presupuesto para una organizacin poltica democrtica estable, una garanta contra el dC>minio permanente por
cualquier grupo y contra el surgimiento de movimientos masivos fundamentalistas e ideologas antidemocrticas. 46 Adems, se considera que una
sociedad civil constituida de esa manera es capaz de adquirir influencia
sobre el sistema poltico por medio de la articulacin de intereses que son
"agregados" por los partidos polticos y las legislaturas e influyen en la
toma de decisiones polticas, a la que a su vez se entiende de conformidad
con los lineamientos del modelo elitista de democracia.
Aunque usamos muchos de los trminos de este anlisis en nuestra
obra sobre la sociedad civil, nuestro enfoque difiere en varios aspectos
clave del seg~do por los pluralistas. PrirQerqiJ12_ a~~Et~rp.o~~int-2_~~
vista de que la cultura cvica" ms adecuada para la sociedad civil moderna

esJa.-g:u:e.
. .. ...sebasaen~f.-vid"''rivadaclVIriila'a'"ata'c;mrca~camoes
.... . . . ..... . ... ...............E........ _.................. Y.. _....21?.........E... '"........

bien sabido, los pluralistas le dan mucho valor a la participacin en la familia propia, en los clubes privados, en las asociaciones voluntarias, y en
otros organismos similares por considerarlos actividades que alejan a
los ciudadanos del activismo o participacin poltica.47 Supuestamente
esto es lo que contribuye a que un Estado tenga una forma de gobierno
democrtico estable. Adems, para este modelo no tiene importancia cul
es la estructura interna de las instituciones y de las organizaciones de la
sociedad civil. 48 De hecho, en su apresuramiento por remplazar "los principios utpicos (democrticos participativos)" con realismo, los pluralis
tas tienden a considerar los esfuerzos por aplicar las normas igualitarias
de la sociedad civil a las instituciones sociales como una muestra de ingenuidad. 49

._\,
\"

Nosotros no compartimos esta opinin. En cambio, !1.~s.l:>a,~arnosen la


tesis de uno de los ms importantes predecesores del enfoque pluraHsta,
Alcxis de Tocqueville, quien argume11t que sin la partic;ipc;iqJ1 a.ctiva poi.
_ Rrtede los ciudadanos en .instituciones igualitarjas y e.n las. asociaciones
civiles, as como en las organizaciones polticas relevantes, n9 habra for~
ma de conservar el carcter democrtico de la cultura poltica o de las instituciones sociales y polticas. Precisamente debido a que la sociedad civil
moderna est basada en principios igualitarios y en la inclusin universal,
la experencia en la articulacin de la voluntad poltica y de la toma de decisiones colectiva es de importancia capital para la reproduccin de la
democracia.
Por supuesto, ste es el punto que siempre han defendido los tericos
de la participacin. Nuestro enfoque difiere del de ellos porqu~ argumentamos en favor de ms, no de menos, diferenciacin estructux;al. Consideramos importantes los principios normativos defendidos por los demcratas radicales, pero ubicamos la gnesis de la legitimidad democrtica y de
las oportunidades para la participacin directa no en algn ente poltico
idealizado, "desdiferenciado", sino dentro de un modelo muy diferenciado
de la propia sociedad civil. Esto cambia el ncleo de la problemtica de la
teora democrtica de los modelos descriptivos y/o especulativos al problema de la relacin y de los canales de influencia entre la sociedad civil y
la poltica y entre ambasyel Estado.por una parte, y por otra a la conformacin institucional y articulacin interna de la propia sociedad civil.
Adems, creemos que la democratizacin de la sociedad civil-la familia,
la vida asociativa y la esfera pblica- necesariamente ayuda a abrir la
estructura de los partidos polticos y de las instituciones representativas.50
De hecho, esto abre el camino a una concepcin dinmica de la sociedad
civil, una que evite el impulso apologtico de la mayora de. los anlisis
pluralistas. Lejos de considerar a los movimientos sociales como antitticos
ya sea al sistema poltico democrtico o a la esfera social adecuadamente
organizada (el punto de vista de los pluralistas), los considerarnos como
una caracterstica clave de una sociedad civil moderna, vitaly una forma
importante de participacin ciudadana en la vida pblica. No obstante,
no consideramos que los movimientos sociales prefiguren una forma de
participacin ciudadana que habr o incluso deber sustituir a los acuerdos institucionales de la democracia representativa (que es lo que afirma
la posicin democrtica radical). Desde nuestro punto de vista, los movimientos sociales para la expansin de los derechos, para la defensa d~la
autonoma de la sociedad civil y para su mayor deII1ocratizaci911 s,on los
que mantienen viva a una cultura poltica democrtica. Entre otras cosa;,
los movimientos introducen nuevos problemas y valores en la esfera publica y contribuyen a reproducir el consenso que presupone el modelo de

democracia de lite/pluralista, pero el que nunca se preocupa por ex:plicar. 51 Los movimientos pueden y deben complementar, en vez de querer
remplazar, a los sistemas partidarios competitivos. Nuestro concepto de
sociedad civil, por lo tanto, retiene el ncleo normativo de la teora democrtica a la vez que sigue siendo compatible con las presuposiciones estructurales de la modernidad. Finalmente, aunque tambin diferenciamos la
economa de la sociedad civil, diferimos de los pluralistas en que no cerramos las fronteras entre ellas sobre la base de una supuesta libertad sacrosanta para contratar o del derecho de propiedad. Tampoco buscamos "reinsertar" a la economa en la sociedad. En cambio, en nuestro anlisis es
posible hacer que los principios de la sociedad civil influyan en las instituciones econmicas dentro de lo que llamamos la sociedad econmica.
El problema aqu, como en el caso de la forma de organizacin poltica, es
qu canales y receptores de influencia pueden, deben existir y de hecho
existen. 52 En realidad, podemos presentar esos problemas fundamentndonos en nuestrq model9 sin c::o:qer.el riesgo d.e sufrirJas .acusaciones.de
utopismo o antimodernismo que tan: frecuente y mereCidai:i:leiite'se'hceii
contra las versiones de democracia radical basada en los trabajadores.
Nuestra tesis tambin es que las tensiones entre el liberalismo orientado a los derechos y, por lo menos, el comunitarismo orientado democrticamente pueden reducirse considerablemente, si no desaparecer del todo,
sobre la base de una nueva teora de la sociedad civil. Mientras que la idea
de los derechos y de una comunidad poltica democrtica se derivan de
tradiciones diferentes de la filosofa poltica, hoy en da pertenecen a la
misma cultura poltica. No es necesario considerarlas antitticas, aunque
en un nivel emprico los derechos de un individuo pueden entrar en conflicto con el gobierno de la mayora y "el inters pblico", .por lo que se requiere un equilibrio entre las dos partes.53 Tampoco es necesario considerar
a:stas como si estuvieran basadas en dos conjuntos de principios o de
presuposiciones en conflicto,de tal manera que slo podemos acomodar
al primer conjunto en la medida en que sea instrumental para lograr o
.cn:servar al otro. Por el contrario, afirmamos que lo mejor del.liberalismo orientado hacia los,derechos y'del comunitarismo'.'orieiitado:demoq:ticamente constituye dos conjuntos de. principios que :se refuerzan
mutuamente y en gran parte se traslapan. Se necesitan'dos pasos para
argumentar esta tesis y trascender las antinomias relevantes. Primero/Se
debe mostrar que hay una estructura filosfica. que puede .proporcionar
una tica poltica capaz de rescatar las pretensiones normativas tanto del
liberalismo orientado a los derechos como de ia democracia radical. Segundo, se debe revisar la concepcin de la sociedad civil como una esfera
privada, compartida por ambos paradigmas tericos, con el fin de enten
der las implicaciones institucionales de una tica semejante.

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

Tambin defendemos los principios de universalidad y de autonoma a


los que est ligada la tesis de los derechos, pero negamos que esto nos comprometa con la idea liberal de neutralidad o con una ontologa individualista.
Los comunitaristas estn en lo correcto: gran parte de la teora liberal, en
especial la tradicin del contrato desde Hobbes hasta Rawls, ha dependido
de uno o de ambos de estos principios. 54 Sin embargo, la teora habermasianade la tica del discurso en la que nos basamos, proporciona una forma'dedesarrollar-conceptos de universalidad y autonoma que estn libres
de esas presuposiciones. En esta teora, la universalidad no significa neutralidadrespecto a una pluralidad de' valores o de formas de vida, sino que
se refiere, en primerlugar, a las metanormas dereciprocidad simtrica, 55
que.deben funcionar como principios reguladores que orientan al proceso
discursivo de la resolucin del conflicto y, en segundo lugar, a las normas o
principios en las que pueden estar de acuerdo todos los que se ven afectados potencialmente. El procedimiento de universalizacin que defendemos
aqu implica un dilogo real en vez de hipottico. No requiere que uno se
abstraiga de su situacin concreta, sus interpretaciones de necesidades o
sus intereses para llevar a cabo una comprobacin moral no sesgada de los
principios. En cambio, requiere que stos se articulen libremente. Tambin
es un requisito que todos los afectados potencialmente por las normas institucionalizadas (leyes o polticas) estn abiertos a una multiplicidad de
- perspectivas. Por consiguiente, la universalidad es un principio regulador
del proceso discursivo por medio del cual los participantes razonan juntos
f sobre cules valores, principios e interpretaciones de necesidades merecen
ser institucionalizados como normas comunes.56 As, el individuo atmico
-incorpreo,que supuestamente presupone la tica procesal (deontolgica)
no es de ninguna manera, enfatizamos, la basedeeste enfoque. Si se supone que las identidades individual y colectiva se adquieren mediante complejos procesos de socializacin, que implican tanto la interiorizacin de
normas o tradiciones sociales como el desarrollo de capacidades reflexivas
y crticas vis-a-vis normas, principios y tradiciones, esta teora tiene como
ncleo un concepto intersubjetivo, interactivo, de la individualidad y de la
autonoma. De esta manera, es capaz de dar cabida a las intuiciones comunitaristas respecto al ncleo social de la naturaleza humana sin abandonar
las ideas de universalidad o de derechos morales. De hecho, la tica del
discurso proporciona una base filosfica para la legitimidad democrtica
que presupone derechos vlidos, incluso aunque no todos estos derechos
puedan derivarse de ella. 57
Si bien son los individuos, por supuesto, los que tienen derechos, el concepto de los derechos no tiene que depender del individualismo filosfico o
metodolgico, ni en este respecto, de la idea de la libertad negativa nicamente. Aunque la mayora de los tericos liberales y comunitarist'as han

supuesto que tal concepto de la libertad y del individualismo ya est presupuesto en el propio concepto de los derechos, creemos que slo algunos de
stos implican una libenad principalmente negativa, en tanto que ninguno
requiere un concepto filosficamente atomista de la individualidad. Es aqu
donde debernos introducir en el anlisis una concepcin revisada de la sociedad civil, junto con una nueva teora de los derechos. Porque toda teora de
los derechos, toda teora de la democracia, implica un modelo de sociedad.
Desafortunadamente, los comunitaristas y los liberales tambin estn de
acuerdo en que el anlogo societal de la tesis de los derechos es una sociedad civil construida como la esfera privada, compuesta por una aglomeracin de individuos autnomos, pero egostas, exclusivamente interesados
en su propio ser, competitivos y posesivos, cuya libertad negativa debe proteger el sistema de organizacin poltica del Estado. En lo que difieren es
en sus evaluaciones y no en sus anlisis de esta forma de sociedad.
Pero sta es slo una de las versiones posibles de sociedad civil y ciertamente no es la nica que puede "derivarse" de la tesis de los derechos.
Slo si uno considera que la propiedad no es sencillamente un derecho
clave sino el ncleo de la concepcin de los derechos-esto es, slo si uno
ubica a la filosofa del individualismo posesivo como el elemento ms importante de la concepcin que se tiene de la sociedad civil y despus reduce esta sociedad civil a la sociedad burguesa- llega a definirse la tesis de
los derechos de esta manera.58 Sin embargo, si uno desarrolla un modelo ms complejo de la sociedad civil, reconociendo que tiene componentes
pblicos y asociativos as como individuales y privados, y si, adems, considera que la idea de la autonoma moral no presupone un individualismo
posesivo, 59 entonces la tesis de los derechos empieza a parecernos un poco
diferente. En resumen, lQ? qerechos no sloa.seg. uran la libertad negat.iva., 1
es decir, la autonoma de individuos privados o desvinculados. Tambin
aseguran la autonoma (libre del control estatal) de la interaccin comunicativa de los individuos entre s en las esferas pblica y privada de la sociedad civil, as como una nueva relacin de los individuos con las esferas
:pblica y poltica de la sociedad y del Estado (incluyendo, por supuesto,
los derechos de ciudadana). De esta manera, los derechos morales no son
por definicin apolticos o antipolticos, ni constituyen un dominio
exclusivamente privado respecto al cual el Estado se debe autolimitar. Por
el contrario, los derechos de comunicacin, asamblea y asociacin, entre
otros, constituyen las esferas pblica y asociativa de la sociedad civil como
esferas de libertad positiva dentro de las cuales los agentes pueden debatir
colectivamente temas de inters comn, actuar en concierto, afirmar nuevos
derechos y ejercer influencia sobre la sociedad poltica (y potencialmente
sobre la econmica). Los principios democrticos, as como los liberales,
tienen su lugar aqu. Por consiguiente, alguna forma de diferenciacin de

40

41

-t::

INTRUIJUCCIN

la sociedad civil, el Estado y la economa es la base de las ins~tuciones


modernas democrticas y liberales. Estas ltimas no, presuponen seres
atomsticos o comunales, sino ms bien seres aso.ciados. Adems, en esta
concepcin desaparece la oposicin radical entre los fundamentos filosficos y las presuposiciones societales del liberalismo orientado a los derechos y los del comunitarismo orientado democrticamente. E.sta manera de concebir a la sociedad civil no resuelve, por supuesto, el ,problema
de la relacin entre la libertad negativa y la positiva, pero s ubica al tema
dentro de un terreno societal y filosfico comn. Es sobre este terreno
que debemos aprender a aceptar compromisos, a separarnos reflexivamente de nuestra propia perspectiva para recibir otras, a aprender a' evaluar la
diferencia, a reconocer o crear de nuevo lo que tenemos en comn, y a
percibir qu dimensiones de nuestras tradiciones vale la pena C!'.Jnservar y
cules deben ser abandonadas o cambiadas.
Esto nos lleva al centro de nuestras diferencias con el modelo neoconservador de la sociedad civil. El lema neoconservador, "la sociedad contra
el Estado", a menudo se basa en un modelo en que la sociedad civil es el equivalente del mercado o de la sociedad burguesa. Sin embargo, otra versin
de este enfoque reconoce la importancia de la dimensin cultu~al de la sociedad civil. Tenemos serias objeciones incluso respecto a esta segunda versin, cuyas estrategias para quitarle cargas al Estado se dirigen en parte a
las instituciones que participan en la formacin y transmisin de los valores culturales (arte, religin, ciencia) y en la socializacin (familias, escuelas). Un componente importante de la tesis neoconservadora de la "ingobernabilidad" es el argumento de que las demandas materiales excesivas
que los ciudadanos hacen al Estado no se deben slo a las instituciones de
bienestar en.s, sino tambin a nuestra cultura poltica, moral y esttica
modernista. Esta ltima afirmacin debilita a la vez los valores tradicionales y las agencias del control social (como la familia) que moderaron el
hedonismo en el pasado. 60 Desde este punto de vista, necesitamos dar valor nuevamente a nuestra cultura poltica, revivir los debilitados valores
tradicionales como el autocontrol, la disciplina y el respeto a la autoridad
y al xito, y reforzar los principios "no polticos" del orden (familia, propiedad, religin, escuelas) de modo que una cultura de autodependencia
y autocontrol remplace a la cultura de la dependencia y de la crtica. 61 Las
polticas culturales de los neoconservadores que acompaan a las polticas de desregulacin y privatizacin estn basadas, entonces, en la defensa o recreacin de un mundo de la vida tradicionalista y autoritario. 62
Nuestro concepto de sociedad civil apunta hacia una evaluacin diferente. Primero debemos tratar de mostrar que los recursos de sentido, autoridad e integracin social son debilitados no por la modernidad cultural o
poltica (basada en los principios de la reflexin crtica, de la resolucin

lll l IJlll!lil'l lnll

. 1

discursiva de los conflictos, de la igualdad, de la autonoma, de la participacin y de la justicia) sino, ms bien, por la expansin de una economa
de empresas privadas que cada vez tiene menos de liberal, as como por la
ampliacin excesiva del aparato administrativo del Estado intervencionista
en el campo social. El uso del poder econmico y poltico para reforzar o,
lo que es peor, para recrear el carcter "tradicional" jerrquico, patriarcal
y exclusivo de muchas de las instituciones de la sociedad civil es, desde nuestro punto de vista, lo que propicia la dependencia. Estamos de acuerdo en
que ciertos rasgos del Estado benefactor63 fragmritan a las colectividades, destruyen las solidaridades horizontales, aslan y hacen a los individuos privados dependientes del aparato estatal. No obstante, la expansin
capitalista sin restricciones tiene las mismas consecuencias destructivas.
Pero el hecho de recurrir a la familia, tradicin, religin o comunidad
puede reforzar el fundamentalismo destructivo de comunidades falsas que
es fcil manipular desde arriba, a menos que primero se defiendan los logros del liberalismo (el principio de los derechos), la democracia (los principios-departicipacirrytleldiscurso)~'Y1aj~;f;:ic;ia_(i;o::~R,t'~<icQ,:g,~J~j9~:.R~'
la solidaridad) y luego se les complemente con nuevas formas igualitarias
y democrticas de asociacin dentro de la sociedad civil.
Adems, optar por la preservacin de las tradidones, si va acompaada
por una negacin de la tradicin universalista de la modernidad poltica y
cultural, implica fundamentalismo. Por consiguiente, la cuestin que surge de nuestro modelo se convierte en: qu tradiciones, qu forma de familia, qu comunidad, qu solidaridades deben defenderse contra las intervenciones que las perjudican? Incluso si la propia modernidad cultural
es slo una tradicin entre muchas, su proyeccin universal es la relacin
reflexiva, no autoritaria, con la tradicin -una orientacin que puede
aplicarse a s misma y que implica autonoma (la que supuestamente elogian los neoconservadores) en vez de heteronomfa-. De hecho, tradiciones que se han tornado probiemticas slo pueden ser conservadas en el
~erreno de la modernidad cultural, es decir, mediante '.argumentos que
mvocan principios. Esa discusin no significa la abolicin de la tradicin
solidaridad o sentido; ms. bien, es _el nic;:o procedimientQac;ep~~blepar~
determinar entre tradiciones, necesidades o intere5es competftivos,que:
estn en conflicto. Podo tanto, nuestro modelo seala hacia la modernizacin adicional de la cultura y de las instituciones de' la socfdad civil
como la nica forma de llegar a la autonoma, a la autodependenciay ala
solidaridad entre iguales, las que supuestamente desean los crticos

neoconservadores del Estado benefactor.4


Nuestro concepto de sociedad civil busca desmitificar la otra corriente
dentro del neoconservadurismo, es decir, que la nica alternativa al paternalismo, a la ingeniera social y a la burocratizacin de nuestras vidas,

. 44

INTRODUCCIN

caractersticos de los sistemas del Estado benefactor, es retornar a la magia del mercado (y por supuesto renunciar a la justicia distributiva y al
igualitarismo). Esta "solucin" no slo es polticamente insostenible y
normativamente indeseable; tambin est basada en el supuesto equivocado de que no existe ninguna otra opcin. Nuestra estructura, no obstante, permite en principio un tercer enfoque, uno que no busca corregir la
penetracin econmia o estatal de la sociedad mediante una utilizacin
menor de estos dos mecanismos orientadores. De hecho, la tarea
~s ga,rantizar la autonoma del Estado' y de la economa modernos fa vez
queLse protege'simultneamente a faz sociedad civil de la penetracin y
furci6nalizacin destructivas de los imperativos de estas dos esferas. Por
ahora, por supuesto,slotenemos algunos de los elementos de una teora
que pueda tematizartanto la diferenciacin de la sociedad civil respecto
del Estado y de la economa, como suinfluencia reflexiva sobre stos por
medio de las instituciones de la sociedad poltica y econmica. Pero creemos que nuestra concepcin tiene las mejores perspectivas para el futuro
progreso terico y para integrar las diversas estrategias conceptuales que
estn disponibles actualmente. El proyecto que implica evitara corregir
los resultados del paternalismo estatal con otra forma de colonizacin de
la sociedad, en esta ocasin por una economa de mercado no regulada.
Procurara lograr el funcionamiento de la poltica social mediante programas basados en la sociedad civil, ms autnomos y descentralizados
que los de los estados benefactores tradicionales, y el funcionamiento de
las reglamentaciones econmicas por medio de formas de legislacin no
burocrticas, menos intrusivas, "una ley reflexiva", que se concentre ms
errlos'procedimientosynoen~lc:>:s.r~sultados. 65 En nuestra opinin, este
proyecto sinttico debe describirse no slO con el trmino de Habermas
"la continuacin reflexiva del Estado benefactor", sino tambin con la
idea complementaria de la "continuacin reflexiva de la revolucin democrtica". La primera surge en el contexto de los estados benefactores
de Occidente, la ltima en la democratizacin de los regmenes autoritarios.
Es posible combinar las dos ideas y as debe hacerse. Hasta ahora, el reciente resurgimiento y desarrollo del concepto de sociedad civil ha implicado aprender de la experiencia de la "transicin a la democracia". La
idea de la continuacin reflexiva del Estado benefactor y de la democracia liberal debe, sin embargo, abrir el camino para enriquecer los recursos
intelectuales de los demcratas en los paises del Este con lo que hemos
aprendido en una doble crtica de los estados benefactores ya establecidos y de sus descontentos neoconservadores. Una teora de la sociedad
civil alimentada por esas ideas tambin debe contribuir a conformar los
proyectos de todos los que en Occidente buscan la democratizacin adicional de las democracias liberales.

'mayor o

INTRODUCCIN

45

NOTAS
l Por supuesto, el libro de Karl Polanyi, Great Transformation [1944] (Boston, Beacon
Press, 1957), que ha sido uno de los principales fundamentos de nuestro trabajo, "introdujo
de nuevo" al Estado a mediados de la dcada de 1940. Pero vase de Peter Evans et al.,
(eds.), Bringing the State Back In, Cambridge, Inglaterra, Cambridge University Press, 1985.
Sin embargo, concentrar la atencin en el Estado ha ocasionado un debate (y una nueva
investigacin) muy interesante e importante sobre la relacn de las mujeres y el Estado
benefactor. En este caso se capt una nueva dimensin que haba sido ignorada en el pasado. Vanse obras recientes como las de Gretchen Ritter y Theda Skocpol, "Gender and the
Orgins of Modern Social Policies in Britain and the United States" (ms.); Linda Gordon.
"What Does Welfare Regulate?", y Frances Fax Piven y Richard Cloward, "Welfare Doesn't
Shore up Traditional Family Roles: A Reply to Linda Gordon", ambos en Social Research,
vol. 55, nm. 4, invierno de 1968, pp. 609-648; Cynthia Epsteln, Deceptive Distinctions: Sex,
Gender and the Social Order, New Haven, Yale University Press, 1988; Mimi Abramovitz,
Regulating the Lives ofWomen, Bastan, South End Press, 1988; Nancy Fraser. Unruly Practices,
Minnepols, Universicy of Minnesota Press, 1989; y HelgaHernes, Welfare State and Woman
Power: Essays on State Feminism, Oslo, Imprenta de la Universidad de Noruega, 1987.
2 Vase el cap. I.
3 Este debate empez a mediados de la dcada de 1950 y se present nuevamente despus
de la Nueva Izquierda. Para una cronologa vase John F. Manley, "Neo-Pluralism: A Class
Analysis of Pluralism I and Pluralism II", American Political Science Review, vol. 77, nm. 2,
junio de 1983, pp. 368-383. La lista de los participantes en este debate es larga. Slo men
cionarernos unas pocas figuras clave y algunos trabajos representativos de cada una de las
partes. Los tericos de )a lite ncluyen a Joseph Schumpeter, Capitalism, Socialism, and
Democracy, Nueva York, Harper & Row, 1942; S.M. Lipset, Poltica! Man, Nueva York, Doubleday,
1963; Robert Dahl, Polyarchy, New Haven, Yale University Press, 1971; William Kornhauser,
The Politics of Mass Society, Nueva York. Free Press, 1959; G. Alrnond y S. Verba, The Civic Culture, Boston, Little Brown, 1963. Entre los demcratas participativos se encuentran Peter
Bachrach, The Theory ofDemocrtic Elitism: A Critique, Boston, Little Brown, 1967; Carole Pateman, Participation and Democratic Theory, Cambridge, Inglaterra, Cambridge University Press,
1970; Sheldon Wolin, Politics and Vision, Boston, Little Brown, 1960. Para un panorama
general del debate, vase Quentin Skinner; "The Emprica! Theorists of Democracy and
Their Critics: A Plague on Both Their Houses", Political Theory, nm. 1, 1973, pp. 287-306.
4 La lista de los participantes en este debate tambin es demasiado larga para citarla
completamente. Dos de las mejores presentaciones del "liberalismo orientado a los derechos"
son las de John Rawls, A Theory of Justice, Cambridge, Harvard University Press, 1971, y
Ronald Dworkin, Taking Rights Seriously, Cambridge, Harvard University Press, 1977. Para
el concepto liberal de neutralidad, vase Bruce Ackerman, SocialJustice in the Liberal State,
New Haven, Yale University Press, 1980, y Charles Larmore, Patterns ofMoral Complexity, Cam
bridge, Inglaterra, Cambridge University Press, 1987. La mejor y ms original obra "neocomunitaria" anterior al debate, pero sin duda proporcionando informacin para el mismo, es
la de Hannah Arendt, On Revolution, Nueva York, Penguin, 1963 [Sobre la revolucin, Alianza
Editorial]; vase tambin Sheldon Wolin, Politics and Vision, Boston, Little Brown, 1960, y
R. Unger, Knowledge and Politics, Nueva York, Macmillan, 1975. Los crticos epistemolgicos
contemporneos del liberalismo incluyen a Alisdair Macintyre, A{ter Virtue, South Bend, Uni
versity of Notre Dame Press, 1984, y Michael Sandel, Liberalism and the Limits ofJustice, Cam
bridge, Inglaterra, Cambridge University Press, 1982. Los demcratas comunitarios incluyen
a Charles Taylor, Hegel, Cambridge, Inglaterra, Cambridge University Press, l 975, y Philo
sophical Papers, vol. 2, Philosophyand the Human Sciences, Cambridge, Inglaterra, Cambridge
University Press, 1985; Michael Walzer, Spheres ofJustice, Nueva York, Basic, 1983, y Caro le
Pateman, The Problem ofPolitica/ Obligation: A Critique of Liberal Theory, Berkeley, University
of California Press, 1985. Un volumen que rene ambas partes del debate es Michael Sandel
(ed.), Liberalism and its Critics, Nueva York, New York University Press, 1984.

-i-b

1Ntltu1JUCUN

lNTRODUCClN

Este debate tambin ha estructurado algunas de las controversias ms importantes


dentro de la teora iegal y poltica feminista. Aunque siempre ha existido un debate entre
las feministas radicales, liberaies y marxistas/socialistas, hoy en da esta !~~ha se presenta sO'uiendo lineamientos similares a los que mostramos antes. Las femm\stas hberales
orie;tadas a la igualdad en los derechos que hacen nfasis en!~ i:ieutralidad del g~ne~o se
enfrentan a las feministas comunitaristas de un lado y a las fem1mstas deconstrucc1omstas
del otro, las que hacen nfasis en las diferencias, el contexto y los !~mi tes ~e los anlisis ,de
os derechos, negando la propia posibilidad de la neutralidad y umversahdad tanto en 1~s
leyes como en la poltica. Para dos presentaciones ejemplares de la posicin liberal/feminista, vase Wendy Williams, "Equality's Riddle: Pregnancy and the Equal Treatment/
Special Treatment Debate", 13 N. Y. U. Rev. Law and Soc~al Change, 325, 1984-~9~5, Y
Susan Okin Justice Genderand the Family, Nueva York, Bas1c Books, 1989. Caro! G1lhgan,
In a Differe~t Voice'. Cambridge, Harvard University Press, 1982, es la i:ire7entac~n c:sica de la posicin feminista comunitarista. Para el enfoque deconstrucc1omsta, v.ease Joan
Scott, "Deconstructing Equality-versus-Difference: Of the Uses of Poststructurahst Theory
far Feminism" Feminist Studies, vol. 14, nm. l, primavera de 1988, pp. 33-50. Para un
enfoque neom~rxista del problema, vase Catherine Mackinnon, Toward a Feminist Theory
of the State, Cambridge, Harvard Unversity Press, 1989.

s Vase Michel Crozier et al. (eds.), The Crisis of Democracy, Nueva York, New York
University Press, 1975, y Claus Offe, Contradictions of the Welfare State, Cambridge, MIT
Press, 1984.
6 Joseph Schumpeter, Capitalism, Socialism, and Democracy, Nueva York, Harper & Row,
1942, pp. 232-302.
7 /bid., p. 269.
B El modelo del partido poltico es ei partido que acepta a todos (catch ali). Para el
concepto vase Otto Kirchheimer, "The Transformati.o.n of the Wester.n European Par~
System", en Frederic S. Burin y Kurt L. Shell (eds.), Pol~ttcs, r-aw and Social Change: ~elected
Essays of Otto Kirchheimer, Nueva York, Colu~bia 1:lmvers1ty Press, 1969, pp. 34?::l71. Algunos tericos elitistas que tambin son plurahstas mcl~yen a los grup.os de.pres1on como
actores en el sistema poltico (vase Dahl, Polyarchy). Sm embargo, la idea oe que los grupos de presin surgen espontneamente y en forma autnoma en la sociedad civil Y. despus son agregados por los partidos polticos ha sido criticada no slo por los marxistas,
sino tambin por los tericos del neocorporativismo. Para un excelente panorama gei:i:ral
de estas crticas, vase Suzanne Berger, Organiz.ing Jnterests in Western Europe, Cambnoge,
Inglaterra, Cambridge University Press, 1981, pp. 1-23.'
.
9 En este modelo no es posible que los intereses societales estn representaoos. Tampoco la opinin pblica ni los meros intereses individuales encuentran representacin en el
sistema poltico; por el contrario, las lites son las que agregan y dan relevancia poltica a
los intereses.
io Segn Schumpeter, op. cit., pp. 292-293, no todo en una democracia est sujeto al
mtodo democrtico. Por ejemplo, los jueces, las agencias federales y las burocraci~s estn
ms all del campo de este mtodo, pero no por ello son antidemocrticos. Estamos de
acuerdo con este argumento, pero insistiramos. en que el alcance o los dominios a los que
se deben de extender los principios democrticos no es algo que puedan decidir los expertos es ms bien, un problema normativo y emprico que debe ser decidido democrticame~te' en cualquier caso. (Debemos indicar que el propsito de Schumpeter era ir en contra de los regmenes "totalitarios", que amplan tanto el campo de lo poltico -aunque
difcilmente el de la democracia- que socavan la integridad y la eficiencil de la toma de
decisiones polticas.)
11 /bid., pp. 289-295.

12 Qu es Jo que se puede considerar como una participacin excesiva es una cuestin


discutible. Mientras que la escuela de la democracia de lite acepta parcialmente esta idea
y defiende una mezcla de activismo y apat~ ~va?e Almond y Verba, The Civic. Culture, Y
Lipset, Political Man), junto con un sector ~ivil P;1vado, :=;chumpeter fue i:n~ leJOS en esta
direccin: al argumentar en contra del gobierno 1mper~tivo, Schun:peter msiste en que las
personas deben aceptar ia divisin del trabajo entre loeres y seguidores, abandonando la

41

idea de instruir a los delegados, e incluso dejar de importunar a sus representantes con cartas y telegramas!
13 Vase Bachrach, Theory of Democratic Elitism, op. cit.
'. 4 Como lo han mostrado los tericos del neocorporativismo, ios estados organizados
pol;t1came~te de e~a ~an.era a menudo tienen organizaciones semipblicas poderosas que
estn organizadas Jerarqmc~ente, ?~rticipan en negociaciones ocultas entre s y con el Eslll:do, no son m~er~amen.te dem?c;ratlcas y no interactan de conformidad con los principios del procedimiento oemocratico. Vanse los ensayos en P. Schmitter y G. Lehmbruch
(ed~; !rends toward Co'l'ra.ti~t lnfemiediation, Londres, Sage Publications, 1979.
Jurgen Habermas, Legitimat10n Problems in the Modero State" Communication and
'
the Evolution of Society, Bastan, Beacon Press, 1979, pp. 186-187.
i 6 Bachrach, op. cit.
17 Es decir, pier~e :ina norma con la cual juzgar si el consentimiento, los procedimientos
Y otros elementos similares son lo que afirman'ser. Vase Phillippe C. Schmittei: "Democratic
Theory and Neocorporatist Practice", Social Research vol. SO nm 4 invi~mo de 1983
pp. 885-891.
,
'
. '
,
, 18 Va.se .t:rendt, On Revolution, op. cit., y Wolin, Politics and Vtsion, op. cit. Vase tambien BenJamm Barber, Strong Democracy, Berkeley, University of California Press, 1984.
19 Barber, Strong Democracy, op. cit.
~~ ste no es el .caso con Pateman, Participati~n and J?emocratic Theory, op. cit.
. . . N_o ~ebe __olv1do:s: qu_e}~ .. t.~o:fa. d.em?~r.tica ,clsica ..se .b~s!lb,a ~n una _concepcin
i~diferenciada del Sllllichkeit, es .decir, . en -un-consenso"tJcamente-superior<respectoal
bien al que t~dos se deben adherir si eligen quedarse. En un mundo moderno caracterizado
por el pluralismo de valores y la contienda de los dioses, ese concepto es anacrnico.
22 T~t? e.l modelo de lite como el participativo cometen el error de reducir el principio
de la le.gitim1dad de~ocrtica a los principios organizativos. El primero diluye el procedimentahsmo nor.mativo dentr~ de los procedimientos para la obtencin del poder, en tanto
que el se~n~o mtenta deducir los modelos organizativos a partir del principio democrtico de legitimidad. Vase el captulo vm para una discusin de este problema Vase tambin Habermas, "Legitimation Problems", op. cit., pp. 186-187.

2_3 En cierto modo, este debate es una respuesta a las dimensiones utilitaristas de los
mooelos elitista y pluralista de la democracia. Rawls y Dworkin critican al utilitarismo
argui:ie~t~ndo que, sin una concepcin de la justicia o una teora de los derechos basada~
en prm.c~pi?s, el modelo de la democracia utilitarista de lite o pluralista no puede pretender legitimidad. Por supuesto, los comunitaristas tambin critican al modelo en su totali. dad, ~ero conce~tran su atencin menos en el utilitarismo de los elitistas democrticos que
en la importancia que concede a los derechos el liberalismo contemporneo.
24 Vase nota 4.
25 /bid.
_i 26 Aquf lo nuevo vis-d-vis las primeras tradiciones del liberalismo (o del pluralismo de
-lite a este respecto) es que la propiedad ya no es ubicada en el centro de la concepcin de los
.derechos; es un derecho entre muchos, pero est sujeta a un"equilibrio''.Rawls y Dworkin
:.
;son, por supuesto, decididos defensores dl Estado benefactor.''' _
: . 27 La tesis de los derechos se prediea con base en los siguientes supuestos:

~ no hay nin~n~ ~utoridad ms que la razn humana parajuzg~as de~~das morales;


a todos los mdividuos se les debe ver como socios iguales en el dilogo moral cuando se
trata de afirmar y defender la demanda de derechos -se deben dar.razones morales-
3. cualquier tradicin, prerrogativa o pretensin est sujeta a crtica;
'
4. los valores que defienden los individuos, incluidos los derechos, son vlidos porque se
puede argumentar en favor de ellos vis-a-vis otros sistemas morales. Todos los valores
son valores ~~a los individuos. Si algo es valioso para una comunidad, iiebe mostrarse que tambien es un valor para el individuo.
.t..

- Vase Janes Kis, L'gale dignit. Essai sur les fondements des droits de l'homme Pars
Seuil, 1989.
'
'

INTRODUCCIN

48

De aqu la prioridad del derecho o de la justicia sobre el bien.


Esto es, la premisa supuestamente antropolgica de la tesis de los derechos es la de
individuos aislados, autosuficientes, fuera de la sociedad, completamente dotados de razn
instrumental yde autonoma. Esos egos son independientes de sus fines y contexto social.
Esos egos "no restringidos" son considerados como el iocus original de la libertad de eleccin respecto a los fines. formas ~e vida, proyectos, etc., propios. Sandel, Taylor y Walzer
criti.ca.rt :.todos estos supuestos epistemolgicos que se afirma subyacen en el liberalismo
orjentado .a los derechos. Amy Gutman "Communitarian Critics of Liberalism", Philosophy
aijpJPublicAtfairs, vol. 14, nm. 4, 1985, pp. 308-322, rechaza la tesis por considerarla falaz.
:.J:fr,30 Es decir. Chades Taylor, Michael Walzer y Benjamn Barber.
;,::.:31 r))s'de la dcada de 1970. Para la crtica izquierdista del Estado benefactor. vase
Offe,.Contradictions, caps. 1 y 6.
'
.,,:,. 1.~;,,Para,uria, discu.sin de varias defensas y crticas. del Estado benefactor, vase Offe,
Contradic\ions;pp. 35;206, 252-302. l da una definicin en la pgina 194.
33 lbd., p. 147.
..
34
T. H. Marshall, Class, Cilizenship and Social Development, Nueva York, Doubleday, 1964.
3 5 Offe, Contradictions, op. cit., pp. 149-154.
36
Los inversionista~ pospondrn la inversin a la espera de incentivos tributarios especiales, o con la esperanza de que se elimine la carga de ciertas regulaciones. Como Claus Offe ha
argumentado convincentemente, existan o no otras razones para que no se invierta, tales
como las tendencias inherentes a la crisis de la economa capitalista, ncluso la acumulacin
excesiva, el ciclo de los negocos, o el cambio tecnolgico no controlado (ninguno de los
cuales tiene nada que ver con el Estado benefactor), lo significativo es que los inversionistas
privados tienen el poder de definir la realidad, y por tanto sus percepcones crean la realidad.
Cualquier cosa que ellos consideren una carga intolerable es una carga intolerable que de
hecho llevar a la reduccin de la propensin a invertir. Vase Offe, op. cit., p. 151.
37
Vase en especial Crozier et al. (eds.), The Crisis of Democracy, op. cit.
11
3
6 Huntington, "The United States , en Crozeret al., The Crisis o{Democracy, op. cit., p. 73.
39
Vase James O'Connor, The Fiscal Crisi.s of the State, Nueva York, St. Martn's Press,
1973; Habermas, Legitimation Crisis, parten; y Offe, Contradictons, op. cit., pp. 35-64.
40 Para las razones de esta afirmacin, vase Offe, ibid., pp. 67-76.
41 Claus Offe, Disorganized Capitalism, Cambridge, MIT Press, 1985, p. 84.
42
Esto incluye a la familia dentro de la sociedad civil. Vase nuestra discusin de Hegel
en el cap. rr.
43
~' ksuxez,~estas :dis,c::siqp.es: :ha.n siclo ;muy ins~nicti.\fs par el .desarrollo de nuestro
concepto.
44 Vase la nota 8.
45
Aunque ellos no usan el trmino, los pluralistas incluyen las asociaciones voluntarias
los ~pos de inters, la prensa libre, y los derechos bsicos dentro del campo societal qu~
es distinto de la economa. El modelo de tres partes ms complejo que se encuentra en la
teora pluralsta es el de Talcott Parsons (vase el cap. m).
46 Vase Kornhauser, The Politics of Mass Society, op. cit.
47
Esto es del ~ocio contrario al espritu de Alexis de Tocqueville, al que los pluralistas
frecuentemente citan como uno de sus ms importante predecesores.
48
No le interesa saber si la familia nuclear es patriarcal o si los grupos de presin estn
de hecho muy burocratizados, u organizados jerrquicamente.
4
9 Para un anlisis de estas normas, vase el cap. vm.
so En este sentido, no estamos de acuerdo con Norberto Bobbio, que procura aadir la
dernoc~tizacin de la sociedad civil a las estructuras democrticas de lite que considera
dadas e inmutables. Trataremos de demostrar que una estrategia inevitablemente defensiva cons~stente en democr~tizar slo a la so~iedad civil .debe fracasar y que son posibles
estrategias complementanas para democratizar al Estado, a la economa y a la sociedad
civil, aunque en diferentes medidas. En realidad, la democratizacin de la sociedad civil en
s mism~ abrirla las puertas del campo poltico. Por el contrario, la democracia de lite.
de!:ie. o suprimir las tendencias democratizadoras de la sociedad civil o responder
creativamente a ellas y por lo tanto al cambio en s mismo. Vase Norberto Bobbio, The
28
29

INTRODUCCIN

49

Future of Democracy, Minnepolis, University of Minnesota Press, 1987 [El futuro de la


democracia, FCE], y nuestro tratamiento de las ideas de Bobbio en cap. m.
51 A pesar de las diferencias entre los tericos de la lite como Schumpeter y los pluralistas
como Dahl (que no consideran que el ejercicio de la influencia por los grupos de presin
sobre los partidos polticos o los representantes en el Congreso sea una amenaza a la divisin del trabajo entre los ciudadanos y los polticos), todos ellos reconocen la importancia
del consenso respecto a los procedimientos bsicos del sistema poltico para el buen fun.
cionamiento del mismo. Vase tambin Da:hl, Democracy and lts Critics, op. cit., p. 221.
s2 Vase el cap. IX.
53 Tratamos este problema en el cap. VIII, respecto a la relacin entre la autonoma moral
y las normas polticas, y en el cap. XI respecto al problema de la desobediencia civil en una
sociedad con un sistema de organizacin poltica "casi justo, casi democrtico".
54 Ni Hobbes ni Locke presupusieron la idea de neutralidad, pero ciertamente basaron
sus teoras en un individualismo metodolgico y ontolgico. Los tericos como Rawls y
Ackerman, por otra parte, aceptan el principio de neutralidad, as como una versin del
individualismo metodolgico, pero no presuponen una ontologa individualista.
ss Vase el cap. vm.
56 Vase el cap. vm. Excluye slo aquellas interpretaciones de las necesidades y de las
formas de vida que son incompatibles con las metanormas de reciprocidad simtrica,
esto es, las formas de vida que niegan un inters y respeto igual a otros, que silencian,
dominan, denigran o de alguna otra manera tratan a las personas como simples medos.
s1 Discutimos este punto en detalle en el cap. vm, pero no somos los nicos que argumentamos que uno ,puede defender la tesis de los derechos sin presuponer la teora del
individualismo posesivo o de un proceso de universalizacin privado, individual. Recientemente se han propuesto dos argumentos en favor de la teora liberal de la neutralidad,
predicados sobre una base dialgica para los derechos y un concepto no consecuencia! de
la neutralidad. Aunque no aceptamos las clases de limitaciones previas que estas teoras
buscan imponer sobre el dilogo con el fin de asegurar la neutralidad, lo interesante es que
ambas se basan en la idea de la interaccin comunicativa como la parte central de una
teora de la justicia o de los derechos polticos, Vase Ackerman, Social Justice .. ., op. cit., y
Larmore, Patterns of Moral..., op. cit.
s5 ste es en realidad un punto de vista extremadamente libertario en vez de liberal.
Vase Robert Nozick, Anarchy, State and Utopia, Nueva York, Basic Books, 1974.
59 Vase el cap. VIII para una concepcin diferente de la autonoma.
60 Vase a Daniel Bell, The Cultural Contradictions of Capitalism, Nueva York, Basic
Books, 1976. Bel! no es, en sentido estricto, un neoconservador, ya que defiende a la demo
erada liberal as como ai socialismo en el campo de la economa. Para un panorama gene
ral de las suposiciones culturales neoconservadoras, vase Peter Steinfels, The Neo-Conser
vatves, Nueva York, Simon y Schuster, 1979.
l Para un argumento en favor de la revaloracin de lo poltico, vase Edward Shils,
Tradition, Chcago, University of Chicago Press, 1981. Para argumentos que lamentan nuestra cultura hedonista y defienden una vida familiar renovada, vase Christopher Lasch, The
Culture of Narcissism, Nueva York, Norton, 1979, y Ha.ven in a Heartless World, Nueva York,
Basic Books, 1977. Para crticas a la cultura modernista de la crtica, vase Bell, Cultural
Contradictions of Capiralism, y Alvin Gouldner, I1ie Future of lntellectuals and the Rise of the
New Class, Nueva York, Seabury, 1979.
62 Una serie de libros sobre las "estructuras mediadoras" patrocinada por e American
Interprise Institute nos proporciona un ejemplo: vase John Neuhaus y Peter Berger, To
Empower People-The Role of Mediating Structures n PHblic Policy, Washington, American
Enterprise Institute. 1978; Michael Novak (ed.), Democracy and Mediating Stmctures, Was
hington, American Enterprise lnstitute, 1990, y Nathan Glazer, The Limils o Social Poli<.:y,
Cambridge, Harvard University Press, 1988. Para una excelente discusin de la posicin
neoconservadora expresada en estas obras, vase Robert Devigne, "Recasting Conservatism",
tesis doctoral indita, Universidad de Columbia, 1990.
J Ciertamente no todos ellos. No vemos de qu manera el seguro social, el seguro de
salud, los programas de capacitacin para el trabajo dirigidos a los desempleados, el seguro

50

INTRODUCCIN

de desempleo y os apoyos a las familias, como el cuidado diario (guarderfas) o las licencias
a ios padres, crean dependencia en vez d!=! autonoma, incluso aunque los rquisitos admins
trativos particulares para programas como AFDC (como la regla del hombre en el hogar) s
creen dependencia y sean humillantes. Pero estos son asuntos empricos. El problema terico que subyace en esos asuntos es la medida en que los servicios sociales y los apoyos
sociales son constituidos simblicamente como medidas benefactoras para "fracasados" o
como apoyos para todos los miembros de la comunidad.
.
64 Este argumento tambin se puede aplicar contra los recientes esfuerzos para crear
una poltica a partir de las teoras del posmodernismo. "Posmodernsmo" hace referencia a
la obra de pensadores franceses como Jacques Derrida, Jacques Lacan: y Jean-Frani;ois
Lyotard. Para una resea general excelente, vase Peter Dewes, Logc.s of Di.sintegracio11,
Londres, Verso, 1987. Para un intento por desarrollar una po!ftca a partir de este enfoque
general, vase Chanta! Mouffe y Ernesto Laclau, Hegemona y estrategia socialista: hacia
una radicalizacin de la democracia, Argentina, S. XXI, 1985.
El posmodernismo se basa en un mundo de la vida totalmente moderno y es cualquier
cosa, menos tradicionalista. Adems, las investigaciones crticas de la lgica de "identidad"
modernista y los dualismos de la filosofa del sujeto que subyacen en ella son extremadamente perceptivos (aunque los tericos crticos hicieron investigaciones similares muchos
aos antes de que el posmodernismo se pusiera de moda). Sin embargo, la aplicacin
poltica de esta orientacin no es muy satisfactoria, principalmente porque tiende a favorecer uno de los aspectos del dualismo frente al otro. De aqu la defensa de la diferencia
contra la igualdad, de la particularidad contra la universalidad, de la responsabilidad con
tra los derechos, de la relacin contra la autonoma y del pensamento concreto contra la
reflexin abstracta. En nuestra opinin, esto tiende a descartar el problema junto con las
propuestas para resolverlo. La tarea es, ms bien, formular un segundo conjunto de principios de manera que no eliminen o establezcan jerarquas para la diferencia, la pluralidad o
ia particularidad. Por ejemplo, debemos procurar concebir la igualdad sin insistir en ser lo
mismo, la universalidad sin aniquilar la multiplicidad y a la autonoma y los derechos sobre
la base de una filosofa de interaccin comunicativa en vez del individualismo atomista.
Adems, los principios culturales de la modernidad no son en sf mismos responsables de su
aplicacin o interpretacin unilateral. Todos estos principios estn abiertos a nuevas interpretaciones. Pero tomar partido por la diferencia, la particularidad y las situaciones individuales per se nos dejara sin los instrumentos tericos necesarios para explicar por qu
debe uno toierar, reconocer, o comunicar con las diferencias del otro.
'
65 Para el desarrollo de esta idea, vase el cap. IX.

