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30/5/2016

El prisionero que ha pasado 10 aos en la crcel por una sentencia de 10 meses - BBC Mundo

El prisionero que ha pasado 10 aos en la crcel por una


sentencia de 10 meses
Redaccin
BBC Mundo
2 horas

James Ward tena 21 aos en 2006 cuando recibi una sentencia de 10 meses. 10 aos
despus sigue en prisin y an no tiene una fecha para dejar la crcel.
Igual que Ward, muchos otros prisioneros en Reino Unido estn languideciendo en la crcel por un
controvertido tipo de sentencia llamada Imprisionment for Public Protection (IPP).
El joven ya estaba en prisin cumpliendo una pena de un ao cuando recibi una sentencia
adicional de 10 meses bajo los trminos de IPP, una figura que en espaol puede traducirse como
Encarcelamiento para la Proteccin del Pblico.
Esta figura fue introducida en 2003 en Inglaterra y Gales como una forma de sentencia
indeterminada.
Su objetivo: proteger al pblico de los criminales cuyos delitos no son suficientemente graves para
merecer una sentencia de por vida, pero son considerados demasiado peligrosos para ser
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liberados cuando el periodo original de su sentencia est expirando.

"Polmica"
La figura fue abolida en 2012 pero se cree que cientos de prisioneros continan cumpliendo IPP
en las prisiones inglesas y galesas.
Para poder ser liberados, los prisioneros con IPP deben demostrar a un Panel de Libertad
Bajo Palabra que ya no son un riesgo para el pblico y pueden ser liberados.

La familia de James Ward asegura que el joven no puede enfrentar la vida en la crcel.

As, James Ward, ha estado tratando de abogar por su liberacin, sin xito, desde hace 10 aos.
Segn cuenta su hermana el joven tiene un bajo coeficiente intelectual, constantemente se
autolesiona, tiene problemas de salud mental y no puede enfrentar la vida en prisin.
"Pienso que un da recibiremos una llamada avisndonos que Jimmy se suicid", le dice a la BBC.
James Ward tuvo una adolescencia problemtica. Continuamente se encontr en problemas con la
polica y a sus padres no podan controlarlo.
En una ocasin se involucr en un altercado con su padre, Bill, y el resultado fue una condena de
un ao en prisin por lesiones corporales graves.

La prisin no est adaptada


para acomodar a la gente
como yo, con problemas
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mentales. Yo he empeorado".
James Ward
Cuando estaba a punto de cumplir esa sentencia, James prendi fuego al colchn de su celda y el
juez le impuso una IPP y le orden que cumpliera una sentencia mnima de 10 meses por incendio
provocado.
Eso fue hace 10 aos.

"Kafkiana"
Desde su introduccin en 2003 la IPP fue muy polmica.
Entonces se calcul que sta se aplicara a unos 900 sujetos que haban cometido crmenes
sexuales o violentos graves.
Pero en realidad se utiliz de forma ms extensa y se cree que hasta 6.000 personas recibieron
una IPP, algunos por delitos relativamente menores como robo de un telfono mvil.

Se cree que miles de prisioneros estn cumpliendo sentencias IPP en Inglaterra y Gales.

Este tipo de sentencia fue calificada entonces de "kafkiana" porque muchos prisioneros seguan
encerrados al no poder demostrar al panel de libertad bajo palabra que ya no eran una amenaza
para el pblico.
Y la figura fue abolida en 2012 por el entonces ministro de Justicia Kenneth Clarke, quien la llam
una "mancha" en el sistema de justicia criminal.
A pesar de ello se calcula que unos 4.000 condenados con IPP siguen en prisin y unos 400 han
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servido ms de cinco veces el perodo mnimo que se les orden.


"Es muy absurdo que, en teora, haya gente que puede estar all por el resto de sus vidas, porque
estn cumpliendo una sentencia que el Parlamento acord abolir porque no haba funcionado
como se intentaba", le dijo a la BBC Keneth Clarke.
"El problema es la carga ridcula sobre el panel de libertad bajo palabra al decir que slo pueden
liberar a la gente que se comprueba que ya no son realmente un peligro para el pblico".
"Ningn prisionero puede comprobar eso. Nunca se sabe cundo alguien va a perder el control o lo
que va a ocurrir cuando hayan sido liberados", declar el exministro de Justicia britnico.
Por su parte, el actual ministro de Justicia, Michael Gove, orden una revisin de la situacin
en que se encuentran los miles de prisioneros que recibieron una IPP.

"Atrapado"
James Ward, que ahora tiene 31 aos, ha estado escribiendo al programa Today de la BBC para
explicar cmo ha sido su vida en la crcel.
"Encuentro muy difcil vivir en prisin, es como estar atrapado en una caja", escribe.

ISTOCK

La IPP fue muy controvertida desde que fue creada en 2003. Despus, en 2012, fue abolida.

"La prisin no est adaptada para acomodar a la gente como yo, con problemas mentales. Yo he
empeorado. Cmo puedo cambiar un lugar como ste? Me levanto cada maana con miedo de
lo que puede pasar ese da".
Desde que fue sentenciado, Ward ha provocado varios incendios en su celda. Su abogada, Pippa
Carruthers, asegura que estos hechos estn vinculados a su salud mental.
"Se siente agobiado", dice Carruthers. "Pierde la nocin de que necesita comprobar al panel de
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libertad bajo palabra de que l ya no es un riesgo y entonces acta de forma destructiva".


La madre, padre y hermana de Ward lo visitaron recientemente y dicen que estn preocupados
porque se le ve "perdido y confundido".
El panel de libertad bajo palabra no ha revisado el caso de James desde hace dos aos. Tampoco
se le ha sometido a los anlisis psicolgicos y psiquitricos que se requieren para aprobar su
liberacin.
De manera que podra tomar otro ao para que obtenga una audiencia y esto significa que
puede estar en prisin durante varios aos ms.
En su ltima carta al programa Today de la BBC, James asegura que se siente como si estuviera
"pudrindose" en el sistema carcelario.
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