PRIMERA PARTE

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

I. EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

DE LA SOCIEDAD CIVIL
FRASES que implican resurreccin, reemergencia, reconstruccin o renacimiento de la sociedad civil se escuchan repetidas veces hoy en da. Estos
trminos, que indican la continuidad de un paradigma poltico emergente
con las tendencias esenciales de la modernidad temprana,1\on desorientadores en un aspecto importante: no slo se refieren a algo moderno sino
tambin a algo significatiYan::ente nuevo. Una sencilla cronologa deriva- ... ,
da en parte de Karl Polanyi puede, en una forma muy preliminar, indicar
lo que est en juego. Segn Polanyi, durante la mayor parte del siglo XIX,
las fuerzas que representaban a la economa de mercado autorregulada
capitalista tomaron la ofensiva, afirmando una identidad con la sociedad liberal que estaba en pro..:eso de emanciparse del Estado absolutista
y paternalista. Sin embargo, Polanyi correctamente seal que a finales
del siglo XIX y en gran parte del siglo XX ocurri lo contrario,.Ahora, las
lites que representan la lgica y los objetivos del Estado moderno afirmaban con xito que expresaban los intereses de un conjunto heterogneo de
grupos y tendencias sociales que se resistan y oponan a las tendencias
destructivas de la sociedad de mercado capitalista. No obstante, ni siquiera Polanyi anticip que la fase estatista tambin tendra sus lmites. En
la actualidad, durante un periodo de ms de una dcada y media, las iniciativas, asociaciones y mo\i...ilientos ciudadanos se han orientado cada
vez ms hacia la defensa y ex-pansin de un campo societal descrito de varias maneras, cuyas formas y proyectos se distinguen claramente del estatsmo.
An quedan dos ambigedades cruciales de la orientacin "sociedad
contra el Estado". Primero, aunque agrupaciones de actores colectivos
cada vez ms significativas rechazan cualquier representacin de su programa en trminos de comunitarismo, otras continan defendiendo un
Gemeinschaft idealizado de reces premodernas de comunidades, solidaridades tradicionales y agrupacio;:ies colectivas contra la propia modernidad.
Segundo, hay varias iniciathas neoconservadoras, neo liberales y libertarias
(raras veces movimientos, pero con una fuerza significativa detrs de ellos)
que identifican a la "sociedad" con la economa de mercado. Estas dos
tendencias son versiones regresivas del antiestatismo. La primera desea
retirarse del Estado moderno, eliminando as una precondicin esencial
de la propia modernidad; la segunda desea repetir el e~erimento ya fra53

54

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

casado con la economa de mercado totalmente autorregulada del capitalismo clsico. No hay ninguna oportunidad de que la primera tendencia
tenga siquiera un xito temporal, aunque continuar desempeando un
papel en la mayora de los movimientos sociales. La segunda tendencia,
donde tiene xito, amenaza transformar la historia en una oscilacin entre el liberalismo econmico y el patemalismo estatista.
Creemos que hoy en da hay importantes elementos de un tercer proyecto para recuperar la categora de sociedad civil de la tradicin de la
teora poltica cls!ca. stos implican los esfuerzos para conformar un
programa que busque representar los valores e intereses de la autonoma
social ante ambos, el Estado moderno y la economa capitalista, sin caer
en un nuevo tradicionalismo ..Ms all de las antinomias del Estado y del
mercado, de lo pblico y lo privado, del Gesellschaft y el Gemeirzschaft, y,
como lo mostraremos, de la reforma y la revolucin, la idea de la defensa
y de la democratizacin de la sociedad civil es la mejor forma de caracterizar a la realmente nueva corriente comn de formas contemporneas
de autoorganizacin y autoconstitucin.
Los problemas de la autorreflexin y la autocomprensin dentro de los
movimientos y de las propias iniciativas a veces les impiden reconocer
claramente su diferencia con el comunalismo o libertarismo. En el mejor
de los casos la diferencia representa una pretensin que debe disputarse
internamente. Detrs de las muchas ambigedades vinculadas con el concepto de sociedad civil se encuentran esos conflictos. Junto con otros
muchos participames, nuestro libro toma una posicin clara respecto a
estos conflictos en defensa de una sociedad civil moderna capaz de conservar su autonoma y formas de solidaridad ante la economa y el Estado
modernos.
Ese proyecto emerge de los contextos de los propios conflictos sociales
y polticos. En este captulo presentamos la idea examinando varios discursos que han revivico la categora de sociedad civil (aunque en versiones
diferentes), con el fin de interpretar crticamente los contextos polticos
del Este y de Occidente, del Norte y del Sur. Sin que sea nuestro propsito
una presentacin completa de todos los puntos de vista relacionados dentro de cada contexto, deliberadamente hacemos hincapi en las perspectivas que contiene cada uno y que pueden ser comparadas con las de otros
contextos. Tratamos de identificar las tendencias comunes, los modelos
alternativos, las diferencias significativas, as como los aspectos conceptuales poco claros en estas formas de interpretacin y autointerpretacin.
El resto del libro, esperamos, contribuir al desarrollo adicional del discurso de la sociedad civil y, por lo tanto, ser de utilidad para los actores e
intrpretes que presentamos en este captulo.

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

55

LA OPOSICIN DEMOCRTICA POLACA

El enfrentamiento entre la sociedad civil y el Estado hizo su retorno ms


dramtico en Europa oriental, en particular en la ideologa de la oposicin polaca desde 1976 hasta la aparicin de Solidaridad y los aos siguientes. Las yuxtaposiciones son muy conocidas: la sociedad contra el
Estado, la nacin contra el Estado, el orden social contra el sistema poltico, pays rel contra pays lgal u officiel, la vida pblica contra el Estado, la
vida privada contra el poder pblico, etc. La idea fue si~re la proteccin y autoorganizacin de la vida social frente al Estado totalitario o
autoritario. Adam Michnik proporcion la elaboracin terica de este concepto bajo el ttulo de "nuevo evolucionismo". 1 l tambin descubri las "'
condiciones histricas de su posibilidad: el fracaso de una revolucin potencialmente total desde abajo (Hungra en 1956), y la eliminacin de un
proceso de reforma desde arriba (Checoslovaquia en 1968). 2 Michnik sac
dos lecciones de estas derrotas. Primera, la transformacin del sistema de
tipo sovitico de Europa central oriental slo era posible dentro de lmites
cuyos umbrales eran el sistema de alianza (amenazado en Hungra en
1956) y la confirmacin del control de las instituciones del Estado por un
partido comunista de tipo sovitico (desafiado de diferentes formas tanto
en Hungra como en Checoslovaquia en 1968). Segundo, ni la revolucin
desde abajo ni la reforma desde arriba podan funcionar como una estrategia para lograr lo que de hecho era posible.
En este contexto, el punto de vista de la sociedad civil busca una
reorientacin doble. Primero, la yuxtaposicin de la sociedad contra el
Estado indica no slo lneas de la lucha sino tambin un desplazamiento
respecto al objetivo de la democratizacin, de todo el sistema social a la
sociedad fuera de las instituciones estatales propiamente dichas. As, aunque el concepto implica ciertamente un retroceso de las formas de penetracin administrativas del Estado en varias dimensiones de la vida social, desde el principio tiene dentro de s la idea.de la autolimitacin: no se
desafiar el papel predominante del partido en la esfera del Estado (aunque sta se est reduciendo).
Segundo, el concepto tambin indica que el agente o el sujeto de la
transformacin debe ser una sociedad independiente o ms bien una sociedad que se autoorganiza y cuyo objetivo no es la revolucin social sino una
reforma estructural obtenida como resultado de una presin organizada
desde abajo. Estos dos aspectos se unen en el trmino "revolucin autolimitada" acuado por Jacek Kuron en el periol:l.o del s_indicato Solidaridad. En esa poca, el nuevo concepto verdaderamente lleg a su madurez,
mostrando sus formidables poderes para promover la-.utocomprensin

56

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

57

de los nuevos tipos de actores sociales. No obstante, debe observarse que


el "nuevo evolucionismo" o la "revolucin autolimitada" representan una
ruptura estratgica y normativa con la tradicin revolucionaria cuya lgica fue considerada antidemocrtica e incongruente con la autoorganizacin de la socedad. 3 Todas las principales revoluciones desde la francesa
hasta la rusa y la china no slo desmovilizaron a las fuerzas sociales de las
que dependieron originalmente, sino que tambin establecieron condiciones dictatoriales cuya finalidad era obstaculizar el resurgimiento de esas
fuerzas desde sus mismas races por tanto tiempo como fuera posible. Por
supuesto, el proyecto de la "revolucin autolimitada" tiene el propsito
contrario: la construccin desde abajo de una sociedad civil muy articulada,
organizada, autnoma y movilizable.
:
Sin ocuparnos por ahora de la fuerza lgica terica general del concepto, debemos observar algunas graves ambigedades en su elaboracin en
el ambiente de la oposicin democrtica polaca. 4 Son los trminos "sociedad" y "sociedad civil" lo mismo? Despus de todo, ambos se refieren a
una pluralidad de formas de grupos interdependientes (asociaciones, instituciones, organizaciones colectivas, representacin de intereses), as como
a formas de opinin y comunicacin pblica independientes. Dicho de
otra manera, cmo puede ser la sociedad civil a la vez el agente de la
transformacin social y su resultado? Cierto es que uno p~ede tratar de
resolver la dificultad distinguiendo entre la sociedad y la sociedaa civil.
Esta ltima representara una versin de la primera, institucionalizada por
mecanismos legales o derechos, como ocurri en los acuerdos de Gdansk
y los subsecuentes de agosto y septiembre de 1980. 5 Pero la ambigedad
persistira, porque los "derechos" dentro de un Estado socialista autoritario
(ausencia de tribunales independientes; carencia de un cdigo legal claro,
sin ambigedades; falta de una profesin legal organizada) son fcilmente
revocables no slo en principio sino tambin en la prctica poltica, que
depende de una demostracin constante de esta revocabilidad. Adems,
la continuidad institucional puede lograrse aparentemente mediante la
informacin del pblico y la autoorganizacin incluso sin derechos, como
lo demostr la duracin y crecimiento de las formas autnomas de cultura en el periodo de los 12 aos que siguieron a 1976. 6
Otro conjunto de dificultades conceptuales gira en torno a la interpretacin de la idea de sociedad, de la autoorganizacin social en un medio
supuestamente totalitario. Respecto a esto, un punto de vista (Michnik) le
dio importancia a la eliminacin de todas las solidaridades sociales y a
la resultante atomizacin social, excepto por complejos institucionales
cuidadosamente definidos (la Iglesia) o por determinados periodos histricos (1956, 1970-1971 y despus de 1976). Otra posicin, ms congruente
con la teora del nuevo evolucionismo, insisti en el fracaso del totalita-

rismo, cualesquiera que hayan sido sus intenciones, para atomizar req.lmente a la sociedad, o desorganizar completamente a las familias, alos
grupos en los cuales existe un contacto personal directo y a las redes culturales.7 Sin embargo, esta posicin habra requerido la elaboracin de
un paradigma para remplazar la tesis totalitaria como estructura terica
del "nuevo evolucionismo", algo que en realidad nunca se intent.
Ms grave en principio es la falta de claridad respecto al tipo de sociedad
' civil que se deber construir o reconstruir. La confusin conceptual se deriva sobre todo de una renuencia comn a tomar una actitud crtica abierta
hacia el modelo liberal de la sociedad civil, a pesar de la l\articipacin en un
movimiento solidario de trabajadores, en muchos aspectos incompatible
con este modelo. En la dcada de 1980, cada vez ms personas (por ejemplo, Krol, Spievak, los editores de Respublica) se convirtieron en defe:::i.sor't:s
de una versin del modelo liberal, basado en el individuaismo econmico
y las libertades de propiedad y empresa como los derechos centrales. Incluso dentro del contexto de los que estaban muy relacionados con Solidaridad en su primer gran periodo (1980-1981) hubo desacuerdos acerca de
las diferentes concepciones de la sociedad civil. A los modelos culturaies
(Wojcicki) se les opusieron concepciones polticas (el Comit para la Defensa de los Trabajadores o KOR) por una parte, en tanto que por otra se debata acaloradamente el nivel de democracia que se requera en los movimientos populares e instituciones. Mientras que, por lo general se reconoca
que la nueva sociedad civil debera ser pluralista, 8 se acept en forma
temporal la necesidad de una organizacin nica, abierta a todos para
responder a los intereses de esta pluralidad. 9 Pero una vez que ha emergido
esa organizacin y ha logrado sobrevivir ante el poder "totalitario", puede terminarse fcilmente con su tendencia unitaria a abarcar todo?
Formular una estructura dual que abarque al Estado y a la sociedad
civil result ser an ms difcil, en especial en la poltica prctica. Debera ser la sociedad civil, tal como la representaba Solidaridad, del todo
apoltica, sin inters en el "poder", o debera expandirse como una repblica autogobernada que hara que el Estado en el viejo sentido de la palabra fuera ms o menos superfluo? A veces se encuentran aspectos de cada
una de estas concepciones incluso en el mismo autor. 10 No negara un
sistema autocoordinador de la sociedad la idea de la autolimitacin si se
dejara al Estado-partido slo como un representante del poder sovitico,
a cargo del ejrcito, la polica y la poltica exterior y se le convirtiera parcialmente en una burocracia experta? 11 Por otra parte, si la concepcin
dual requiere mecanismos institucionales de compromiso entre las organizaciones societales y las instituciones del stado-p.artido, tiene sentido
la idea de construir un sistema hbrido basado en un nuevo tipo de sociedad junto con un Estado-partido no reformado? Y s 'es posible esperar e

58

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CML

incluso promover una reforma de las instituciones oficiales, en especial


del propio partido, si los pragmticos del partido pueden considerarse
incluso como socios, si no es ql,le aliados, ser posible consen.-ar la identidad independiente de los movimientos sociales en la que tanto se insiste?12 Cul sera el propsito de esto si en muchos temas los pragmticos
del partido y sectores del movimiento estn ms prximos uno al otro que
los elementos potencialmente diferentes de la oposicin contra el Estado?
Es insuficiente responder que slo una sociedad organizada, consciente
de su identidad, es capaz de negociar, porque justo esta unidad tendi a desmovilizar a los socios potenciales en el partido. Los profundos problemas
de identidad del partido en el gobierno difcilmente pueden resolverse
ante una sociedad organizada que reclama con xito para s toda la legitimidad. Sin una nueva identidad del partido, los pragmticos del mismo
pierden toda libertad de accin. Y en lo que se refiere al liderazgo del
partido, sin legitimidad, la nica libertad de accin que les quedaba era
el ejercicio del poder soberano bruto. 13
Muchas de las dificultades que se han tratado hasta aqu apuntaban al
fracaso de la reconstruccin de la sociedad civil o por lo menos de una
versin estable de la misma. No obstante, el propio fracaso produjo un
nuevo conjunto de relaciones sociales a las que otra vez se poda reinterpretar en trminos de un nuevo modelo de oposicin entre el Estado y la
sociedad. As, en el contexto del fracaso de la "normalizacin", el concepto original "neoevolucionista" sigui constituyendo la forma bsica de
orientacin para los activistas tericos como Michnik. Sin duda, el hecho
de que ahora era el turno del Estado de ley marcial para practicar (renuentemente) la autolimitacin, reforz la idea de que era posible defender de
alguna manera una sociedad independiente. "La sociedad civil independiente" no estaba, segn Michnik, aniquilada. "En vez de pare.c:erse a un
sistema comunista despus de una pacificacin victoriosa,
situacin
recuerda a una democracia despus de un golpe de Estado militar." 14
A pesar de la reaparicin de las metforas marciales como "'una lucha
dramtica entre el poder totalitario y una sociedad que busca una va para
lograr la autonoma" y "la guerra estancada entre una sociedad civil y los
mecanismos del poder",15 la nueva situacin era una que indicaba la llegada a la madurez del modelo cultural de la sociedad independiente. Las
principales actividades independientes eran la publicacin, las conferencias, las discusiones y la enseanza. Durante varios aos, parece ser que
se esperaba la construccin de bases morales de estructuras y prcticas
democrticas, es decir, una cultura poltica democrtica. Mientras que el
Estado-ejrcito pareca incapaz de enfrentar estas tendencias, tuvo mucho xito en marginar a su principal oponente poltico: el sindicato clandestino Solidaridad. Sin embargo, este ltimo, vinculado como estaba a

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

59

los mecanismos de la cultura independiente, continu sobreviviendo y


desempeando una funcin.
A pesar de todo, en este contexto, la oposicin democrtica que operaba dentro del paradigma de la sociedad civil tuvo que enfrentar el problema de la forma y el momento en que la supervivencia e incluso la expansin
drstica de una cultura independiente, cada vez ms pluralizada ideolgicamente, poda ser el fundamento para la reemergencia de organizaciones polticas, no clandestinas, reconocidas, capaces de presentar demandas efectivas. La incapacidad del rgimen para resolv~r la misma crisis
econmica que se utiliz en 1980-i 981 para debilitar M resistencia de la
poblacin proporcion nuevas oportunidades para la oposicin. La estrategia para restablecer la legitimidad del rgimen mediante un referndum'
relativamente libre y, por lo tanto, para recuperar la libertad de accin' e
imponer un programa de austeridad, fracas en 1987 ante una oposicin
slo parcialmente organizada. En este contexto y el de los movimientos
de huelga durante la primavera y verano de 1988, qued claro que el rgimen necesitaba socios para poder iniciar una poltica significativa, y que
slo un sindicato Solidaridad reconstituido poda obtener una lealtad lo
suficientemente amplia para convertirse en un socio creble.'
Desde el punto de vista del liderazgo de Solidaridad, en vista de la crisis
econmica y de las perspectivas de un debilitamiento simultneo tanto
del rgimen como de la oposicin en un proceso continuo de polarizacin, ciertamente habra sido contraproducente no promover y utilizar
las reformas desde arriba, mientras stas resultaran en progresos reaies
en la institucionalizacin de una sociedad civil genuina. l 6 Despus de la
"solucin" negociada de la segunda ola de huelgas, el problema parece
haber sido el siguiente: poda el rgimen hacer suficientes concesiones
que fueran intercambios adecuados a cambio de legitimar las fuertes
medidas de austeridad requeridas para una reforma econmica que tuviera xito? Si bien esas concesiones tenan que implicar aunque fuera en
forma mnima elementos legaliiadores de la sociedad civil, no estaba claro que pudiera encontrarse una versin lo bastante democrtica para la
poblacin y que todava fuera aceptable para los elementos del rgimen.
Adems, tampoco estaba claro que se pudiera conservar un mnimo de
unidad en una sociedad con intereses diferentes e ideologas cada vez ms
diferenciadas, incluso en una situacin de emergencia en la que ya no
hubiera ninguna otra alternativa excepto el cambio radical o la decadencia social. Pero, era posible todava conceptualizar al cambio radical dentro de la estructura de una sociedad civil opu:sta al Estado?

60

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

LA IDEOLOGA DE LA "SEGUNDA IZQUIERDA" EN

FRANCIA

No es slo en los regmenes autoritarios donde se presenta el problema de


la democratizacin en trminos de la reconstruccin de la sociedad civil.
La categora fue revivida en Francia a mediados de la dcada de 1970 como un referente principal de los proyectos democrticos por parte de grupos
importantes de intelectuales y varios actores colectivos. 17 Por supuesto,
fue aqu donde la crtica del totalitarismo y la simpata por los disidentes de
Europa oriental tuvieron su mayor importancia intelectual. 18 Tambin aqu
el totalitarismo fue definido como la absorcin de la vida social independiente de la "sociedad civil" por el partido-Estado, que implicaba el remplazo e todos los vnculos sociales por relaciones estatizadas. Parece claro
que el "discurso" francs de la sociedad civil deriv de una comprensin
fa\'orable de los acontecimientos en Europa oriental. Pero era posible
que una categora derivada de esa manera se aplicara a una sociedad capitalista occidental con un Estado parlamentario de mltiples partidos?
En Francia se usaron tres argumentos para justificar este movimiento
terico. Primero, y en forma muy similar a la de Oriente, la cultura poltica de la izquierda francesa (y no nada ms del Partido Comunista), era
percibida como muy vinculada al fenmeno totalitario, es decir, una cultura poltica estatista derivada de una idea de la revolucin fundamentada
en la fantasa de una sociedad sin divisiones o conflictos. 19 Paradjicamente, una izquierda que en su propia existencia representa la diversidad, el conflicto y la oposicin societales niega justo estas presuposiciones
a la vez que espera usar al Estado como el instrumento de progreso y el
agente de la creacin de la sociedad buena que est ms all del conflicto.
Segundo, el papel real de un Estado moderno centralizado en la vid;;i,.
poltica francesa es tradicionalmente mayor que en la mayora de las democracias occidentales. Exagerando mucho, es posible hablar aqu de
una tendencia estatista "totalitarista" que suprime muchas dimensiones
de una "sociedad civil" independiente. 20 Tercero y ltimo, si recordamos
la tesis de Herbert Marcuse, o de su contraparte francesa ms qompleja
en los escritos de Cornelius Castoriadis en la dcada de 1950 y principios
de 1960, es posible afirmar -nuevamente exagerando mucho_:_ que el
capitalismo se ha hecho ms "totalitario", abarcando todas las esferas de
la actividad social bajo la nica dimensin de la actividad econmica. 21
Las ltimas dos tesis respecto al Estado y al capitalismo convergen en
otra tesis que afirma que toda la solidaridad social autnoma es destruida
por el impacto de la penetracin administrativa de la sociedad por parte
del Estado benefactor (capitalista). Por supuesto, esta lnea de pensamiento
no incluye tericamente a Francia en un paradigma derivado del anlisis

61

del Oriente. P. Rosanvallon y P. Viveret nos advierten que, incluso si se


toman en conjunto las tres tesis, no resultan en una concepcin de las.
democracias capitalistas como totalitarias en el sentido de Marcuse. Pero
la limitacin se convierte en una ventaja: mientras que en Europa oriental, en una sociedad por completo totalitaria, no es posible supuestamente ninguna oposicin interna, las tendencias totalitarias de la sociedad
francesa pueden enfrentarse directamente mediante tendencias contraras que implican la reconstruccin de las sociedades civil y poltica.
Vale la pena observar que la discusin en Francia ha conservado la
distincin de tres partes, elaborada por Tocqueville, entr~la sociedad civil, la sociedad poltica y el Estado. La sociedad civil se define en trminos
de asociaciones sociales que traspasan las relaciones de clase: los grupos
vecinales, las redes de ayuda mutua y las estructuras con base local que
proporcionan servicios colectivos. 22 En forma ms dinmid, se considera a la sociedad civil como el espacio de la experimentacin social para el
desarrollo de nuevas formas de vida, nuevos tipos de solidaridad y de relaciones sociales de cooperacin y trabajo. 23 Por otra parte, la sociedad poltica es vista como el espacio en que se defiende la autonoma de los
grupos y la articulacin del conflicto entre ellos y en el que ocurre la discusin y el debate sobre las decisiones colectivas.24 As, el cohcepto de
sociedad .poltica incluye la esfera pblica como su principal dimensin,
pero, dada la importancia que se asigna al conflicto (y a la negociacin y
al compromiso), no es del todo reducible a esta ltima.
Tampoco deben identificarse como si fueran lo mismo sociedad civil y
poltica. Eliminar a la sociedad poltica del concepto o tratarla como si
fuera la sociedad civil, es yuxtaponer rgidamente la sociedad civil al Estado. Esta alternativa es descrita de varias maneras (y en forma algo confusa) por Viveret y Rosanvallon como una eleccin entre el liberalismo, el
anarquismo apoltico y utpico, o el corporativismo como alternativas
al estatismo. 25 Sin embargo, sin mediaciones polticas, la integridad de la
sociedad civil ante el Estado no puede estabilizarse indefinidamente; el
modelo prefigura un nuevo resultado estatista. No obstante, defender y
ampliar slo la sociedad poltica, buscar politizar todas las estructuras
civiles, lleva a un utopismo democrtico excesivamente politizado o
autogestionaire (autogestionario) del que el anarquismo poltico y el comu:.
nismo de consejos han sido las principales concepciones histricas representativas. Sin embargo, es dudoso que las formas de autoorganizacin
de la sociedad poltica puedan conservarse sin la proteccin y el desarrollo de formas apolticas de solidaridad, interaccin y vida de grupo independientes.
La rgida divisin conceptual de las sociedades civil y' poltica es difcil
de mantener en la forma especfica en que se usa en la d!l?susin francesa.

62

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

La solidaridad y el conflicto, al igual que las estructuras de comunicacin


pblica, se encuentran en ambos lados de la divisin. Sin embargo, polticamente la distincin tiene sentido porque implica una reorientacin de
la poltica democrtica que la aleja del Estado y la dirige a la sociedad sin
promover la excesiva politizacin de sta. As, se evita la traduccin exacta de la tradicin revolucionaria al lenguaje de la teora democrtica: Viveret
y Rosanvallon intentan reflexionar tanto sobre la democratizacin como
sobre la autolimtacin de la democracia. En otras palabras, los componentes nucleares del modelo liberal de la sociedad civil, como la esfera de
la asociacin privada y voluntaria garantizada por los derechos, se retienen en un modelo que tambin incluye las dimensiones "democrticas"
de la publicidad y de la influencia poltica de actores no profesionales, es decir; los ciudadanos.2 6
Sin embargo, lo que se busca no es sencillamente recomendar el paso
(tpico de la socialdemocracia) de la revolucin al reformismo democrtico. Ambos extremos de la antigua dualidad, la revolucin o la reforma,
se orientaron mediante una estructura de demandas al Estado 27 y a una sociedad entendida en trminos de una dicotoma de clase. La reorientacin
hacia la sociedad civil y poltica transfiere el locus de la democratizacin del
Estado a la sociedad y entiende a esta ltima principalmente en trminos
de grupos, asociaciones y e~pacios pblicos. Como argument Claude Lefort, los actores en los que se centra la estrategia no son las clases, sino los
movimientos sociales que se constituyen en una sociedad civil.2 8 stos adquieren un status poltico en la concepcin de Viveret y Rosanvallon a
travs de las mediaciones disponibles en una sociedad poltica: la reconstruccin de los partidos polticos (que remplazan al partido catch all, no ideolgico, que agrupa todo tipo de intereses) y la renovacin de los foros piblicos de discusin y debate (lo que termina con la hegemona de los medios
de comunicacin establecidos y con la comunicacin poltica que se ha
reducido a la medicin de la opinin no pblica, es decir, las encuestas).
El concepto de Viveret y Rosanvallon fue diseado para promover la
autocomprensin de una dimensin de la izquierda francesa: la llamada
Segunda Izquierda, orientada al grupo Rocard de la dcada de 1970 en el
Partido Socialista y al sindicato de trabajadores CFDT. A medida qu~se
desarrollaba la concepcin original, se asignaba a la reconstruccin de la
sociedad civil un papel an ms central en trminos de la historia poltica
del periodo en que el momento culminante fue el ascenso del Partido Socialista al poder. Era necesario conservar la integridad de la sociedad civil
ahora incluso ante un Estado y una sociedad poltica controlad'os por los
socialistas. Sin embargo, corno es lgico, puesto que se entenda a la sociedad poltica en trminos de la mediacin entre la sociedad civil y el
Estado, su reorganizacin presupona la reconstruccin de los vnculos

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

63

sociales ms fundamentales. Es fcil entender que una fuerte tendencia


dentro del entonces triunfante socialismo francs pusiera en peligro precisamente este nivel a causa de su conexin con una forma keynesiana de
estatismo. Corno ha argumentado enrgicamente Pierre Rosanvallon, el
Estado benefactor desorganiza sobre todo las redes, asociaciones y solidaridades sociales, rernplazndolas por relaciones administrativas con el
Estado. En los pases en que ms se ha desarrollado, el Estado benefactor
no slo ha ernostrado ser una estrategia de la conduccin societal cada
vez ms ineficiente e ineficaz, sino que, lo que es ms importante, su primer xito ha implicado una verdadera crisis de solidarida\J. al remplazar
las formas de ayuda mutua, de autoayuda y de cooperacin lateral con
funciones organizadas sistemticamente. Por lo tanto, la reificacin de
las relaciones humanas en el contexto del estatismo sociaLiguala plena- '
mente a los efectos de la economa de mercado capitalista; un programa
orientado a la sociedad civil debe por consiguiente representar no slo un
tercer camino entre el estatismo social y el neoliberalismo, sino una va
diferente cualitativamente de las otras dos, a las que, a pesar de su oposicin, se considera como parecidas en sus efectos sobre las relaciorles de
solidaridad.
1
que es ex'tremadamente vago en el anlisis es la naturaleza-de la alternativa basada en la sociedad civil, con excepcin de demanda de "una
sociedad civil ms profunda" que implica la creacin de nuevas redes, nue\as formas de intermediacin y asociacin corno fuentes de la solidaridad
personal y local. Es evidente que esa premisa general es compatible con
formas muy diferentes de la sociedad civil. Rosanvallon observa el fracaso
del comunitarisrno de las dcadas de 1960 y 1970 y procura evitar una versin corporativista del retorno a la sociedad. 29 No obstante, se muestra
escptico respecto a la propia posibilidad de una respuesta terica al problema de reconciliar la autonoma individual y las nuevas formas espontneas de solidaridad, es decir, respecto a un modelo que est ms all del
estatismo, neoliberalisrno, corporativismo y cornunitarismo. En general,
plantea comincentemente una relacin complementaria entre una reduccin (no regresiva) de las demandas sobre el Estado benefactor y la construccin de nuevas formas de sociabilidad. No obstante, la lista que presenta
respecto a estas ltimas es limitada. Observa la existencia e importancia de
nuevas formas de servicios colectivos con base privada y de las formas
clandestinas de estructuras de la vida econmica que no pertenecen al
mercado ni estn orientadas por el Estado, 30 pero las entiende slo como
las primeras y ms primitivas formas de lo que se requiere. Defiende enrgicamente la necesidad de nuevos tipos de estructuras legales generad~s
socialmente, que no sean ni estatistas ni individualistas, pero encontramos poco sobre la naturaleza de esas leyes o de su,r.\;!lacin con la ley

la

64

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CNIL

pblica y privada actual. Se postulan vagamente proyectos para construir


nuevas normas sociales, nuevas identdades culturales y una nueva esfera
pblica, pero no encontramos mucho sobre la relacin de los nuevos actores sociales (movimientos) con cualqui.;ra de stos. Adems, :existe cierta grave ambigedad en lo que se refiere a la relacin de la solidaridad y el
conflicto en la construccin de una nue1.-a forma de sociabilidad.
El anlisis es ms convincente en cuanto a la forma en que trata el
problema del compromiso. Rosanvallon postula la necesidad del compromiso:
J. con los empresarios capitalistas (intercambiando racionalidad y

movilidad en el uso del capital por la auto administracin y el tiempo


libre);
:
2. con el Estado burocrtico (reduciendo las demandas a tambio del
reconocimiento de formas de servicios colectivos autnomos), y
3. dentro de la propia sociedad, lo que requiere la construccin de nuevas formas democrticas de debate pblico, negociacin y agregacin de intereses.
A pesar de todo, no est claro de qu manera los dos proyectos mencionados posteriores al Estado benefactor, poskeynesiano, postsocialdemcrata, la regulacin por la autoadministracin y la regulacin intrasocial,
tendran un efecto fundamental capaz de generar la fuerza necesaria para
esas formas de compromiso. La relacin de estos proyectos, que supuestamente representan respectivamente a la sociedad poltica (autoadministracin) y a la civil (regulacin intrasocial), est poco claro. En este
caso se introduce a la sociedad poltica no tanto como una rearticulacin
poltica de la sociedad civil, sino ms bien como un modelo competitivo.
Pero el concepto de la sociedad polflica que oscila entre la discusin pblica y la autoadministracin muestra su naturaleza problemtica, puesto que esta ltima nocin amenaza con asimilar a la sociedad poltica al
mundo del trabajo o, por lo menos, a la democracia industrial. Por consiguiente, la idea de una regulacin intrasocial que oscila entre los conceptos individualista y solidario de la sociedad civil amenaza abandonar parte
de lo que ya se ha logrado: la crtica de la lgica estatista del individ1;~lis
mo. En tanto que la proteccin de los derechos individuales tiene su lugar
iegtimo en el concepto normativo de una sociedad civil moderna, al igual
que la democracia industrial puede volver a concebirse en una forma quizs anloga a una sociedad poltica democrtica, 31 los momentos que deben reforzarse en el contexto de la crtica dela estatizacin y ecop.omizacin
de la sociedad, como lo reconoce Rosanvallon, son la solidaridad y la publicidad. Por desgracia, es precisamente su relacin crucial lo que apenas

EL RESURGIMIENTO co'NTEMPORNEO

65

es tratado por la tradicin del anlisis francs que asociamos con el trmino la Segunda Izquierda. Bien pudiera ser que el eventual surgimiento deformas de neoliberalismo en este medio pueda atribuirse, entre otras cosas, a la debilidad terica del concepto original, esto es, a la dificultad de
formular conceptos adecuados de las sociedades civil y poltica, as como
de la relacin entre ellas.

UNA TEORA PARA LOS VERDES DE ALEMANIA OCCIDENTAL

Una relacin intelectual directa con las luchas "an~totalitarias" o


"antiautoritarias" en favor de la democracia no es del todo indispensable
para interpretar las polticas de las democracias occidentales en trmino:;"''
de la categora de sociedad civil. Un buen ejemplo es el de1'..lemania occidental, donde, a diferencia de Francia, los disidentes de Europa oriental
slo han tenido un impacto ligero y ambiguo. Ah tampoco haba necesidad de diferenciar las polticas radicales de las de un partido de masas
autoritario que segua el modelo leninista. Cierto es que incluso en Alemania occidental se puede insistir en alguna influencia del pensamiento
de la Segunda Izquierda francesa (en especial por medio de los escritos de
Gorz), y tambin es.posible hacer nfasis en la cultura poltica estatistaautoritaria e incluso represiva del partido socialdemcrata alemn. 32 No
obstante, en nuestra opinin, dos acontecimientos relacionados, comunes a todas las democracias occidentales, inclusive los Estados Unidos,
relacionan el redescubrimiento de la sociedad civil en Alemania al que
previamente haba ocurrido en Francia: la crisis del Estado benefactor y
la emergencia de una crtica neoconservadora del "estatismo social".
Se ha entendido al Estado benefactor no slo como un mecanismo de
rcpolitizacin de la economa sino tambin como una disoiucin de las
fronteras entre el Estado y la sociedad. Sin embargo, la crisis del Estado
benefactor hace surgir dudas respecto a la continuacin de la efectividad
y legitimidad de la intervencin estatal en la economa capitalista, as como
en varias esferas de la sociedad civil: la familia, las escuelas, las instituciones cuiturales, etc. Como indic un grupo de escritores radicales de
izquierda de la dcada de 1970, la intervencin estatal en la economa
capitalista crea problemas fiscales y administrativos insolubles a largo
plazo, en tanto que la intervencin poltica en provecho de la economa
capitalista (en especial en el contexto de una efectividad decreciente) no
es legitimada fcilmente en el contexto de normas democrticas. 33 Estas
proyecciones resultaron ser devastadoramenteexactas y fueron aprovechadas por los oponentes conservadores del Estado benefactor con nombres como la disminucin de la productividad, la restri<;~jn de las ganan-

66

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

EL RESURGIMIENTO CONTEMPRN"EO
34

cias, la disolucin de la tradicin y de la autoridad, y la ingobernabilidad.


Sin embargo, la alternativa poltica original propuesta por algunos de los
mismos escritores radicales, un estatismo democrtico que aprovechara
la repolitizacin de la economa y la sociedad, pero rompera sus relaciones con la acumulacin privada de capital, fue ms o menos abandonada
justo en el momento en que se confirm el diagnstico referente a la terminacin de los procesos de crecimiento garantizados por el Estado benefactor. En Alemania, por lo menos, la razn de este sorprendente desarrollo en la autocomprensin de un escritor de importancia capital, Claus
Offe, fue el surgimiento de dos programas distintos de la sociedad contra
el Estado: los desafos al Estado benefactor por los neoconservadores y
por los nuevos movimientos sociales. Lo que tienen en comn estas dos
tendencias son muchos aspectos de un anlisis econmico sobre lo que
haba funcionado mal en el Estado benefactor. Lo que es ms importante,
cada desafo estaba dispuesto a ir ms all de una crtica de la ineficiencia
y las disfunciones para desarrollar una crtica diferente, basada normativamente, que explorara las consecuencias negativas del Estado benefactor, incluso donde haba tenido ms xitos.
Si dejamos el anlisis econmico por el momento, 35 los dos programas
de la sociedad civil contra el Estado resultantes ofrecen contrastes agudos.
El anlisis neoconservador hace hincapi en la erosin de la autoridad
como una consecuencia de la manipulacin poltica de las esferas no polticas de la sociedad, lo que result en la introduccin del conflicto y de la
controversia en las mismas fuentes de legitimidad. La autoridad slo.,.se
puede reforzar, por lo tanto, si se restablecen estndares econmicos, morales y de conocimiento indisputables. En este programa, se deber restablecer la sociedad civil, pero su restablecimiento se entiende no slo como
una defensa contra el Estado sino tambin, lo que es ms importante, contra la poltica. As, los neoconservadores tienen en mente un \t}Odelo de
una sociedad civil despolitizada.3 6 En esta interpretacin d~l neoconservadurismo se enfatiza la identificacin de la libertad de la sociedad
civil con la del mercado. Lo que queda fuera del mercado debe ser reintegrado por medio de un modelo cultural y un mundo de la vida conservador que revale la tradicin y que, por s mismo, ayudar a integrar la
sociedad de mercado. Sin embargo, tambin es evidente que su modelo
procura fortalecer al Estado, especficamente a una versin autoritaria
del mismo.37 En su modelo, las fronteras entre el Estado y la sociedad deben trazarse de nuevo para proporcionar un Estado ms pequeo, pero
fortalecido, capaz de realizar un menor nmero de formas de accin mucho ms efectivas y autoritarias. A pesar de que explcitamente procuran
alcanzar este resultado, los neoconservadores han logrado canalizar y aprovechar buena parte del sentimiento poltico antiautoritario producido por

67

las varias consecuencias del Estado benefactor en las diferentes esferas


de la vida.
Un programa alternativo para el restablecimiento de la sociedad civil,
segn Claus Offe, debe empezar reconociendo que "el estatismo social" o
"el estatismo del bienestar" tuvo en realidad consecu.::ncias desastrosas
para todos los estratos, formas de vida, formas de parucipacin, solidaridad y autonoma. En esto su anlisis duplica los de los crticos del estatismo de la Segunda Izquierda francesa. El programa de los nuevos movimientos sociales para la reconstitucin de la sociedad civil, al que Offe califica
de un socialismo no estatista, 38 no hace concesiones a1 pr~.ominio de lo
privado en la economa o al autoritarismo estatista. Este programa:
busca politizar las instituciones de la sociedad civil en forma~que no estn
limitadas por los canales de las instituciones polticas burocrticas representativas y, por lo tanto, reconstituye una sociedad cid! qt!e ya no depende de
una mayor regulacin, control e intervencin. Para ema:iciparse del Estado,
la misma sociedad civil -sus instituciones de trabajo, produccin, distribucin, relaciones familiares, relaciones con la naturaleza y sus estnqares
de racionalidad y progreso- debe politizarse mediante prcticas que pertenecen a una esfera intermedia entre los fines e intereses "privados', por una
parte, y los modos de poltica institucionales, sancionadcs por el Estado, por
la otra. 39

Debe hacerse nfasis en dos caractersticas no del todo congruentes de


este concepto. Detrs de l se encuentra la defensa de valores modernos
pero posmateriales heredados de la Nueva Izquierda de la dcada de 1960,
que contrastan la participacin, la autonoma y la solidaridad con el consumo, la eficiencia y el crecimiento. Por lo tanto, en este caso el modelo
de la sociedad civil es una estructura culturalmente definida de lo social,
a la que debe distinguirse de los modelos poltico y econmico. Sin embargo, por una parte, es un modelo de sociedad civil heredada de la dimensin antiautoritaria de la tradicin marxista, que implica ante todo la
democratizacin del mundo del trabajo. Este modelo es uno que los autores franceses tienden a llamar de la sociedad poltica, y la defensa de Offe,
a diferencia de la de ellos, separa los argumentos en fayor de la sociedad
poltica y de la sociedad civil en trminos de escenarios alternativos y opuestos de la izquierda y de los neoconservadores:La sociedad civil en el sentido de Rosanvallon y Viveret se identifica aqu con lo pri-..-ado, y correlativamente todo lo que no sea privado se considera politizado. Adems, Offe
entiende que la nueva sociedad "poltica" representa un modelo de democracia alternativo a las instituciones de la demoracia liberal, incluso aunque no quede claro si tenemos que considerar las dos como opuestas o
como potencialmente complementarias.
...:~

68

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

El programa para restablecer la sociedad civil representado por Offe ha


conservado, en mayor medida que los autores de la Segunda Izquierda
francesa, sus vnculos con el concepto marxista clsico que ubica a la
economa poltica dentro de la sociedad civil. El modelo de la sociedad
civil politizada recapitula la importancia que inicialmente le dio Marx a la
reinterpretacin de la democracia poltica y de la vida diaria. Lo que es
ms importante, Offe opera dentro de los trminos de una crtica marxista de la democracia liberal. En su concepcin, la democracia liberal representa una mediacin entre el Estado y la sociedad civil que en nuestro
tiempo est a punto de fracasar. Sin embargo, en este caso la sociedad
civil significa la sociedad burguesa capitalista, y la democraci,a liberal (una
versin particular de la "sociedad poltica") tambin se identifica como
un principio mediador entre dos elementos supuestamente incompatibles,
el capitalismo y la democracia. 40 Siguiendo a Macpherson, Offe seala al
sistema de partido competitivo como el mecanismo especfico que logra
la mediacin entre el Estado y la sociedad civil, reconciliando en el proceso a la democracia y al capitalismo. Junto con la crisis del .Estado benefactor, no obstante, la institucin contempornea ms importante del
sistema de partidos competitivos, el partido que abarca toda clase de
intereses, ha cado en una crisis: nunca pudo (a diferencia de sus precursores) generar identidades colectivas, y en una sociedad de "suma cero" es
cada vez menos capaz de satisfacer los intereses de sus diversos grupos
constitutivos cuando esto ocurre.
El conflicto entre la legitimidad democrtica y el orden econmico no
democrtico puede resolverse en una de dos direcciones "extrainstitucionales",41 una antidemocrtica (que representa a las lites gobernantes); la
otra democrtica radical (que representa a los ciudadanos ordinarios). El
neocorporativismo representa el primer tipo de solucin para la articulacin y resolucin del conflicto fuera de los canales democrticos liberales. Con las organizaciones privadas asumiendo funciones pblicas, Offe
describe el neocorporativismo como un. grado superior de fusin entre el
Estado y la sociedad, pblica y privada, que el propio intervencionismo
estatal. 42 Esta idea es paralela al punto de vista de Viveret y Rosanvallon,
segn los cuales el neocorporativismo significa la desaparicin de la sociedad poltica como tal, es decir, de todas las mediaciones entre la sociedad civil y el Estado, que estabilizan su diferenciacin.
La solucin democrtica radical "extrainstitucional" para el fracaso de
la democracia liberal tiene la consecuencia opuesta: la rediferenciacin
en vez de la fusin. La revitalizacin de la sociedad poltica o de una versin poltica de la sociedad civil en forma de iniciativas ciudadanas y
movimientos sociales representa un modelo renovado para diferep.,.ciar al
Estado y la sociedad. Offe describe de varias maneras y en forma algo

EL RESURGIMIENTO CNTEMPDRNEO

69

incongruente esta opcin, como una respuesta ya sea al fracaso del sistema de partido o al xito (pero con sus tendencias excluyentes) del neocQr-.
porativismo. No obstante, en cada caso podemos hablar de la reconstitucin de la sociedad civil (o poltica) fuera de una estructura institucional
establecida que ha amenazado provocar la desaparicin de todas las formas independientes de vida social.
Las bases sobre las que es reconstituida la sociedad civil (poltica), s ya
ha ocurrido una fusin entre las esferas del Estado y de la sociedad, siguen
siendo poco claras en este anlisis. 43 Como no se contempla ninguna ruprura revolucionaria, de alguna manera uno debe descub~r los fundamentos de las nuevas estructuras independientes en la antlgua sociedad al
nivel de las normas y de las formas no estatificadas de asociacin. 44 El
modelo de Offe de la reconstitucin de la sociedad civil se concentra ms,.'
en los movimientos que las dos otras formas de anlisis presentadas hasta
ahora. Los movimientos sociales desempean una funcin principal en
todos ellos, pero slo en el modelo de Offe hay un desplazamiento del nfasis hacia la poltica de los movimientos desde dos direcciones: las asociaciones, instituciones y formas de vida no polticas, por una part(!, y las
polticas democrticasliberales, parlamentarias, por la otra. Aunque la cuestin puede ser de nfasis ms que de omisin, la relacin de 11ma versin
poltica de la sociedad civil con su sustrato asociativo no poltico apenas
ha sido estudiada (aunque sin esto no es posible entender el origen de los
movimientos), mientras que la de los dos paradigmas de las polticas slo
es examinada de una manera incompleta.
Por supuesto, junto con la faccin realista de los Verdes, Offe presupone en la poltica prctica la complementariedad de partido y movimiento, as como de las formas parlamentaria y popular de la poltica. Sin
embargo, su anterior crtica de la democracia liberal oscilaba entre una
concepcin que afirmaba una contradiccin directa entre el liberalismo y
la democracia y otra que postulaba a la democracia liberal como un puente democrtico insuficiente entre la voluntad de los ciudadanos y el Estado. Ambas versiones dejan todava abierto el camino para la esperanza
secreta de la teora marxista clsica: una sociedad poltica que incluye
todos los poderes econmicos y polticos en una sola estructura institucionaL,.5 Esa utopa ms all del dualismo del Estado y de la sociedad
civil no necesita ningn puente entre los dos extremos, y menos que nada
uno de tipo liberal democrtico. Bajo el efecto de la nueva autolimitacin
de los movimientos sociales contemporneos, que procuran limitar pero
no eliminar la versin existente del Estado moderno, Offe ya no parece
defender este punto de vista utpico particular, Su crtica del gobierno de
la mayora46 le permite tratar el tema de la relacin entre el impulso poltico "extrainstitucional" de los nuevos movimientos s.9.';iales y la necesi-

70

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

dad del cambio constitucional dentro de la estructura de la democracia


liberal. Como esta crtica en realidad est dirigida a las formas centralizadas del gobierno de la mayora, representadas por el Estado-nacin democrtico liberal, Offe propone complementar el gobierno de la mayora
no tanto con las formas liberales clsicas de proteccin a las minoras
sno con varias formas, federales, descentralizadas y casi aristocrticas (en el sentido de organismos autoelectos de los ms interesados), adems de formas representativas funcionales. Por supuesto, todas estas
formas complementarias de la democracia tendran que depender en alguna forma del gobierno de la mayora. Lo que an no queda en claro en
este anlisis es de nuevo el problema de la relacin de las dos sociedades
polticas, en este caso la centralizada y la complementaria, y, en particular, el modo en que la forma centralizada, institucional, oficial habr de
transformarse o al menos hacerse receptiva y a ser capaz de ser influida
por otras formas. Aunque la sugerencia de hacer que el gobiern&.de la
mayora sea consciente de sus propios lmites mediante una reinstitucionalizacin del pouvoir constitiiant es importante, esta propuesta (todava
vaga y posiblemente imprctica) no se ocupa del problema de la estructura de la democracia parlamentara, de partido. Nos queda la impresin
(tambin presente en algunos de los otros anlisis que hemos presentado)
de que si bien la democracia liberal es reconocidamente peligrosa para la
autonoma de una versin poltica de la sociedad civil, debido a sus tendencias despolitizadoras, a largo plazo la sociedad civil no puede ser
institucionalizada sin algunas de las posibilidades estructurales que, por
lo menos en Occidente, ofrece la democracia liberal.

LA SOCIEDAD CIVIL EN LA TRANSICIN LATINOAMERICANA


DE LAS DICTADURAS A LA DEMOCRATIZACIN

El concepto de sociedad civil tambin emergi en varios regmenes "autoritarios-burocrticos" como un trmino clave para la autocomprensin de los
actores democrticos, as como una variable importante en el anlisis de la
transicin a la democracia. 47 Esta discusin ha sido la ms rica, la ms
abierta y la ms sinttica entre las que hemos tratado hasta ahora. Por supuesto, slo podemos bosquejar las formas del discurso que creemos indican los inicios de una nueva cultura poltica; est ms all de nuestras posibilidades integrar este discurso en los diversos contextos sociales y polticos
implicados. A pesar de todo, estamos asombrados de la sorprendente unidad de la discusin y por sus paralelos con los desarrollos en otras partes.
La principal preocupacin de los tericos latinoamericanos y de sus
colaboradores ha sido la transicin a partir de un nuevo tipo de gobierno

EL RESURGIMIENTO ONTEMPORNEO

71

autoritario, militar-burocrtico que involucra primero un periodo de "liberalizacin" (definido como el restablecimiento o extensin de los dere-chos individuales y de grupo); y segundo, una etapa de "democratizacin"
(entendida en trminos del establecimiento de un principio de ciudadana
basado por lo menos en "mnimo procedimental" de participacin). Pero
se considera que estas transiciones dependen en gran medida de la "resurreccin de la sociedad civil" .48 En este caso, la sociedad civil hace referencia a una red de grupos y asociaciones entre (algunas versiol1es, incluyendo
a) las familias y los grupos de contactos directos personales, por una parte, y las organizaciones claramente estatales por la otra,1\lue median entre
los individuos y el Estado, entre lo privado y lo pblico. Diferentes del
clan, del corrillo, de las sociedades secretas o de un grupo de protegidos
por alguna persona poderosa, las asociaciones de la sociedad civil tienett'
en s mismas una calidad cvica, pblica, relacionada tan'to con "un derecho a existir reconocido" como a la capacidad "para deliberar abiertamente
asuntos comunes y actuar en pblico en defensa de intereses justificables" .49 Otros aaden significativamente la nocin de la autoexpresin a
la de la representacin de los intereses, y proponen incluir en el concepto
a los movimientosjunto con las asociaciones reconocidas. 50 A menudo se
sugiere que la "resurreccin" de la sociedad civil culmina en'la forma altamente concentrada y activa de la "movilizacin de masas" y del "levantamiento popular", en los que varios estratos y capas de la sociedad civil
desarrollan, aunque sea temporalmente, una sola identidad colectiva.
La categora de masa es desorientadora en este caso por dos razones.
Primero, el analista nos dice que en los estados autoritarios liberalizados,
la sociedad civil caractersticamente se moviliza en capas diferentes y sucesivas: los grupos intelectuales, las organizaciones de clase media, las
organizaciones de derechos humanos, las asociaciones profesionales, los movimientos de los trabajadores industriales, etc. (no necesariamente en este
orden). 51 Incluso en los contextos de una alta movilizacin, en las transiciones recientes a la democracia, los diferentes grupos, asociaciones y
organizaciones no se fusionan en una sola masa como fue caracterstico
de los populismos anteriores que a menudo condujeron a las dictaduras.
Segundo, los foros de la sociedad civil revivida son tpicamente "pblicos"
en vez de "movimientos de masas" y van desde las discusiones intelectuales en las universidades, las libreras, los cafs, etc., hasta las formas
populares de asociacin y reunin, que juntas representan los nuevos contextos en que "el ejercicio y el aprendizaje de la ciudadana pueden florecer en las deliberaciones sobre los problemas de inters diario" .52 Los altos
niveles de movilizacin contra las recientes diciaduras caractersticamente
usaron, en vez de evitarlas, estas formas pblicas. Esto es comprensible,
pues despus de la reduccin autoritaria de la discus.i,n pblica a "cdi-

72

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

gos y trminos" restringidos y controiados por el Estado, el restablecimiento de esta esfera logr mucha importancia y, por algn tiempo, hizo
que las simplificaciones del discurso populista resultaran mi;mos atractivas. De todos modos, las distinciones entre los niveles bajo y alto de movilizacin, as como entre las entidades colectivas ms unificadas o ms
particularizadas de la sociedad civil, siguen siendo importantes.
Si dejamos de lado algunas diferencias entre los autores relevantes respecto al propio significado y a la importancia relativa del concepto de
sociedad civil, toda la lnea de anlisis est caracterizada por algunas importantes dudas y ambigedades. Segn una interpretacin caracterstica
de los regmenes ms represivos, como Argentina, esos regmenes autoritarios atomizan, despolitizan y privatizan la sociedad, creando una esfera
pblica completamente manipulada y controlada. 53 Segn otra, en algunos contextos por lo menos (como el de Brasil), la sociedad o sus residuos
sobreviven al gobierno autoritario en forma de asociaciones de intereses
comunes, agencias autnomas, gobiernos locales y vida religiosa. 54 De
acuerdo con una tercera lnea de interpretacin, la "resurreccin de la
sociedad civil" que impulsa el proceso de democratizacin hacia adelante
es posible en ambos casos, con o sin la supervivencia de formas de asociacin reconocidas, con o sin la memoria de las anteriores movilizaciones
de masas.5 5 Como lo expresa Francisco Weffort, de Brasil, "queremos una
sociedad civil, necesitamos defendernos del Estado monstruoso que nos
enfrenta. Esto significa que si ella no existe, necesitamos inventarla. Si
es pequea, necesitamos hacerla ms grande[...] En una palabra, queremos
una sociedad civil porque queremos libertad" .56 En esta interpretacin,
que recuerda los argumentos que se hicieron en Polonia, los fundamentos
sociales de la sociedad civil, empezando con la familia y los amigos y
continuando con la Iglesia, nunca desaparecieron en ninguna de las dictaduras del Sur.
La estrategia de "inventar" y "hacer ms grande" es favorecida por el
hecho de que los regmenes autoritario-burocrticos nunca logran resolver sus problemas de legitimidad. 57 La constitucin o reconstitucin de
los elementos de la sociedad civil, promovida indirectamente por la disminucin del miedo y de los costos de la actividad autnoma, se convierte
en un medio para enfrentar estos problemas fundamentales. 58 Aunque
siempre se espera que este esfuerzo desde arriba se mantenga cuidadosamente dentro de los lmites, no puede reducirse completamente a una
farsa si su objetivo es obtener la legitimidad, y los elementos de la real
democratzacin que se establecen de esta manera son, por definicin,
impredecibles y no se les puede mantener dentro de lmites predefinidos.59
Sin embargo, todava no est claro qu diferencia establece el estado de
desarrollo de la sociedad civil en un gobierno autoritario en trminos del

EL RESURGLMIENTO CONTEMPORNEO

73

proceso de transicin o de la estabilidad y naturaleza del resultado. Parece probable que la naturaleza de una sociedad civil movilizada se vea afectada
por patrones alternativos: ms homognea donde no existieron o no se conservaron las estructuras anteriores, ms pluralista y estructurada donde no
se tuvo que crear a la sociedad civil despus de un alto grado de atomizacin. Esta diferencia tiene adems muchas consecuencias potenciales.
Puede ser til distinguir, en relacin con las transiciones, los procesos
de inciacin, consolidacin y tenninacin. El papel exacto de la sociedad
civil en el proceso de iniciacin de la transicin sigue en disputa. La tesis
predominante hace nfasis, sobre la base de muchos da\{ls comparativos,
en que el inicio es ante todo i.:na funcin de divisiones internas en el rgimen autoritario, aunque todos los analistas aceptan que si tales divisiones
conducen a una "apertura" o liberalizacin, la resurreccin de la sociedad-'
civil no se podr contener fcilmente y desempear un ptpel importante
en todos los pasos posteriore.s. 60 Sin embargo, algunas interpretaciones
parecen argumentar que donde la movilizacin desempea un papel en la
terminacin del rgimen autoritario, todo el proceso de "derrocamiento"
o "autodisolucin" desde el inicio es en gran medida una funcin de la
reiacin del rgimen con la sodedad civil. 61 La idea de que el problema de
la legitimidad es el taln de A~uiles de los regmenes autoritarios posteriores a 1945 62 parece implicar q_:e la inestabilidad de los regmenes y el mpetu para la liberalizacin deben buscarse en la relacin de los gobernantes
con grupos y opiniones externos al gobierno.
Las caractersticas de la sociedad civil son igual de importantes para
los retrocesos potenciales, en particular los golpes militares, como para el
proceso de iniciacin y de aceleracin . .Mientras que algunos analistas
temen a la movilizacin exagerada como un pretexto para los golpes de
Estado y la reunificacin de las lites gobernantes, la posicin dominante
hace nfasis en los costos de un conflicto con una sociedad civil movilizada
corno un importante disuasho para los "duros" que pueden usar los reformistas.63 Aqu se puede aadir que no slo el nivel de movilizacin sino
tambin la formacin de estructura es importante porque es ms fcil suprimir una sociedad sin profundas races organizativas que una altamente
articulada, incluso si la primera est movilizada superficialmente.
De igual importancia es el problema respecto a si la presin de la sociedad civil, una vez movilizada, es capaz de llevar hasta el final un proceso de transicin a la poltica democrtica. Parece obvio que una estrategia
evolutiva implica importantes procesos de negociacin y de concesiones
con aquellos gobernantes autoritarios que son capaces y estn dispuestos a
moderar su rgimen, mientras que en una etapa posterior cualquier transicin a la democracia debe implicar la organizacin de elecciones. Sin embargo, no es obvio en ninguno de estos contextos, de q~ manera las aso-

74

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

ciaciones cvicas, los movimientos sociales, las organizaciones populares,


o incluso los medios de comunicacin pueden sustituir a la diferenciacin de un elemento poltico capaz de consideraciones estratgicas. De
hecho, en ninguna parte ha tenido xito una estrategia desde abajo por s
sola.
Aparte de las ideologas de reforma desde arriba, hay dos formas del
discurso disponibles para los participantes que buscan entender el lugar
de las organizaciones polticas en la transicin a partir de un gobierno
autoritario; una es dialctica y la otra ms analtica. De conformida1:J..con
la primera, como los regmenes autoritario-burocrticos suprimen o deforman gravemente todos los tipos de mediacin entre la esfera privada y
el Estado (incluidas las organizaciones populares, as como las instituciones para la ciudadania poltica), la tarea de la democratizacin es principalmente la de reconstituirlos. 64 En realidad, la versin dial~tca del discurso de la sociedad cid, a menudo llega a identificar la democratizacin
con la reconstitucin de estas mediaciones. En esta versin, los autores
polticos capaces de interponerse entre la sociedad y el Estado emergen
del proceso de organizacin de nuevas asociaciones y movimientos sociales como su continuacin orgnica. Pero en su bsqueda de legitimidad, los propios regmenes frecuentemente inician el proceso de reconstituir mediaciones diferentes de las "agrupaciones o crculos burocrticos" de
"intereses sociales" semipolticas, constituidas por el Estado, que han fracasado como remplazos efectivos de los grupos de presin societales. 65
Como consecuencia, quienes estn en la oposicin se encuentran en la
situacin de elegir entre la "imbecilidad" de rehusar algunos grados de
autonoma social simplemente porque son ofrecidos o incluso aceptados
por los gobiernos, y el ''oportunismo" de aceptar la autonoma limitada
demasiado rpido, entrando en un juego predeterminado y cooptador sin
poner a prueba las posibilidades reales de democratizacin. 66 Una opcin,
adems de estas dos, parece ser el esfuerzo de organizar y defender la
nueva esfera de la sociedad civil no como una mediacin, sino como una
finalidad en s, como en s misma poltica: "si la poltica va a tener un
nuevo significado, debe desarrollarse una nueva esfera de libertad para la
accin poltica. Para el Brasil poltico, la sociedad civil, previamente ignorada o considerada una masa inerte, empieza a significar esa esfera de
libertad". 67 Desde este punto de vista, es natural tratar incluso a los partidos y asociaciones polticas como partes indiferenciadas del campo heterogneo de la autoorganizacin. 68 En una versin antipoltica extrema en
Brasil, que combina los puntos de vista del "anarquismo secular con el
pensamiento solidario catlico", se debe temer ms que confiar en los
partidos, a causa de su propensin a participar en el juego del Estado. En
tanto la autoorganizacin tenga que ser completada con medidas polti-

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

75

cas y legislativas, stas se lograrn por movimientos de participacin directa organizados en torno a problemas individuales de gran inters para
sus propios integrantes. 69
Ante un poder autoritario intacto, sin embargo, un alto nivel de movilizacin sin mediaciones, simbolizado por la imagen de la sociedad civil
como "la celebridad poltica de la abertura",7 puede tener consecuencias
desmovilizadoras. Incapaz de ir ms all de la polarizacin, la sociedad
civil puede derrotar las iniciativas estatales sfo generar una alternativa
comprensiva propia. Como en los casos de Brasil y Chile, el temor al rgimen puede ser fcilmente remplazadopor el temor d'I\ la sociedad a s
misma, el temor a las consecuencias de su propio poder itnpotente.7 1 Tanto en teora como en la prctica, una segunda estrategia llega a dar importancia a la necesidad de una orientacin hacia la sociedad poltica par.re'
completar la transicin a la democracia. Esta estrategia" es intelectualmente analtica porque no considera a las instituciones de la sociedad
poltica -los partidos, los mecanismos electorales, las formas de negociacin y las legislaturas- ni como partes ni como continuaciones orgnicas de los procesos de la autoorganizacin de la sociedad civil.7t
Aunque parece desorientador identificar a la sociedad civil principalmente con la liberalizacin, y a la sociedad poltica sobre todo con la democratizacin, ciertamente es correcto insistir en que "ltr.ansicin
democrtica plena debe implicar a la sodedad poltica". 73 Sin la sociedad
p-olfca,
hriposble establecer i:anto las negociaciones necesarias para
la transicin como el mecanismo de control societal de los estados postautoritarios. Esto ha quedado demostrado mediante anlisis de las elecciones y los partidos polticos. En aquellas dictaduras cuyos mecanismos
electorales se conservaron, aunque muy limitados, ha sido posible canalizar la presin social en direccin de un cambio poltico considerable, aunque gradual ("descompresin"), 74 incluso en el contexto de un orden autoritario intacto que no ha sido debilitado desde el exterior. Este fue el caso
en Brasil. De manera similar, la existencia continua, aunque restringida,
de los partidos polticos represent el punto focal natural para las transiciones negociadas en varios pases, desde Brasil a Uruguay y (ms recientemente) Chile. 75 De hecho, los partidos y las elecciones representaban
oportunidades para vol.ver a movilizar a la sociedad civil en varios contextos en que se present el fenmeno de la desmovilizacin despus de que
haban fracasado varios desafos anteriores contra el gobierno autoritario.76 Dondequiera que ha sido posible, la activacin de la sociedad poltica parece haber sido la clave para evitar confrontaciones polarizadas, que
en nada mejoran la situacin, o que incluso la.empeoran, entre las sociedades civiles organizadas y los regmenes autoritarios que han mantenido
alguna continuidad con el pasado. 77
.,.

es

""11!

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

Independientemente de lo necesaria que sea, la orientacin hacia la sociedad poltica tiene consecuencias potencialmente desmoviliz.adoi-as en lo que
se refiere a la sociedad civil, como muchos participantes y obseryadores han
manifestado. En este contexto, Cardoso llama correctamente. la atencin
sobre la doble naturaleza de los partidos polticos: su funcin mediadora
es hecha posible por, pero no puede superar, las contradicciones dentro de
ellos, entre el movimiento y la administracin, la participacin y el elitismo,
la norma democrtica y el clculo estratgico.78 Sin ernbargo,en dos situaciones puede dominar el lado elitista, administrativo y estratgico: los pados
y las elecciones. A menudo posibles y necesarios como situaciones intermedias "no democrticas", muchos han hecho hincapi en que los pactos son
un medio importante de evtar la violencia y sus riesgos en la transicin a
la democracia. 79 A pesar de todo, no parece del todo justificado pretender
que, cuando son posibles, los pactos entre los partidos de la oposicin Y
los elementos del rgimen tambin son deseables, en especial cuando se admite demasiado pronto que por lo general son exclusivos, no pblicos Yorientados a reducir drsticamente el conflicto en el sistema poltico ..su violacin
de las normas de la democracia 80 puede tener consecuencias negativas en
el largo plazo para una cultura poltica. Una vez dicho esto, quiz deba
aadirse que los pactos en los que se garantizan ciertos intereses de quienes ocupan el poder; tienen posibles consecuencias diferentes para la sociedad civil, segn el momento en que se les realice. Si se presentan pronto
en un proceso de transicin, los pactos .pueden asegurar los elementos de
la liberalizacin, haciendo posible la reconstitucin de la sociedad civil.
En este caso, con el surgimiento de nuevos actores y la activacin de los
espacios pblicos, hay buena oportunidad para que el pacto inicial sea hecho eventualmente a un lado. 81 Sin embargo, si un pacto se realiza muy
tardamente, despus de la resurreccin y posiblemente del levantamiento
de la sociedad civil, y en especial si garantiza posiciones de poder a todos
los partidos que lo celebran, incluso algunos de la oposicin, su propio
objetivo implica una exclusin y desmovilizacin que puede tener xito
durante un periodo muy largo. A menudo la consecuencia es una reaparicin del populisrno en vez de procesos de democratizacin adicional.
Los nicos pactos "tardos" que parecen evitar esta trayectoria son aquellos en los que los grupos de oposicin no piden ninguna concesin para
s mismos, sino para ia sociedad como un todo. Ms que nada, los pactos
que hacen arreglos para las elecciones y las reglas electorales pueden tener este carcter. Pero las elecciones, incluso cuando ellas mismas no incorporan reglas fuertemente excluyentes, pueden ser ambiguas desde el
punto de vista de la sociedad civil movilizada.
Varios analistas presentan la pregunta parcialmente retrica, por qu
deben las lites gobernantes aceptar elecciones que probablemente termi-

narn con su rgimen? La respuesta que se da es que estas lites esperan


canalizar la poltica "alejndola de la exaltacin de la sociedad ch.iF' y
quizs incluso ganar las elecciones dividiendo a la oposicin y sieno recompensadas por el electorado. 82 Cuando los controles sobre las elecciones slo se eliminan en forma gradual, corno en Brasil, lo que se espera es
retrasar el cambio a la vez que se obtiene legitimidad por el proceso. Las
esperanzas de victoria y legitimacin generalmente se frustran, pero no
las de la desmovilizacin y, cuando es pertinente, del gradualismo. -> 3 El
desplazamiento hacia los partidos electorales, con su forma menos intensa,
ms inclusva y ms abstracta de identificacin poltica'l- su menor grado
de participacin directa tiende a devaluar y a remplazar a los movimientos y asociaciones que tienen formas ms particulares, pero tambin ms..
intensas y participativas de organizacin. Aunque esto depende de las t~
glas electorales especficas que se pongan en vigencia, la tendencia de la
eleccin moderna es reducir el nmero de partidos polticos capaces de
participar efectivamente en las elecciones. A su vez, en especial en los
periodos de transiciones difciles, los partidos que potencialmente pueden tener xito a menudo limitarn a los movimientos de la sociedad civil
que pueden poner en peligro el resultado o incluso la posiqilidad de las
elecciones. 84 Adems, los partidos principales comparten un inters comn enlograr que las fuerzas que siguen al rgimen autoritario obtengan
una parte ms que representativa de los votos, para evitar una victoria
demasiado grande de la oposicin. 85 As, puede decirse, no slo de los
procesos que conducen a contiendas electorales no restringidas que terminan con las dictaduras sino tambin de las propias elecciones, que son
negociaciones implcitas entre los regmenes y los partidos de oposicin
que proporcionan espacio y tiempo para "redefinir sus papeles respectivos" .86 Y aunque la legitimidad dbil y las posibilidades de consulta al YOto
popular directo (plebiscito) mediante elecciones parcialmente restringidas pueden de hecho conducir a la movilizacin societal y a procesos de
aprendizaje fuera de la estructura social, la legitimidad democrtica liberal de la confrontacin abierta proporciona mucho menos oportunidad
para ese resultado. Es posible que donde la sociedad civil sea subdesarrollada y pasiva, o est en proceso de contraccin, las elecciones atraigan a
la poltica organizada a estratos que de otra manera no participaran; 37 en
el contexto de una sociedad civil muy movilizada, lo contrario puede ocurrir, y los partidos pueden resultar ser "no slo, o no tanto, agentes de la
movilizacin sino instrumentos del control social y poltico".85
Hay poca duda despus de la experiencia de varios pases de que el
nivel ms alto de una sociedad civil movilizada no puede mantenerse durante mucho tiempo. 89 Pero equivale la sociedad civil a esa movilizacin? No es una seal de su debilidad el que puedl:r'.i::xistir en algunos

76

77

78

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

pases slo en esta forma? Hay alguna incertidumbre terica seria respecto a lo que puede ocurrir despus de la movilizacin. La pregunta es
si queda algo de la "sociedad civil resucitada" despus de que la represin selectiva, la cooptacin, la manipulacin, los conflictos internos, la
fatiga, la desilusin y la canalizacin de la oposicin hacia los is temas de
partido y electoral han afectado y desmovilizado "a la exaltacin popular" .90 A este respecto, una interpretacin hace hincapi en la despolitizacin, la reprivatizacin y el surgimiento deghettos polticos, que en conjunto pondrn en peligro la consolidacin democrtica y debilitarn la
capacidad de la sociedad para resistir al autoritarismo renovado. La idea
de que en algunos pases, notoriamente Chile y Uruguay, 9 ' un sistema de
partidos excesivamente desarrollado contribuye a una sociedad civil dependiente y subdesarrollada, es ms congruente con esta clase de argumento
que el nfasis, en el caso de otros pases, en la supervivencia de la vida
asociativa cvica incluso en el autoritarismo. Si uno identifica la desmovilizacin con la atomizacin de la sociedad civil, es difcil ver de qu
manera se puede hablar de una transicin a la democracia en vez de un
retorno a los ciclos de democracia y dictadura, ninguno de los cuales puede estabilizarse, en parte debido a los ciclos de politizacin y dcspolitizacin de la sociedad civil dentro de cada forma de gobierno. La idea de salir
finalmente del 'ciclo92 debe entonces sealar ms all de la alternativa
entre una sociedad civil totalmente movilizada y una totalmente despolitizada y privatizada.
Lgicamente, por lo menos la desmovilizacin de un levantamiento
popular no es necesariamente el fin de una sociedad civil polticamente
relevante. Tampoco es necesario que se olvide todo lo aprendido en los
ciclos previos. En este contexto, es significativo que algunos intrpretes
consideren el surgimiento de una nueva forma de diferenciacin entre el
pluralismo societario de facto y el pluralismo democrtico como un cambie en los valores, como la transformacin de la identidad colectiva de los
grupos y de las instituciones. 93 El primer tipo de pluralismo ha estado
presente en la mayora de las sociedades de que se trata, pero el ltimo ha
sido slo un producto de las recientes luchas contra los regmenes autoritarios que han conducido a que se remplace la imagen de la va revolucionaria con las ideologas democrticas. 94 Despus del fracaso de las
revoluciones ilusorias y de la experiencia de las dictaduras, se lleg a considerar a la democracia cada vez ms como un fin en s mismo, en vez de
como un medio para la realizacin de los intereses sectoriales. 95 Pero
para que sta se convirtiera en un fin tambin para los grupos no elitistas,
tena que ocurrir una reorientacin hacia la sociedad civil, que de hecho
sucedi. "El descubrimiento del valor de la democracia es inseparable,
dentro de la oposicin, del descubrimiento de la sociedad civil como un

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

79

espacio poltico". 96 Inevitablemente surge la pregunta, qu le ocurrir ~l


valor de la democracia a medida que el espacio de la sociedad civil se
reduce en beneficio de la sociedad poltica?
En realidad, uno debe distinguir tres posibilidades: 1) una sociedad
civil que pierde su valor para los actores sociales con el restablecimiento
de la democracia, un proceso en el que la sociedad poltica ha llegado a desempear el papel principal; 2) una sociedad civil politizada en exceso que
implcitamente, para beneficio de varios de sus sectores, busca abolir la
propia pluralidad societaria y devala las mediaciones entre ella y el Estado, y 3) una sociedad civil que ha llegado a reflexionar1\obre s misma
mediante la determinacin de sus temas y las normas que se aplica a s
misma, al igual que a travs de su autolimitacin vis-a-vis la sociedad ,
poltica.

"'
El modelo autorreflexivo de la sociedad civil implica no slo la idea de
la autolimitacin de la misma, sino tambin su propio fortalecimiento.
Esto tiene consecuencias tanto para la sociedad civil como para la polti
ca. El modelo es incompatible con el concepto individualista-liberal de la
sociedad civil, que implica tanto su total despolitizacin como su dependencia de las fuerzas de la economa de mercado: "la desigualqad social y
la debilidad del individuo ante las empresas y la burocracian. Cardoso
propone una alternativa que combina la importancia que le da la democracia radical a la subjetividad colectiva y a la autoorganizacin (no obstante, sin abandonar los derechos individuales), y una aceptacin democrtica reformista de la necesidad del Estado. Esta sntesis "dual" lleva al
inicio de una propuesta, que se reconoce es necesario desarrollar adicionalmente, para una mayor responsabilidad social por parte de las gerencias
de las empresas y de las burocracias, con un creciente control pblico de
sus procesos. Sin esto, la sociedad civil contina indefensa y "privada en
el sentido estricto de la palabra".97
Esta redefinicin de la relacin del Estado y la sociedad civil en una
democracia que est por crearse, modifica tambin el modelo de la sociedad poltica y, junto con ste, el de los partidos polticos. Ahora su tarea se
convierte en construir "puentes mviles en ambas partes de la antinomia". 98 La idea no est bien explicada en trminos de la nocin de "contrarrestar la idea amp1iamente difundida de que los partidos no son 'autnticos' y sf incapaces de servir como un filtro para fas aspiraciones del
electorado". 99 Parece que de lo que se trata aqu es ms bien del rechazo a
tener que elegir entre lo elitista y lo democrtico-radical, entre las dimensiones estratgica y normativa-democrtica de la ambivalencia de los partidos modernos. Pareciera ms bien que es el tomar. conciencia de esta
ambivalencia lo que permitir tanto la sensibilizacin de la sociedad civil
a la necesidad de consideraciones estratgicas como1a. introduccin de

80

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

elementos de la toma de decisiones democrtica dentro del Estado y de la


empresa. 100
Aunque algo esquemtico, el bosquejo de Cardoso para el desarrollo
de la teora democrtica tiene varias ventajas. Es un modelo del propsito de la transicin que no pierde de vista las precondiciones de consolidar la democracia y removilizar en su defensa. Se corresponde bien con
los requerimientos institucionales para la idea de O'Donnt;ll de la construccin de una cultura poltica democrtica basada en una sociedad civil.
Finalmente, el modelo seala ms all de la restriccin de la democracia
a la esfera poltica {es decir, ms all de la democracia de lite o del pluralismo elitista) y nos indica la posibilidad de salir del ciclo histrico de una
forma que permite que la cuestin de "ms democracia" sea presentada
sin que se convierta en un subterfugio para una dictadura d.e la izquierda
o el pretexto para una dictadura de la derecha.

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

3.
4.

5.
6.

RETORNANDO A LA EUROPA ORIENTAL


DE FINALES DE LA DCADA DE 1980

7.
Como se indic antes, el redescubrimiento de la sociedad civil en Polonia
fue el producto de dos experiencias de aprendizaje negativas: el fracaso
del cambio revolucionario total desde abajo {Hungra en 1956) y de la
reforma comprehensiva desde arriba (Checoslovaquia en 1968). Los reformistas polacos decidieron que todava era posible un cambio radical de la
sociedad si se segua un tercer camino. ste tendra dos componentes: el
agente sera la sociedad organizada "desde abajo" y el objetivo sera la
sociedad civil en vez del Estado, dentro de un programa autolimitado.
Observe que segn sus propias normas, la nueva estrategia estaba a su vez
abierta a la prueba de las nuevas experiencias de aprendizaje'" Despus
de la represin de Solidaridad en diciembre de 1981, surgi la pregunta
inevitable de si se haba demostrado que el tercer camino, aparentemente el ltimo, no era viable en las sociedades de tipo sovitico. (Aparentemente el ltimo sobre la base de una concepcin dualista que yuxtapone
rgidamente Estado y sociedad civil.)
En Polonia, la formulacin dualista haba sido sometida a una fuerte
crtica por Jadwiga Staniszkis. Aqu resumiremos y ampliaremos su lnea
general de ataque:
J. La polarizacin de sociedad vs. Estado en Polonia est relacionada con
una historia poltica en que tres gobiernos imperiales extranjeros representaron al Estado.
2. La cultura polaca sobrevivi a la edad de las particiones conservando

81

sus propias tradiciones, mentalidades, prcticas, sistema de educacin


y religin aisladas del Estado (o de los estados).
Sin embargo, la estrategia fue siempre nada ms defensiva y no es adecuada para un cambio social real.
El Estado postotalitario es ms sutil y penetrante, ms invisible y corruptor, que los estados abiertamente represivos del pasado. Por lo tanto, en
principio el aislamiento del Estado y de la sociedad no es posible.
La unidad de la sociedad es ilusoria en el nivel emprico, y la uniformidad populista y solidaria impuesta sobre la sociedad (que supuestamente fue el caso durante los 16 meses de Soldarid\d) es indeseable.
La unidad del partido-Estado tambin es ilusoria y, desde un punto de
vista estratgico, difcilmente deseable. La idea de la oposicin in-,
herente entre la sociedad y el Estado hace imposibla aprovechar l;s
divisiones internas y las tensiones en el Estado y en el partido. Los
esfuerzos reformistas desde arriba y dentro de la estructura de gobierno deben ser considerados a priori como ilusorios, y el compromiso
slo se puede entender como estratgico, es decir, en principio inestable.
Las oposiciones al partido son continuamente reintegradas en'su seno.
La movilizacin y el conflicto populares bajo la gida del cpncepto dualista slo llega .a constituir formas ritualizadas de canalizacin de la
oposicin; no podrn producir ningn cambio significativo en el sistema existente. 10 1

Staniszkis se equivocaba en lo que respecta al poder movilizador de la


concepcin dicotmica de la sociedad contra el Estado. En realidad, la concepcin en muchos aspectos se autorrealizaba: mientras Solidaridad fue
legal (1980-1981), la sociedad polaca por lo menos mostraba la tendencia
a organizarse a lo largo de las lneas de la dicotoma de la sociedad civil y
del Estado (partido), a pesar de los conflictos dentro de cada polo de la dualidad. En retrospectiva, sin embargo, se cumpli una de las implicaciones
del anlisis de Staniszkis: la concepcin dicotmica reforz un tipo de polarizacin en que resultaban imposibles las soluciones de compromiso,
por mucho que las deseara el sector de Solidaridad dirigido por Lech Walesa. Para un compromiso se necesitan socios, supuestamente los
reformistas, y tambin instituciones (polticas) de mediacin. En un contexto de polarizacin radical, buscada activamente por los sectores del rgimen, pero favorecida por la ideologa de Solidaridad, ninguno de los dos
poda surgir. La concepcin dualista del proyecto original de autoliberacin
de la sociedad civil, que tuvo xito normativa y afectivamente, fue as parte de la constelacin de elementos que condujo al fracaso estratgico.
En la dcada de 1980, sorprendentemente, este proyecto no slo no fue
abandonado sino que se extendi a otros dos pases;::Ilungra y la Unin

82

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CML

Sovitica. Dos razones fueron las responsables, aparte de la concerniente


a la validez normativa inherente de las ideas bsicas. Una fue geopoltica:
haban ocurrido importantes cambios en los ambientes econmico y poltico internacionales en los que el proyecto haba conducido originalmente a un estancamiento. La otra era terica e implicaba una expansin de la
estructura original mediante la introduccin de la categora de sociedad
poltica.
El cambio en el ambiente internacional sigui a la crisis del modelo
sovitico de desarrollo econmico tanto en la periferia como incluso en el
centro del sistema imperial. La Unin Sovitica haba agotado las posibilidades de un desarrollo amplio basado en la expansin continua de los
recursos de materias primas y de la mano de obra y estaba siendo desafiada decididamente por la amenaza de una competencia tecnolgico-militar ilimitada con los Estados Unidos, competencia que la Unin Sovitica
no poda ganar. 102 Aparte de la economa, la nueva situacin fue marcada
por tres procesos nuevos: el fracaso de la normalizacin en Polonia, la
emergencia del reformismo desde arriba en la Unin Sovitica, y el principio de la crisis de la consolidacin de Kadar en Hungra.
La referencia a la Unin Sovitica ya indica que, en vista del cambio
de ambiente, la estrategia de la reforma desde abajo, as como desde
arriba, haba retornado, a pesar de las expectativas de los opositores
polacos a finales de la dcada de 1970, que estaban bajo, la influencia de
la experiencia checa y de la atmsfera de la era de Brezhnev. Sorprendentemente, la estrategia de la reforma desde arriba, iniciada por segmentos del partido en el gobierno, fue completada ahora con otra: la
reconstruccin de la sociedad civil independiente. En realidad, esta
complementacin es la que siempre se ha visto como la marca de la diferencia entre la reforma radical y la mera reforma. Segn esta lnea de
pensamiento, los cambios intentados en la economa sovitica fracasaron en el pasado porque: 1) slo tenan como objetivo la economa; 2) no
iban lo bastante lejos en lo que se refera a la economa, y 3) su nico
agente era la institucin gobernante superior, con la exclusin de todas
las fuerzas inferiores. 103 Todos estos puntos conforman una unidad. Suponiendo que el objetivo era primero y ante todo una reforma econmica que llegara lo "suficientemente lejos" para funcionar, los reformistas
de lite argumentaron en esta ocasin que esto slo era posible si se
transformaban otras reas de la vida y si adems participaban otros actores diferentes del Estado-partido en el proyecto general. De hecho, lo
que se afirma es que la sociedad civil es parte del ambiente que se requiere para un nuevo tipo de coordinacin econmica, que no es posible
crear sin la existencia de movimientos en favor de la sociedad civil y
dentro de sta.

83

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

La tesis se aplicaba no slo al sistema heredado de la era conservadora.


de Brezhnev por el grupo de Gorbachov, en el que incluso la abolicin
formal de la estructura de mando requerira la movilizacin de presiones
desde afuera del aparato gobernante. Tambin se aplicaba al sistema reformado de Kadar, cuyos xitos se debieron ms a la privatizacin parcial
que a la transformacin del sistema de mando en uno de controles burocrticos informales. 104 Por los escritos de los economistas, expertos legales, cientficos polticos y socilogos hngaros queda claro la razn de
que la sociedad civil haya sido implicada en dos niveles de lo que supuestamente se requera para la "reforma radical".
'\
Primero, hemos aprendido que la introduccin de reformas exclusivamente cesde arriba no puede, a causa de la resistencia burocrtica-con- ,
servadora, ser formulada o llevada a cabo de una manera ~ficientemente
congruente. 105 Tampoco est ese proceso protegido contra los retrocesos
iniciados por los contraataques burocrticos en el contexto de incluso
pequeos realineamientos en el liderazgo. As, se requieren actores independientes para una bsqueda ms congruente y determinada de la reforma ecor::mica. Sin embargo, como no es probable que los movimientos
sociales sean agentes de las reformas econmicas (debido a lo~ sacrificios
implicados), se necesitan intercambios polticos que favorezcan a los movimientos (sindicatos, formas de democracia industrial, capacidad para
realizar huelgas) y la institucionalizacin de actores econmicos colectivos (la legalidad de la representacin de los intereses, nuevas formas de
propiedad). 106
Segundo, tanto los intercambios pertinentes como la institucionalizacin ce los actores indican la necesidad de leyes, derechos y de asociaciones representantes de intereses. Estas caractersticas de la sociedad civil tambin se requieren para contrarrestar la reinvasin o repenetracin
espontneas de la economa, libre de las rdenes econmicas directas,
por tipos informales, extralegales de reglamentaciones burocrticas que
refuerzan la debilidad de la heredada "economa de la escasez". 1 7 Se requieren 1eyes y derechos formulados congruentemente y del todo pblicos, junto con tribunales y procedimientos judiciales independientes, para
proporcionar regularidad y capacidad de predecir a los actores econmicos y pa:.-a protegerlos contra el poder discrecional del apa_rato existente
que funciona mediante inconsistencias legales y omisiones y ambigedades que existen en la ley. 108 Pero las leyes y los derechos por s solos no
tendran poder contra una administracin cuya prctica sea la de hacer
caso omiso de todas las regulaciones formales por medio de su control de
la ejecucin y aplicacin de las leyes. Deben s'er apoyados por asociaciones establecidas que representen intereses y adems por una esfera pblica abierta. stas tambin son necesarias para proporionar un contrape-

84

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

so a la fuerza de los grupos de cabildeo experimentados, monoplicos


(arraigados parcialmente en el aparato del gobierno y en parte en las estructuras moderadamente descentralizadas de la industria) que actualmente controlan los procesos de negociacin sobre la inversin, los subsidios, las exenciones fiscales e incluso los precios, y que refuerzan el
carcter limitado en recursos e inherentemente desperdiciador de la economa de la escasez.

Cuando se promovi desde arriba la reconstitucin de la sociedad civil


como un componente de la reforma, en especial en la Unin Sovitica, se
supona que permanecera dentro de lmites cuidadosamente definidos.
Las nicas instituciones de la sociedad civil que se habran de reconstitur
eran las ms importantes para la racionalidad econmica. Los actores
independientes slo deberan cumplir con las tareas estrictamente necesarias. Pero ambos propsitos eran contradictorios. Las leyes y derechos
econmicos lo son slo en un contexto de Rechtsstaatlichkeit (constitucionalismo), con implicaciones mucho ms generales. Las asociaciones genuinamente competentes para ejercer abiertamente presiones econmicas
tambin son capaces y tienen los motivos para tratar de otras cuestiones
sociales y polticas. A una esfera pblica que permite la crtica del desperdicio econmico, de la corrupcin y de la resistencia al cambio no se le
puede impedir fcilmente que se ocupe de otros temas. Todas estas transformaciones presuponen una disminucin del miedo en la sociedad, y la disminucin del miedo se convierte en el estmulo de nuevas transformaciones.
Finalmente, los movimientos que pueden ser fcilmente restringidos no
pueden desempear un papel importante para superar la resistencia a la
reforma, mientras que no es posible controlar a los que pueden desempear ese papel, que son impredecibles. La fluctuacin constante en la Unin
Sovitica entre las medidas que conducen hacia adelante y las que reviven
las prcticas pasadas, entre la democratizacin y la centralizacin autoritaria, puede explicarse mejor en estos trminos. El rgimen desea una
reforma radical, desencadena e incluso propicia el resurgimiento de la
sociedad civil, pero tambin desea imponer su prerrogativa para determinar los lmites de lo que se puede y no se puede cambiar, incluso la estructura y la dinmica de la propia sociedad civil.
No obstante, el proceso de movilizacin social y la construccin de por
lo menos algunas de las dimensiones de lo que los propios actores llaman
sociedad civil contina en medio de la fluctuacin. El nivel de la autoorganizacin societai de hoy en da habra sido inconcebible hace un par de
aos. Pero no est del todo claro que el resultado ser una reforma radical
en vez de una polarizacin y estancamiento sin esperanza. 109 Si la patologa
de la reforma desde arriba es que remplaza un sistema de mando formal
con uno de regulacin burocrtica informal, el paso hacia la sociedad civil

85

slo proporciona la condicin necesaria, pero no la suficiente para remediiirla. Como descubrieron los poiacos, incluso una sociedad civil organizacla y
movilizada no puede, en especial en el contexto de la autolimitacin, actuar
directamente sobre un Estado-partido que no realiza ningn cambio, y superar la resistencia del aparato econmico-poltico cuyo ltimo reducto
importante se convierte en la economa burocrtica no reconstruida.
sta fue la leccin que inspir a los que importaron el proyecto polaco
de reforma radical a Hungra, en especial despus de la ley marcial. Elementos clave de la oposicin hngara 11 reformularon el programa en
trminos de un minimalismo radical que no obstante 1\mplicaba que los
cambios en ia sociedad deberan ser complementados por cambios necesarios, aunque menos radicales, en la esfera del Estado-partido. Al princi-,
pio, esto signific redefinir como derechos los elementos.de una apertu;a
y diferenciacin que ya se haban concedido en la sociedad hngara, as
como la redefinicin del Estado discrecional (Massnahmenstaat) como
un Rechtsstaat autoritario que se autolimita, al menos en lo que se refiere
a los derechos que concede. La segunda versin, desarrollada en el momento de la crisis cada vez ms intensa y con algn xito en el involucramiento de los intelectuales en la actividad opositora, propupo a las fuerzas sociales independientes que exigieran el pluralismo en la esfera del
derecho privado (sociedad civil) y un Rechtsstaatlichkeit plenamente desarrollado en la esfera del derecho pblico. 111 Finalmente, en 1987, cuando las bases del sistema de Kadarya se estaban desmoronando, se propuso
un modelo detallado de reforma radical. El modelo, que apareci con el
nombre de Contrato social, implicaba el restablecimiento de la sociedad
civil en todas sus dimensiones y una reforma del sistema poltico para
incluir elementos de genuino parlamentarismo, un gobierno responsable
y una reconstruccin del lugar y papel del Partido Comunista que conservara algunas de sus prerrogativas, pero slo dentro de una estructura de
legalidad constitucional. Lo que nos importa es la estructura, ms que la
frmula exacta, porque represent un llamado a la discusin, negociacin y compromiso. Los partidarios del enfoque del Contrato social intentaron reconstruir el proyecto dual heredado de Polonia en trminos de un
modelo que vinculaba la reconstruccin radical de la sociedad civil con
una reforma menos radical, pero que no obs.tante modificaba los principios de la esfera poltica. La idea no era abandonar la meta de la democracia parlamentaria, sino combinar dos ritmos de cambio diferentes, uno
en la sociedad civil y otro en la esfera del Estado, de manera que se reforzaran mutuamente, y proporcionar a la vez el cambio necesario del "ambiente" para institucionalizar una economa de mercado verdadera.
El Contrato social retuvo una importante conexin.con la poltica polaca del "nuevo evolucionismo" manteniendo, contra otl;'os enfoques de ese

86

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

momento que todava seguan dirigindose a la negociacin con el rgimen o sus elementos reformistas, 112 que los grupos, las asociaciones y de
hecho los movimientos fuera de las instituciones oficiales tendran la tarea primaria de promover el cumplimiento de las reformas. En Hungra,
no obstante, la idea era paradjica, en vista de la ausencia de algo que se
pareciera al nivel polaco de autoorganizacin societario. 113
Sorprendentemente, los resultados polticos en Hungra resultaron ser
an ms radicales que los de Polonia. En realidad, despus de que Kadar
sali del poder en mayo de 1988, el Partido Comunista hngaro hizo rpidamente varias concesiones: una esfera pblica abierta de facto, una ley
de asociacin y del derecho a la huelga, y una ley que permita la formacin de partidos, aunque en un principio no como organizaciones electorales. Adems, para febrero de 1989 el partido acept la necesidad de elecciones competitivas irrestrictas en una fecha prxima, y en junio de 1989
inici negociaciones respecto a las reglas y procedimientos electorales,
con ocho o nueve formaciones protopartido representadas por "la Mesa
Redonda de la oposicin".
Hay dos formas de interpretar la lgica de estos cambios. La primera
(F. Koszeg) toma el punto de vista de la debilidad de las organizaciones de
la sociedad independiente y seala la disolucin interna del partido en el
poder (debido a la crisis econmica, as como a los efectos desestabilizadores de la poltica no intervencionista sovitica) que lo hizo demasiado dbil para resistir incluso un grado relativamente pequeo de presin social. Ciertamente, la tesis parece ser confirmada por la historia de varias
concesiones clave, que empezaron con las propuestas cuya intencin era
simplemente la cooptacin, continuaron con intensas crticas pblicas y
terminaron en una situacin en la que el rgimen cedi. 114 Pero esta interpretacin no deja lugar para un importante actor que se encontraba fuera
de la oposicin, es decir, los grupos reformistas dentro del partido, que
desempearon un papel activo en varias de las mismas concesiones.
La segunda interpretacin (J. Kis) buscaba corregir esta subestimacin
haciendo hincapi en los esfuerzos realizados por parte de la faccin reformista, cada vez ms predominante, por encontrar socios legtimos, viables en la sociedad para instituir reformas econmicas junto con los nuevos programas de austeridad. La bsqueda de socios pudo por s sola
haber llevado a un esfuerzo de cooptar a las fuerzas sociales en formacin, pero la necesidad de socios viables, en vista de la disminucin de
la legitimidad del rgimen, requera entes genuinamente independientes
que funcionaran en un terreno poltico competitivo, abierto. m En este
anlisis, la bsqueda de socios llev al rgimen, o a su faccin dominante, a la apertura dei espacio requerido para la emergencia de la sociedad
poltica.

EL RESURGIMIE!\"TO cmrrE.MPORNEO

87

Es provechoso comparar esta situacin con el periodo de I 980-1981 en


Polonia. Entonces fue Solidaridad la que busc, sin xito, un "compromi-
so histrico" con el rgimen, que implicaba la creacin de instituciones
de mediacin. 116 Su propia concepcin pola.,.izada, y la confianza del rgimen en la posibilidad de "normalizacin" y en sus poderes para llevar a
cabo la reforma econmica, desempearon papeles importantes en el fracaso del compromiso. Quizs en ese tiempo" a diferencia de 1988, Solidaridad era tan fuerte, pues tena el apoyo de 10da la sociedad, que el rgimen no le poda permitir ningn papel genuino en la conformacin de las
polticas. En 1990, elementos importantes de los antig1;N{s regmenes tanto en Hungra como en Polonia haban aceptado la idea de un compromiso de gran alcance con oponentes relatiYamente ms dbiles, y esto ,
implicaba la creacin de instituciones de mediacin que rqueran la par!!'
ticipacin de actores independientes. Por esta razn, recurrieron a los
actores de la sociedad civil, promoviendo activamente su transformacin
y estimulando en el proceso el surgimiento y consolidacin de agentes
polticos que (ellos esperaban) no tenan (o tenan slo dbiles) races en
la sociedad civil. Para hacer que valiera la pena ese cambio en el'patrn
existente de la poltica opositora, se conceclieron procedimifntos polticos competitivos para la celebracin de las elecciones. En vista del riesgo
de las elecciones para la supervivencia de los regmenes establecidos, las
lites que optaron renuentemente por este proceso buscaron su propia
supervivencia introduciendo elementos restrictivos en el compromiso (Polonia) o asumiendo funciones como miembros de la nueva sociedad poltica en formacin (Hungra). 117
Nuestro inters no est en lo correcto de esos clculos, sino en los efectos sobre la sociedad civil de la orientacin hacia la sociedad poltica. Hoy
en da operan cuatro tipos ideales de cambios significativos en Europa
oriental: la reforma, la reforma radical desde abajo (o la "nueva evolucin"), la transicin poltica a un nuevo sistema, y lo que recientemente se
ha llamado "revoiucin". 118 Cada una tiene sus actores, sus patologas y
sus formas potenciales de autocorreccin. Cada .una.se ocupa de una dimensin diferente del problema de la sociedad civil. La estrategia de la
reforma, que an domina en la Unin Sovitica, tiene como agentes a
actores modernizadores del Estado. La -patofoga de esta va es que remplaza la discrecin burocrtica formal con variantes informales que, en
conjunto, no mejoran el funcionamiento econmico y que, corno ocurre
actualmente en la ex Unin Sovitica, podran en realidad debilitarlo. La
forma en que imaginarnos que se le puede corregir es el retorno a la sociedad civil, que involucrara en el proceso de reforma !l actores colectivos
(grupos, asociaciones, movimientos y pblico) que estn fuera de la esfera estatal. En la Unin Sovitica, incluso el haber recutrido a los rnecanis-

88

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

mos electoraies tpicos de la sociedad poltica hizo a un lado y por algn


tempo obstaculiz el surgimiento de actores polticos independientes,
aunque ayud a la autoorganizacin y movilizacin de los actores 1hformales de la sociedad civil. As, las elecciones de principios de 1989, y las
sesiones contradictorias e incongruentes del Congreso de Diputados de
los Pueblos, 119 no tendieron a llevar a una mediacin sino a una forma
de movilizacin que ya era polarizadora y que lo sera ms a .medida que
la reforma econmica continuara estancndose. En ausencia tanto de una
violenta represin como de una mediacin parlamentaria, 10s conflictos
tendran que presentarse cada vez ms en las calles.
La polarizacin, como hemos visto en Polonia, es la patologa especfica de la orientacin hacia la sociedad civil y sus actores, a pesa::- de las
consecuencias dramticas de este cambio para los procesos de aprendizaje societal y, especficamente, para la construccin de una cultura :;oltica
democrtica. En Polona, relacionada con la polarizacin se ha presentado una excesiva unificacin de la sociedad civil en que un solo mo.imiento ha sido el canal para los heterogneos intereses e identidades sociales
que incluso compten entre s, lo cual ha obstaculizado (incluso aunque
stas no hayan sido las intenciones de los participantes) el surgniento
del pluralismo societario y, posteriormente, del poltico. En una sociedad
dividida nacionalmente como la Unin Sovitica, una segunda fonna de
polarizacin -entre grupos tnicos o nacionales en competencia, o entre
los movimientos democrticos y los nacionales- ha sido una consecuencia incluso ms negativa de la estrategia orientada a la sociedad ;::ivil. 12
En este contexto, el surgimiento de grupos polticos capaces de negociacin, de compromiso y de parlamentarismo genuino representa una
pequea esperanza para la mediacin, que nicamente puede funcionar
si se encuentran los medios institucionales para vincularlos con las lneas
cada vez ms profundas de conflictos sociales que tienen que Yer con temas nacionales, econmicos y polticos. Ahora el problema es encontrar
la forma en que grupos de la sociedad civil cada vez ms movilizados
puedan manejar sus conflictos con el rgimen y entre s. En este contexto,
no parece existir una alternativa al estado de derecho y al parlamentarismo multipartidario, que no sea una polarizacin cada vez ms dest....--uctiva
que, en el centro ruso del imperio que se desmorona, puede eventualmente tomar la forma de un estancamiento entre las fuerzas societarias y el
Estado al que no pueden derrocar, o de un enfrentamiento violento entre
el movimiento democrtico y el conservador-nacionalista, o incluso una
combinacin de estos resultados. 121
En Polonia y Hungra, ya se ha promovido el supuesto correctivo para
la polarizacin mediante el retorno a la sociedad poltica. Esto nplica
que los agentes del proceso de transicin sern cada vez ms los actores

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

89

de la sociedad poltica, que al menos al principio incluir a los reformistas del Partido Comunista. Tiene este modelo sus propias patologas po--
tendales?, y de ser as, cules son sus correctivos?
Como hemos visto en el caso de las transiciones latinoamericanas, una
de las varias razones de que las lites gubernamentales se orienten a la
las ayi.da a desmovilizar a la soresurreccin de la sociedad poltic~ es
C1i:Iad civil. Hacen esto tanto para protegerse a s mismos y a la transicin de los excesos de las demandas econmicas como para excluir del
proceso poltico a los actores y formas de movilizacin <1.\le pueden llevar
a su propia exclusin. Mientras que las lites de los antighos partidos gobernantes, o ms bien de sus partes reformistas, no tienen el apoyo social
para convertirse en actores de la sociedad civil (con las muy dudosas ex,,..'
cepciones de las burocracias de los sindicatos), esperan qtie al autoconvertirse en partidos electorales con ideologas socialdemcratas podrn
convertirse en actores en la nueva sociedad poltica. Por lo tanto, la orien-tacin hacia la sociedad poltica tiene claramente como su patologa la ;
desmovilizacin de la sociedad civil y el fracaso para remplazar ss for-
mas movilizadas con otras institucionalizadas. ste es un grave problema
en Europa oriental, donde la atomizacin y la fragmentacin de los vnculos, solidaridades y asociaciones sociales super incluso lo ocurrido en los
regmenes autoritario-burocrticos recientes, y donde la sociedad civil
parece existir por el momento slo en una forma movilizada cuya contribucn al restablecimiento de la integracin social ha sido limitada. Por
esta razn, una constelacin que haga a un lado a la construccin de instituciones en la sociedad civil ser muy desfavorable para el desarrollo de
una cultura poltica democrtica y, por el contrario, donde este tipo de
cultura contine desarrollndose, puede conducir a graves problemas
de legitimidad para las nuevas lites polticas.
Los esfuerzos realizados por los elementos reformistas de las antiguas
lites para despolitizar e incluso fragmentar a la sociedad civil son muy
comprensibles. Para ellos, la cuestin implica no slo conservar su poder
de decisin para determinar la poltica econmica, sino tambin su supervivencia como fuerza poltica. La raz de la dificultad es aun ms profunda,
por supuesto, y puede tener que ver con las tendencias bsicas relacionadas
con la sociedad poltica moderna compuesta por partidos y parlamentos.
Por haber surgido de la sociedad civil y haber conservado algunas de las
caractersticas de su origen, as como por haber resistido la designacin
de "partido", los nuevos partidos principales de Hungra, Polonia y Checoslovaquia han dado lugar al surgimiento, a pesar de todo, de expectativas
de que podrn resistir las tendencias "oligrquicas" qe los partidos polticos modernos. 122 No obstante (o como consecuencia) frecuentemente
se les critica por remplazar al gobierno de una lite pcn; el de otra, por no

que

90

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

tener en cuenta las iniciativas civiles y los movimientos sociales e incluso


por intensificar los controles del Estado sobre los gobiernos locales y la
esfera pblica, as como por no recurrir a las consultas sociales antes de
tomar decisiones econmicas importantes. 123 Significativamente, los esfuerzos por refutar esas acusaciones haciendo referencia a la soberana
parlamentaria slo han conducido a nuevas acusaciones de absolutismo
parlamentario e incluso a la acusacin exagerada de que se ha creado una
dictadura de varios partidos.
Aunque una democracia elitista en la que la participacin popular est
limitada a votaciones peridicas no sea el ideal de los elementos principales de muchos de los partidos o grupos participantes, el contexto actual
en muchos aspectos apunta en esta direccin. Nuevamente, las necesidades de la transicin econmica, a la que algunos hacen muy rgida en
trminos de una versin no solidaria, individualista de la sociedad civil
(es decir, burguesa), son responsables de ello en buena medida. 124 En Hungra, todava ms que en Polonia, esas tendencias se ven reforzadas por
conceptos de soberana parlamentaria basados en el llamado modelo de
Westminster, que estn presentes en todos los partidos importantes. Pero,
aceptar fcilmente una poblacin acostumbrada a las garantas sociales la legitimidad de decisiones que implican una nueva austeridad meramente sobre la base de los acuerdos de las lites, independientemente de
su posesin formal de un mandato electoral? Existe amplia experiencia
proveniente de la historia de los populismos latinoamericanos de que no
la aceptar, haya o no elecciones. Existe el peligro de que el populismo,
que tiene fuertes races en la Europa oriental, sea la respuesta al elitismo, de
parte de sociedades civiles desmovilizadas o subdesarrolladas, semiatomizadas y no solidarias.

ALGUNAS COMPARACIONES Y PROBLEMAS

Sera ilegtimo tratar de igualar los proyectos que acabamos de presentar.


Los modelos de sociedad civil que han emergido en estos diferentes contextos muestran importantes variaciones. De hecho, hay obvias dificultades con cualquier estructura interpretativa nica que busque preguntarse
sobre ei significado de y proporcione orientacin para estas varias constelaciones de estructura e historia. No obstante, es indispensable un marco
terico en que se pueda fundamentar lo que a final de cuentas es una
discusin comn a travs de las fronteras. Una falsa unificacin proporcionara nada ms soluciones ilusorias y, por lo tanto, debemos explorar
todo el rango de discursos disponibles hoy en da. Sin embargo, antes de
hacerlo, debemos por lo menos justificar nuestra presentacin de los dife-

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

91

rentes proyectos para reconstruir a la sociedad civil como un solo conjur.to, en una forma que no se limite al uso obvio de la misma terminologa
en contextos diferentes. Esto lo haremos en dos pasos.
Primero, argumentamos en favor de antecedentes intelectuales comunes en el mbito de la circulacin de formas de discurso. En el contexto del pensamiento social crtico, hoy en da hay un notorio cambio intelectual posmarxista, que produce una discusin de la sociedad civil que
verdaderamente es internacional. Segundo, presentamos dos posiciones
intelectuales, relacionadas con la crisis del marxismo, pero que no se pueden reducir a la misma, que son compartidas por los a~tores sociales en
los cuatro contextos polticos, como lo demuestran nuestros "estudios
de caso". stas son: I) la crtica del Estado y 2) el deseo de ir ms all de
la alternativa de reforma y de revolucin, en el sentido;:lsico de est'S'
trminos.
Hoy en da la crisis del marxismo es un fenmeno mundial, por una
variedad de razones locales y globales. En los pases capitalistas avanzados, la continua incapacidad de la teora marxista para explicar la estabilidad relativa y la reconstruccin repetida del sistema existente es una de
las principales razones. Otra es el final decisivo de la era en que pareca
posible (por no decir deseable) que la clase trabajadora _:o cualquier
otro estrato social o grupo nico- desempeara el papel de sujeto global del cambio social. En Amrica Latina, el factor decisivo fue la asociacin del marxismo con la va revolucionaria que no slo fracas para producir alguna clase de Estado de bienestar socialista, sino que tambin
contribuy directa y en algunos casos deliberadamente a la cada de la
democracia liberal y al surgimiento de dictaduras de derecha. Donde tuvieron xito las llamadas revoluciones socialistas, los resultados diHcilmente inspiran a la imitacin. El modelo sovitico de Europa oriental, en
el momento de su derrumbe, ahora casi universalmente se reconoce como
ineficiente y deshumanizador. Este desarrollo, que se refleja en las acciones y puntos de vista intelectuales de los disidentes, ha desacreditado de
antemano las metas de la mayora de los comunistas occidentales y de los
pases del Sur, o de los grupos ultraizquierdistas que han heredado el manto
del marxismo. Es significativo que las teoras y formas de anlisis marxistas hayan fracasado repetidamente en sus esfuerzos por comprender la
estructura de las sociedades de tipo sovitico y por delinear orientaciones
posibles para los actores que procuraban transformarlas. 125
Siempre es posible, por supuesto, pasar del marxismo a cualquier posicin que puede ir del liberalismo y neoconservadurismo hasta el fundamentalismo religioso. Pero si se desea evitar remplazar al dogmatismo
marxista por un dogma antimarxista, si uno se niega a cambiar la apologtica de una forma de dominacin por otra, se deb'aceptar la posibili-

92

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

dad de que Marx realmente estableci algunos puntos de vista crticos ventajosos que no pueden ser abandonados en tanto que persista la
sociedad capitalista. En muchos casos, esto significa reinterpretar o reconstruir algunos de sus principales conceptos, conduciendo a proyectos tericos que van bastante ms all de las implicaciones normativas
y analticas de cualquiera de las versiones de la teora marxista clsica,
incluidos los neomarxismos de Lukcs, Gramsci y la antigua Escuela de
Francfort. Son estos proyectos tericos los que queremos describir con
la designacin de posmarxsmo. 126 Una posicin comn de todos los posmarxismos a pesar de las diferentes terminologas, es la revisin de la
identificacin que hace Marx de la sociedad civil con la burguesa, as como de sus varios proyectos polticos que apuntaban a una reunificacin de Estado y sociedad. 127 Los posmarxistas no slo se dan cuenta, al
igual que Gramsci, 128 de la durabilidad de la sociedad civil en las aemocracias capitalistas y de la consecuente improbabilidad de la revofcin
en el sentido marxista clsico, sine que adems afirman lo normativamente deseable que es la conservacin de la sociedad civil. No obstante, el
posmarxismo se puede distinguir de todos los neoliberalismos (que a
su propia manera tambin identifican a la sociedad civil con la burguesa)
por sus esfuerzos para desarrollar el tema de la transformaciOn democrtca radical o pluralista radical de las versiones existentes de sociedad
civil.
Sostenemos que el concepto de sociedad civil, tal como ha sido usado
por nuestras diferentes fuentes, pertenece al mundo intelectual e incluso
a la cultura poltica del posmarxismo (y quizs del "posgramscianismo"). El
discurso contemporneo de sociedad civil fue diseminado internacionalmente, al menos en sus inicios, por la circulacin de las ideas posmarxistas.
La amplia aceptacin de un concepto semejante por primera vez en nuestra historia reciente, que permiti un dilogo entre los crticos sociales del
Este y del Oeste, del Norte y del Sur, ha sido posible debido a los problemas y proyectos compartidos entre esos contextos.
Se pueden encontrar dos de esos problemas/proyectos en las fuentes
que acabamos de citar. Primero, y en forma ms relevante, est la crtica del Estado y la bsqueda de una poltica "postestatista". La incapacidad
de los regmenes de tipo sovitico, de las dictaduras latinoamericanas e
incluso de los estados benefactores para resolver todos o algunos de los
problemas sociales clave, y lo poco deseable de las soluciones que han
surgido, es uno de los temas de que tratan todas las fuentes relevantes.
Hubo un tiempo en que la respuesta a diagnsticos similares era proponer un Estado ms racional-"una dictadura del proletariado, es decir, de
la izquierda en vez de la derecha- o (en el caso del Estado benefactor)
simplemente ms Estado, "nacionalizando" ms esferas de la vida. Parece

que despus de nuestras recientes experiencias con las dictaduras, las


nacionalizaciones de las grandes industrias y las consecuencias de la pnetracin de la Yida social por las burocracias centrales, ninguna de las
antiguas respuestas puede tener el peso que tenan antes. Es cada vez ms
difcil considerar al Estado como una sntesis pasiva de una pluralidad de
fuerzas sociales o como un instrumento neutral en manos de cualquier
clase que ocupe la posicin socialmente dominante o que logra que su
partido sea elegido al poder gubernamental. "Introducir de nuevo al Estado" debe significar reconocer que el Estado moderno ti~e su propia lgica y que constituye una constelacin independiente de in'tereses. iz9 Ai contrario del espritu de la gran rebelin decimonnica contra la economa
de mercado capitalista autorreguladora, el Estado no puede ser un medi~'
neutral a travs del cual la sociedad pueda actuar sobre S: misma de una
manera autorreflexiva. 130
Segundo, la alternativa de reforma o revolucin ha sido desacreditada
porque tanto los partidos reformistas como los partidos revolucionarios
han tenido parte de culpa en nuestras crisis presentes. Todos los casos que
hemos estudiaco revelan, explcita o implcitamente, la misma renuncia a
la utopa de la rernlucin, al sueo de un modelo nico, im~uesto, de la
buena sociedad. que rompe completamente con el presente, y que est
ms all de todo conflicto y divisin. Ese modelo no es compatible ni
siquiera en prir:cipio con cualquier nocin moderna de la democracia. Al
mismo tiempo, lo que expresan los casos estudiados es ms que una reforma merame:::ite incremental; por lo menos, implican un reformismo
radical o estructural. No obstante, incluso estos trminos acuados por
A. Gorz 131 no cubren todo lo que est en juego. Hoy en da, tanto la revolucin como la reforma se entienden generalmente en trminos de (y se
les condena por) su lgica estatista, y la idea de combinarlas a las dos de
alguna manera, como lo sigue sugiriendo el trmino "reformismo radical", se ha vuelto actualmente inaceptable. El trmino "nuevo evolucionismo" es demasiado vago para que los pueda remplazar, pero tanto
"re\olucin autolimitada" o "radicalismo autolimitado" parecen adecuados. En este caso la idea, elaborada por analistas tan diferentes como
J. Kuron, A. Gorz, K Bobbio y J. Habermas, es que el objeto de la reconstruccin radical y tambin sus sujetos (mltiples, no unificados) se desplaza del Estado a la sociedad. Por consiguiente, en lo que se refiere a las
estructuras existentes de las economas de Estado (y en el Occidente, capitalistas) tendra que e incluso debera practicarse una nueva clase de
autolimitacin. Esta idea sobrevive en las dos temporalidades de cambio
que se refieren al Estado y a la sociedad civil,' tal como se propone en el
Contrato social, e incluso en la orientacin hacia la sociedad poltica que
implica una disminucin no revolucionaria conscient.tlel ritmo de cam-

93

94

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

bio mediante negociaciones y elecciones. En una versin occidental, la


misma idea es expresada muy bien por la yuxtaposicin que hace
Rosanvallon de la reconstruccin de la sociedad civil con necesarias concesiones en lo que se refiere a las estructuras del Estado y de la economa.
La sociedad civil puede ayudar a cambiar esas estructuras, pero no debe
abolir todos los aspectos de su operacin autnoma.
Es interesante que en la ms antimarxista de nuestras tres constelaciones, Europa oriental, el trmino revolucin se usa ms a menudo para
incar la transicin desde el gobierno autoritario. No obstante, debe decirse que el sentido del trmino difiere de los establecidos por las revoluciones francesa y rusa. La bsqueda de la sociedad perfecta y transparente
asociada con estas revoiuciones se rechaza explcitamente porque fortalece al Estado y es inevitablemente terrorista. Algunos autores redefinen el
trmino en un sentido ms conservador, procurando conservar las tradiciones o culturas polticas ms antiguas que todava existen (o que se imaginan que existen) amenazadas por la sovietizacin, o conservando la tradicin de otros pueblos (por ejemplo, el liberalismo clsico). 132 Otros, que
parren del caso nico de la derrotada revolucin hngara de 1956, tratan
de entender las transiciones que se estn forjando como una "revolucin
poltica" pura que conduce al establecimiento de una nueva forma de soberana democrtica, un novus ordo seculorum. 133 La primera de estas
lneas de pensamiento, que en parte retorna a la nocin premoderna de la
revolucin como un esfuerzo por restablecer una situacin anterior, tiende
a omitir lo que es genuinamente nuevo en los proyectos actuales de transformacin. Puede dar credibilidad a puntos de vista que hacen referencia
a la "restauracin" o la "contrarrevolucin". La segunda no capta su carc~er explcitamente autolimitado y evolucionario. Esto se ha manifestado repetidas veces en la bsqueda de un compromiso y de soluciones de
transicin y en la aceptacin deliberada de un ritmo de cambio menor.
Sorprendentemente, en vista de la naturaleza de los regmenes anteriores,
quienes los suceden no buscan ni una expropiacin personal general de
los miembros de las lites anteriores ni su total exclusin de la actividad
poltica o profesional. De hecho, se evitan estas opciones de una manera
reflexiva y consciente incluso ante los repetidos esfuerzos por convertir
a los poderes del pasado en los del futuro. La revolucin autolimitada
evita la destruccin total de su enemigo, lo que inevitablemente significara ponerse a s misma en el lugar del soberano, 134 privando a la sociedad
de su autoorganizacin y autodefensa.
El trmino "revolucin autolimitada" (as como sus sinnimos, parciales, la revolucin "pacfica" y de "terciopelo") evita las debilidades tanto
de la idea de la revolucin "conservadora" como de la "popular". En vez de
protegerse detrs del significado moderno de "revolucin" o de r~petir
su
....
~

95

impulso totalizador, esta idea extiende el discurso autorreflexivo y autocrtico de la modernidad a su concepto poltico ms importante, esto -es;
la revolucin. 135
Ya hemos observado que la posicin ms o menos comn de la revolucin antiestatista, autolimitada, que descubrimos en nuestras diversas fuentes, no se expresa en trminos de una sola estructura categrica o de un
solo modelo para la reconstruccin de la sociedad civil. En ocasiones encontramos que se proponen diversas variantes dentro de un solo.contexto
poltico-cultural, y por supuesto la variacin entre los proyectos es incluso _ms significat.iva cuand~ se trata de contextos difere~es. El ncleo comun de todas las mterpretac1ones, a pesar de todo, es el concepto de sociedad
civil, o mejor dicho, de algunos de los componentes de este concepto. Todos estn de acuerdo en que la sociedad civil representaJ.ma esfera dife-'
rente e incluso opuesta al Estado. Todas incluyen, casi siempre de manera
no sistematizada, alguna combinacin de redes de proteccin legal, asociaciones voluntarias y formas de expresin pblica independiente. Unas
pocas concepciones parecen incluir a las familias y los grupos informales.
Algunas comprenden a los movimientos e incluso igualan a la sbciedad
civil con la presencia de movimientos sociales; otras (como las del escritor polaco Wojcicki) excluyen e incluso temen esta posibilid~d como una
forma de politizacin inaceptable. En los textos relacionados con los cuatro proyectos polticos, sin embargo, no hemos encontrado ningn tratamiento comprensivo de la relacin entre las categoras de la sociedad civil
o, en cualquier caso, del nexo entre la sociedad civil como movimiento y
como institucin. Pero no hay duda de que los elementos a los que se da
importancia en los diferentes contextos y textos son a menudo muy diferentes, incluso aunque se haya aadido poco (o se haya sustrado explcitamente) a la lista clsica de leyes, asociaciones y pblicos.13 6
Hay dos importantes cuestiones que producen relevantes desplazamientos en las estructuras de las categoras. Primero, debe incluirse o excluirse a la economa del concepto de sociedad civil (el modelo hegeliano vs. el
gramsciano)? y segundo, debe uno procurar diferenciar a la sociedad
civil y a la poltica (el modelo de Tocqueville vs. el hegeliano)? Los autores
neoliberales y residualmente neomarxistas tienden a estar de acuerdo en
la inclusin de la esfera econmica dentro de la sociedad civil, aunque
por razones opuestas. Los primeros, ya sea en Occidente o ahora cada vez
ms en Europa oriental, reafirman la identidad de lo civil y lo burgus,
temen un modelo de derechos en que la propiedad no ocupe la posicin
primaria, y rechazan la politizacin de la sociedad y la formacin de movimientos sociales que exigiran la redistribucin econmica al Estado.
Aunque preocupados legtimamente por las consecuencias de las conexiones entre populismo y estatismo, esta tendencia intelectual se olvida de

96

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

los efectos destructivos del mercado autorregulado sobre el tejido cultural de la sociedad, que han sido descritos tan bien por Karl Polanyi.
Aquellos que en Europa oriental olvidan esta leccin a causa de su odio
hacia todas las formas de intervencionismo estatal buscan de hecho unirse a Europa no como es hoy en da, una Europa que se enfrenta a los
problemas ecolgicos y sociales generados por la economa capitalista,
sino como era antes, lo que invita a que se repitan los desastres que ya
conocemos.
,
El segundo enfoque, el residualmente marxista representado por Andr
Gorz y en cierta medida incluso por Claus Offe, presupone estos efectos
destructivos, pero no considera en forma suficiente los resultados desastrosos de eliminar la racionalidad econmica en el proceso de supervisar
la produccin y la distribucin. Mientras que los neoliberales reducen la
sociedad civil a una sociedad econmica, los neomarxistas reducen la economa futura (poscapitalista) a una sociedad poltica o propoI).en, en forma
parecida a los socialistas utpicos, alguna clase de economa reincorporada socialmente. En Farewell to the Working Class de Gorz, se combinan
estas dos frmulas. En la frmula Verde realista (y para nosotros preferible) de Offe y sus colegas, se combina una esfera econmica. basada en la
reciprocidad, la mutualidad y la autoactividad (Eigenarbeit) con U:Q,1! economa de mercado dirigida macroeconmicamente, pero a pesar de todo
genuina. En esta frmula, las actividades econmicas en el sentido sustantivo se incluyen (al menos en parte) en la sociedad civil, pero la economa como un proceso formal est afuera de la misma. 137
Cuando la sociedad civil en forma de movimientos sociales est en pro los autoceso de organizarse e institucionalizarse a s misma, son pocos
res que argumentan en favor de su unidad o incluso continuidad con la
sociedad econmica. No hay duda de ese reduccionismo, por ejemplo en
los escritos de Michnik y Kuron. En cambio, ellos han argumentadb consistentemente en favor de la autonoma de las estructuras legales, de las
asociaciones libres y de una vida pblica genuina concebida en trminos
de la promesa de una sociedad civil solidaria. Sin duda, el hecho de que
un elemento menor en su argumento es la liberacin de la economa de
los controles estatales desempe en este caso un papel importante. Ms
all de la utopa de la democratizacin completa de la produccin que
Kuron todava propona a mediados de la dcada de 1960, los escritores
de la oposicin democrtica polaca se ven obligados a enfrentar la dura
realidad de que slo el restablecimiento del mercado, ms all de cualquier modelo de reincorporacin social, puede superar la crisis polaca y
producir una economa moderna, viable. Incluso aunque la democracia
industrial desempea un papel en sus propuestas, se reconoce que se la
debe hacer compatible con la necesidad de la gerencia experimentada

EL RESURGIMIENTO CONrEMPORh'"EO

97

que opere en un ambiente favorable para los clculos racionales. Es comprensible, en el contexto de Europa oriental, que para los principales au-.
lores de la oposicin democrlica no se hayan conYertido directamente
en un lema los dainos efectos que sobre la solidaridad social tiene una
economa de mercado capitalista completamente autnoma -efectos
que niegan los escritores neoliberales-. No obstante, el movimiento Solidaridad, debido a su naturaleza social as como a sus vnculos con la
tradicin sindicalista catlica, ha estado en cierta medida consciente de
estos peligros.
Significativamente, el curso de la vida intelectual y pol~ica de autores
latinoamericanos como O'Donnell y Cardoso es en rcuchos aspectos similar a la de Kuron y Michnik. En fecha tan tarda como 1978, O'Donnell
todava usaba "sociedad civil" en el sentido neomar::dsta de~ociedad burguesa. Las mediaciones que entonces propuso entre sociedad civil y Estado {nacin, pueblo y ciudadana) correspondan slo a la estructura subdesarrollada de sociedades afectadas por ciclos de unificacin populista y
fragmentacin autoritaria. Bajo la influencia de las nuevas form(ls de
autoorganizacin y las luchas por la democracia en las dcadas siguientes, O'Donnell y P. Schmitter cambiaron totalmem.e su terminologa y
empezaron a usar "sociedad civil" para describir una esfera entre la economa y el Estado, caracterizada sobre todo por las asociaciones y los
pblicos. Adems, el fracaso de los esfuerzos autoritario-populistas, llev
al rechazo de la inclusin contraria de la economa dentro de las instituciones sociales o polticas. En el sutil anlisis de Cardoso, el papel de la
democracia industrial parece ser el de establecer reas clave de control
social sin perjudicar la racionalidad econmica.
En conjunto, ni en Amrica Latina ni en Europa m:iental se ha estudiado adecuadamente la "interfase" entre sociedad civil y economa de mercado.138 Sin embargo, ese anlisis es una precondicin para cualquier alternativa conceptual seria a los peligros del liberalismo econmico y a las
falsas promesas del socialismo utpico. 139 Sin esa alternativa, uno puede
esperar ms vacilaciones entre el mercado y el Estado como agentes de la
liberacin y un renovado descuido de los efectos destructivos de ambas
tanto en la solidaridad social como en la autonoma individual.
De igual importancia es la divisin de opiniones sobre la interfase entre
sociedad civil y Estado. Los autores franceses a que nos hemos referido
tienden a considerar a la sociedad civil y a la poltica como dos esferas, la
segunda como la que media las relaciones de la primera con el Estado. En
esta concepcin, tanto la sociedad civil como la poltica deben ser reconstruidas para conservar y renovar los fundamentos de la vida asociativa y
para hacer que stos sean efectivos frente al Estado. En'la mayora de los
anlisis de Europa oriental que provienen de la posicir democrtica, y

98

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

por lo menos en algunos autores latinoamericanos (por ejemplo, F. Weffort), la categora de sociedad civil incluye e incorpora los niveles de sus
mediaciones polticas. Finalmente, en otros modelos, las dos categoras "civil" y "poltica" aparecen ms como alternativas del tipo de sociedad civil que es deseable o posible. En los escritos de Claus Offe, por
ejemplo, la opcin parece ser entre socieC.ad civil neoconservadora (despoiitizada) y sociedad civil democrtica radical (poltica). En la argumentacin de O'Donnell y Schmitter, hay una sucesin de fases temporales, en
que la sociedad civil despolitizada representa la fase normal que puede
sobrevivir incluso al gobierno autoritario, mientras que la sociedad civil
poltica es slo la fase excepcional de movilizacin o levantamiento. En
este caso, los ciclos de los tipos de sociedad civil representan otra versin
del ciclo poltico de regmenes autoritarios y democrticos. El paso de la
sociedad civil desmovilizada a la movilizada implica el final del rgimen
autoritario; la sociedad civil desmovilizada implica primero la estabilizacin de la democracia y slo eventualmente la posibilidad de un retorno a
la dictadura. Incluso en algunos anlisis de Europa oriental se ha propuesto una eleccin entre las interpretaciones no poltica y pol~tica (en
Polonia, por los intelectuales catlicos) para resaltar la alterna uva de la
antipoltca en una sociedad profundamente cansada de formas previas
de politizacin.
Si suponemos por el momento que la inflexible alternativa entre la sociedad poltica y la civil es funcin de una polarizacin poltica indeseable,
en que los neoconservadores han tenido la iniciativa, o un ciclo igualmente
indeseable, seguimos enfrentados a dos modelos competitivos que expresan la necesidad de combinar los niveles prrepolticos de la vida social con
formas polticas que pueden proporcionar una vida pblica fuera de la
estructura de la autoridad poltica pblica. es decir, del Estado. stos implican, por una parte, un modelo de sociedad civil que incluye una esfera
pblica poltica entre sus categoras y, por la otra, una estructura dentro
de la cual la sociedad civil y la poltica estn claramente diferenciadas. En
cierta medida, la eleccin es un asunto de tradiciones intelectuales heredadas. La tradicin alemana que proviene de Hegel y de Marx represent
una culminacin de la diferenciacin del topos clsico de la sociedad ciudadana o poltica en una sociedad civil despolitizada y Estado. Esta tradicin tiene lugar para la mediacin entre sociedad civil y Estado dentro de
cada dominio, pero no para un dominio independiente entre ellas con
instituciones y dinmicas diferentes. Por contraste, la tradicin francesa
derivada de Tocqueville nunca elimin totalmente la antigua categora de
la sociedad poltica, sino que en cambio la estableci al lado de la S?~i,e
dad civil y el Estado. Finalmente, y en forma muy confusa, la trad1c10n
italiana que se remonta a Gramsci usa los tres trminos pero tiende a

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

99

identificar a ia sociedad poltica con el Estado, lo que es un vestigio del.


,
uso premoderno tradicional.
Los requerimientos polticos actuales son igualmente importantes al
elegir entre los dos tipos de categorizacin. Tanto en Amrica Latina como
en Europa occidental, la yuxtaposicin de la sociedad civil y del Estado
fue un resultado conceptualmente dualista de un periodo de autoorganizacin societal que llev a la polarizacin entre fuerzas democrticas y
autoritarias. La sociedad independiente era lo suficientemente fuerte para
sobrevivir e incluso desafiar la legitimidad del Estado autoritario. Pero no
era lo suficientemente fuerte para obligar a un compi~miso genuino o
para asegurar una transicin ms all del gobierno autoritario. Con el
surgimiento de posibilidades reales de negociacin y de compromiso, q"
inciuso de acuerdo, respecto al desmantelamiento de los -gobiernos autoritarios en favor de escenarios electorales, la categora de sociedad civil
les pareci a muchos autores (Cardoso, Kis, Stepan) poco adecuada para
describir las fuerzas sociales organizadas que ingresaban al proceso de
intercambio poltico con los actores estatales. Esto llev a la resurreccin
de la categora de sociedad poltica (o sus equivalentes) incluso do~de era
fuerte la influencia de Hegel, Marx y Gramsci. Algunos autores ofrecen razones normativas para el desplazamiento, insistiendo en que la orientacin
hacia la sociedad poltica permite una pluralizacin deseable de la oposicin, cuya ubicacin al nivel de la sociedad civil implica, se dice, la unificacin monoltica dentro del gran movimiento de la sociedad. 140
As, la eleccin entre los dos marcos tericos no puede basarse en la
historia intelectual, los requerimientos polticos actuales, o incluso en su
combinacin; presupone consideraciones sistemticas tradicionales que
bosquejaremos ms adelante en este libro. Por ahora, slo hacemos notar
que la eleccin de cualquiera de esos dos enfoques ha estado motivada
insuficientemente hasta ahora. En particular, las estructuras y formas de
accin que corresponderan a la sociedad civil, a diferencia de la sociedad
poltica, no han sido analizadas sistemticamente por aquellos que presuponen una aguda diferenciacin-de estos dos dominios. Para demostrar
su argumento, los defensores de la diferenciacin tendran que recurrir a
algo parecido a las antiguas distinciones de movimientos y lites, as como
de la influencia y poder; para resaltar la diferencia entre lo "civil" y lo
"poltico". Sin embargo, quiz no deseen hacer esto por razones normativas o ideolgicas tcitas.
En realidad, las dos estructuras parecen tener relaciones diferentes con
las consideraciones normativas y analticas. Desde un punto de vista analtico, la distincin entre sociedad civil y poltic~ ayudaa evitar la clase de
reduccionismo que supone que actividades polticas con dimensin estratgica son generadas fcilmente por las asociacioni'~ y movimientos

EL RESURGIMIENTO CONTMPORNEO
100

IOI

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

societales, o son de alguna manera innecesarias. Paradjica:n~nte,_ un


concepto indiferenciado de sociedad civil nos presenta ,u.na ngid~ eleccin entre la despolitizacin de la sociedad (donde lo pohtico se asi.gna ~l
Estado) y su politizacin excesiva (donde se considera que ;~das Jas dimensiones de la sociedad civil son polticas o deben ser politizadas). La
distincin entre lo civil y lo poltico, por otra parte, destaca el hecho de
que ninguno de estos dominios se reconstit~y: auto~~~camente ~l reconstituirse el otro. De hecho, incluso puede exisnr oposic10n y conflicto entre
los requerimientos de los dos proyectos.
.
,
,.
Desde un punto de vista normativo, tratar a la sociedao ?ohuc~ como
una mediacin dentro de una sociedad civil de muchos niveles tiene la
posible ventaja de establecer la prioridad de los dominios n? ~st~atgi~o.s
de solidaridad, asociacin y comunicacin. Diferenciar lo CIVll YJo pohtico parece colocar a los dominios en una base normativa ~gual. ~u~que
este ltimo enfoque no hace que la reconstitucin de la socieda~ civ~l sea
una funcin automtica de la existencia y actividad de las organizaciones
polticas, a pesar de todo tiende a liberar a los actores de la s_ociedad.~ol
tica de la carcra normativa que significa tener que construir o forti~car
instituciones ~iviles que pueden limitar su propia libertad: de acc~~. Este
es un problema grave, porque aunque los actores de la sociedad civil par:cen aprender por sus fracasos que no pueden lograr sus propias met~s sm
recurrir a la sociedad poltica, lo contraro desafortunadamente no es cierto,
como lo muestra la historia de las democracias elitistas. 141 Es slo a largo
plazo que la viabilidad de una sociedad p~ltica democ:t~ca puede, d~
pender de qu tan profundamente est arraigada en asociac10nes Ypubhcos prepolticos, independientes.
.
,.
Dada la complementacin normativa y las ventajas anaht1cas de las
dos concepciones, una de las cuales trata a la socied~d pol:ic~ ~orno u,n.a
mediacin en tanto que la otra hace hincapi en la diferenciaci~n anaht1ca de lo civil y lo poltico, nos proponemos usar ambas concepc1-o.pes Y en
ocasiones combinarlas. Creemos que es conveniente porque nuestra metodologa combina los enfoques hermenutico y analtico.
.
El problema de la relacin entre la sociedad civil y la poltica est vmculado con el problema del iocus de la democratizacin. Todas ~u~stras fuent~s
importantes ven a la democracia liberal como una .cond,1c1n ~~cesana
para coiocar al Estado moderno bajo el control soc1e~a:. :r:amb1en sui:i~
nen que la democracia liberal es incompatible con una piram1de democrat1ca cuya base sea la participacin directa. Adems, han roto con el a~tigu.o
sueo de abolir al Estado. No obstante, en Occidente este nuevo enfas1s
tiende a vincularse con otro antiguo: la conciencia del carcter elitista de
las democracias liberales contemporneas. Este conjunto de posiciones,
junto con la asignacin de una importancia algo menor a la idea de la de-

mocracia industrial (aunque no su abandono), ha llevado a muchos autores occidentales a desplazar del Estado a la sociedad civil el proyecto l.e
"democratizar" la democracia de lite. 142 En el programa de los Verdes,
tal como lo presenta Offe, este cambio tambin ha sido articulado en el
mbito organizativo, en el esfuerzo de combinar las estrategias basadas
en el partido con las orientadas a los movimientos. En general, los que
buscan democratizar la sociedad civil, piensan que este dominio comprende tanto movimientos como instituciones.
Esto tambin ha sido cierto en Europa oriental y en Amrica Latina,
donde los movimientos han tendido a ser ms globale\. y comprehensivos
que en Occidente. No obstante, en las dictaduras hubo algo limitado y
artificial en el desplazamiento del proyecto de democratizacin a la soc;jedad civil: la esfera del Estado (por no mencionar a la .oconoma) y de la
potencial mediacin parlamentaria fue dejada fuera no por eleccin normativa, sino por necesidad estratgica. Como regla, se afirm el objetivo a
largo plazo de la democracia parlamentaria, con excepcin de aquellos
que hicieron un llamado a una cultura y tradicin polticas diferentes (deficiente o superior segn fuera el caso). Cuando la crisis de los regmenes
convirti a sta en una meta posible a corto plazo, para muGhos el proyecto de democratizacin se desplaz a la sociedad poltica. Algunos autores
incluso trataron de yuxtaponer la "liberalizacin", orientada a la sociedad
civil, y la "democratizacin" cuyo espacio habra de ser principalmente la
sociedad poltica. 143 En Europa oriental, la comprensin terica de las
lites sobre la democracia liberal de Europa occidental fue olvidada o
abandonada en favor de una versin cvica de libro de texto. La resurreccin del liberalismo econmico tambin aument la sospecha respecto a
las organizaciones societales capaces de hacer demandas sobre las nuevas lites polticas que pudieran traducirse en costos econmicos inaceptables. Muchos de los que buscan restringir la democratizacin acusan a
las organizaciones sociales como Solidaridad de no ser democrticas. Algunos afirman que la democratizacin societal inhibe la creacin de un
verdadero Estado moderno capaz de tomar decisiones con eficacia. 144
Por supuesto, hay tendencias contrarias arraigadas en el carcter del
movimiento de los polacos y tambin, en parte, en la oposicin hngara.
Existe la tendencia de articular, ms en la prctica que en la teora, una
estrategia dualista que considera las diferentes formas de democracia y
democratizacin en la sociedad civil y en la poltica como complementarias, cada una indispensable para un proyecto de "ms democracia".
Cardoso, en Amrica Latina, es el que ms se ha acercado a articular un
programa semejante explcitamente. En un 'Principio, por lo menos, la
dualidad de sindicato y partido en que el victorioso movimiento de Solidaridad se articul, favoreci una formulacin similw. Incluso despus

102

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

de la dvisin de este movimiento-partido, las dos nuevas organizaciones


que han emergido, la ROAD (Movimiento Cvico-Accin Democrtica) liberal democrtica y la Plataforma del Centro, derechista, parecen compartir esta herencia dual, como lo hacen todas las nuevas organizaciones
dinmicas de Hungra (MDF SzDSz, Fidesz) y Checoslovaquia (el Foro Cvico, Pblico Contra la Violencia). Los modelos organizativos de estos
nuevos "partidos" polticos, ninguno de los cuales tiene formalmente este
nombre, los han acercado, por lo menos inicialmente, al modelo dual buscado, por lo general sin xito, por algunos de los nuevos movimientos
sociales de Occidente, en especial los Verdes.
La tendencia actual, sin embargo, es la de profesionalizar y dar un mayor
"carcter de partido" a los nuevos partidos. Algunos todava hablan, no
obstante, de desarrollar vnculos ms complejos con las formas de la sociedad civil dentro del marco de una creciente diferenciacin respecto a
las mismas. Esos vnculos presupondran tanto una apertura programtica
de lo poltico a lo civil como un fortalecimiento suficiente de este ltimo
que le permitira funcionar en formas institucionalizadas. Lo que se requiere, en otras palabras, son programas que no slo establezcan un proceso en desarrollo de intercambio poltico con las organizaciones y las
iniciativas fuera de la esfera poltica de los partidos sino que tambin
fortalezcan a la sociedad civil respecto a la nueva sociedad econmica en
formacin. 145 Slo un programa semejante pudo ofrecer algo genuinamente nuevo respecto a los modelos actuales de la poltica occidental,
trascendiendo as la mala eleccin entre liberalismo econmico Y democracia elitista o fundamentalismo democrtico directo.
Pero incluso si fuera a surgir esa nueva estrategia orientada a l\sociedad civil cuyas races se pueden descubrir en las variedades del diSC::urso
poltico que hemos examinado aqu, sigue sin estar clara la razn por la
cual se le deba preferir a un renovado liberalismo (el cual est en ascenso)
o a una democracia igualitaria radical (que por el momento est declinando). Y si se puede demostrar que es preferible normativamente a esas
opciones, podra ser que consideraciones tericas ms complejas demostraran precisamente que lo que es atractivo en las polticas de la sociedad
civil es incompatible con el desarrollo de la modernidad. Para estudiar
estos problemas con la suficiente seriedad, ahora abandonamos la discusin de los actores contemporneos y concentramos la atencin en la reconstruccin terica y crtica del concepto de sociedad civil.

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

103

NOTAS
'.Aunque lo haya hecho en un estilo de ensayo no explcitamente terico. Vase, en
panicular; Adam Michnik, "A New Evolutionism", Letters from Prison and other Essays,
Berkeley, University of California Press, 1985.
2 En principio, estas ltimas son potencialmente ilmitadas debido a la dramtica democratizacin interna del partido en el gobierno.
J Michnik, Letters from Prison, op. cit., pp. 86, 88 y 95.
4 A. Arate, "The Democratic Theory of the Polish Opposition: Normative Intentions and
Strategic Ambguities", Working Papers of the Hele11 Kellogg lnstiwte, Notre Dame, 1984.
s Michnik, op. cit., pp. l l 1124.
6 !bid., p. 77.
1\
7 K. Wojcicki, "The Reconstruction of Society, Telos, nm. 47, pNmavera de 1981,
pp. 98-104.
8 "Not to Lure the Wolves out of the Woods: An Interview with Jacek Kuron", Telos,
nm. 47, primavera de 1981, pp. 93-97.
"
9 Esto fue hecho en forma crtica por algunos, y con entusiasmo por ofros. La distincin
que hace Touraine entre un movimiento social (unificado) y un movimiento para la recons
truccin (pluralista) de la sociedad ayuda a describir la ambigedad de que se trata. Vase
A. Touraine et al., Solidarity. Poiand 1980-1981, Cambridge, Inglaterra, Cambridge Universitv
~~IW.

to Comprese, por ejemplo, Michnik, Letters from Prison, op. cit., pp. 89-90, 129,y 158.
11 Vase la entrevista con Jacek Kuron citada en la nota 8.
12 Michnik, op. cit., pp. 146-147.
13 Para anlisis extensivos de los problemas de la reconstruccin de la sociedad civil en
el primer periodo de Solidaridad, 1980-198 ! , vase A. Ara to, u Civil Socety against the Sta te:
Poland 1980-1981", Telos, nm. 47, primavera de 1981, pp. 23-47, y "Empire vs. Civil Society: Poland 1981-1982", Te/os, nm. 50, invierno de 1981-1982, pp. 19-48.
14 Michnik, op. cit., p. 81.
15 !bid., pp. 57 y 79.
16 El liderazgo de Solidaridad inici negociaciones con el objetivo de legalizar de nuevo
al movimiento sndicalista. En gran medida, en el espritu de la estrategia orientada hacia
la sociedad civil de agosto de 1980, quera evitar todo acuerdo para compartir el poder que
pudiera conducir a la responsabilidad sin poder genuino. El precio del rgimen para legalizar al sindicato fue que Solidaridad aceptara una tercera parte de los escaos de la Cmara baja, cuyos ocupantes seran designados por medio de una eleccin controlada, en tanto
que la frmula para una Cmara superior elegida libremente fue el compromiso que acordaron los oponentes. Los resultados reales no fueron anticipados por ninguno de ios participantes. Entre otras cosas, implicaron un cambio en la estrategia de Solidaridad y un
desplazamiento de parte de su identidad hacia la sociedad poltica.
17 Entre los autores ms importantes estn Claude Lefort, Andr Gorz, Alain Touraine,
Jacques Juilliard, Pierre Rosanvallon y Patrick Viveret. Todos son intelectuales para los que
1968 fue el momento de un importante cambio en la poltica de la izquierda, del que deri
varen consecuencias democrticas y liberales en vez de autoritarias. En diferente medida,
estaban asociados con el sindicato CFDT y el ala Rocardiana del Partido Socialista de la
dcada de J970. El trmino, no particularmente afortunado, Segunda Izquierda fue aplicado a esta tendencia por'SUS partidarios, en tanto que sus oponentes se referan a ellos como
la izquerda estadunidense, supuestamente por su nfasis en los nuevos movimientos sociales y en la sociedad civil. Para una historia del CFDT, vase Herv Hamon y Patrick Rotman,
La deuxieme gauche, Pars, Ramsay, 1982.
18 Podra valer la pena hacer un estudio separado para determinar la razn de esto.
Nosotros haramos nfasis en la continuada importancia durante la.dcada de 1970 de un
Panido Comunista sin modificaciones y la presencia general de una cultura poltica jacobino-estatista que distingua a Francia de otros pases de la Europa< pccidental. Como es

1O-+

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

ob,io, la lu;::ha por el legado de mayo de 1968 tambin desempe un mportante papel, al
gual que los esfuerzos del Partido Socialista por definirse a s mismo, a diferencia de la
tradicin lz.:i_uierdista dominante en Francia.
19 Pierre Rosanvallon y Patrlck Viveret, Pour w;e nouvelle cul1t1re politique, Pars, Seuil.
1977, pp. 22-24.
'
20 !bid., pp. 7 y 129. Este punto, que fue presentado por primera vez por Tocqueville, fue
tomado por la teora poltca pluralista en la dcada de 1960 para explicar las excepcionales
caractersticas francesas v la existencia de movimientos radicales en Francia.
21 !bid., p. l l 2.
22 Pierre Rosanvallon, La crise de l'tat-providence, edicin revisada, Pars, Seuil, 1981, p. 117.
n Rosar:Yallon y Viveret, op. ct., pp. 113 y ss.
24 !bid., :;:ip. 103 y 12 9.
25 Jbid., pp. 129-130.
26 !bid., pp. 97-98.
21 !bid., ::i. 112, vase tambin Claude Lefort, "Politcs and Human Rights", The Politcal
Fonns of MDdem Society, Cambridge, MIT Press, 1986, p. 266.
2s Lefor:, op. cit.
29 Rosar.-.allon, La crise de l'iat, op. cit., pp. 120-121 y 136.
30 Vase Andr Gorz, Farewell to 1he Workng Class, Boston, South End Press, 1982.
31 Vase el cap. 9.
32 Claus Offo v Volker Gransow "Politcal Culture and Social DemocraticAdministration",
en Offe, Contradictions of tlie Wefare Sta/e, Cambridge, MIT Press, 1984.
33 En pa..-rcular, James O'Connor, Jrgen Habermas y Claus Offe.
34 Michd Crozier et al. (eds.), Tlie Crisis of Democracy, Nueva York, New York University
Prcss, 1975.
35 Vase Offe y Gransow, Contradictions, op. ce., caps. 2, 6, y 8.
36 Claus Offe, "The New Social Movements: Challenging the Boundares of Institutional
Politcs", Sccal Researcli, rnl. 52, nm. 4, 1985, pp. 819-820.
37 Offe y Gransow, op. cit., pp. 289-290.
JS /bid., p. 250.
39 Offe, '"The New Sociai Movements", op. cit., p. 820.
40 Offe y Gransow, op. cir.. pp. 182-183. Este argumento es ms antiguo que los otros dos
ya citados y conserva algo del estatismo democrtico de la posicin anterior de Of!e. Aqu
se considera al Estado como si fuera democrtco en la medida en que est basado en el
sufragio ur..iversal; y, curiosamente, las nstitucones liberales democrticas lo hacen un
poco menos democrtco. Esta posicin es idntica a la de Car! Schmitt. Otra versin del
argumento de Offe que hace de la democracia iiberal el "puente" entre los ciudadanos y el
Estado no Llene esta implicacin. Vase Co11tradictions, pp. 163 y ss.
41 En principio este conflicto debe resolverse, como algunos lberales claramente
antidemocrtcos piensan, reforzando el lado elitista de la teora elitista de la democraca
para producir un "restablecimiento de la autoridad". En vista de las normas democrticas
de legtim6d ya existentes, sin embargo, no est de ninguna manera claro que esa solu
cin sea posible sin la creacin de dictaduras capaces de eliminar, durante algn tiempo, el
exceso de demandas parlamentarias y extraparlamentarias.
4 2 Claus Offe, Disorganized Capitalism, Cambridge, MIT Press, 1985, pp. 224-226.
43 Esto [o afirma repetidas veces el propio Offe, vase, por ejemplo, Contradiclions,
op. cit., p. 250.
44 Van:; los caps. 9 y 10. Nosotros creemos que el significativo traslape entre las categoras del mundo en que ;ivimos y de la sociedad civil proporciona la clave d'e'-este problema, en especial en un modelo de tres partes de Ja sociedad civil-econmica-estatal.
45 Offe, Contradictions, p. 246.
4 6 Vase Offe, Disorganized Capita/ism, op. cit., cap. 9.
47 Guillermo O'Donnell y Philippe Schmitter (eds.), Transitons from Authoritarian Rule,
vol. 4, Baltimore, Johns Hopkins, 1986.
4S O'Donnell y Schmitter, "Tentative Conclusions about Uncertain Dernocracies",
Transitons. op. ct., vol. 4, pp. 48 y ss.

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

105

4 9 Schmitter, "An Introduction to Southern European Transtons from Authoritarian


Rule", Transitions, op. ct., vol. l, pp. 6-7.
so Alfred Stepan, Rethinking Military Politics: Brazi/ and the Sowhem Cone, PrinGetn,
Princeton University Press, 1988, pp. 3-4.
5l O'Donnell y Schmitter, "Tentative Conclusions", op. cit., pp. 49-52.
52 !bid., pp. 51 y 53.
53 Jbid., p. 48.
5 4 Schmitter, "Introduction to Southern European Transitons", pp. 6-7; G. Pasquino,
"The Demise of the Frst Fascist Regime and Italy's Transition to Democracy: 1943-1948", y
N. Diamandouros, "Regime Change and the Prospects for Democracy in Greece: 19741983", Transitions, vol. !, pp. 46, 58 y 154; M. A. Garreton, "The Politcal Evolution of the
Chilean Military Regime and Problems of the Transition to Democracy" Transitions, vol. 2,
pp. 116-117; O'Donnell y Schmitter, "Tentative Conclusions", op. {;., pp. 21-22. Los ejemplos del sur de Europa no se ajustan, por supuesto, al modelo de ai\toritarismo burocrtico
desarrollado por O'Donnell.
55 O'Donnell y Schmitter, op. cil., p. 55.
56 F. Weffort, "Why Democracy?", en Alfred Stepan (ed.), Democratizing Brazi/, Prince.otn,
Princeton Unlversity Press, 1989, p. 349.
~
s7 Este punto tambin es importante para los sueos autoritarios-elitistas de los
"neoconservadores" del "Norte'', muchos de los cuales fueron grandes defensores de las
dctaduras liberales-autoritarias-burocrticas del "Sur" como, por ejemplo, en Chile.
ss G. O'Donnell, "Tensions in the Bureaucratc-Authoritarian State and the Problem of
Democracy", en D. Collier (ed.), The New Authoritarianism in Latin America, Princeton, Princeton University Press, 1979, pp. 313 y ss.; y F. H. Cardoso, "Associated-Dependent Development
and Democratic Theory", en Stepan (ed.), Democratizing Braz.il, op. cit., pp. 312 y ss.
59 O'Donnell, "Tensions in the Bureaucratic-Authoritarian State", op.cit., p. 317.
60 O'Donnell y Schmittcr; "Tentative Conclusions", op. cit., p. 48.
61 Diamandouros, "Rcgime Change and Prospects for Democracy in Greece", p. 154.
Nuevamente, el caso griego implica un tipo de rgmen algo diferente.
62 O'Donnell y Schmtter, op. cit., p. 15.
6J En la misma frase, O'Donnell y Schmitter argumentan que "la ausencia relativa de
este levantamiento reduce Ja probabilidad de una regresin inducida por un golpe de Esta
do" y, "donde 'el poder est con el pueblo' o 'el pueblo est en las calles' los promotores de
esos golpes de Estado probabiemente dudarn ante la perspectiva de provocar una guerra
civil" (op. cit., p. 55).
64 O'Donnell, "Tensions in the Bureaucratc-Authoritarian State", pp. 287 y ss. En este
ensayo, O'Donnell denomina a la esfera privada "sociedad civil", usando una terminologa
marxista anterior que pronto abandon. El propio anlisis, que hace nfasis en las mediaciones como la voz de una sociedad civil que por lo dems es silenciosa, ya se separa de las
conceptualizaciones marxistas de todo el problema, y se orienta implcitamente en una
direccin hegeliana.
65 Cardoso, "On the Characterization of Authoritarian Regimes in Latn America", en
Collier (ed.), The New Authoritarianism, op. cit., pp. 37 y 43-44.
66 O'Donnell, op. cit., p. 317.
67 Weffort, "Why Democracy?", op. cit., p. 329.
68 Cardoso, "Associated-Dependent Development and Dernocratc Theory", op. cit.,
p. 319. Correctamente llama a esto un retorno a una concepcin diferente, aunque equivocadamente considera a "una concepcin latina de la sociedad civil" igual a Ja sociedad poltka.
69 Jbid., pp. 313-314, y Stepan, Retlzinking Military Politics, p. 5.
7 0 Stepan, ibid.
71 Este punto de vista fue presentado por Juan Corradi en una conferencia ante el seminario sobre democracia en la facultad de estudios de posgrado de la New School for Social
Research en la primavera de 1987.
n Stepan, op. cit., pp. 3-5.
.
73 Comprense las pginas 5 y 6 del libro de Stepan. Tanto corno objeto de la democratizacin y como agente para hacer avanzar al proceso, la socieda,d civil es indispensable en

'

106

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

un punto de vista ms amplio del que presupone en otras partes el propio Stepan. Vase su
"Paths toward Redemocratization: Theoretical and Comparative Considerations", en
O'Donnell y Schmitter (eds.). Transitions, vol. 3, pp. 78-79. Compare tambin las pginas rx
y XI en la introduccin a Democrati:;ing Braz;il, op. cit.
74 B. Lamounier, "Authoritarian Brazil Revisited: The Impact of Elections on the Abertura", en Stepan (ed.), Democratizing Bra:;i/, op. cit., p. 55.
75 Stepan, "Paths toward Redemocratization", op. cit., pp. 79-81; O'Donnel! y Schmitter,
"Tentatve Conclusions", op. cit., pp. 37-39.
76 Cardase, "Associated-Dependent Development", pp. 45 y ss; Lamounier; op. cit., p. 63.
77 Stepan, "State Power and the Strength of Civil Society in the Southern Cone of Latin
Amerca", en Peter Evans et al. (eds.), Bringirzg the State Back In, Cambridge, Inglaterra,
Cambridge University Press, 1985.
78 Cardase, op. cit., pp. 319-320. Todos los que han estudiado a los Verdes alemanes han
observado el mismo problema. Vase el cap. 1O.
7 9 O'Donnell y Schmttcr, op. cit., pp. 37 y ss.
80 /bid., p. 42.
81 Jbid., pp. 42 y 47.
Sl fbid., pp. 57-58.
83 Lamouner, op. cit., p. 55.
s4 O'Donnell y Schmittcr, op. cit., pp. 58-59.
85 /bid., p. 62.
86 Lamounier, op. cit., pp. 69-71.
87 /bid., pp. 62-63.
SS /bid., p. 58.
s9 O'Donnell y Schmitter, op. cit., pp. 26 y 55-56.
~..
90 Vase A. Hirschman, Shif1i11g Irzvolvements, Princeton, Princeton University Press, 1982.
91 Vase Garreton, "The Political Evoluton of the Chilean Military Regime"; tambin,
C. G. Gillespie, "Uruguay's Transton from Collegial Military-Tecnocratlc Rule", Transitiorzs,
vol. 2.
92 O'Donnell, "Introduction to the Latin American Cases", Trarzsitons, vol. 3, pp. 15-17.
93 Ibid.
94 Norbert Lechner, "De la rvolution a la democratie (le dbat ntellectuel en Amrique
du Sud)", Esprit, julio de 1986, pp. 1-13; Robert Barros, "The Left and Democracy: Recent
Debates in Latn America", Te/os, verano de 1986, pp. 49-70; Jos Casanova, "Never Again",
manuscrito indito.
95 Weffort, "Why Democracy?", op. cit., pp. 332-333, 335-337.
96 Jbid., p. 345.
91 Cardoso, "Associated-Dependent Development", op. cit., pp. 323-324.
98 lbd., p. 319.
99 !bid., p. 321.
too Aqu nos estamos refiriendo al desarrollo de formas de la sociedad econmica y
poltica que estn abiertas a la influencia de la sociedad civil. Durante muchos aos, nuestras propas ideas sobre ese tema se han parecido al modelo elaborado por Cardoso. Vase
"Social Movements, Civil Socicty and the Problem of Sovereignty", Pra;ds Irzternational,
vol. 4, nm. 5, octubre de 1985, pp. 266-283; "Civil Society and Social Theory", Thesis
Eleven, nm. 21, 1988, pp. 40-64; "Politics and the Reconstruction of Civil Society", en Axe!
Honneth et al. (eds.), Zwischenbetrachtungen im Prozess der Au(kliirung. Jilrgen Habennas
zum 60. Geburtstag, Francfort, Suhrkamp, 1989. Para nuestra concepcin actual, vanse
Jos caps. 9 y 1O.
10 1 J. Staniszkis, "On sorne Contradictons of Socialist Society", Soviet Swdies, abril de
1979, pp. 184-186; Poland's Self.limitirzg Revoiution, Princeton, Prnceton University Press,
1984, pp. 36-67 y 144-145. Vase tambin la critica parcialmente similar por A. Arate, "The
Democratc Theory of the Polish Opposition: Nonnative lntentions and Strategic Ambiguites", Working Papers ofthe Helen Ke/logg fosrz'tute, Notre Dame, 1984, cuyo objetivo es la
reconstruccin -no el abandono, como lo propone Stanszkis- de la teora de la sociedad
civil.

EL RESL-:RGIMIENTO CONTEMPORNEO

107

1oi La Unin So\itica era el illtimo garante de la disponibilidad de recursos materiales


clave en la periferia,,a pesar de sc.i . utilizacin no econmica (irracional y desperdiciadora).
Esta garanta fue mutuamente d;;..ina. Para el modelo bsico, vase J. Kornai, Cowradiction.i
and Dilemmas, Cambridge, ~m Press, 1986; para el anlisis de las crisis del modelo, vase
G. Markus, "Planning the Criss: Remarks on the Economic System of SovieHype Societies",
Praxis lntemationa/, YO!. l, nm. 3, octubre de 1981, pp. 240-257; T. Bauer, "From Cycles to
Crisis?: Recent De\'elopments i::i East European Planned Economes and the Theory of
Investment Crsis", en A. Arate y F. Feher (eds.), Crisis and Refonrz, Transaction Books,
edicin en preparacin. Sobre el .agotamiento del modeio de la limitacin de recursos y sus
consecuencias, vase J. Kis, "Forra vilag", Besz.lo, nm. 26, 1989, pp. 5-12. El primer
artculo terico importante que .habl del principio de una "crsis econmica general" del
Bloque Sovitico fue publicado en 1982 por T. Bauer; fue traducido al ingls como "The
Second Economic Reform and o~,.11ership Relations", Eastern Europearz Economics, vol. 23,
nms. 1-2, 1984.
1\
103 Conferencia en la :-1ew Scbool, 22 de febrero de 1988, de la que se inform en el New
York Times, 28 de febrero de 198S. Vase tambin A. Nove, "What's Happening in Moscow'',
Nationa/ Interest, verano de 1957.
,
104 Vase principalmente, J. Kornai, "Thc Hungarian Reform Process: Visions, Hopes,:'"
and Realities", Joumal ofEco11or.-:ic Literature, nm. 24, diciembre de 19't6, pp. 1687-17 37.
ios T. Bauer, "A masodik gaz.d;:;;sagi reform sa tulajdonviszonyok", Moig Vililg, noviembre de 1982, pp. 17-.i2.
106 Bauer vio este problema c::m mucha claridad, por lo menos desde 1982.
1o1 Kornai, op. cit.
ios Tamas Sarkozy, Gazdasag;:>olilika, Sz;ervezetrendszer; Jogpoiitika, Budapest, Kossuth
konyvkiad, 1987.
'
10 9 Lo que es peor, sta puede ser slo una de varias polarizaciones no mediadas que se
pueden presentar dentro de la scdedad sovitica, junto con las de las naciohalidades y el
centro, as como entre las fuerzas nacionalistas y las democrticas dentro del propio centro
ruso, y quizs tambin en otras partes.
11o En particular, J. Kis y los e-.:iitores de Bes:;./6. Vase Kis, "Gondolatok a kozeljovrol"
(Meditaciones sobre el futuro inoediato), Besze16, nm. 3, junio de 1982, pp. 7-27.
111 J. Kis, "Korlatainkrol s k:hetisgeinkrol" (Acerca de nuestros lmites y posibilidades), A Morzori Tarzacsko::ds (una publicacin clandestina), 1985.
112 Vase ia obra colectiva "Fordulat s reform" (Momento decsi\'o y reforma) y M. Bihan,
"Reform s democracia", ambos e::i Medvetilnc, nm. 2, Budapest, 1987, pp. 5-129 y 165-225.
l 13 Incluso en Polonia, donde b:s negociaciones de principios de 1989 lograron una frmula de compromiso con un asombrc:so parecido a la del Contrato social, no es posible decir que
esto ocurri slo como resultado de la abrumadora presin popular. que en realidad haba
conducido a un estancamiento a::ites. Si bien los movimientos de huelga de 1988 fueron
importantes, fueron mucho ms d.!':biles que Jos de 1980 y, no obstante (contra las intenciones
de los lderes de Solidaridad) log::r.aron un resultado mucho ms comprensivo. ste no slo
consisti en una (re) legalizacin del sindicato sino tambin elecciones que en gran medida
fueron libres, abriendo el camino en junio de 1989 a una derrota "plebiscitaria" del Partido
Comunista, a una Cmara alta cc::itrolada por Solidaridad y a un Congreso combinado en
que la oposicin poda \'etar to1 Jegislacn. as! como la eleccin del presidente de la
Repblica por parte del partido e::i el poder. El resultado fue, inesperadamente para todos
los que participaron, la formacic de una coalicin de gobierno dirigida por Solidaridad.
11 4 Vase L. Bruszt, HOn the Rc:ad to a Constitutional State?", manuscrito indito, 1989.
11s Kis, "Forra vilagn y tambi:::i su "A visszaszamlalas megkezdi:idi:tt", Beszlo, nm. 27,
1989. Kis argumenta que en Polocia, donde ya exstla una organizacin social poderosa, su
viabilidad como socia no fue sacrificada (a pesar de las oposiciones que surgieron de los
niveles inferiores), incluso aunqu.;, aceptara limitaciones sobre los procesos de competencia poltica. Sin embargo, en Hun~a. donde las nuevas organizaciones podan convertirse
en genuinamente populares slo e:::i el contexto de elecciones abiertis, todas esas restricciones habran puesto en peligro a ]o:s socios potenciales y tambin los habran hecho intiles
.
desde el punto de vista de los refc.,;mistas comunistas.

108

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

m Vase Arato, "Civil Sociely against the State" y "Empire vs. Civil Society", op. cil.
117 Ciertamen le dudaramos en derivar las acciones de los lderes reformistas y de su
grupo del proyecto de lites ms amplias para conserva::- o convertir sus poderes econmi
cos existentes en nuevos acuerdos de propiedad y contrvl. Comprese el excelente libro de
E. Hankiss, Kelet-eurpai alternativil.k, Budapest, Kazgazdasagi s jogi kiad, !939, p. 300 y
el cap. 9. La conversin relevante para una lite poltica pequea es poltica: de un Estado
partido a un partido electoral e incluso presidencial de xito. El fracaso de esta conversin
en Hungra no demuestra que no fuera el motivo ms I::lport:.mte de los reformistas princi
pales, o que otras formas de conversin econmica (aparentemente) ms exitosas eran
parte de la motivacin del lder. Dentro del contexto de h transicin, y la anticipacin de un
conjunto diferente de reglas econmicas, las lites ecor:micas en gran medida no organi
zadas tuvieron la oportunidad de llevar a cabo esfuer.:.os de conversin descentralizados
que se convirtieron en una razn para no resistir al pat;-n de la transicin, incluso aunque
lo hubieran podido hacer. Las mismas crticas se aplic= a los anlisis algo diferentes de E.
Szalai "Elites and System Change in Hungary", Praxis Intemational, vol. 10, nms. 1-2,
abril-julio de 1990, pp. 74-79. Szalai se concentra en una lite algo diferente con diferentes
alianzas polticas y, a diferencia de Hankiss, no cree qi..:e un sistema transformado de esa
manera pueda resultar en una economa de mercado que funcione. Vase tambin su ensa
yo "Az UJ elite" (La nueva lite), BeszelO, nm. 27, 1989.
118 En algunos casos, algunas de stas se combina.:::i. Muchos usan ahora el trmino
"revolucin" para describr a toda, excepto la primera opcin, reforma desde arriba. Si
bien las definiciones siempre estn sujetas a la deriva J-Jstrica, creemos que "revolucin"
no es una eleccin afortunada en el caso de Polonia, H=gria y la Unin Sovitica, por tres
razones por lo menos: 1) la naturaleza necesariamente a::itolimitante, gradual, de los procesos que todos los actores tienen en mente, no slo debido a razones geopolticas cuya im
portanca es cada vez menor, sino tambin por razones ce principio; 2) el rechazo por parte
de los actores ms importantes de la lgica fortalecedor.a del Estado que tienen las revolu
cfones modernas, descubierta por primera vez por Tocq:'.le\;Ue, y 3) las importantes conti
nmdades de los movimientos de Europa oriental con lo:s movimientos del Occidente y en
especial con los del Sur que buscan ir ms all de la alternativa de la reforma y de la revolucin, al menos en el sentido tradicional de estos trmfnos. El argumento en contrario se
basa en un solo modelo: la Revolucin hngara de 1956. Las diferencias entre la oposicin
democrtica, con sus trece aos de histora antes de 1989, y el movimiento contra un rg
men estalinista no modificado son obvias, incluso aunqu.e actualmente, despus que se han
logrado otros cambios importantes, muchos de los ocjefos de 1956 se encuentran de
nuevo en la agenda. (Si bien no todos. Por ejemplo, hoy en da no se habla de una democracia industrial radical.) El levantamiento de 1956, como !odas las grandes revoluciones, no
tena un carcter autolimitante; ms bien, tena aspectos de una guerra civil, que es prec
samente lo que los movimientos actuales procuran desesperadamente evitar. Por esta ra
zn, ni la "Revolucin pacifica" en la Alemania oriental ci la "Revolucin de terciopelo" en
Checoslovaquia deben entenderse como versiones no vio:entas del modelo de 1956. Es in te
resante que an sea una pregunta sin respuesta la relatfYa a si estas "revolucones" represen tan modelos ms o menos radicales de la democratiz::i.cin que los cursos no revolucio
naros seguidos por los polacos y los hngaros. Vase A.. Arato, "Revolution, Civil Society
and Democracy", Pra.;cis Jntemational, vol. 1O, nms. 1-2, abril-julio de 1990, pp. 24-38.
119 Estamos pensando en lo sorprendentemente abiertos que fueron sus debates, por
una parte, y, por la otra, en el continuo control del proceso, en especial en la seleccin del
Soviet Supremo (la legislatura real) prmcro por el apa.r.;to conservador y posteriormente
por el pequeo grupo de funcionarios de Gorbachov.
12 Consideramos la movilizacin nacionalista, especialmente la de una variedad par
ticularista, agresiva, como una patologa de la sociedad civil. En Europa oriental y en la
Unin Sovitica sus orgenes son complejos, y aparte de las quejas legtimas nacionales y
tnicas de las minoras y de los pueblos colonizados, refleja los siguientes elementos: J) Los
procesos insuficientes y superficiales de modernizacin en los regmenes comunistas, que
pueden suprimir las prcticas, smbolos e ideologas tr:adicionales, pero que no pueden
transformarlos efectivamente. 2) La creciente utilizacin:. al decaer las formas d~)egitimi

--.

109

dad marxista-leninista, de las formas nacionalista e historicista de autopresentacin y


autojustificacin. 3) La inseguridad y debilitamiento econmico cada vez mayores del periodo de transicin, que hace que la defensa de los intereses materiales sea cada vez ms
precaria. Incluso aqullos afectados ms adversamente por los cambios encuentran difcil
oponerse a ellos en la medida en que son necesarios para desmantelar los regmenes odiados. Como consecuencia, hay una tendencia a movilizarse en torno a temas simblicos en
vez de materiales, en tomo a la identidad en vez del inters. 4) El hecho de que un llama
mento a una sociedad civil autoorganizada implica la posibilidad general de construir
nuevas identidades, pero slo para aquellos que son capaces de una participacin intensa
en la vida de las organizaciones y las asociaciones. Para los que no participan en ellas, la
reconstruccin de la sociedad civil y de sus asociaciones parece ser slo un programa de
atomizacin, tanto ms precario en el contexto de un paternalismd~statal decadente. Los
llamados a la identidad nacional y a la movilizacin nacionalista compensan a estos estra
tos con la esperanza de una "comunidad ilusoria".
121 Cuando lo escrbimos, nuestro texto no poda anticipar varios acontecimientos ig;i,
portantes. Ahora ya han surgido mediaciones parlamentarias viables lSP la Unin Sovitica,
pero slo en el mbito de las repblicas, incluyendo sorprenden temen te a la Repblica
Federal Socialista Rusa. Esta situacin, que refleja el desarrollo de una multiplicidad de
sociedades civiles, una para cada Repblica, no resuelve por s sola el problema de la media
cin para toda la sociedad ni evita los peligros de la polarizacin (mltiple). Slo lo convierte en un problema entre los gobiernos de las repblicas, apoyados por sus propias sociedades civiles, y un gobierno central. cuya estructura interna no proporciona mediaciones
suficientes. Lo que es peor; el fracaso del acuerdo (esperarnos que temporal) respecto a la
reforma econmica entre los gobiernos de las repblicas y el central ahora, reproduce tambin la misma estructura del conflicto en lo econmico, reforzando las lneas de divisin
polticas y culturales. A menos de que se creen instituciones de mediacin que impliquen
un constitucionalismo y un parlamentarismo autnticos que incorporen de manera convincente una estructura federal o confedera], los resultados posibles son pocos y todos extre
madamente precarios. (Nota aadida en el verano de 1991.)
122 Vase, por ejemplo, Z. Bujak, "West of Centre", East European Reporter, vol. 4, nm. 3,
otoo-invierno de 1990. Esta posicin no carece de contrarios. En Checoslovaquia, J. Urban
argument enrgicamente en favor de la conversin del Foro Cvico en un partido al estilo
de los de Europa occidental. Vase "Thc Crisis of Civil Forum", Uncaptive Minds, vol. 3,
nm. 4, agosto-octubre de 1990. Esta cuestin supera las fronteras ideolgicas. En Hungra, por ejemplo, el szosz est ms satisfecho con la forma de partido "moderno"; el FIDESZ
parece estarlo menos. Dentro del gobernante MDF derechista, parecen estar representadas
ambas posiciones.
m Lena Kolarska-Bobinska, "The Changing Face of Civil Soclety in Eastern Europe",
manuscrito indito, 1990. Para el caso hngaro vase F. Miszlivetz, "The Injuries of East
Central Europe: Is the Autotherapy of Civil Society Possible?", manuscrito indito, 1990;
para el caso checo, vase la entrevista con Ladislav Hejdanek publicada como "Democracy
wthout Opposton Is Nonsense", East European Reporter, vol. 4, nm. 3, otoo-invierno de
1990, p. 96. Para una evaluacin terica general vase Arato Revolution, Civil Societ:y, and
Democracy".
124 G. M. Tamas ha defendido esta perspectiva en varios escritos. Vase, por ejemplo,
"Glemp biboros int szava", let s irodalom, vol. 33, nm. 36, septiembre de 1989. Hay
sectores importantes en los tres partidos principales, as como muchos economistas y res
pensables de la poltica econmica que toman la misma posicin.
m Vase los anlisis de las mejores de estas teoras en los artculos que mencionamos a
continuacin. De A. Arato: "Autoritiirer Sozialismus und die Frankfurter Schule", en A.
Honneth y A. Wellmer (eds.), Die Frankfurter Schule und die Folgen, Berln, de Gruyter,
1986; "Bahro's Alternative: From Western to Eastern Marxism", una resea de U. Wolter
(ed.), Bahro: Critica[ Responses, Telas, nm. 48, verano de 1981, pp. 153-!68; "Critica!
Sociology and Authoritarian State Socialism", en D. Held y J. Thotnpson (eds.), Habennas:
Critical Debates, Cambridge, MIT Press, 1982; "Immanent Critique and Authoritarian
Socialism", Canadian Journal of Political and Social Theory, voL:'J,, nms. 1-2, invierno

110

EL RESURGIMIENTO CONTEMPORNEO

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

primavera de 1983, pp. 146162; "The Budapest School and Actually Existing Socialism",
Theory and Society, nm. 16, 1987; "Facing Russia: Castoriadis and Soviet Society", Revue
europenne des sciences sociales, vol. 37, nm. 86, pp. 269-291.
116 Vase A. Arato, "Marxism n East Europe", en Tom Bottomore (cd.), Dic1ionary of
Marxsm, Oxford, Blackwell. 1983, y "Marxism", en J. Eatwell et al. (eds.), The New Palgrave:
A Dictio11ary of Economics, Londres, Macmillan, 1987.
127 Vase Jean L. Cohen, Class and Civil Society. The Limts of Mar. Critica/ Theory,
Amhcrst, Univcrsity of Massachusetts Prcss, 1982.
m Vase el cap. 3.
129 Vase Evans el al. (eds.), Bri11ging the State Back In.
130 Vase Jrgen Habermas, "The New Obscurity", The New Co11servatism, Cambridge,
MIT Press, 1989.
!31 Vase Andr Gorz, Strategy for Labor, Boston, Beacon Press, 1967.
!32 G. M. Tamas representa esta perspectiva, aunque la elabora en trminos de la idea de
una revolucin "legal y no sangrienta" que se combinar eventualmente con la "reforma"
desde arriba despus de que se constituya una forma legtima de poder. Opuesta""'a. cualquier idea de "revolucin social", su concepcin deliberadamente deja abierta la posibilidad de los que detentan el poder hoy en da y convertirn su poder en propiedad econmica. Vase "Tjkp csata elott" (El paisaje antes de la batalla), E/et s irodalom, 4 de agosto de
1989, y su conferencia en una reunin pblica del sznsz la que fue publicada en Szabad
Demokratk, nms. 4-5, 1989.
!33 Esta posicin ha sdo expuesta por Agnes Heller y Ferenc Feher en varas reuniones
y conferencias, pero, hasta donde sabemos, an no se ha publicado. Define~ a la revolucin
poltica como un rompimiento en la estructura de la soberana, como el remplazo ya sea de
un soberano o de una forma de soberana por otra. Incluso la segunda versin, ms convincente, es a la vez demasiado amplia y demasiado limitada para describir los cambios en la
mayora de los pases de Europa oriental; demasiado amplia porque descuida las continuidades en la estructura del gobierno poltico que slo se eliminan gradualmente (en particular, el gobierno de los antiguos parlamentos y del partido gobernante en el pouvoir constituant
y la continuacin de ia validez del sistema legal heredado); demasiado limitada porque las
transformaciones mplican un cambio total d~ los sistemas y de ninguna manera se limitan
a la esfera de lo poltico. Es interesante que su definicin corresponda mejor al caso ms
violento y menos radical, es decir, Rumania.
134 En una brillante exposicin, que apareci demasiado tarde para ser incorporada en
nuestra argumentacin, Ulrich Preuss ha mostrado que las revoluciones de Europa oriental
se alejan del modelo de soberanla de Car! Schmitt, que desde su punto de vsta haba sido
establecido por la Revolucin francesa, en especial en su au ton terprctacin jacobinaroussoniana ("La influencia de Car! Schmitt en el discurso legal de la Repblica Federal de
Alemania", documento presentado en una conferencia sobre "El desafo de Cari Schmitt y
la teora democrtica", primavera de 1990, Facultad de Estudios de Posgrado, New School
for Social Rcsearch, Nueva York).
!35 Reconocemos que un uso ms bien anticuado del trmino revolucin ha surgido
ahora en algunos pases, como en Hungra. ste combina elementos del uso premoderno
(retorno, restauracin) con elementos de la semntica revolucionaria inventada primeramente por los jacobinos y sus aliados, con el fin de compensar la ausencia de una Jegitimi~
dad democrtica arraigada en la sociedad civil. El ala que promueve (princpal pero no
exclusivamente) este uso se vio obligada desafortunadamente por la lgica de su posicin a
inventar enemigos as como a buscar desquites retroactivos, extralegales. Afortunadamente, los llamados basados en la semntica parecen encontrar poca respuesta en un contexto
que todava es "posrevoluconario" en e! sentido de nuestra idea de autolimitacin. Sin
embargo, sera ingenuo negar los peligros posibles de la demagogia revolucionara a medida que empeora la situacin econmica antes de que empiece su recuperacin. El ascenso
de Walesa como el campen de una derecha que espera "acelerar" el cambio es una advertencia suficiente en este contexto.
136 Vase el cap. u, Por supuesto, lo que han aadido algunos (incluidos nosotros), son
las familias y los movimientos.

111

13 7

Para la distincin, vase el gran ensayo de Polanyi, "The Economv a.s an Instituted
Process", en G. Dalton (ed.), Primitive, Archaic and Modem Eco11omies. f: Essays of Ka.rl
Polimyi, Bastan, Beacon Press, l 968.
138 Recientemente, los defensores de la sociedad civil en Hunara han hecho nfasis en
la pluralidad de las formas de propiedad dentro del proceso de ~rivatizacfn como la dimensin a travs de la cual la sociedad civil puede obtener un punto de apo:.o dentro de la
nueva sociedad econmica que se est formando. Vanse Jos ltimos ensayos en E. Szalai,
Gazdasclg s hatalo111, Budapest, Aula Kiado, 1990, que representan el mejor tratamiento de
esta cuestin desde el punto de vista de la teora democrtica asf como del :anlisis econ
mico riguroso. En nuestra opinin, la propiedad puede tener un papel que desempear en
la relacin de la sociedad civil con la sociedad econmica, anlogo al pape~ que desempean los partidos polticos respecto a la sociedad poltica. La propiedad privada as como las
organizaciones polticas slo logran diferenciarse de 1a sociedad ch'\l mientras que se re
quieren formas genuinamente pluralistas de propiedad as como p~dos democrticos
para mediar un punto de apoyo de lo civil en lo econmico y en lo poltico. Sin esas mediaciones, la sociedad civil se hace burguesa y se atomiza, y la democracia se ccmierte en una
democracia de lite.
,,. '
139 Vase el cap. VI y A. Ara to, "Civil Society, History, and Socialiam: 3.eplv to John
Keane", Praxis lntemationai, vol. 9, nms. 1-2, abril-julio de 1989, pp. 133-152.
140 ste es el punto de vista de J. Kis. La idea de una sociedad chil de m:::Jtiples niveles,
incluidas sus "mediaciones" polticas, en principio puede satisfacer las necesi6.des intelectuales de un periodo en que la orientacin vuelve a dirigirse a la poltica en el sentic.::i ms tradicional. Aunque es cierto que los partidarios de la sociedad civil a menudo hacen ::tlncapi en un
modelo "horizontal" que ubica a todas las asociaciones y organizaciones en el rnisme nivel, la
dimensin "vertical" del concepto de la sociedad poltica est presente en la anti!ru.:;; ldea heaelia'na
de la mediacin. Sin embargo, por lo menos en principio, es igual de posible
una sa"ciedad
civil dividida por intereseseidentidadesalternatvas estar organizada en forma pluralista, que
para una sociedad poltica convertirse en monoltica. Cienamente, cuando h sociedad civil
tom las funciones de la sociedad poltica ante un Estado autoritario cada vez rr..:is hostil y ms
o menos unificado, como en Polonia, la pluralizacin de la sociedad civil const=temente predicada nunca se desarroll realmente ms all de sus inicios. Pero en este caso la pluralizacin
de la sociedad poltica incluso en su forma parlamentaria tambin parece haberse retrasado
sorprendentemente. Quiz podamos ver la razn de esto en una sociedad poL"tica que se ha
desarrollado como la mediacin poltica de una sociedad civil unificada. Por otra parte, la
excesiva pluralizacin prematura de una sociedad poltica -como en Hungra, donde el proyecto de transicin es ms consensual de lo que parecera por los conflictos pol:'ticos- puede
tener la consecuencia desafortunada de contribuir an ms a la desmo\ilizacir:: de una sacie
dad asqueada por la agresin y demagogia innecesarias en la poltica.
141 Vase el ataque de G. M. Tamas a la independencia de la autoorganizacin societal en
Uncaptve Minds. Esos llamados a un nuevo estatismo en forma de absolutis::::Jo parlamentario se escuchan en los dos principales partidos hngaros; la opinin de I. Csurka sobre la
independencia de la prensa, que espera remplazar por el control poltico del partido mediante un poder parlamentario de facto, representa el mismo punto de \is:.a. En ambos
casos, el argumento se fundamenta en un reconocimiento de que la organiucin societal
representa poder y en la afirmacin de que el nico poder egtimo es aquel cue resulta de
las elecciones nacionales.
14 2 Esto difiere de la correccin pluralista de la democracia de lite schur:::peteriana en
un aspecto crucial. Mientras que Dahl et al. trataron de incluir a la sociedad cMI y a su
"influencia" en la sociedad poltica dentro.de su concepto de la democracia de lite, ellos
contaban con una desmovilizacin general de la sociedad civil, una ausencia ce movimientos sociales, un sndrome de privatizacin civil, el consenso con un grado mc..'imo de participacin dentro de la sociedad civil, y una limitacin de la participacin a un.3 forma especfica, esto es, al grupo de presin en favor de determina'dos intereses.
14 3 Vase Stcpan, Rethinking Military Politics, op. cit., y la introduccin a Stcpan (cd.),
Democratizing Brazil, op. cit .. Este argumento es incongruente, pue.s aunque la institucionalizacin de la sociedad civil representara slo los resultados de l liberaliza-::in, los mo

par;a

l !2

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

vimientos de dicha sodedad tambin seran importantes en el surgimiento de la sociedad


'
poltica as como en el proceso general de democratizacin.
!44 Tamas, "Tjkp csata clOlt", op. cit.
,
HS En este contexto, el nfasis que da Cardoso a la democracia industiial encuentra
muchos paralelos en las fuentes de Europa oriental, que esperan adems ins'titucionalizar
la autonoma social sobre todo por medio del desarrollo de una estructura genuinamente
pluralista de la propiedad privada, incluyendo no slo la propiedad privada en el sentido
limitado del trmino, sino tambin la propiedad por parte de los empicados, 'de las organizaciones no lucrativas, y de los gobiernos locales, asf como la participacin de Jos cudada
nos ordinarios en los nuevos fondos mutuos de inversin. Esos instrumentos son importantes no slo por razones normativas que provienen de la teora democrtica, sino tambin
como las mejores formas de lograr un aceleramiento necesario de la privatizacin y
desmonopolizacin de las economas de Europa oriental. Vase Szalai, Gazdasag s ha1alom,
~~
.

UN BOSQUEJO DEL INICIO


DE LA HISTORIA CONCEPTUAL MODERNA

' Los MODELOS polticos actuales que usan el concepto de ~ciedad civil no
slo se contradicen entre s, sino que tambin son relativamente pobres
L~n categoras. Adems, sus relaciones con una rica tradicin de interpretacin no son claras. Como esta tradicin no se tematiza, las diferencias:'"'
entre las nuevas versiones del concepto y sus predecesores histricos tampoco se examinan. Por lo tanto, se supone simplemente, pero no se demuestra, que un esquema terico heredado del pasado (o de muchos pasados)
es adecuado a las condiciones modernas.
En nuestra opinin, una historia conceptual del trmino "sociedad civil" es una forma i.@_Qo~nte de empezar a realizar estas tareS."ESab!sTo=-ria debe, primero que nada,profndizary ampliar fa e:Sttuctu~a categrica relernnte que se usa hoy en da. Segundo, nos debe permitir distinguir
los estratos modernos y premodernos en el concepto, indicando las versiones que son dudosas e inadecuadas hoy en da. Aunque la historia conceP,:( tual no puede eliminar las contradicciones entre los usos contemporneos,
1 s nos puede ayudar a ver lo que est en juego en esas contradicciones y
\ qu opciones se han hecho imposibles, por lo menos hablando histrica-,
~ Por ltimo, una historia conceptual puede ayudar a enraizar los
usos de un concepto de sociedad civil en una cultura poltica cuyo poder
de motivacin todava no se ha agotado: la cultura poltica de la poca de
las rernluciones democrticas. A la inversa, la resurreccin del concepto
hoy en da ayuda a validar esta cultura poltica particular.
I:~E.r.i~EE~Y~E:5J()i;i~ci~Lc:21:1:s.eptgd~.~gc:JecI'1ci<:iY!l.iiPei::~ce~,IJ. 2!~!~s;
con el ttulo de politike koinonia, sociedad/comunidad poltica.
''e'S"e1
trmino que los latinos tradujeron como societas civilis. El concepto repre-'
sent la definicin delapo/is, entendida. com() eltelos del ser ~umano co.(
mo un animal pqlti:o, z.9012pplitikon . Se defini a la politike koinonia como,
una .c?mui;tig;g ~ti<:;fl:PC!l.tJC:<l: pf!~li:a,,, ele c.iud.il:clll!:()~JiJ:r,es .~. ig1:!lll~S,,5:;!1:
un sisl.ei dego~iel'.1 deq11ic10 leg~ln;+<:;;Qte..s'ih erubargo, a la prpfuieY
se le consider como la expresin de un ethos (carcter o valores distintivos), un conjunto comn de normas y valore$ que definan no slo los
procedimientos polticos sino tambin una forma de vida sustantiva basada en un catlogo desarrollado de virtudes y formas d,...e interaccin pre.... ,

l 13

114

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

feridas. 1 Actualmente, podemos representar simblicamente la dist<w.cia


que nos separa de los griegos sealando la ausencia de una serie de distinciones y oposiciones en el concepto de politike koinonia/Ante todo, la
nocin aristotlica no daba lugar a nuestra distincin entre Estado y sociedad. La dualidad polis-oikos parece indicar lo contrario, pero el oikos, el
hogar domstico se entenda principalmente como una categora residual,
el fondo natural de la polis. Lgicamente, politike koinonia era slo una
kononia entre muchas, incluyendo quizs al oikos, pero ms gneralmente a todas las formas de asociacin humana desde los grupos ocupacionales hasta ios grupos de amigos, etc.; se le entenda ms profundamente
como el sistema social comprensivo del que slo quedaban fuera las relaciones naturales. 2 As, no puede haber duda de que la polis y la oikos representan dos sistemas de relaciones sociales o polticas (diferentes). Primero, el oikos no era una entidad legal: no estaba regulada por la ley sino por
. un gobierno desptico o el dominio de su jefe. Segundo, la pluralidad de
. ; familias no representaba ningn sistema. Se relacionaban entre s (en teo; ra) slo mediante ia polis; de hecho, estaban en la polis por medio de sus
'.jefes. A las relaciones econmicas que salan de la familia se las conside: raba nada ms como complementarias y, ms all de cierto punto mxi~rno, patolgicas. 3
El concepto resultante de politke koinon ia era paradjico. Indicaba una
koinonia entre muchas, y a la vez, un todo con partes fuera del mismo.
Esta paradoja se pudo resolver gracias a la ausencia de una segunda distincin: la distincin entre sociedad y comunidad. Koiry:nJa en general desi'g:.:::
naba a todas las formas de organizacin independientemente del nivel de
~solidaridad, intimidad, o intensidad de interaccin~~d_~
koinonia, esto permita una concepcin que ya presupona la exTsTcrrcia
de una pluralidad de formas de interaccin, asociacin y vida en grupo;
por lo tanto, algo parecido a nuestro concepto de "sociedad" No obstante,
Ta pluralidad y la diferenciacin fi.1eron integradas drsticamente en un
modelo que presupona un nico cuerpo solidario organizado, homogneo, de ciudadanos capaces de actuar totalmente unidos -lo que se acerca
ms a nuestra nocin de comunidad, una "comunidad de sociedades"-.
En teora por lo menos, la politike koinonia era una colectividad nica,
una organizacin unificada con un solo conjunto de objetivos que era
posible derivar del ethos comn. La participacin de todos los ciudadanos
..,,en el gobernar y ser gobernados" represent un problema relativamente
pequeo en teora, en vista del supuesto de un conjunto compartido de
metas basado en una sola forma de vida. 4
::;:::_ Casi no hay duda de la naturaleza idealizada de la concepcin aristotlica.5 Pero lo que nos importa a nosotros es que fue.~,va.C.OAG,epcin.la
%t~}:;.r,itr.(!n lag(lciici<?!1.cl!)a.fi!osof<:J'~l~:i~'f- Prescindimos de las pri~

HISTORIA CONCEPTUAL Y SNTESIS TERICA

115

meras traducciones romanas de politike koinonia como societas civilis,


porque, hasta donde es posible decirlo, el concepto jug aqu slo un pa-
pel menor. Ms importantes fueron las adaptaciones latinas medievales
que seguan las traducciones de Aristteles por William de Moerbeke Y
Leonardo Bruni. Aunque algunas de las primeras formas en que lo usaron
Alberto Magno y Toms de Aquino tendieron a restringir la societas civilis
a la ciudad-Estado medieval (como el equivalente disponible ms cercano
de la antiguapolis), 6 un uso tan prudente del concepto no se pudo mantener durante mucho tiempo, quiz porque la nocin griega tambin se refera al nivel de soberana que cubra todo lo dems. Sin et\ibargo, sloe'Italia las ciudades-Estado se acercaron a una condicin de soberana plena, e incluso ah esa situacin se dio de hecho y no por lercolCose-
cuencia, cuando el concepto griego se utiliz ms generalmEnte, el orden
feudal de unidades soberanas fragmentadas (gobernantes, patrimoniales
organismos corporativos, pueblos, etc.), al igual que las monarquas e imperios medievales, se llegaron a describir en las diferentes fuentes corno
societas civilis sive res publica. 7 Sin que se notara, este uso introdujo un
nivel de pluralizacin en el concepto que difcilmente poda unificarse bajo
la idea de un cuerpo colectivo, organizado, a pesar de la nocin de res
publica Chris1ia11a.
Un segundo cambio importante, de dualizacin, ocurri cuando el resurgimiento concurrente de la autonoma monrquica y del derecho pblico favoreci la adaptacin (sin importar lo imposible) de la antigua
idea de repblica (con que se identificaba a la societas civilis) al Stiindestaat
que equilibraba los nuevos poderes del prncipe con los de los estados
corporativos organizados que reunan a todos los que tenan poder YstaLllS en la sociedad feudal. Sin embargo, aqu el dualismo no era, como ha
insistido incansablemente Otto Brunner, 8 entre Estado y sociedad: se entenda a la sociedad poltica o civil como un tipo de Estado organizado en
forma dual con el "prncipe" por una parte y la "tierra" o "pueblo" o "nacin" por otra, con los ltimos trminos designando a los estados privilegiados. Si aceptamos el juicio de Marx en 1843 de que la antigua sociedad
corporativa fue inmediatamente poltica, entonces la historia del conce~
to de sociedad civil antes del absolutismo pertenece al menos en ese sentido al patrn fundamental establecido por el prototipo griego ~e lapol~ti.ke
koinonia, a pesar de las enormes diferencias entre las formaciones sociales de que se trata.
El desarrollo hacia el absolutismo representa la lnea divisoria entre
los significados tradicional y moderno de "sociedad civil". Nosotros consideramos que la razn de esto se encuentra eh dos de;sarrollos bien conocidos y complementarios. Primero, el desarrollo de la autorida~ del
prncipe que pasa de ser un prinms nter pares entr'e una pluralidad

116

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

detentadores de poder (el feudalismo clsico) y el miembro ms importante de un sistema de autoridad dual (Standestaat) a convertirse en el
poseedor monoplico de los medios legtimos de violencia, lo que estableci los fundamentos del Estado moderno. Segundo, la despolitizacin de
los antiguos detentadores de poder, los estamentos y los organismos corporativos, no destruy su statlls organizado y corporativo. En cambio, produjo
una verdadera sociedad de rdenes. Ciertamente, la transicin a una dualidad de Estado y sociedad no poltica poda haberse logrado por otras vas,
a veces complementarias, y de hecho as ocurri; la emergencia de organismos religiosos autnomos tolerados por un Estado ms secular (en
Amrica del Norte), 9 as como el surgimiento de nuevas formas de actividad econmica privada fuera de las polticas del Estado mercantil (Gran
Bretaa). Sin embargo, en nuestra opinin el cambio de los entes corporativos del Standestaat a los de la sociedad despolitizada de rdenes no slo
fue histricamente anterior, sino que adems tuvo ms importancia, al
menos para el continente europeo. Antes de que el Estado absolutista pudiera desorganizar y nivelar a sus rivales corporativos en nombre del status
universal de los sbditos del Estado, un movimiento contrario empez a
reorganizar la "sociedad" contra el Estado por medio de asociaciones y
formas de vida pblica que pueden haber recurrido a los recursos de la
independencia de los estamentos, del disentimiento religioso y de la actividad empresarial econmica, pero que incorporaba nuevos principios de
organizacin igualitaria y secular. 10 No hay duda, por lo menos en lo que
a nosotros respecta, de que la "sociedad" de la ilustracin, que constitua
una nueva forma de vida pblica, fue el prototipo del concepto moderno
inicial de sociedad civil.
Por supuesto, la filosofa poltica que procuraba conservar la identificacin de sociedad civil y sociedad poltica no registr inmediatamente
la emergencia de una nueva forma de esfera pblica societal. Se tlesarrollaron tres o cuatro alternativas. La primera trat de continuar, como lo
hizo Jean Bodin, a pesar de los decisivos cambios histricos que l tan
bien registr, la concepcin standestaatliche de la res publica sive societas
civilis sive societas politicus. Reaplicado a la constelacin de la monarqua
absoluta y de la sociedad de rdenes, esta concepcin falsific el nuevo
tipo de dualidad que se estaba formando, dualidad que en lo dems defendi Bodin. No obstante, el modelo persisti hasta la Alemania del siglo XVIII. 11
La segunda pretenda identificar al propio Estado moderno con la mancomunidad o sociedad polticaicivil. sta fue la opcin de Hobbes, quien
por supuesto crea que el poder soberano proporcionaba el nico vnculo
"social" entre individuos naturalmente no sociales pero racionales.12 En
la teora de Hobbes, el contrato social crea un Estado, no una sociedad. La

HISTORIA COXC!EPTUAL

YSNTESIS TERICA

117

fusin de la sociedad solamenre se logra por el poder del Estado. Aunque


Hobbes simplemente se aproxiim al punto de vista griego que elabor_ el
concepto de una sociedad poltica como un sistema de poder indiviso,
pronto lleg a darse cuenta de que el concepto antiguo se basaba en una
nocin de ley moralizada arraigada en el ethos, en vez de en un derecho
positivo limitado slo a su cumplimiento o mandato. As, la ltima forma
en que la consider en el Leviarn ms o menos dej fuera todo el concepto de sociedad civil (es decir, Ja idea normativa de ciudadanos libres e
iguales que constituyen el cuerpo poltico). No obstante, la identificacin
de Estado y sociedad civil se conserva hasta nuestros das ~n algunas obras
angloamericanas.
La tercera opcin implic ro:npcr con la antigua frmulasocietas civif,..
sive politicus siie res publica, al retener la identidad de sociodad civil y pol~
tica, pero distinguiendo amb<=-S del Estado. La especificacin que hace
Locke del producto del contrarn social como "la sociedad civil o poltica"13 parece continuar en el camino que inicialmente sigui Hobbes, y no
representa ningn rompimiento con la tradicin. A primera vista, su concepto incluso comprende una identificacin aparente del cuerpo poltico
con el gobierno. 14 Sin embargo, Locke busca claramente diferenciar entre
el gobierno" y "la sociedad". Distingue entre ceder poder a la sociedad y
al gobierno "al cual la sociedad ha establecido sobre s misma" 15 e incluso
ms enfticamente (a diferencia de Hobbes) entre la "disolucin de la sociedad" y la "disolucin del gol:iemo". 16 No obstante, caractersticamente
en este contexto Locke sigue cerca del antiguo concepto cuando habla de
una sociedad poltica en trminos de "el acuerdo para incorporarse y actuar
como un solo cuerpo". Esta ha~ilidad para convertirse y actuar como un
cuerpo todava se asigna al poder legislativo del gobierno. Se propone que
la disolucin del poder legislafr.-o marca el final de una sociedad, pero Locke en forma incongruente asigna la posibilidad de formar una nueva
legislatura a la misma sociedac cuando la antigua legislatura se disuelve,
o incluso cuando acta en com:ra de su mandato.
La concepcin de ~!ontesqu:ieu fue ms sensible histricamente. Uni
la idea del siglo xvn(de dos contratos (social y gubernamental) con la
distincin que haca el derecho romano entre el derecho civil y el derecho
pblico (en este caso "el derecho poltico"). 17 Mientras el derecho poltico
reglamenta las relaciones entre Jos gobernantes y los gobernados, el derecho civil reglamenta las relaciones entre los miembros de la sociedad. Por
lo tanto, Montesquieu, siguiendo al escritor italiano Gravina, distingue
entre el gobierno rl'tat politique} y la sociedad {l'tat civile} .18 El concepto
de sociedad de !vlontesquieu aparece dentrode una terminologa cambiante. En el contexto del gobierno monrquico (que para l representa
al Estado modenzo!) significa, al1ernativamente, los "p<?;cl,eres intermedios",
1

118

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

las "comunidades polticas" o las "sociedades o comunidade~" heredadas


de la poca del dualismo estamental. 19

As, la estrategia antiabsolutista de Montesquieu dependa ms de una


sociedad constituida por una sociedad tradicional jerrquica, a la que
deseaba repolitizar, que incluso la idea de Locke de la sociedad poltica,
que contena por lo menos la nocin de una igualdad inicial de status.
Respecto a la concepcin de la Ilustracin, Montesquieu anticip, aunque
en forma incongruente, ladiferenciacin, por razones polmicas, de Estado y sociedad, en tar::to que Locke redefini la nocin de la propia sociedad en trminos de la idea de una igualdad formal derivada de un derecho
natural universal. A pesar de los rasgos ideolgicos de sus concepciones
(que en el caso de Montesquieu todava expresaban una visin de un mundo
con rdenes privilegiados pero despolitizados; en el caso de Locke, la de
un nuevo orden de swws basado cada vez ms en la propiedad privada),
estos dos filsofos proporcionaron una importante preparacin conceptual para la redefinicin moderna de la sociedad civil. Sus construcciones
apuntaron ms all de los lmites ideolgicos de las presentaciones originales.
Fue Hegel quien sintetiz mucho del pensamiento de finales del siglo
XVIII sobre el tema, de hecho entrelazando lineamientos de desarrollos
"nacionales", en cierto modo divergentes. Sin embargo, sera errneo dar
exclusivamente a Hegel el crdito de la redefinicin del concepto de la sociedad civil.2 Por lo tanto, antes de ocuparnos de su sntesis y de la suerte
que corri, hacemos una pausa para hablar de los otros pensadores que
contribuyeron al concepto.
1. La concepcin a la que nos hemos referido como la nocin de "sociedad" (a diferencia del Estado), de la Ilustracin se desarroll rpidamente
superando sus orgenes en Locke y Montesquieu. Paradjicamente, la nueva nocin a menudo coexisti con la identificacin ms tradicional de sociedad civil y poltica con Estado, como en el caso de Rousseau (y luego
Kant). 21 En Francia, estas dos tendencias compartieron una actitud de oposicin cada vez mayor tanto al pluralismo societal, en el sentido de derechos de grupo o colectivos identificados con los rdenes sociales, como
al absolutismo mon.rquico. As, es posible decir que, a medida que la
concepcin polmica de "la sociedad contra el Estado" era conformada
en los salones, los cafs, las hosteras y los clubs de ese tiempo, 22 tanto la
retrica del antiabsolutismo (Montesquieu) como la oposicin al privilegio (Voltaire) fueron unidas en una sola concepcin de una sociedad
(civil) opuesta a un Estado cuyos componentes eran individuos autnomos, formalmente iguales, que eran los nicos depositarios de derechos.
Este concepto se lleg a plasmar plenamente en una serie de concepciones
revolucionarias del derecho natural. La obra de Thomas Paine, Common

HISTORIA CONCEPTUAL

YSNTESIS TERICA

119

Sense, las varias declaraciones de derechos de los Estados Unidos y la


Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano en Francia cla-ramente yuxtaponen una sociedad igualitaria, individualista, al gobierno
(incluso un estado constitucional!), con la sociedad convirtindose en la
nica fuente de autoridad legtma. 23
2. En Inglaterra, despus de la Revolucin Gloriosa, la ambigua separacin que haba hecho Locke de sociedad y gobierno se erosion lentamente. Lo que contaba como sociedad fue organizado ahora como un
Estado que implicaba una fusin gradual entre la representacin parlamentaria y el ejecutivo. 24 El trmino "sociedad" a difer"'ncia de "el Estado" lleg a reservarse para la sociedad gentil o alta, los 'custodios de los
modales y de la influencia, pero no de alguna clase de proyecto poltico.
En general, el trmino "sociedad civil" conserv su identificacin tradicio .. '
nal con la sociedad poltica o el Estado. Los pensadores d'e la Ilustracin
escocesa -Ferguson, Hume y Smith, entre otros- que llegaron a enten
der que la caracterstica esencial de la sociedad "civilizada" o civil no estaba en su organizacin poltica sino en la organizacin de la civilizacin
material, aadieron un nuevo componente a esta identificacin. En este
caso ya se estaba preparando una nueva identificacin (o reduccin): la
de la sociedad civil y la sociedad econmica, invirtiendo la arltigua exclusin aristotlica de lo econmico de la poliLike kobzonia. 25
3. Las concepciones francesa y britnica tuvieron una fuerte influencia
en Alemania, en las obras de Kant, Fichte y toda una serie de personajes
menos importantes. No obstante, cierto conservadurismo intelectual en
la historia poltica y en la intelectual, tambin desempe un papel histrico importante en Alemania preparando el camino para la teora de Hegel.
Nos referimos a la retencin de la importancia que Montesquieu le daba a
los cuerpos o poderes intermedios en la nocin del una neusttindische
Gesellschafl en que los Stiinde o estamentos (en particular, der brgerlicher
Stand), estaran basados en la movilidad y mrito ocupacionales, en vez
del nacimiento y la herencia, as como en una forma del constitucionalismo
que representaba la modernizacin en vez de la abolicin del dualismo
del Standestaat .26 A pesar de todo, el esfuerzo por modernizar la nocin de
estamentos fue opacado por la influencia de la redefinicin que hizo Kant
de la sociedad civil como algo basado en derechos humanos universales
por encima ae todos los rdenes legales y polticos particularistas. En la
filosofa de la historia de Kant, se postul una sociedad civil universal
basada en el estado de derecho como telos del desarrollo humano. Kant
rechaz explcitamente (siguiendo el espritu de la Revolucin francesa)
cualquier compromiso con los poderes corporativos y .de estamentos de la
era absolutista. 27 En vez del antiguo concepto, Kant y luego Fichte presentaron la nocin de una sociedad ciudadana staatsb.rgerlicher Gesell-

120

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

HISTORIA CONCEPTUAL Y SNTESIS TERICA

schaft, a la que interpretaron de conformidad con los postulados de la


Declaracin francesa de 1789. 28 En especial en Fichte, segn Manfred
Riedel, aparecen dos nociones especficamente modernas por primera vez:
la tajante separacin de Estado y sociedad, y la comprensin de la propia
sociedad en trminos individualistas y universalistas. Al hacer este cambio el joven Fichte pas del liberalismo a la democracia radical.
Las dos ramas de la discusin alemana de la sociedad civil -el universalismo de Kant y Fichte y el pluralismo de la lnea de pensamiento ms
conservadora-, se unieron en Hegel. Pero Hegel tambin incluy otras
lneas de pensamiento en su gran sntesis: en particular, la idea escocesa
de una sociedad econmica o civilizada. Aunque la concepcin que present Hegel de la sociedad civil puede no ser la primera de la poca moderna, creemos que la suya es la primera teora moderna de la sociedad
civil. Adems, la inspiracin terica de la sntesis de Hegel todava no se
ha agotado desde nuestro punto de vista. A pesar de algunas opiniones en
contrario (Riedel, Luhmann), argumentaremos que varias tradiciones tericas importantes que emergieron despus de Hegel, con o sin una referencia consciente a l, continuaron desarrollndose dentro de los trminos
del anlisis que l integr. Por esta razn, queremos presentar a Hegel no
en el contexto de una historia conceptual que analiza la estructura hermenutica de nuestros conceptos, sino ms bien como el precursor terico
ms importante de varios enfoques posteriores que han conservado su
potencial para proporcionar una orientacin ms global, intelectual, incluso en nuestra propia poca.

dos pilares: la vida tica (ethos o Sittlichkeit) y la libertad pblica. La dimensin medieval derivada de Montesquieu y de fuentes alemanas implicaba un nfasis renovado en los cuerpos intermediarios ante el Estado moderno.29 El componente especficamente moderno se encontrara en tres
caractersticas principales. Primero, Hegel tom de la tradicin del derecho natural y de Kant la definicin universalsta del individuo co:Ilo portador de derechos y agente de la conciencia moral. Segundo, generaliz
la distincin que haba hecho la Ilustracin entre Estado y sociecad civil
de una manera que tambin implic su interpenetraciI.\. Tercero, tom de
Ferguson y de la nueva disciplina de la economa poltita la importancia
que se asignaba a la sociedad civil como el lugar en que se manifestaba la
civilizacin material y como portadora de la misma. Sorprendentemente~
tuvo xito en incorporar todos estos elementos en una estructura unificada, aunque no estuviera libre de antinomias.
Una contradiccin que se encuentra en casi toda la obra de Hegel es la
que existe entre la filosofa sistemtica y la teora social. sta se expresa
polticamente como la antinomia de las posiciones estatista y antie.statista
presentes tanto en la doctrina de la sociedad civil como en la del Estado. 30
La teora social de Hegel presenta a la sociedad moderna corbo un mundo
de alienacin y a la vez como una bsqueda abierta de integracin social.
Su sistema filosfico, por el contrario, llega a la conclusin de que esta
bsqueda ha terminado en el Estado moderno. Sin embargo, nunca queda del todo claro si hace referencia a un Estado que ya existe, a uno posible y deseable, o a uno que todava no existe pero que es necesa..:'"i.o. Sin
embargo, incluso en la versin ms dbil de este argumento, cuano identifica la forma posible y deseable del Estado con una versin modernizadora
y constitucional de monarqua burocrtica, las implicaciones es1atistas
del sistema construido por Hegel se hacen claras. No obstante, al mismo
tiempo, las recurrentes argumentaciones de Hegel contra el absolutismo
monrquico y el republicanismo revolucionario reviven un nfasis a..:--itiestatista en los cuerpos intermedios que limitan la soberana burocrtica y
proporcionan un espacio de libertad pblica. Esta tendencia en su pensamiento slo es compatible con la repetida negativa implcita (en ninguna
parte sistematizada) de que la bsqueda de integracin social pueda terminar en instituciones como "nuestros estados modernos", que slo pueden proporcionar a los ciudadanos "una participacin limitada en los asuntos del Estado". 31
La contradiccin se encuentra en el anlisis de la sociedad civil de Hegel
en forma de dos preguntas interrelacionadas: J. Es la Sittlichkeit o vida
tica posible slo como un ethos heredado e'incuestionable al cua.J se deben conformar los sujetos individuales para ser congruentes con su propia identidad, o es posible pensar sobre la vida tica~ una forma verda-

LA SNTESIS

DE HEGEL

Todas las ramas de la historia de la concepcin de sociedad civil que se


han presentado hasta ahora se unieron en la Rechtsphilosophie de Hegel.
l es el terico representativo de la sociedad civil debido al carcter sinttico de su obra y, ms an, porque fue a la vez el primero y el que tuvo ms
xito en presentar el concepto como una teora de un orden social complejo y muy diferenciado.
Ahora ya es un lugar comn que Hegel intent unir, en un esquema que
era a la vez prescriptivo y descriptivo, un concepto del ethos antiguo con
uno de la libertad moderna del individuo. Pero tambin debe hacerse nfasis en que, en su concepcin, el Estado moderno poda, o al menos deba, reconciliar las dimensiones de la sociedad poltica unificada, homognea, de la Antigedad con la tarda pluralidad medieval de los cuerpos
sociales autnomos. La antigua dimensin republicana de su concepcin,
derivada de Aristteles y otros pensadores clsicos, se fundamentara en

121

122

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

deramente moderna, permitiendo e incluso requiriendo su propio cuestionamiento y crtica as como una pluralidad de formas de vida valoradas normativamente? 2. Debe concebirse a la sociedad C\'il como una
Sittlichkeit o Antisittlichkeit o como una combinacin dinmica de ambos
"momentos"?
Por supuesto, las dos preguntas estn profundamente relacionadas y,
en ltima instancia, pueden ser la misma. Para responderl2s, debemos empezar con algunas de las categoras bsicas de la Rechtsphilosophe. Hegel
diferenci el espritu objetivo (objektiver Geist), estructuras intersubjetivas del significado ("espritu"), racionalmente reconstruidas incorporado
en las instituciones ("objetivas") en tres dimensiones: el derecho abstracto,
la moralidad, y la Sittlichkeit (vida tica). La diferenciacin entre ellas no
es tanto la de sus contenidos (aunque stos se hacen progreshamente ms
ricos a medida que pasamos por los tres niveles) sino entre tres niveles de
la argumentacin moral. El derecho abstracto representa una forma de argumentacin sobre la base de primeros principios supuestos dogmticamente, como en las teoras de los derechos naturales. La rr:oralidad, un nivel que claramente se refiere a la tica kantiana, representa la autorreflexin
de un sujeto moral solitaro como el fundamento propuesto para una argumentacin prctica universalista. Finalmente, la Sittlichkeit representa
una forma de razn prctica que, por medio de la autorreEexin, habr de
elevar el contenido normativo y la lgica de las nsttucion-:=s y tradiciones
heredadas a un mbto universal. nicamente la Sittlichk: permite explorar las cuestiones normativas (incluidos los "derechos" y la "moralidad")
en el nivel de las instituciones y prcticas histricamente e::nergentes, concretas, que representan, por lo menos desde el punto de \ista que tena
Hegel del mundo moderno, la institucionalizacin o realizacin de la libertad.32 La propia vida tica es diferenciada de una manera (del todo propia
de Hegel) que combina las dos dualidades de oikos/polis y Estado/sociedad
en la estructura integrada por tres partes: la familia, la sociedad civil y el
Estado. 33 A la sociedad civil (brgerliche Gesellschaft) se le define de varias
maneras, pero la ms reveladora es la que la considera una vida o sustancia tica "en su bifurcacin (Entzweitmg) y aparicin (Erscheimmg)". 34
Para entender esta definicin de la sociedad civil, debernos examinar la
nocin de Sittlichkeit con ms detalle. Charles Taylor ciertamente tiene
bases slidas, por lo menos en una dimensin del texto de Hegel, cuando
interpreta el contenido de esta nocin "como las normas de la vida pblica de una sociedad [ ... ] sostenidas por nuestra accin, y que no obstante
ya estaban presentes." 35 Segn Taylor, "en la Sittlichkeit no hay ninguna
brecha entre lo que debe ser y lo que es, entre el Sallen y el Sein". 36 El
esquema general de Hegel repetidamente hace nfasis en la identidad total de la voluntad (racional) del sujeto con las leyes y las instituciones, 37 lo

IllSTORIA CONCEPTUAL

YSfNTESIS TERICA

123

que hace que cualquier enfrentamiento entre la voluntad particular y la


universal, entre el sujeto y el objeto, entre el derecho y el deber, sea impo-
sible o por lo menos irracional.38
Taylor pisa terreno menos firme cuando interpreta Moralitiit y Sittlichkeit
simplemente en forma de oposicin. La vida tica moderna tal como la
presenta Hegel se distingue de todo el ethos antiguo porque contiene las
otras dos dimensiones ticas -derechos y moralidad universalista- en
un nivel ms alto, es decir, institucionalizado. En realidad, segn Hegel,
se crea un espacio institucional para la moralidad privada, la que no debe
convertirse en "un asunto de legislacin positiva". 39 Sobre '%5ta base, Hegel
pudo haber llegado a reconocer la posibilidad del conflict institucionalizado entre la teora y la prctica, entre las normas y la realidad, como el
principal logro del mundo moderno. El que no lo haya hecho le permite a ... "
Taylor interpretarlo principalmente como un "antiguo", lo que es completamente contrario a las propias intenciones de Hegel. Por supuesto, Taylor
se concentra slo en la principal lnea que sigue la concepcin de Hegel,
no en el todo antinmico. La propia definicin de Sittlichkeit hecha por
Hegel implica un mayor nfasis en su produccin y reproduccin por medio
de la accin autoconsciente. 40 Deben encontrarse las bases para esa accin nada ms en la Sittlichkeit, o tambin en la Moralittit o, por lo menos
para el mundo moderno, en una forma de vida tica que ha incorporado
la moralidad, junto con la tensin entre lo que es y lo que debera ser?
Cuando decimos que la Sittlichkeit, como las normas de la vida pblica de
una sociedad, ya existe, la autoridad de Hegel slo nos lleva hasta el hecho de registrar la existencia institucional de las normas de que se trata,
posiblemente slo en formas de discurso, o como legitimaciones o ideologas. Su carcter frecuentemente "contrafctico" es observado por el propio
Hegel, por ejemplo, en el caso de los principios y la prctica de la ley positiva. Desafortunadamente, Hegel no descubri que la sociedad civil
moderna est caracterizada por el conflicto no slo de las moralidades
(del que a veces parece darse cuenta) sino tambin de las concepciones
normativas de la propia poltica. As, no observ que era posible establecer una nueva forma de Sittlichkeit que contuviera una pluralidad de formas de vida; esto hara posible el consenso slo al nivel de los procedimientos, pero ese consenso puede llevar a compartir algunas premisas
sustantivas e incluso a una identidad comn. Ciertamente, admite la
posibilidad de conflicto entre la norma institucionalizada, Ja base real
de la posicin moral y la prctica de las instituciones. Principalmente
por esta razn, su pensamiento y el mundo social que describe estn abiertos a la crtica inmanente.
Debido a la divisin interna de su esfera institucionat, la sociedad civil
es por excelencia la estructura donde surge la tensin.etre lo que es y lo

124

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

que debera ser. Nuestro propsito es mostrar que esta divisin difcilmente desaparece en la teora de Hegel incluso en la esfera del 5'.stado, que se
supone es aquella en que se reconcilian todas las antinorriias. 41 Aunque
Hegel recurrentemente implica que no debe considerarse ningn Estado de los que existen en la realidad como si ya fuera racional, afirma, no
obstante, que fa sustancia tica (Sittliche) definida en trminos de la identidad de la autorreflexin racional y las instituciones reales es la "wirkliche
Geist einer Familie zmd eines Volks". 42 La ausencia de la sociedad civil y la
presencia de la familia y el Estado, este ltimo nada ms como pueblo,
son los rasgos notables de esta definicin de la Sittlichkeit. De manera
congruente, la sociedad civil reaparece en el siguiente prrafo slo como
una versin "abstracta" y "externa" de la Sittlichkeit .43 La seccin sobre la
transicin entre la familia y la sociedad civil habla de "la desaparicin de
a vida tica" y su resurgimiento slo como un "mundo de apariencia tica" .44 Hegel contina hablando de la sociedad civil "como un sistema de
\'ida tica perdida en sus extremos". 4s
De este modo, la sociedad civil es un nivel de Sittlichkeit donde las oposiciones de lo que debera ser/es, sujetoobjeto, derecho/deber, e incluso
de lo racional/lo que existe reapareceran todas. Pero no sera difcil argumentar que este nivel de Sittlichket es su misma anttesis, un Gegen- o
AntSittlichket .46 Gran parte de la discusin de Hegel sobre la sociedad
civil enfatiza la desintegracin de la forma supuestamente natural de vida
tica representada por la familia en un mundo de egosmo y enajenacin.
No obstante, cuando habla de las races ticas del Estado, se refiere a la
familia y a la corporacin, esta ltima "plantada en la sociedad civil". 47
Aqu est el verdadero sentido de considerar a la sociedad civil como "la
bifurcacin de la vida tica", como a la vez Sittlichkeit y AntiSittlchkeit,
donde la unidad de la vida tica sustancial (segn el juicio final de Hegel
sobre la sociedad civil) slo se logra en apariencia.
Al seguir el despliegue que hace Hegel de las categoras de la sociedad
civil desde el sistema de necesidades y el sistema de leyes hasta la polica
(la autoridad general) y las corporaciones, e incluso ms all hasta la asamblea estamental y la opinin pblica, obtenemos una descripcin de la
sociedad moderna como una dialctica de Sittlichkeit y AntiSittlichkeit.
Slo las ilusiones de la construccin de sistemas dan fin a este movimiento en la (muy incongruente) descripcin del Estado como plenamente realizado pero ya sin que se le haya dado naturalmente vida tica. 48
Debemos detenernos a considerar la gran importancia de una comprensin desde dos puntos de vista del concepto de sociedad civil de Hegel.
Si furamos a interpretarla slo como enajenacin, la integracin social
tendra que ser concebida exdusivamente en los niveles de la familia y del
Estado. Entonces, en relacin con la sociedad civil, las dimensiones pre-

HISTORIA CONCEPTUAL Y SNTESIS TERICA

125

ceptiva o crtica de la teora empezaran a destacarse, pero una versin


trascendente de la crtica49 tendra que tomar o la forma de un comunalis_mo romntico, con relaciones cara a cara como su estndar normativo,, o
del estatismo, cuya autolegitimacin puede tomar varias formas republicanas o nacionalistas. Sin embargo, si la sociedad civil fuera interpretada
exclusivamente en trminos de las formas de integracin social que
emergen aqu, los elementos descriptivos y tendencialmente conformistas de la teora adquiriran relevancia, y se perderan de vista los aspectos
negativos de la sociedad civil bu.rguesa que Hegel fue\.pno d~ los P.rimeros en sealar con detalle. La riqueza y el poder de la teona social de
Hegel se encuentran precisamente en que evita a la vez una crtica trascendente de la sociedad civil y una apologa de la sociedad burguesa. ... '
Muchos intrpretes de Hegel ven la interpretacin de"la sociedad moderna como una serie de mediaciones entre la sociedad civil y el Estado.
Sin embargo, esta forma de presentar el problema ya est conformada
por la dimensin estatista en el pensamiento hegeliano. Si no vamos a
aceptar desde el principio que la nica lnea de pensamiento importante
en Hegel supone que el Estado (pero qu elemento del Estado?) es el
nivel ms alto, ms completo y universal de integracin social, el problema de la mediacin debiera presentarse de forma diferente. En un nivel
ms abstracto, ya debe estar claro que la mediacin es entre la AntiSittlic11keit y la Sittlichkeit. No obstante, en un nivel ms concreto, lo que se
debe mediar es la distancia entre lo privado y lo pblico, si entendemos al
primero como el "punto de fuga" en que la integracin social de la familia
se disuelve antes de que empiecen las mediaciones caractersticas de la
sociedad civil. Por consiguiente, nuestra tesis es que la mediacin de
la AntiSittlichkeit y la Sittlichkeit culmina en una nocin de la vida pblica
que Hegel slo de manera incongruente identific con la autoridad del
Estado.so Despus de las primeras crticas de Marx a la filosofa del Estado de Hegel, poco quedar de esta identificacin, excepto por el pequeo
detalle del papel del estatismo en las crticas de la economa de mercado
capitalista en el siguiente siglo y medio, incluidas las de los propios seguidores de Marx.si Sin embargo, tanto en la obra de Hegel como en la de
Marx la tendencia estatista est en una situacin de fuerte tensin con las
opciones antiestatistas.
Como cualquier lector de Hobbes sabe, el camino al estatismo es preparado por la identificacin de la sociedad que se encuentra fuera del
Estado con la competencia y el conflicto egostas. Tal es tambin el resultado de la bien conocida identificacin marxista de la sociedad civil Y de
la sociedad burguesa.si La tradicional traduccin alemc:na de societas civilis
como biirgerliche Gesellschaft no es la nica base de este movimiento terico. El propio Hegel identifica repetidas veces brgerl:h como bourgeois, 53

126

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

Y.en ninguna parte _usa la forma adjetiva en el scmido cisico de Biirger o


el/oyen. Cuando afirma que los individuos como Brger de la sociedad
ci.vil, el "Estado externo", 5 ~ son personas privadas, 55 participa en un cambio fundamental en el concepto de la sociedad civil que lo aleja del significado original de la sociedad ciudadana. Al mismo tiempo, si se va a
entender al burgus como el honzo oeconomicus, entonces claramente representara slo una dimensin de lo que Hegel define como el sujeto de
la sociedad civil, la persona concreta. 56 Por supuesto, esta ltima es definida primero como "una totalidad de necesidades y una mezcla de necesidad natural y de voluntad arbitraria (Willkiir)". Pero ste es nada ms el
punto de partida de Hegel: el sstema de necesidades es el primer nivel de
la sociedad civil. A medida que contina el argumento en los siguientes
niveles -"la administracin de la ley" y la "autoridad general y la corporacin"-, encontramos de nuevo a la persona concreta con nuevas designaciones: persona legal, cliente de la autoridad general y miembro de una
asociacin. 57 Es slo en el nivel del sistema de necesidades, cuya descripcin Hegel deriva de la economa poltica,58 que puede sostenerse congruentemente una descripcin radical de la sociedad civil como una AntiSittlichkeit. Por ejemplo, cuando Hegel define a la sociedad civil como un sistema
de Sittlichket "dividida en sus extremos y perdida" tiene en mente una
condicin en que el individualismo egosta -un extremo- es integrado
por medio de una generalidad abstracta (interdependencia universal) -el
otro extremo- que es totalmente ajeno a la voluntad de los individuos.
Por lo tanto, la sociedad civil como "un logro del mundo moderno" 6 implica la creacin de un nuevo tipo de economa de mercado que integre las
"voluntades arbitrarias" de sujetos econmicos autointeresados por medio de un proceso objetivo y "externo" que logra un resultado universal no
intencional y no anticipado por los participantes. 61 Este proceso objetivo
puede ser reconstruido por una ciencia especfica del mundo moderno, a saber, la economa poltica, a la que Hegel considera totalmente paralela a
las ciencias de la naturaleza. 62
El modelo de integracin de Hegel al nivel del sistema de necesidades
parte de la descripcin que hace Adam Smith del mercado autorregulado como una mano invisible que relaciona el autointers y el bienestar pblico. Pero sus argumentos son menos econmicos que sociolgicos, incluso aunque el tremendo proceso de crecimiento econmico implicado por
la economa de mercado moderna subyace en toda la tesis. 63 l ve tres niveles de integracin en este contexto: necesdades, trabajo y "estamentos".
En la sociedad moderna las necesidades se hacen cada vez ms abstractas
al tomar la forma del dinero, el cual hace posible medir las necesidades de
todos. Es la monetarizacin lo que posibilita el reconocimiento general y
la satisfaccin de las necesidades. Hegel tambin observa lo que subyace

HISTORIA CONCEPTUAL Y SNTESIS TERICA

127

en el proceso: la abstraccin de las necesidades permite su tremenda expansin. Y el resultado de la expansin sin lmites de las necesidades slo
puede ser un gran lujo y extravagancia al lado de la necesidad permanente. es decir, la incapacidad de agunos para satisfacer incluso las necesidades bsicas. 64 En la sociedad moderna el trabajo media entre la particulari:!ad y la unhersalidad a travs del proceso de creacin de valor (el trabajo
p:::rticular del individuo que crea productos que pueden medirse en forma
comparable con los productos de todos los dems) y de lu divisin del trabajo, lo que conduce a la "dependencia de los hombres entre s y a su relacin recproca" De nuevo, Hegel ve lo que subyace en el1};iroceso, en esta
ocasin "la dependencia y miseria de la clase" que est atada a formas de
trabajo restringido y unilateral que "implican la incapacidad de sentir y ,
disfrutar de las libertades ms amplias y en especial de los beneficios inte-"'
le.:tuales (gesrigen) de la sociedad civil". 66 Finalmente, Hegel tiene una
teora de estratificacin segn la cual la diferenciacin de los estratos soci::.1es de la sociedad civil a los que sigue llamando Stinde (estamentos u
rdenes) integra a los individuos como miembros de "uno de los momentos de la sociedad civil" con su propia rectitud y honor estamental (Standesehre). 67
1
insiste en que sus estamentos son modernos y que los individuos
se convierten en parte de ellos libremente, mediante sus propios logros,
en Yez de por atribucin. 68 No obstante, est claro que slo ha descubierto
pa.:-cialmente el principio especficamente moderno de la estratificacin,
es decir, la clase socioeconmica. 69 La clase trabajadora, a la que (como lo
ha mostrado Avineri) restringe el nuevo trmino de clase (Klasse), no est
incluida en su esquema de los estamentos agrcola, de los negocios y universal (es decir, burocrtico).70 sta es una grave omisin, en especial porque Hegel afirma que sus estamentos corresponden a la diferenciacin
econmica. No obstante, de hecho no descubri la forma especficamente moderna de estratificacin basada en las divisiones socioeconmicas
del inters y las lneas del conflicto, porque no distingui adecuadamente entre la diferenciacin y la integracin. As, sus instrumentos tericos
le fallaron cuando se enfrent a una clase cada vez ms diferenciada, vctin:a de la pobreza y de la enajenacin de la mano de obra, a la que consider (lo que a la postre result equivocado), por lo tanto, incapaz de integrarse en la sociedad civil e incapaz de contribuir a la integracin de la
misma.
Hablando en sentido riguroso, la integracin por medio de los estamentos no pertenece al nivel del "sistema de necesidades" donde la integracin es funcin de procesos objetivos, no derivados de la voluntad.
Est:i lo muestra el hecho de que el anlisis simplement duplica lo que en
otras partes Hegel asigna a la familia (la clase agrcola),:zl,a la corporacin

128

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

(la clase de los negocios), 72 y a la autoridad general (la clase de los funcionarios pblicos). 73 Es slo lo que Hegel considera el lado inferior de este
proceso de emergencia de nuevos grupos de stat11s no atribuido lo que
pertenece al ni\el socioeconmico de su anlisis. Por consiguiente, la clase trabajadora representa una forma de desigualdad producida por la sociedad civiF 4 en la que la ausencia de herencia o de un ingreso no g<\pado
de alguna otra manera, as como una forma especfica de vida,' hacen imposible acceder a la calidad de miembro de algn estamento y exponen a los
individuos a los riesgos de contingencias econmicas que estn ms all de
su control.75
Considerados en conjunto, la necesidad, la mano de obra, y la diferenciacin alcanzan un nivel de universalidad en la sociedad civil slo con un
gran costo social. Hegel est agudamente consciente de ~sto, aunque
no obsene, y no puede observarlo, el nivel correspondiente de potencial
de conflicto. A diferencia de algunos de los economistas polticos que
conoca (en particular Ricardo), no desarroll rpidamente el tema del
problema del conflicto en relacin con la clase trabajadora,7 6 quiz debido a su opinin de que los estamentos (es decir; los nuevos tipos de grupos de status) por s solos constituan el principio moderno de estratificacin.77 A pesar de todo, entendi que la "integracin del sistema" de
la sociedad civl era muy inestable, aunque no present este problema
en trminos de categoras accin-tericas. An as, entendi, ms que cualquier economista p~ltico, que la integracin social debe ocurrir fuera del
sistema de necesidades para que la propia economa de mercado pueda funcionar. Sin embargo, a diferencia de los primeros filsofos polticos modernos que seguan la tradicin de la ley natural, no limta este
nivel de integracin al ejercicio del poder soberano, a la esfera del Estado
o a la familia, otra eleccin posible. Fue en oposicin consciente a esas
opciones tericas que desarroll una teora de la integracin social que
constituy uno de los actos fundadores de la sociologa moderna, o al
menos del paradigma desarrollado por Durkheim, Parsons y Habermas,
entre otros.
La teora de la integracin social de Hegel procede en tres pasos: J) la
estructura legal (Rechtspflege); 2) la autoridad general (Polizei); 3) la corporacin; 4) el ejecutivo (burocrtico); 5) la asamblea estamental o legis
!atura, 6) y la opinn pblica. Mientras que a las tres primeras se las
desarrolla como parte de la teora de la sociedad civil, y las ltimas tres
pertenecen a la teora del Estado, o ms bien al derecho constitucional, el
argumento resuha ser en lo esencial continuo. 78 Quiz deberamos pensar
en stas como dos lneas de la argumentacin, incluso cuando la forma de
proceder de Hegel yendo de uno al otro y retornando al primero est construida de tal manera que evita la aparicin de esa diferenciacin. Es en

HISTORIA CONCEPTUAL

YSNTESIS TERICA

129

este doble argumento respecto a la integracin social en el que nos concentraremos.


Como hemos mostrado, el sistema de necesidades de la teora de Hegel
es en s integrado, pero de una manera que es "externa" (fuera de la voluntad y la conciencia), incompleta (menos que totalmente universalista) y
autocontradictoria. La integracin ms all del sistema de necesidades
opera de acuerdo con dos lgicas diferentes: la lgica de la intervencin
del Estado en la sociedad, y la de la generacin de la solidaridad societal,
identidad colectiva y voluntad pblica dentro de la pro~ia sociedad civil.
En la mayor parte del texto es posible diferenciar claram~nte el desarrollo
de las dos lgicas. Una serie -estamento universal, autoridad general, corona, ejecutivo- expresa la lnea de la intervencin del Estado; otra -lo~'
estamentos, las corporaciones, las asambleas estamentttles, la opinin
pblica- sigue la de la generacin autnoma de la solidaridad y la identidad.
Slo en la "administracin de la ley" es difcil separar las dos lneas de
argumentacin. En la exposicin de Hegel, este nivel representa la,posibilidad de una resolucin universalmente (o por lo menos generalmente)
vlida de la lucha de particulares en la sociedad civil. La suparacin de la
Gegensittlichkeit como la divisin de lo particular y lo universal empieza
aqu, pero en una forma que nada ms es capaz de generar una identidad
colectiva limitada. La persona legai se identifica con la colectiva slo en la
forma de obligaciones abstractas. Hegel no slo reconoce las presuposiciones no econmicas de la economa en el sentido moderno, en la ley de
la propiedad y del contrato, 79 sino que tambin percibe que sus implicaciones van mucho ms all de la economa. En particular, la publicacin
del cdigo legal y, an ms, la difusin de los procedimientos legales son
cambios de importancia y de validez universal que hacen posible el surgimiento de un sentido universalista de justicia. 80 Este argumento se hace
plenamente inteligible en el contexto del entendimiento que Hegel tena
del concepto de lo pblico (ffentlichkeit), que va ms all de la dicotoma
que haca el derecho romano de lo pblico y lo privado. Ms adelante
analizaremos con detalle este concepto, pero aqu simplemente subrayaremos que Hegel ve una relacin funcional entre la ley moderna y el sistema de necesidades: cada una de ellas es necesaria para la emergencia y
reproduccin de la otra. Sin embargo, tambin insiste en que la institucionalizacin del derecho subjetivo y de la ley objetiva protege la libertad
y la dignidad de los sujetos modernos de una manera que pueden reconocer mutuamente las personas privadas en vez de los individuos aislados
que hayan sido reunidos en un proceso pblico. 81 Para Hegel, la institucin del derecho como ley requiere tanto de la accin del Estado (l prefiere
fuertemente una codificacin legal a la adjudicacin b.a,sada en preceden-

130

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD ClVlL

tes) 82 como de procesos culturales autnomos. No es ni un positivista legal


ni un terico del derecho natural y ni siquiera un historicista. Para Hegel,
los derechos universales tienen una validez mayor que aqulla limitada
histricamente, incluso si surgen dentro de un desarrollo cultural y nicamente se les puede reconocer universalmente por medio de un proceso
de educacin {Bildung) que slo se ha hecho posible en la sociedad civil. 83
No obstante, los derechos universales no logran una existencia objetiva
sin ser postulados como una ley (gesetzt als Gesetz), lo que implica legislacin, codificacin y administracin por una autoridad pblica (offentliche
Macht). Sin los procesos culturales autnomos que los crean, los. derechos no pueden adquirir validez o reconocimiento. Pero sin los varios
actos necesarios del Estado y de sus rganos, no es posible ni una verdadera definicin ni una relacin sistemtica con otros derechos. 84 nicamente la combinacin de los dos nos da una fuerza obligatoria. Hegel
reconoce prudentemente la posible discrepancia de los dos momentos, 85
el cultural y el poltico, "entre el contenido de la ley y el principio de lo
correcto''. 86 Sin embargo, dentro del anlisis de la ley, slo puede ofrecer
algunos requerimientos formales y de procedimiento que no deben violar
los legisladores y los jueces, en particular el requisito de que la ley se haga
pblica y de su generalidad formal. Es posible que espere un ajuste ms
estrecho entre el principio de derecho y el derecho positivo en lo que se
refiere a las reglas legales sustantivas, por medio de la capacidad de las
otras mediaciones institucionales de su teora para crear leyes.

INTEGRACIN POR MEDIO DEL ESTADO

Hegel no puede mantener la complementacin entre las estrategias societal


y estatista de la integracin social ms all de su anlisis de la administra-

cin de la ley. A partir de este punto en la argumentacin, 87 los dos tipos


de estrategia se identifican con diferentes complejos institucionales. La
tendencia estatista en el pensamiento de Hegel, que anticipa a Marx y en
especial al marxismo, est conectada claramente con la idea de la sociedad civil como una Gegensittlichkeit, fundamentada en el anlisis del sistema de necesidacles. 88 Las consecuencias patolgicas del sistema de necesidades, que implica extremos de riqueza y de pobreza, de carencia y de
lujo, as como una grave amenaza a la humanidad y existencia misma
de la clase que hace trabajo directo, requiere medidas que le permitan a
Hegel anticipar las caractersticas del Estado benefactor modemo. 89 En
particular, se pide una burocracia estatal (la clase universal, la clase de
funcionarios pblicos civiles) que trate con las consecuencias disfuncionales del sistema de necesidades, de dos maneras:

IllSTORlA CONCEPTU.~L Y SINTESJS TERlCA

131

1. Se recurre al estamento univ<:rsal como el mecanismo clave para que


trate con el antagonismo de los es:tamentos. En este punto el anlisis adolece de una falta de referencia a la ciase que Hegel reconoca a la vez como el producto del orden econrrJco moderno y como la que estaba ms
amenazada por este ltimo. No obstante, el supuesto de que los estamentos
producen tanto integracin dentro de los estratos como antagonismo entre ellos, representa una importame apertura para una sociologa del conflicto. En este contexto, Hegel afirma que el honor conferido por el status
y la condicin econmica del Estado del servicio pblico ,implica que "los
intereses privados (o particulares) encuentran su satisfac'in en su trabajo para lo universal". 9 La condici::i asalariada del funcionario, el requisito
del acceso abierto a los cargos y las limitaciones para evitar que los cargos
se conviertan en patrimonios privados, todos inhiben la forlnacin del tipo de Estado cerrado, autointeresado, que caracteriza a la mayora de las
burocracias tradicionales. La educacin del funcionario pblico hace que
la idea del servicio pblico sea consciente y deliberada. 91 Por lo tanto, segn Hegel, el estamento universal est en una posicin nica para.resolver el antagonismo de los estamentos.
No hay necesidad de repetir la brillante critica que Marx hizo en 1843
de las pretensiones del punto de vista hegeliano acerca del estamento universal, en la que seal sus intereses particulares y su conciencia de status. Hegel se las arregl para eng:aarse a s mismo en este respecto en
parte debido a la tendencia estatista de su pensamiento, y en parte porque
no vio ninguna razn para considerar los antagonismos sociales implicados por la existencia de la "clase de trabajo directo". Por ser incapaces de
integrarse con los de su misma clase, en este pu!!!fl de vista los trabajadores no parecan ser capaces de un conflicto con otr:as clases. La consecuencia disfuncional de la difcil situacin de esta clase se observa en la
existencia de una masa desorientada y aislada, el Pobel, cuya integracin
requiere medidas dirigidas a los individuos (esto es, los clientes) en vez de
a grupos integrados. Pero cuando se elimina al estrato ms pobre del espacio del anlisis, la idea de que.laHburocracia representa un inters general slo debe ser reconciliada con los intereses de las clases poseedoras de
tierras. 92
La discusin que hace Hegel de los funcionarios pblicos se presenta
en dos secciones de su anlisis: las que tratan del sistema de necesidades
de la sociedad civil y la que trata del ejecutivo del Estado. Esto se justifica
por el hecho de que la burocracia es a la vez un estrato social y una institucin del Estado. 93 Pero la decisin terica de Hegel oculta el hecho de
que este estamento difiere de otros en dos aspetos. Primero, est constituido por el Estado y no por la divisin societal del trabajo. Segundo, en el
Estado la burocracia encuentra su lugar institucional "n el ejecutivo en

132

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CI\'IL

vez de en la asamblea estamental. As, el argumento de Hegel respecto al


afortunado doble significado del trmino alemn Stiinde, 9~ el que hace
referencia tanto a los rdenes sociales como a una asamblea deliberativa,
no se aplica. Al llamar a la burocracia un Sta11d, Hegel pierde la oportunidad de descubrir la segunda forma de estratificacin, primariamente moderna, cuyo principio constitutivo es el poder potico. Lo que es an ms
importante, disfraza el principio estatista de la forma de integracin social que est considerando.
La forma en que la burocracia deber lograr la integracin de los estamentos antagnicos revela, por lo menos, algunas de las consecuencias.
El ejecutivo del Estado o burocracia poltica tiene el papel de "incluir lo particular en lo universal" mediante la aplicacin de las leyes. Hegel acepta el
supuesto parlamentario de que una asamblea estamental es capaz de,.generar una voluntad pblica y general. Pero cree que en la sociedad civil todos los intereses particulares reaparecern, y que por esta razn, fuera de
la esfera del Estado propiamente dicha, la burocracia debe ser el agente
de la universalidad. El hecho de que se sienta obligado a admitir que se requiere la autoridad de las comunidades locales (Gemeinden) Y. de las corporaciones como una "barrera contra la intrusin del caprich subjetivo en
el poder confiado al funcionario pblico" 95 muestra, a pesar de.todo, que He~el e~t consci;ente de que la realidad puede ser muy diferente a su imagen
idealizada. As1, presentar a la burocracia como un estamento de la sociedad civil no es slo una forma de ocultar el nh"el real de intervencin
estatal que propone, sino que tambin es una forma de desviar la responsabilidad por la intervencin disfuncional o incluso autoritaria del Estado
a un grupo social y al capricho subjetivo de sus miembros.
2. El modelo de integracin por medio de la intervencin del Estado es
desarrollado adicionalmente en la teora de la polica o de la autoridad
general (Polizei o allgemeine Macht). Infortunadamente, el trmino moderno "polica" no cubre el significado que le da Hegel en este caso. De
acuerdo con el antiguo uso absolutista, se estaba refiriendo a algo ms
que la prevencin del crimen y al mantenimiento del orden pblico. Sin
embargo, Hegel tambin usa el trmino "autoridad general" con significados que no cubre la seccin sobre la Polizei. As, quiz sea ms sencillo hacer una lista de los usos que hace de este concepto: vigilancia (relacionada
con el crimen y la delincuencia); 96 intervencin en la economa en forma
de controles de precios y regulacin de las principales ramas industriales;97 y el bienestar pblico en forma de educacin, caridad,98 obras pblicas99 y la fundacin de colonias.100
La idea que se encuentra detrs de la vinculacin de estas reas aparentemente diversas no es muy coherente. El funcionamiento del sistema
de necesidades se relaciona, en la concepcin de Hegel, con dos factores

133

HISTORIA CONCEPTUAL Y SNTESIS TERICA

ms bien diferentes: una disfuncionalidad centrfuga basada en el capricho subjetivo y en el descuido de los individuos, y efectos inducidos siste-.
mticamente basados en gran medida en la competencia a nivel mundil
y la divisin del trabajo. La "polica" representa la penetracin del Estado
en la sociedad civil para servir a los intereses de la justicia y del orden
compensando ambos sin eliminar sus causas bsicas, que se encuentran
en el dinamismo del sistema de necesidades. Como resultado, se disminuyen, aunque no del todo, las consecuencias centrfugas y fragmentadoras
del conflicto. La "prevencin del crimen" y el castigo a los criminales no
eliminan al crimen, sino que lo mantienen dentro de l~ites tolerables.
Las disposiciones para el bienestar social y la educacin pblica no eliminan el conflicto y la enajenacin, pero pueden impedir que la clase trabajadora se vea reducida a la condicin de chusma (Pobel). En estos casos y-'
tambin en el caso de los controles de precios y de la prodccin, el objetivo que propone Hegel es la compensacin de los efectos colaterales
disfuncionales del nuevo tipo de economa de mercado, una dimensin
central de la sociedad civil moderna. Los detalles de su anlisis no siempre aclaran si est defendiendo a las formas precapitalistas de intervencin paternalista o si estn anticipando los rasgos del moderno Estado
benefactor. Sin embargo, la concepcin general implica la coinpensacin
reactiva de los efectos de un sistema de mercado genuino, ms que una
sustitucin estatista, proactiva, de las funciones del mercado.
La caracterstica estatista de la doctrina de la polica se encuentra en
otras partes del texto. Hegel no distingue sistemticamente entre la intervencin estatal en forma de una conduccin econmica (por ejemplo, los
controles de precios en un sistema de precios de mercado) y la intervencin en las esferas no econmicas de la vida (por ejemplo, la vigilancia).
Aunque desde el punto de vista de la disfuncin del mercado, cada una de
estas medidas representa una compensacin post facto, la vigilancia y otras
formas de control social son proactivas desde el punto de vista de las formas no econmicas de la vida, y se remplazan, como lo observ Tocqueville, con relaciones estatizadas los vnculos sociales horizontales. 1 1 Puede
observarse un carcter proactivo parecido en las funciones de la autoridad general que se refieren a la administracin que le ha sido confiada
por otros y a la educacin. 102 Por supuesto, el problema no es que Hegel
espere impedir que los hurfanos y los hijos de los pobres caigan en la
pobreza, sino que define los remedios en trminos de un "derecho" de
la sociedad en conjunto, ms que como derechos de los individuos, familias y comunidades de los que se trata. Nuevamente, Hegel remplaza la
interaccin y solidaridad social horizontales,con los vnculos verticales
basados en el paternalismo estatal. Incluso si fuera cierto que la sociedad
civil destruye los lazos familiares que protegan a los in9ividuos en la sacie-

134

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

HISTORIA CONCEPTUAI.; Y SNTESIS TERICA

dad premoderna, la idea de que la autoridad general (el Estado) "toma el


papel de la familia para los pobres" 13 es una mistificacin de medidas
que no producen, sino que remplazan, a la solidaridad social.

cvica. En el proceso, se espera que se desarrollen solidaridades que afectarn la estructura de motivos de los individuos, remplazando los motivos
egostas por las preocupaciones e identificaciones colectivas. En este
contexto, el problema de Hegel era el mismo que el de Rousse.au, es decir, cmo pasar de lo particular a lo general, en vista de la indhidualidad
moderna. Pero su respuesta es significativamente diferente, porque Hegel
no crea que la realidad del Estado moderno de gran escala o que la sociedad civil moderna con un sistema dinmico de necesidades poG.ia o deba
ser dejada a un lado, o que individuos que son totalmente egostas en su
vida privada puedan alcanzar lo general en la esfera ~oltica. En su opinin, la generalidad slo puede obtenerse mediante una serie de pasos
que incorporen algo del espritu pblico en lo que es jurdicamente la esfera privada. Las corporaciones que Rousseau, su antecesor filosfico 611
la ley natural, y sus sucesores revolucionarios procurab'l:!n eliminar de la
vida social, remplazan a la particularidad en la teora de Hegel con una
forma limitada de generalidad a un nivel en que la resocializacin es realmente posible.
Mientras la corporacin representa un paso crucial en el desarrollo de
la rama del pensamiento hegeliano que hace nfasis en la autoir..tegracin
de la sociedad, la antinomia de su posicin poltica es, a pesar de todo,
visible en ella. Al igual que Montesquieu antes de l y que Tocqueville
despus de l, busc un nivel intermedio de poder entre el individuo y el
Estado; tema la impotencia de sujetos atomizados y procur l!n control
de la arbitrariedad potencial de la burocracia estatal. 103 Pero al mismo
tiempo, de conformidad con su doctrina del Estado, quiere defender un
modelo de socializacin que har posible la transicin a un p::.triotismo
centrado en el Estado. En este contexto, el objetivo de Hegel es proporcionar una transicin fluida basada en la vida diaria, desde el Geist de la
corporacin como la escuela del patriotismo hacia el Geist del Estado,
donde el patriotismo debe lograr su plena "universalidad". 109 Por supuesto, mucho depende de que el concepto de Estado implicado aqu est basado en la generacin parlamentaria, pblica, de la identidad, o en una
imposicin monrquica-burocrtica de la -unidad. Pero como la antinomia no se resuelve en el mbito del Estado, el papel de la corporacin en
la educacin poltica tambin se torna ambiguo. Esto, a su vez, afecta la
relacin de la corporacin con la autoridad general; como lo muestra
Heiman, Hegel nunca pudo decidir entre una doctrina medieva:J, que implicaba la independencia corporativa y la personalidad legal, y una concepcin de conformidad con el derecho romano que haca nfasis en el
control y supervisin del Estado. 11
.
Cualesquiera que sean las ambigedades de la doctrina corporativa de
Hegel, no es posible ignorar el diferente centro de gravedad en este caso
'

LA INTEGRACIN SOCIAL POR MEDIO DE LA SOCIEDAD CIVIL

Hegel no pretende que en este nivel el Estado produce una unificacin


plena de la sociedad. Adems, la clase de universalidad que logra equivale
a una forma de imposicin y control "externos". 14 En la sociedad civil
encontramos al Estado slo en forma de una externalidad, y la metfora
de la sociedad civil como "la familia universal" est totalmente fuera de
lugar en la teora de la polica o de la autoridad general. Esta metfora
pertenece en cambio a la segunda rama de la concepcin hegeliana de la
integracin social, la rama solidaria que va de la familia a la corporacin,
a la asamblea estatal y a la opinin pblica. Pero, como Hegel considera
(equivocadamente) que el papel integrador de la familia se ve negado en la
sociedad civil, 105 la corporacin se convierte en el punto de partida para
la autointegracin de la sociedad civil. Como en el caso de la polica y de
los estamentos, uno puede legtimamente poner en duda si la teora de ia
corporacin hegeliana revive una forma premoderna de vida social o anticipa una forma posliberal de integracin social. Retornaremos posteriormente a esta pregunta y aqu slo haremos la observacin de que Hegel
era a la vez un fuerte crtico de los ataques liberales y revolucionarios sobre
los antiguos entes corporativos a la vez que favoreca una forma de organizacin corporativa significativamente dife1ente de la del antiguo rgimen.106 En realidad, propuso y defendi una versin de corporacin que
tena ingreso y salida abiertos, que se basaba en un principio no hereditario, que era voluntaria y no inclua a todos, y que no impcaba ninguna
suspensin de los derechos individuales de los miembros respecto al cuerpo
corporativo. Sin embargo, a diferencia del caso del sindicato moderno, tanto los patrones como los empleados seran miembros de las corporaciones en la esfera econmica. Adems, Hegel no limit la organizacin corporativa a esa esfera: en el concepto tambin incluy a organismos
acadmicos, iglesias y consejos locales. 107
Las funciones primarias de la corporacin en la teora de Hegel son la
socializacin y la educacin. En particular, se supone que la asociacin de
negocios combina la capacitacin vocacional con la capacitacin para
la ciudadana. As, toda la vida corporativa, suponiendo la ya mencionada
modernizacin de su estructura, ayuda a superar la brecha que la sociedad civil produce entre los burgueses y los ciudadanos, educando a los
individuos para que "internalicen" el bien comn y desarrollen~ virtud

-..

135

lJ6

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

cuando se le compara con el concepto de polica. Tanto la polica como la


corporacin son identificadas a veces como la segunda familia del individuo. Tambin comparten algunas asignaciones funcionales, como la educacin. Adems las justificaciones normativas producidas para cada una
so~':fgualmente convincentes. La corporacin es una segunda familia lo
suficientemente pequea y determinada en su propsito para pernjtir
la genuiria participacin en ella de sus miembros. Sin embargo, estos miembros slo incluyen una parte de la poblacin; aunque parece ser general
en lo que respecta a sus miembros, la corporacin representa inevitablemente un inters particular referente a otros grupos y a los que no estn
"incorporados". A pesar de todo, la corporacin es capaz de crear motivaciones internas, y no depende de sanciones externas para garantizarse
obediencia. Por otra parte, la regulacin de la polica es universalista y no
debe permitir la formacin de agrupaciones particulares de intereses. Sin
embargo, la actividad de la polica s se basa en la sancin externa, no
implica la participacin de aquellos de que se trate y no conduce a la formacin de una motivacin autnoma.
Como lo muestra la comparacin entre la polica y la corp.Rracin, el
estatismo en el pensamiento de Hegel est vinculado no slo'"'a alguna
clase de oportunismo poltico sino tambin a la idea de universalidad, sin
la cual no es posible ninguna concepcin moderna de la justicia. Hegel
tiene buenas razones para no hacer una eleccin normativa definitiva entre
' la polica y la corporacin, entre la universalidad abstracta y la particularidad sustancial. Estos momentos estn separados en la.sociedad civil y la
tesis de Hegel es que slo se les puede reunir en el Estado. Ser nada ms
a este nivel que la corporacin, como la segunda raz tica del Estado
(despus de la familia), alcanzar su universalidad.
Nuestra reconstruccin del pensamiento de Hegel se opone a interpretaciones que sugieren que las antinomias de la sociedad civil se resuelven
en el ni\el supuestamente ms alto del Estado. En cambio, no~otros argumentar~mos que es ms fructfero interpretar el pensamien'to de Hegel
como dualista o antinmico en ambos niveles. Lo que en forma simplista
llamamos las tendencias "estatista" y "solidarista" de su pensamiento aparecen en el anlisis tanto de la sociedad civil como del Estado. Por consiguiente, la propia doctrina del Estado puede ser analizada en trminos de estas
dos tendencias. As, sera un error oponerse a la dimensin estatista del pensamiento hegeliano con base en un concepto casi liberal segn el cual la sociedad civil, a diferencia del Estado, es la nica fuente de normas genuinas. Tal
punto de vista sera tanto menos defendible debido al elemento inevitable
de particularismo asociado con los cuerpos intermediarios de la sociedad
civil. Por lo tanto, la transicin a una norma clave de modernidad -universalidad- no puede ocurrir sin alguna participacin de las institucio-

HISTORIA CONCEPTUAL Y SNTESIS TERICA

137

nes del Estado. Incluso si observramos que la proteccin de los derechos


individuales de los miembros puede incluirse en los estatutos de las cor
poraciones modernas, el establecimiento de los derechos universales como
una ley posiliva presupne, como lo hemos visto, la actividad del Esta
do. Pero, de qu dimensin del Estado? La pregunta que debemos consider.ar es si, en la teora de Hegel, la asamblea del Estado y la opininJ'ptblica o la burocracia ejecutiva y la administracin piblica es el
lugar.o fuente del nivel ms alto de integracin sociai y de formacin de la
voluntad.
\
En fa concepcin de Hegel, debemos recordar, la polica representa la
penetracin del Estado en la sociedad civil. Anlogamente, la asamblea
de los estamentos (estates) representa una penetracin d_; la sociedad ci\7il
en el Estado (stale). Sin embargo, la sociedad civil representada en el Estado por medio de la asamblea de los estamentos ya est organizada; para
Hegel la presencia de una sociedad civil atomizada en el Estado. sera muy
lamentable. De conformidad con la traduccin libre, pero convincente de
Knox:
"
Los crculos de asociacin en la sociedad civil ya son comunid~des. Representar a estas comunidades como s de nuevo se fragmentaran en meras aglomeraciones de individuos tan pronto como ingresan en .el c,ampo de Ja poltica, es
decir; en el campo de Ja universalidad concreta ms elevada, es ea ipso considerar que la vida civil y la vida poltica estn separadas una de la otra y, por lo
tanto, dejar a esta ltima suspendida sin apoyo en.el aire, porque entonces su
base slo puede ser la individualidad abstracta del capricho y de la opinin. 111

Esta concepcin vincula directamente a los estamentos y a las corporaciones de la sociedad civil con la asamblea de los estamentos. Si bien
Hegel al principio hace nfasis en el vnculo de los estados con la legisla' 'tura, como lo indica el trmino alemn Stiinde, el fundamento terico
..- ms importante de la asamblea es de hecho la corporacin, cuya existencia es la nica evidencia real proporcionada para la afirmacin de que la
~ organizacin y la comunidad son posibles en una sociedad civil por lo de. ms atomizada. Los diputados de la sociedad civil son '1os diputados de
las varias corporaciones". 112 Antes, esta enunciacin es limitada y ampliada. En forma atvica, el estamento agrcola (que repentinamente slo significa la nobleza) debe estar presente directamente, como en las asambleas del Stiindestaat. El estamento de los negocios, por otra parte, est
representado por los diputados de las asociaciones, comunidades y corporaciones (Genossensclzaften, Genzeinden, Korporationen), que son, todas,
formas de asociacin en sociedades. Hegel ni siquiera'siente la necesidad
de indicar y justificar su exclusin de la vida poltica d~ una clase, el tra-

138

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

bajo directo, que supuestamente est totalmente desorganizado. m Ms


importantes que los elementos conformistas y conservadores en su pensamiento son sus razones para recomendar su versin particular del gobierno representativo. De acuerdo con Hegel, cuando la sociedad civil elige a
sus diputados polticos, no est "dispersa en unidades CJ,tomsticas, que se
renen para realizar un acto nico y temporal, y que se mantienen unidas
slo por un momento y nada ms" .114 Ms bien, en el proceso de deliberacin y de eleccin de los diputados, las asociaciones y las asambleas de la
vida social adquieren un vnculo con la poltica en el mismo acto que le da
a la poltca un fundamento en la vida social organizada. Es precisamente a es.te nivel, en el punto en que la sociedad civil y el Estado se interpenetran, que Hegel redescubre e integra, sin decirlo explcitamente, el antiguo topos de la sociedad poltica.
La asamblea de los estamentos tiene el papel de completar el trabajo
empezado por la corporacin, pero a un nivel de generalidad que abarca a
toda la sociedad y al que l (y en especial su traductor al ingls) frecuentemente hace referencia como "universalidad". Este trabajo o funcin es el
de hacer que existan los asuntos pblicos y, an ms, la identidad pblica.115 De modo paralelo a la doctrina de la corporacin, a la legislatura se
le considera un rgano mediador, en este caso entre el gobierno (Regienmg)
y el pueblo, diferenciados como individuos y asociaciones. 116 As, se previene que el primero se convierta en una tirana y que el ltimo se convierta en un mero agregado, una masa con unaopinin no organizada y por
lo tanto peligrosa. Por supuesto, Hegel da relevancia al papel de la asamblea de los estamentos en la elaboracin de la legislacin e incluso de la
Conslitucin, 117 pero su principal inters en todo caso es constituir al agente
de la legislacin y, an ms, a su medio adecuado. La categora de lo pblico indica que slo los representantes genuinos del pblico estn autorizados legtimamente para hacer las leyes. Las leyes que promulgan slo
deben ser consideradas legtimas si se siguen rigurosamente los procedimientos de la deliberacin pblica. Como Hegel insiste en una discusin y
deliberacin genuina y sin restricciones, enfticamente rechaza aj..mandato imperativo, el principio de Sttindestaat tradicional. La asamblea debe
ser "un cuerpo viviente en el que todos los miembros deliberan en comn
y se instruyen y conv.encen recprocamente". 118
La vehemente insistencia de Hegel en el genuino carcter pblico de la
legislatura (as como de los tribunales) tiene otras bases importantes. Desea
promover el conocimiento de los asuntos pblicos en la sociedad y (sin
importar lo incongruente que es en esto) hacer que la asmblea de los
estamentos sea susceptible a la influencia de la opinin pblica. En forma
muy similar a Tocqueville, Hegel es ambivalente en lo que respecta a la
opinin pblica. Definida como "la libertad subjetiva, formal,.de los indi-

HISTORIA CONCEPTUAL Y SNTESIS TERICA

139

viduos para expresar sus propios juicios, opiniones y recomendaciones en


lo que se refiere a los asuntos generales siempre que se les manifieste
colectivamente", 11 9 la opinin pblica es internamente contradictoria y
"merece ser tanto respetada como despreciada (geachtet a!S verachtet)" .120
Se la debe respetar a causa de una tendencia oculta de racionalidad que,
sin embargo, est encubierta y es inaccesible a la opinin que la opinin
pblica tiene de s misma debido a su forma de expresin concreta, erp,,p- ~.
rica. Por lo tanto, interpretar la opinin pblica es la funcin de las ~ites
polticas e intelectuales. 121 Con el fin de promover la formacin de la op,inin pblica, Hegel apoya una amplia libertad de comunic&tcin pblic~
(en especial los discursos y la prensa), y slo se prd\cupci'\ligeramente
acerca de sus posibles excesos. De hecho, cree que la publicidad- genuina
de los debates legislativos tiene una buena oportunidad de transformar la..
opinin pblica y de eliminar su componente arbitrario.y superficial, li~
cindola inofensiva en el proceso. 122 No obstante, en esto tambin est
implcito que los debates de la asamblea pueden transformar a la opinin
pblica precisamente en la medida en que su contenido esencial y sus elementos de racionalidad son elevados a un mayor nivel. En este senti~o,
el pblico poltico de la legislatura no slo controla la opinin pblica (el
nfasis es de Hegel), sino que adems una esfera pblic\l- prepoltica
desempea un importante papel en la conformacin de la vida pblica en
el sentido poltico.
El concepto de opinin pblica desarrollado por Hegel no est libre de
las antinomias de su pensamiento poltico. En este contexto, la tendencia
estatisla se ve expresada en la preocupacin por el control y debilitamien-
to del poder de la opinin pblica para hacerla compatible con la administracin del Estado. Por otra parte, la tendencia solidarsta implica
la elevacin de la opinin pblica a un mayor nivel de racionalidad en
una estructura parlamentaria entre el Estado y la sociedad, que a su vez ,
est expuesta a los controles de la publicidad. Desde el primer J?Unto de
vista, la opinin pblica es en ltima instancia una amenaza, y la relacin
adecuada con ella por parte de las lites polticas (incluso la parlamentaria) es la manipulacin. Desde el segundo punto de vista, la opinin pblica es la condicin que hace posible la vida pblica poltica, y la relacin
adecuada con ella por parte de las lites tendra que ser una de dilogo
pblico en que la verdad sera una cuestin abierta que sera decidida por
los argumentos ms convincentes, en vez de por la posesin a priori de la
misma por una de las partes. La esfera pblica de la asamblea de los es.tamentos desempea un papel en la ilustracin y educacin de la opinin
pblica precisamente porque en este caso la verdad no se conoce de antemano, sino que surge durante el propio debate, junto con las virtudes
que pueden servir como ejemplo a la audiencia ms.a!11plia. 123 Una ten-

140

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

ciencia en el pensamiento de Hegel implica que en los estados donde la


vida de la legislatura es genuinamente pblica, la estructura de la propia
opinin pblica cambiar: "lo que ahora se supone que es vlido Y. no
obtiene su validez por medio de la fuerza, incluso menos por el hbito y la
costumbre, sino por la perspicacia y la argumentacin (Einsicht imd Griind~)''.124 Sin embargo, en otras ocasiones el modelo de dilogo de la deliberacin: poltica racional est restringido a la esfera pblica parlamentada: En
estos contextos, la tendencia estatista en el pensamiento de Hegel, que se
apoya 'en la falsa analoga entre la bsqueda de la verdad cientfica y.la
obtencin de la verdad normativa en la poltica, le impide extender el
modelo a la esfera pblica en su conjunto.
'
Lo que est en juego aqu, al igual que en la teora poltica de Hegel
como un todo, es en ltima instancia el lugar y naturaleza de la libertad
pblica. Aceptamos la interpretacin segn la cual Hegel procur 9esarrollar una doctrina poltca en trminos de mediaciones que hacan relativa la distincin del derecho romano entre el derecho privado y el dere.
cho pblico. 125 Pero la aceptamos con dos reservas.
Primero, vemos las mediaciones como dos series diferentes: funcionarios pblicos/polica/ejecutivo/corona y estamentos/corporacin/asamblea
de los estamentos/opinin pblica. Las dos expresan las tendencias en
conflicto en el pensamiento de Hegel. En realidad, la manera en que median entre las esferas reguladas por la ley privada y la ley pblica es significativamente diferente en cada caso. La primera serie implica categoras
de la ley pblica que toman funciones tanto pblicas como privadas. La
segunda indica entidades de la ley privada que desarrollan estructuras de
publicidad y toman funciones pblicas arraigadas en estas estruct9-as. 126
Este segundo patrn es el mismo que el modelo en que los derechos constitucionales constituyen los derechos de ley pblica de los sujetos privados.127 Sin embargo, cuando se separan estos dos patrones, el significado de
la esfera pblica en Hegel se torna incierto. El paradigma p'rimario es el
de la autoridad pblica o el de la comunicacin pblica? y, si mantiene
',
ambos paradigmas, cul es su relacin?
Segundo, no aceptamos la identificacin implcita del"Estado y del
pblico presupuesta por la interpretacin, o la idea, de que cada paso
sucesivo en la exposicin de Hegel representa (incluso en trminos de su
propio argumento) un nivel de vida pblica claramente ms alto que
el previo. Para Hegel, indudablemente el propsito ms elevado de la vida
pblica es generar una identidad universal racional a la que iguala con el
ethos patritico del Estado. Lo que no est claro es si la generacin de este
rasgo distintivo se asigna a la esfera estatal dominada por el ejecutivo y se
la vincula slo con las proyecciones del Estado en la sociedad civil, o a
una esfera dominada por una legislatura que se apoya en recursos societales

'

HISTCRJA CONCEPTUAL Y SNTESIS TERICA

141

autnomos como la corporacin y la opinin pblica. El problema no


puede resolverse si slo hacemos nfasis en la mediacin entre los cam'-
pos privados y pbli:::o -la mayora de las categoras de la teora del
Sittliclzkeit de Hegel, -empezando con el sistema de necesidades, proporcionan esas mediaciones-. Pero s se le puede resolver si vinculamos el
proceso de generaci::::i de una identidad colectiva racional, moderna, con
el concepto de libertad pblica que Hegel usa repetidamente en este contexto, es.decir, con un proceso que permite la participa,cin efectiva de los
individu'os en la libre conformacin del significado del trmino "nosotros''.-Obviamente, la Llbertad pblica es bastante ms ql\e la clase de libertad de que disponen les agentes del sistema de necesidades, que no pueden
participar en la formacin de ninguna identidad colectiva. Pero Hegel tan-..
bn registra gra\es dudas acerca de que el Estado mooerno como tal
pueda se.r el lugar de la libertad pblica, dudas que van c.ompletamente en
contra de la tendencia estatista en su pensamiento.
Nuevamente deber:10s sealar que, aunque Hegel en ninguna parte
sistematiza un concepto de la esfera pblica (offentlichkeit), las categoras
de autoridad pblica, libertad pblica, espritu pblico, opinin pblica y
publiddad desempean papeles clave en su obra. Recordemps la tesis de
Ilting de que la Filasa(a del derecha busca ante todo sintetizar la libertad
negativa del liberalismo moderno y ia libertad positiva del pensamiento
repubiicano antiguo. Las categoras de la esfera pblica representan formas importantes en que el republicanismo puede ser sostenido en el pensamiento de Hegel des::;:ms de su vuelco supuestamente conservador. Pero
incluso en este caso bay una diferencia esencial con el republicanismo
antiguo. En vez de limitar la formacin de la libertad pblica a un solo
nivel social-la sociedad poltica- Hegel elabora una teora republicana
moderna en la que distintos niveles tienen funciones clave que desempear, incluidos los derechos pblicos de las personas privadas, la publicidad de los procesos legales, la vida pblica de la corporacin y la interaccin
entre la opinin pbli:::a y la deliberacin pblica de la legislatura. No
todos estos procesos tienen un propsito_poltico pblico. No obstante,
son etapas de aprendizaje que llevan a la fo,ni:~acin de una identidad pblica. Lo que es comn a todos ellos es la1ibre participacin pblica de
los que estn interesados en la formacin de las decisiones. 128 La finalidad pblica de los actos de la polica, a veces identificados como el poder general (allgemeine) e incluso pblico (offentliche), no est en duda
para Hegel. Lo mismo es cierto para los actos del ejecutivo y, en un Rechtsstaat, para ios de la corona tambin. No obstante, en estos casos Hegel no
habla de la formacin del espritu pblico ni' de la qctualizacin de la
libertad pblica ni de la realizacin de la libertad pblica. De hecho, se ha
observado que la discusin ms explcita que hace Hegel de la libertad -o

142

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

pblica yuxtapone la corporacin, que pertenece a la sociedad civil, al


Estado moderno:
En nuestros estados modernos (modernen Staaten) los ciudadanos slo desempean un papel restringido en los asuntos generales (allgemeinen) del Estado; no
obstante, es esencial proporconar a los hombres -entidades ticas- actividades de car:icter general superiores y por encima de los asuntos privados. Esta
actividad general, que el Estado moderno no siempre proporciona, se encuen"

tra en la corporacn.129

En este pasaje, Hegel no slo registra la tensin entre erEstado moderno Yla vida pblica, sino que identifica un lugar diferente para la libertad
pblica al que le asignaba la Antigedad clsica. Las corporaciones son,
en sus palabras, "los pilares de la libertad pblica (offentlichen Freiheit)".130
No obstante, para Hegel la libertad pblica posible en fa corporacin,
implicando un nivel relativamente alto de participacin,. no puede darse
primariamente en la sociedad en conjunto. Pelczynski y otros seguramente estn en lo correcto cuando argumentan que Hegel crea que haba
demostrado que "el Estado [moderno] es la realizacin de la libertad con
,, 131 E

creta .
. st.:: argumento es apoyado, en general, porla mayor universalidad de la asmblea de los estamentos, esta verdadera corporacin de corporacions, por encima de las asociaciones societales inevitablemente
particularistas. Pero tambin oculta la realidad del Estado moderno como
una jerarqua de cargos, como el poseedor monoplico del ejercicio de la
violencia y como una asociacin obligatoria. Al invertir la jerarqua
sociolgicamente obvia del Estado moderno, y hacer que la legislatura
sea lo primario y el ejecutivo lo secundario, Hegel est construyendo una
legitimacin tanto en el sentido de justificar contrafcticamente una estructura de autoridad como en el sentido de establecer un conjunt3 de
pretensiones normativas abiertas a la crtica. Estos potenciales crticos se
hacen presentes, por ejemplo, cuando se presenta a la asamblea de la que
se obtienen las pretensiones normativas del Estado como su penetracin
por la sociedad civil.

Hegel, el terico social sin par en su poca, estaba claran"Jente consciente


la sociologa del Estado moderno. Afortunadamente tenemos
a nuestra disposicin la cuidadosa reconstruccin que hace Ilting del cambio en la posicin de Hegei, desde un concepto anterior que haca nfasis en la libertad del ciudadano en el Estado a uno en que lo relevante era
la libertad del Estado. 132 El cambio pudo haber tenido motivaciones intelectuales independientes, que luego fueron reforzadas por la reaccin de Hegel ante los decretos reaccionarios de Karlsbad.
conoca y rechazaba tanto el estatismo absolutista corno el revolucionario, as lo demuestra
gran parte de la Rechtsphilosophie. Es exagerado suponer que un cam-

HISTORIA CONCEPTUAL

YSNTESIS TERICA

143

bio reaccionario en la poltica prusiana le hizo comprender (como sucedi con Tocqueville poco despus) que las caractersticas de dos versio-
nes supuestamente aberrantes del Estado moderno pertenecan a su tipo
ideal? Si esto fue as, el cambio hacia las instituciones de la sociedad civil como los pilares de la libertad pblica sera lgico y tambin indispensable desde el punto de vista del fortalecimiento de esta dimensin en
las instituciones parlamentarias del Estado. As, Hegel e,)1 su texto ms
maduro no slo restringi la posibilidad de la libertad del ciudadano en
el Estado, sino que expandi, en palabras de Ilting, las lib~rtades (Freiheitsrechte) de la sociedad civil a los derechos de participacin (Teilnehmerrechte).
La objecin ms obvia a nuestra interpretacin de Hegel sera que l,.'
mismo no admiti y, por razones sistemticas, habra rediazado la idea
de dos tendencias irreconciliables en su pensamiento. No estarnos particularmente preocupados por esta crtica (en cualquier caso, la reconstruccin de Ilting la refuta) o por los objetivos sistemticos de la obra de
Hegel. nicamente estamos interesados en la reconstruccin del concepto de Hegel en torno de lo que puede muy bien ser una antinomia sub textual
en su filosofa poltica, de modo que podamos trazar una nueh teora de
la sociedad civil que retorne a la ms elaborada institucionalmente de las
concepciones, de la cual todava podemos aprender. As, una obje\:in ms
grave a nuestra reconstruccin insistira, como lo hizo el joven Marx en
1843, en que las dimensiones a las que damos especial relevancia representan elementos en el pensamiento de Hegel que no son modernos, en
contraste con la modernidad de su concepcin del sistema de necesidades, por una parte, y la burocracia, por la otra. En esta interpretacin, la
"corporacin" de Hegel es un esfuerzo por salvar a la doctrina corporativa
medieval; su asamblea de los estamentos, a las instituciones del Standestaat;
su idea de la opinin pblica, a la ms antigua esfera pblica burguesa y,
quizs, la propia idea de la libertad pblica, a las antiguas ciudades-Estado. Por consiguiente, si vamos a buscar la modernidad en la teora social de
Hegel, lo mejor sera que nos concentraramos en los aspectos crticos de su
representacin de la economa capitalista (Lukcs) o su anticipacin del
Estado benefactor (Avineri).
Por supuesto, cada intrprete favorable a Hegel trata de interpretarlo a
travs de una concepcin especfica, e incluso de considerarlo corno un
apoyo a sus propias ideas. La teora de la sociedad civil que estamos tratando de desarrollar no es una excepcin a esta regla. No obstante, creemos, en el contexto de la posterior historia social e intelectual, que las
categoras en las que hacemos nfasis no eran meros atayismos en el tiempo
de Hegel, y que lo eran an menos en la poca posliberal (y ahora en la
postestatista). En este contexto, la historia de la teora,social ofrece una

144

HISTORIA CONCEPTUAL

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

prueba importante, aunque difcilmente concluyente. Mientras la teora


del sistema de necesidades fue desarrollada provechosamente por la tradicin marxista, y la teora de la burocracia se convirti en una piedra angular de las obras de Weber y sus seguidores, la idea de la sociedad civil como el terreno central de la integracin social y de la libertad pblica habra
de ser igual de provechosa en una lnea de desarrollo terico que tuvo sus
principios en Tocqueville, su continuacin en Durkheim, en el pluralismo
ingls, francs y estadunidense, y en Gramsci, as como su culminacin
en Parsons y Habermas. En nuestra opinin, esta tradicin interpretativa
ha mostrado por lo menos que las categoras bsicas de la Rechtsphilosophie
de Hegel pueden traducirse completamente a trminos modernos. Si vamos a creer en el testimonio de los actores sociales del Oriente y del Occidente, del Norte y del Sur, esos trminos de anlisis reconstruidos an no
han agotado su potencial crtico y constructivo.

NOTAS
! Manfred Riedel, "Gesellschaft, brgerliche", en O. Brunner, W. Conze y R. Koselleck
(eds.), Geschichtliche Grm1dbegriffe, vol. 2, Stuttgart, Klett, 1975.
2 Niklas Luhmann, "Gesellschaft", Soziologische Au{kliirnng, voL 1, Opladen, Westdeutscher, 1970, p. 138.
3 K. Polanyi, "Aristotle Discovers the Economy". en G. Dalton (ed.), Primilive, Arcl1aic
a11d Modem Economies. Essays o[ Kar/ Poli.myi, Boston, Beacon Prcss, 1968.
4 No es necesario hacer mucho nfasis hoy en da en que la polis era una comunidad con
una nocin muy limitada de la ciudadana, que exclua a los extranjeros, a las mujeres y por
lo comn tambin a los trabajadores manuales.
5 M. l. Finlcy, Politics in the Ancielll World, Cambridge, Inglaterra, Cambridge Unvcrsty
Press, J983.
6 Riedel, "Gescllschaft, brgerliche".
7 O. Brunncr, Laml wul Herrsclzaf1, 5a. cd., Darmstadt, Wisscnschaftlichc Buchgesellschah, 1973, parte 2, p. 115.
a En particular en su debate con Gierke y Hintze. Vase Land und Herrschaft, op. cit.,
pp. 156-161 y ss.
9 G. Jellinek, The Declaration o( the Rights o[ Man and Citfr.en, Nueva York, Henry Holt, 1901.
10 Reinhart Koselleck, Critique and Crisis: Enlightemnem and the Pathogenesis orAfodern
Socety, Cambridge, MIT Press, 1988, originalmente pubiicado como Kritik zmd Krise, Friburgo,
Karl A!bcr. 1959.
11 Rcdel, "Gcscllschaft, brgerliche", op. cit., p. 740.
12 Talcott Parsons, The Stmclure o[ Social Action, Nueva York, Free Prcss, 1949, pp. 89 y ss.
lJ J. Locke, The Second Treatise on Government [1690], Indianpols, Hackett, 1980, cap. 7.
[Segundo tratado sobre el gobierno. Un ensayo sobre el verdadero origen, alcance y final del
gobierno civil, Biblioteca Nueva.]
'
14 lbd., cap. 8.
15 Ibid., cap. 4.
16 Jbid., cap. 19.
17 Montesquieu, The Spiril o( the Laws [El espritu de las Leyes, 1748], Nueva York, Harpers,
1949, I (3), 5.
18 !bid., p. 6; La traduccin al ingls de Nugent es gravemente desorientadora.

19

YSNTESIS TERlCA

145

!bid., II (4); V (10, 11).


A. Pelczynski (ed.), !Jegel's Poltica/ Plzilosoplzy: Problem.1' and Perspectiies, Cambridge.

20 Z.

Inglaterra, Cambridge Unversity Press, 1971.


-
21 Para Rousseau, la sociedad civil es de hecho la sociedad de los ciudadanos; la libertad
poltica significa la partcipacin de miembros libres e iguales e::: el gobernar y ser gobernados.
22 Vase Koselleck, Crtique and Crisis, op. cit.
23 Esta "sociedad" tambin fue contrapuesta a la familia. L-:to fue desafortunado, porque
la oposicin mostr un sesgo "sexista" basado solamente en la participacin de los hombres
en la sociedad civil y el confinamiento de las mujeres a la esfe::-a domstica privatizada. As,
mientras las normas igualitarias de la nue\'a sociedad chil fuer;:;n conceptualizadas en oposi
cin a los principios de jerarqua, status y casta, toda la const:r.:iccin se edific sobre la conservacin, en una forma nueva y omnipresente, de un sistema d"' castas basado en el gnero. A
diferencia de la propiedad, a la que en principio cualquier pe:-sona pqpa adquirir Y con la
que, segn Locke, todos habamos empezado (propiedad del p.:-opio cul!rpo), la calificacin
sexual para ser miembro de la sociedad chil era contrara a les propios principios de sta.
24 Koselleck, Kritik imd Krise, op. cit., p. 46; Werner Co=e. "Die Spannungsfeld von
Staat und Gesellschaft im Vormiirz", en Conze (ed.), Staal tL'7.d Gesellschafr im deutsche11"''
4
Vonniirz 1815-1848, Stuttgart, Klett, 1962, p. 208.
25 Ricdcl, "Gcsellschaft, brgerliche", op. cit., pp. 748-750.
26 Jbid., pp. 740-742; W. Conze, "Sozalgeschichte", en H. U. \4ehler (ed.), Modeme Dewsche
Soalgeschchte, Kinigsteln, Atheneum, 198 l.
21 Riedel, op. cit., pp. 758-761.
28 lbid., p. 764.
29 G. Heiman, "The Sources and Significance of Hegel's Cor:=>rate Doctrine", en Plczynski
(ed.), Hegel's Political Philosophy, pp. 111135.
Jo En quiz su ms importante obra sobre la teora poltica, el joven Mr:< prest gran
atencin al vnculo que estableci Hegel entre el estatismo y la construccin de sistemas;
vase su Crilique o( Hegel's Philosophy o( Right, Cambridge, Ing':.:aterra, Cambridge Universty
Press, 1970.
31-c. W. F. Hegel, Gnmdlinien der Philosophie des Rech::s, 1\erke, vol. 7, Francfort,
Suhrkamp, 1970; de aqu en adelante se le citar como Ro.::lusphilosophi<, prrafo 255
addendwn. La traduccin de T. M. Knox en Hege/'s Philosophy ::;{ Rigl!t, Nueva York, Oxford
Universty Press, ! 967 (de aqu en adelante PR) no es del tod.:i correcta.
32 PR, prrafo 4, p. 142.
33 En cierta medida, Hegel sigue a Aristteles al construir a Ja familia (el hogar) como el
escenario natural de la sociedad civil, pero tiene en mente un;;. forma familiar muy diferente del hogar "extenso" caracterstico de la oikos. Hegel presup::>ne una familia nuclear burguesa, despojada de muchas de las funciones econmicas cara-:tersticas de las formas ms
antiguas, que ahora estaban siendo asumidas por el mercado. ?orlo tanto, a medida que se
ampliaban las funciones econmicas que no correspondan a :os hogares, los jefes de estos
se relacionaron entre s no slo en el sistema de organizaci-5n poltica del Estado, sino
tambin en la economa.
34 PR, prrafo 33.
35 Charles Tayior, Hegel, Cambridge, Inglaterra, Cambridge Cniversity Press, 1975, p. 382.
36 !bid., p. 376.
37 PR, prrafos 147, 151, 155.
Ja Por supuesto, no puede aceptar estas identidades sobr-; bases tradicionales, no reflexivas, y advierte contra una aceptacin meramente habitual dd ethos. Sorprendentemente,
su conviccin de que, despus de la reflexin, el echos existente resultar ser racional siem
pre, fue inquebrantable. Pero, qu sucede si despus de la ms completa reflexin,
contrario resulta ser cierto? A este respecto, la modernidad ii:.zomparablemente mayor ae
la concepcin kantiana de la filosofa prctica es ob\ia.
J9 PR, prrafo 213.
40 PR, prrafo 142.
41 Tampoco est ausente en el mbito de la familia. La tens::n entre el modelo normativo de la familia burguesa mongama como una comunidad de in;nor, que presume una

146

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

forma de reconocimiento mutuo entre iguales, y b estructura patriarcal y jerrquica de la


familia burguesa real, que se reproduce en la ley, .::st implcita en la discusin de Hegel.
41 El espritu de una familia y de un pueblo; v:=.se PR, prrafo 156.
43 PR, prrafo 157.
44 PR, p1Tafo 181.
4 s PR, prrafo 184. En realidad, el nivel de Si11lic;:keit en que, en opinin de Hegel no hay
ninguna tensin entre lo que es y lo que debera se:-. entre el bien comn y el inters individual, entre ei derecho y ei deber, no es el del Est:do, como lo pens Taylor, sino el de la
familia, ei nivel "natural" de la Si11liclzkeic.
4 6 Z. A. Pclczynski, ''The Hegelian Conception e f the Sta te", en Pelczynski (ed.), Ilegel's
Poltica/ Plzilosophy, p. 12. Pelczynski hace nfa.sis, en este artculo y en otros, en la
reemergencia de la integracin social positiva dw:.~o de la sociedad civil.
47 PR, prrafo 255.
4 s Pero tambin se debe a las ilusiones de la c:.:mstruccin de sistemas que la familia
aparezca como una forma natural, inmediata de ia Sittliclzkeit -una que no est dentro ni
fuera sino que es ms bien externa y anterior a la sociedad civil-. La divisin idiosincrsica
en tres partes que hace Hegel de la vida tca requkre comentario. Hegel contrapone la familia tanto a la sociedad civil como al Estado, pern lo que nos inten~sa aquf es la primera
oposicin. Ahora bien, la diferenciacin entre la far::jJia v la sociedad civil, concebida como
el sistema de necesidades, no es particularmente s.::irpr~ndente, puesto que la orientacin
exclusiva al autointers individual de actores en una ;,conoma de mercado que estn integrados por medio de relaciones impersonales s parece :::::uy diferente de la mutualidad de sentimientos (amor), la comunidad de propsito (hijos), y }a comunidad de intereses (la propiedad
de la familia) que son fundamentales para el concep0 de Hegel de la familia mongama. Sin
embargo, a diferencia del concepto marxista, la tecra de la sociedad civil de Hegel ('nQ se
detiene en el sistema de necesidades. Por el contrario, la intuicin ms importante de Hegel
respecto a a sociedad civil es su reconocimiento de que implica el prncipio de asociacin
voiwztaria y, con ello, nuevas formas de solidaridad, participacin igualitaria, incorporacin como miembro y vida tica. Precisamente, la f.mcin de las asociaciones de la sociedad civil (corporaciones, estados) es proporcionar contextos en que puedan surgir nuevas
formas de solidaridad, de identidad colecti\a y de :iters comn. Su funcin ms importante es la de mitigar las tendencias centrfugas del sistema de necesidades, vincular a los
individuos entre s en un propsito comn y atempe:-ar el egosmo del autoint~rs. Por esto
es que Hegel se refiere a la corporacin como la "sepmda familia" (PR, prrafo 252).
Entonces, por qu en vez de ver a la propia farr...:lia como la asociacin voluntaria por
excelencia, Hegel la excluye del todo de la sociedad civil, a la vez que la usa como la metfora para la solidaridad en todo su texto? Hegel se re:Jere a la sociedad civil como la familia
universal, a la corporacin como la segunda familia del individuo (PR, prrafos 238 y 239),
y al Estado como la "sustancia tica autoconsciente que unifica el principio familiar con el
de la sociedad civil. La misma unidad que en la famil:a es el sentimiento de amor est, en su
esencia, recibiendo sin embargo [ ... ] la forma de ur.Jversalidad consciente". Enzycloptidie
der Philosophschen Wissenschaften [ 1830], Hambuq~o. Meiner, 1969, prrafo 595.
Podemos discernir dos razones para esto, una l~ca, la otra ideolgica. Dada la estructura sistemtica del texto de Hegel, si uno razona lg'.camente a partir de la existencia de la
persona legal consttuida por el sistema de derecho abstracto -el propietario individual
atomizado- entonces parece que se presupone algo pre\io, es decir, el contexto en que la
persona literalmente es generada, y este contexto no ;:iuede ser el propio sistema de necesidades. La existencia sustancial del individuo implica :m "universal natural" (la especie y su
procreacin), y todo individuo est situado, generado. primero en el contexto de la familia.
Por lo tanto, Hegel ve a Ja familia como la presuposicin lgica de la sociedad civil.
Sin embargo, se requiere otro paso ideolgico para construir a la familia como la forma
natural, prerreflexiva, de la vida tica. llcgd rccor::.cc que el factor natural, el vncuo
sexual, es elevado en la familia mongama a un sign:i':icado espiritual -la unanimidad del
amor y el sentimiento de confianza- pero lo es, insiste, en una forma prerrellexiva, como
un sentimiento. La familia es la primera forma en qu<! la unidad de los individuos se manifiesta en la realidad como una comunidad de amor. Por medio de la institucin del matri-

HISTORIA CONCEPTUAL Y SNTESIS TERICA

147

monio mongamo, sin embargo, se constituye un vnculo personal indivisible, que resulta
en un apego moral y la comunidad de los intereses personales y privados. En resumen, Ja
familia mongama combina la voluntad y los intereses de sus miembros, y hace que las
caractersticas de mutualidad y de combinacin del amor sean permanentes.
Pero no hay nada natural en la forma de la familia burguesa mongama; es una construccin histrica, institucional y legal como sin duda Hegel lo saba. Parece que la caracteriza como una comunidad natural porque supone que no hay ningn conflicto o incluso
diferenca de intereses entre los miembros de la familia, a pesar de la diferencia fsica del
sexo, que "aparece a la vez como una diferencia de tipo intelectual y moral:'.(E12zyc/0J?tidie
der Philosophisclzen Wissenschaften, prrafo 519). De hecho, el vnculo familiar, su unida?,
es supuestamente tan comprehensivo que forma una sola persona de tal manera que la
nica persona que representa la propiedad de la familia adquiere un l\iter.s.tico.
Aqu es obvio que Hegel presupone sin cuestionamiento la forma de f~~1ha mon~~ma,
patriarcal burguesa. El motivo terico menos obvio que subyace en la exclus10;i de la fam1ha d.e
la sociedad civil es el doble supuesto de que el individuo presupuesto por el sistema d.e ~eces1~,.,,
dades no puede ser producido por ella y que la nica dinmica realmente irnPortante ele mtere'
ses conflictivos, antagnicos, es la constituida por el sistema de necesidades entre los actores
econmicos. Por lo tanto, parecera que los miembros de la familia no tienen in.t::reses s;parados mientras continen en la familia. A esto se debe el indisoluble vnculo de la familia monogama.
Pero la nica persona que nunca deja a la familia es, desde luego, la es~~sa. Los hiJos e hiJa.s,
cuando llegan a la edad adulta, la dejan para ingresar a su segunda familia, a la sociedad cJVll,
donde estn en libertad de actuar ahora en favor de sus intereses independientes.,Pero se
forman nuevas familias, parecera que excluyendo nuevamente a las mujeres de la so~iedad
civil. Por supuesto Hegel no dice explcitamente que slo los hombres son act?fes del siste~a
de necesidades se refiere en cambio a los jefes de los hogares. Pero la exclus1on de la propia
familia de la s;ciedad civil y el supuesto de una armona perfecta de intereses< den~ro de la
misma slo tiene sentido si se supone que uno de los dos miembros adultos noyene i~tereses
separados y nunca obtiene el status de persona legal, o por lo menos renuncia al m.1smo al
casarse (que era la situacin legal de las mujeres casadas en t~da Eu:opa en es~ l!empo).
Entonces, debe ser el hombre jefe del hogar el que ingrese a la sociedad civil y a traves del cual
la propiedad de la familia aparece como un individuo en _el sistema ~e. neces~dades.
Puede existir todava una tercera razn para excluir a la familia, en la forma en que
Herrel la defiende, de la sociedad civil, una de la que nunca trat Hegel pero que tendra
mu~ho sentido. La familia patriarcal no se parece a ninguna otra asociacin en la sociedad
civil porque supuestamente no reconcilia los intereses divergentes de las personas den~;o
de la misma, sino que constituye una unidad inmediata de los inte.r~ses. Pero tambien
divercre de los dos principios de integracin tpicos de una sociedad clVJI moderna: el contrato (y la integracin del sistema caracterstica del mecanis~o de.l mercado) y la asociacin voluntaria. A pesar de la metfora de un contrato matnm~mal, la fam,~li~ no es un
arrerrlo contractual en el sentido normal de la palabra. Puede contratarse libremente,
pero en parte es indisoluble, y un importante conjunto de sus miem~r.os, los hijos, no entran para nada en el contrato. De hecho, en otras partes Hegel exphcllamente rechaza el
concepto kantiano de la familia como una relacin contractual.
Sin embargo, la familia patriarcal tampoco es una asociacin voluntaria parec~da a alguna otra, porque su estructura interna y su modo de integracin entran e.n c.o~fcto con el
modo igualitario y horizontal bsico ~el~ integracin ~ocia! que es~~ pnnc~p10 de la coordinacin de la interaccin en las asociaciones voluntanas. Una familia patnarcal. en cambio, se integra mediante el principio de la jerarqua y conseTVa un slalus de ~astas segn el
sexo predicado con base en la ausencia de igualdad y autonoma par': s_us miembros femeninos. Para que la familia pueda ser situada dentro de la sociedad clVJI, <como una forn:ia
particular de asociacin voluntaria, tendra que abandonar su forma patriarcal Y co~~erllr
se, al menos en principio, en igualitaria. Por supuesto, en lo que respe~ta a los h1ios, la
igualdad y la autonoma constituyen una meta, en vez dl punto d': partida, pero esto <no
afecta el problema. As, la familia en la forma en que Hegel la constit~ye debe se.r.ex~I_u1da
de la sociedad civil y considerarse como una forma natural, prerrel12xiva, de la vicla euca a
pesar de su constitucin patentemente social, legal y cultural.
'

148

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

A pesar de todo, creemos que hubiera sdo mejor incluir a la familia dentro de ia socie
dad civil, como su prmera asociacin. Esta alternativa habra sido muy superior a la que
eligi Hegel, tanto desde el punto de vista normativo como del terico. Porque entonces la
familia podra haber ocupado su lugar como una institucin clave de la sociedad civil, una
que, si se la concibe en Lrminos igualitarios. pudo haber proporcionado una experiencia
de solidaridad horzontai, identidad colectiva y participacin igualitaria a los individuos
autnomos que la integran -una tarea considerada fundamental para las otras asociaciones de la sociedad civil y para el desarrollo en ltima instancia de la virtud cvica y de la
responsabilidad respecto a la forma de organizacn poltica.
49 T. W. Adorno, ."Cultural Criticsm and Socicty", Prisms, Cambridge, MIT Press, 1981.
so Sobre las races histricas de esta incongruencia, y sobre las tendencias republicanas
en el pensamiento de Hegel, vase K. H. Ilting, "Thc Structure of Hegel's Phi/osophy o{
Right", en Pclczynski (cd.), Hegel's Politica/ Philosophy, y "Hegel's Philosophy of the Statc
a'1d Marx's Eariy Critique", en Z. A. Pclczynski {cd.), The State a11d Civil Society: Swdies 11
Ifrgel's Political Plzilosophy, Cambridge, Inglaterra, Cambridge Univcrsity Press, 1984.
si Karl Polanyi, Great Trans{orma1ion (1944]. Boston, Beacon Press, 1957, es a la vez un
elocuente anlisis y un sntoma de esta tendencia estatista.
52 Jcan L. Cohcn, C/ass and Civil Socie1y: The Limils o{ Marxia11 Cri1ical Tlzeory, Amherst,
University of Massachusctts Prcss, 1982.
53 Vase por ejemplo, PR, prrafo 190.
5. PR, prrafo 187.
55 PR, prrafo 183.
56 PR, prrafo 182.
s7 Slo para el sistema de necesidades puede Hegel mantener que en la sociedad civil
todos son un fin en s mismos y todos los dems no son nada. Vase PR, prrafo 182, add.
ss Georg Lukcs, The Young Hegel, Cambridge, MIT Press, 1975; Shlomo Avineri, Hegel's
Th.:ory o{ 1he Modern S1ate, Cambridge. Inglaterra, Cambridge Unlvcrsity Prcss, 1972.
59 PR, prrafo 184.
60 Jbid.
6I Esto es lo que Habermas ha llamado "integracin de sistema" (PR, prrafos 187 y 199).
62 PR, prrafo 189 y add.
63 PR, prrafo 243.
64 PR, prrafo 195.
65 PR, prrafos 196 y 198.
66 PR, prrafo 243. Vase Avineri, Hegel's Theory, pp. 108-109, 149, y en otras partes.
67 PR, prrafo 2 07.
6S PR, prrafos 206 y 207.
69 Vase Cohen, Class and Civil Society. op. cil.
70 Esto anticipa e influir en la formulacin de Marx, segn la cual el proletariado est
"en" pero no es "de" la sociedad civiL
11 PR, prrafo 203.
n PR, prrafo 204.
n PR, prrafo 205.
74 PR, prrafo 200.
75 PR, prrafo 241.
76 No obstante, observ el problema del conflicto de la administracin por la autoridad
pblica (prrafo 236).
77 El punto es que hay dos diferentes clases de integracin funcionando en el concepto
de la sociedad civil de Hegel: la integracin del sistema y la integracin social. Vase nuestro cap. III sobre Parsons y el cap. IX sobre Habermas.
75 La contradiccin poltica de Hegel entre el estatismo y el antiestatismo se revela en el
orden de la exposicin. Mientras que el bosquejo del argumento que se refiere al Estado en
el prrafo 273 procede de la legislatura al ejecutivo y finalmente a la corona como el nivel
superior, la exposicin en los prrafos 275-320 pasa de la corona al ejecutivo y finalmente a
la propia legislatura, culminando en la doctrina de la opinin pblica. Por supuesto, la
legislatura es la sociedad civil en el Estado!

HISTORIA CONCEPTUAL Y SNTESIS TERICA


79

149

PR, prrafos 2 l 3 y 2 l 8.

so PR, prrafos 215, 216 y 224.

s1 PR, prrafo 217.


prrafo 211.
prrafo 209.
B4 PR, prrafos 211 y 216.
85 Esto es contrario a la nterpretacin que hace Taylor del concepto Siltliclikeit, de
conformidad con la cual "la finalidad buscada por la tica superior ya se ha cumplido"
(Hegel, p. 383).
86 PR, prrafo 212.
87 Esto ocurre incluso antes en la argumentacin, aunque debemos reconocer que parte
del sistema de necesidades -la seccin sobre los estamentos donde las dos lgicas ya son
visibles- pertenece, a menos parcialmente, a la discusin postc1\_or de la integracin social. en vez de a la integracin del sistema.
ss Para una discusin del desarrollo de este modelo de la sociedad civil, \'asc Cohen,
Class and Civil Society, op. cit.
"',
89 Esto es lo que subraya Avneri en Hegel's Tlzeory o{ tlze Modern Sta/e, op. cit.
90 PR, prrafo 205.
J91 PR, prrafo 296; Avineri, op. cit., pp. 107-108 y 158-160.
92 Lo que no siempre es tan fcil como Jo crey Marx en 1843. El autor dei 18 Brwnario
nos puede ensear tambin esta leccin.
93 Por consiguiente, Hegel ciertamente no padece de los problemas sealados por Niklas
Luhmann: que los tericos de la dicotomia Estadosociedad se ven forzados a distribuir a
los individuos reales diestramente a uno u otro lado de la divisin societal. '
94 PR, prrafo 303.
95 PR, prrafo 295.
96 p R. prrafo 2 34.
97 PR, prrafo 236.
98 PR, prrafo 239.
99 PR, prrafo 245.
100 PR, prrafo 248.
101 The Old Regime and the Frencl1 Revolution, 1856.
102 PR, prrafos 239 y 240.
103 PR, prrafo 241 y tambin 239.
104 PR, prrafo 249.
105 Vase Reclztsphilosophie, prrafo 238. Si el inters primario de Hegel hubiera sido la
democratizacin en vez de la integracin, entonces quiz la familia en una forma igualitaria
hubiera podido tomar su lugar dentro de la sociedad civil y habra servido como un modelo
importante de los vnculos horizontaies, solidarios, para otras asociaciones voluntarias. El
problema es que Hegel era renuente a llegar a las implicaciones plenas del concepto moderno de asociacin voluntaria. Saba, por supuesto, que difera de la idea de comunidad,
porque presupona miembros que eran individuos con intereses particulares as como con
intereses de grupo. Tambin saba que una asociacin voluntaria era algo ms que el modelo liberal de un grupo de inters, porque es capaz de generar nuevos vnculos, solidaridades
e incluso identidades colectivas. Por ser voluntaria, la asociacin debe permitir ingresos y
salidas libres. Como una asociacin supuestamente de iguales, debe conceder voz igual a
sus miembros y reconocimiento mutuo como-membros que comparten una identidad co
lectiva. Slo en una asociacin igualitaria democrtica en la que el ingreso y la salida estn
basados en criterios universalistas y en la que todos tienen igual voz, puede ser efectiva la
integracin social de la manera en que Hegel esperaba que lo sera. Pero para esto, para la auto integracin de la sociedad civil sobre una base plenamente moderna, se tendran que
abandonar las restricciones que Hegel establece sobre el nmero y tipos de asociaciones
voluntarias en la sociedad civil.
106 Vase Heiman, "The sources and Significance of Hegel's Corporate Doctrine", op. cit.
107 T. M. Knox, notas del traductor a Hegel's Philosophy o{ Right, op. cit., p. 360.
Jos PR, prrafo 295.
"'
82 PR,
83 PR,

'\

!SO

EL DISCURSO DE LA SOCIEDAD CIVIL

10 9

PR, prrafo 289.


Heman, op. cit., pp. 125 y ss.
PR, prrafo 303; vase la traduccin al ingls, p. 198.
PR, prrafo 311.
Hegel menciona este tema slo en su polmica contra la participacin democrtica.
es decir, universal en poltica de todos los miembros de la sociedad civil. En sus trminos.
tiene en este caso un ~uen argumento en la medida en que desea incluir a lqs que ya est:-i
organizados. No est claro por qu no recomienda (y parece excluir) que se organicen todcs
Jos miembros de la sociedad civil en asocaciones, comunidades y corporaciones, de mQd::.
que puedan participar en poltica y en la eleccin de diputados. Adems, el hecho de qu.f'tcs
no organizados voten por diputados que s estn organizados (como ocurria en los partidos
polticos de Inglaterra y de los Estados Unidos, incluso en los das de Hegel) no tendra la
consecuencia que tema Hegel: el surgimiento de una opinin atomizada en el escenario
poltico. Es otro asunto, como el debate en torno a los puntos de vista de Car! Schmt~
habra de mostrar, que la representacin de un electorado democrtico en la forma libera.l
del siglo XIX pudiera considerarse como una fuente del problema de "indecisin" o
"ingobernabilidad". Para que esto suceda, tendra que perder su poder un componeme
claro de la legislacin tal como la entenda Hegei, esto es, la discusin y deliberacn pbl:cas y racionales. Vase Car! Schmtt, The Crisis of Par/amentary Democracy [1923], Carr.bridge, MIT Press, 1985.
114 PR, prrafo 308.
115 PR, prrafo 301.
116 PR, prrafo 302.
ll7 PR, prrafo 298.
113 PR, prrafo 309.
119 PR, prrafo 316.
120 PR, prrafo 318.
121
Aunque Hegel correctamente llama nuestra atencin hacia la volatilidad y facilida
de manipular a la opinin pblica, tambin insiste mucho en que las verdades es~ncales d,::
la poltlca tienen a este medio como su instrumento de transmisin. Infortunadamente.
tambin dice que interpretar estas verdades es la funcin de los lderes y tericos polticos.
Considera que seguir a la opinin pblica, tanto en la vida como en la ciencia, es el camine
a la mediocridad. Y sin embargo, no ve ningn problema en la aceptacin pas\'a de ias
opiniones sobre las lites por parte de la opinin pblica (PR, prrafo 318).
122 PR, prrafo 319.
l23 PR, prrafo 3 I 5.
124 PR, prrafo 316.
lZ5 Vase Heiman, op. cit., pp. 129-135. Algo menos claro es el argumento esencialmente
similar de Ilting segn el cual en Hegel la "sociedad civil y el Estado" son "dos esferas diferentes de la vida publica" ("The Structure of Hegel's Philosophy of Right", op. cit., p. 107).
ll6 Vase Jrgen Habermas, The Strucwral Trans{onnation o{ the P11blic Sphere (1962],
Cambridge, MlT Press, 1989.
27
1
Vase Jellinek, Declaraton of the Rights o{ Man and Citizen, op. cit., pp. 2-3 y 49.
ilS La crtica de Hegel del jacobinismo y del republicanismo se basa en su teora alternativa de la sociedad civil. La oposicin rgida entre e[ egosmo privado y la virtud cvica en el
pensamiento jacobino y republicano se predic con base en un modelo de una sociedad
dividida por un dualismo pblico/privado rgido, que permita slo una superacin moralista de los intereses particulares y de los asuntos privados. En ausencia de mediaciones
entre los niveles del individuo y de la comunidad poltca, en ltim11 :.1stancia la lgica de
ese moralismo era, en opinin de Hegel, el Terror. Vase la introduccin a la edicin de Knox
de Hege/'s Phi/osophy o{ Right, p. 22.
n 9 PR, prrafo 255 addendwn, citado en Pekzynski, "Polilical Community and Individual Frecdom", p. 72, en la traduccin de Knox (que hemos tenido que revisar).
Do PR, prrafo 265.
131 Citado en Pelczynski, "Political Community and Individual Freedom", op. cit., p. 76.
132 "Hegel's Concept of thc State and Marx's Early Critique", op. cit., pp. 100-103.
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11
l
112
113

III. DESARROLLO TERICO EN EL SIGLO XX


Lo INSOSTENIBLE de la sntesis hegeliana y el colapso de sus supuestos sistemticos no constituyen el final de la teora de la sociedad civil. Sin embargo, los tericos posteriores tendieron a concentrarse slo en dimensione,;;
especficas del complejo concepto hegeliano, desarrolln~las con exclusin de todas las dems. Marx dio relevancia a los aspectos negativos de la
sociedad civil, sus caractersticas fragmentarias y deshumanizadoras; pero
al hacerlo as, logr profundizar el anlisis de las dimensiqpes econmi- '
cas del sistema de necesidades y fue mucho ms lejos que Hegel al analizar.
las consecuencias sociales del desarrollo capitalista. 1 Tocqueville elimin las ambigedades de la discusin de la publicidad, descubri en las
asociaciones voluntarias un equivalente moderno de la corporacin anacrnica, y demostr la compatibilidad de la sociedad civil y de la democracia,
aunque en un contexto (los Estados Unidos) al que consideraba como una
versin no caracterstica de la sociedad moderna. Gramsci invi~ti la ten-ciencia reduccionista del anlisis marxista al concentrarse en las dimensiones de las asociaciones y de las nternzediacones culturales, as como al
descubrir los equivalentes modernos de las corporaciones y estados d.::J
Hegel. Finalmente, Parsons se concentr en la dimensin de la integra-
cin social en trminos de instituciones que constituyen lo que llam la
"comunidad societal". Ms similar a Hegel en sus aspiraciones sistemticas que cualquiera de los otros, Parsons intent sintetizar las pretensiones normativas de la tradicin con las de la modernidad. Sus concesiones
a la ideologa, que nuevamente nos recuerdan a Hegel, fueron el precio
que pag por su fracasado intento.
En este captulo nuestro inters principal est en los dos esfuerzos realizados en el siglo XX por desarrollar teoras de la sociedad civil sobre las bases proporcionadas por Hegel. Nos parece que sta es la mejor estrategia
para probar la viabilidad de una forma de hacer teora originalmente vinculada con el problema de los primeros estados modernos y de la sociedad
industrial, y basada en un modo de generalizacin emprica cuya viabilidad se fundamentaba en las ideologas supervivientes y en las instituciones provenientes de constelaciones premodernas como las ciudades-Estado, ei SWndestaaten y las sociedades de rdenes.
La combinacin de Parsons y Gramsci se justifica fcil~cnte. Ambos son
influidos por Hegel, y ambos lo corrigen al diferenciar a la sociedad civil
de la economa as como del Estado. El primero supera ~l reduccionismo
151