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Notas sobre la evolucin de la teora

liberal de la libertad de expresin


FRANCISCO JAVIER ANSUTEGUI ROIG

Instituto de Derechos Humanos

La libertad de expresin, entendida como el derecho de comunicar libremente, bien de manera directa, bien a travs de un medio cualquiera
de difusin, las ideas, opiniones y noticias es un derecho bsico e irrenunciable, ntimamente unido a la idea de dignidad humana, que es el
ncleo radical del que brota toda la construccin filosfica de los derechos fundamentales 1,l.
Es una condicin sine qua non que posibilita la realizacin de la
persona en un doble sentido: como sujeto individual y como sujeto poltico. En el primer sentido, la persona, al expresar sus ideas y opiniones, deintrinsecas, defendiendo y potenciando su autosarrolla sus virtualidades intrnsecas,
noma individual; en el segundo, el ciudadano contribuye a la formacin
de la opinin pblica y participa, a travs de los cauces democrticos establecidos, en las decisiones polticas, en la formacin de la voluntad poltica; en definitiva, participa en la construccin prctica de la soberana
popular. La opinin pblica se configura as como un criterio de formacin de una cierta moralidad social que puede ejercer un papel corrector
y controlador del ejercicio del poder 2. Por otra parte, parece evidente la
... )
l. Para puy,
PUY, la dignidad humana es el derecho marco o categora lgica que ((...)
abarca a todos los derechos fundamentales. Vid. Derechos humanos, vol. 1, p. 83 Y
ss. Imprenta Paredes, Santiago de Compostela,
Compostela. 1983. Por otra parte, el art.
arto 10.1 de
nuestra Constitucin declara que la dignidad de la persona es fundamento del orden
poltico y de la paz social.
2. En el prembulo del decreto de las Cortes de Cdiz de 10 de noviembre de 1810
.. .la facultad individual de los ciudadanos de publicar sus pensamiense puede leer: ...la
tos e ideas polticas es, no slo un freno de la arbitrariedad de los que gobiernan, sino
tambin un medio de ilustrar a la Nacin en general. el nico camino para llegar al
conocimiento de la verdadera opinin pblica
... . Esta norma supone la primera popblica...
sitivacin que se hace de la libertad de expresin en la historia de nuestros regmenes
Anuario de Derechos Humanos, n.O 6. 1990-9-22. Edil. Universidad Complutense. Madrid

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conexin e interrelacin de la libertad de expresin con otros derechos y


libertades esenciales en el proceso de participacin poltica como la libertad de reunin, el derecho de sufragio y el derecho de peticin, entre
otros. Garca Iturriaga ha expuesto esta doble dimensin, personal y comunitaria, de las libertades pblicas, entre las cuales incluimos a la libertad de expresin 3. Por su parte, Saavedra, refirindose ms expresamente
a la libertad de expresin considerada independientemente, tambin ha
puesto de manifiesto este doble carcter al afirmar que la libertad de expresin ... es a la vez un derecho del hombre y un derecho del ciudadano,
presin...
un derecho de la esfera privada y un derecho de participacin en la vida
poltica ... 4. Esta doble naturaleza de los derechos fundamentales ya se
poltica...
observa en la Declaracin de 1789, del hombre y del ciudadano.
Asimismo, la libertad de expresin ha sido propugnada y defendida
por autores importantes: Milton, Jefferson, Benthan.
Benthan, Kant TocquevilIe,
Tocqueville,
MilI, entre otros. Como ejemplo, researemos que para Kant
Kant, el derecho
de los sbditos a la libertad de pluma matiza la afirmacin de que el
pueblo carece del derecho de juzgar y determinar el modo como se debe
desempear el poder 5. Ms adelante, Kant dir que el nico paladn
del derecho del pueblo est en la libertad de la pluma, ejercida dentro de
los lmites que inspira el alto respeto y el amor a la constitucin que rige
la vida del ciudadano y mantenida por el modo de pensar liberal de los
sbditos que la misma constitucin infunde (y por ello las plumas se limitan mutuamente, para no perder la libertad) 6. En un tono ms expresivo, haban sido pronunciadas las siguientes palabras por John Milton
en 1644: Dadme la libertad de saber, de hablar y de argir libremente
constitucionales. Podemos afirmar que, con ella, se inicia el reconocimiento de la libertad de expresin en nuestro derecho, aunque slo se refiriera a la libertad de expolticas, segn lo establecido en su art. 1. Su inmediato precedente, y
presar las ideas politicas,
hasta cierto punto inspirador, fue el art. 145 del Estatuto o Carta Otorgada de Bayona
estableca que dos aos despus de haberse ejecutado enteramente esta
de 1808 (que establecia
Constitucin. se establecer la libertad de imprenta organizada mediante una ley heConstitucin,
cha por las Cortes), aunque no llegase a tener plena efectividad entre los espaoles.
Vid. CENDAN PAZOS, Historia del Derecho espaol de prensa e imprenta, Editoy ss.
ra Nacional, Madrid, 1974. en especial pp. 85 Yss.
lTURRIAGA, Las libertades pblicas en la sociedad actual, Secre3. GARCIA lTURRIAGA.
tara General Tcnica, Ministerio del Interior, 1979, p. 27 yY ss.
4. SAAVEDRA LOPEZ, La libertad de expresin e informacin y la ordenacin
jurdica de la televisin privada en nuestro ordenamiento jurdico, A.F.D., nueva
Madrid, 1984, p. 223.
poca, tomo 1, Madrd,
5. KANT, Acerca de la relacin entre teora y prctica en el derecho poltico
Hobbes)>>, en Acerca del refrn: lo que es cierto en teora, para nada sirve en
(contra Hobbes)),
la prctica, recogido en Filosofa de la Historia, trad. de Emilio Estiu, Nova, Buey ss.
nos Aires, 1964, p. 170 Yss.
6. Ibidem.

Notas sobre la evolucin de la teora liberal de la libertad ...

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segn mi conciencia, por encima de todas las libertades 7. Entre nosotros, Saavedra afirmar que el comunicar libremente las propias opiniones es un derecho de todo individuo como persona, puesto que a travs
de l, es como puede desarrollar sus aspectos ms especficamente humanos y su espiritualidad, su cultura y en definitiva, su dignidad 8. Dotarse
de ideas significa dotarse de ms posibilidades de opcin y eleccin en la
vida privada y social. De este modo, el libre intercambio de opiniones favorecer la autodeterminacin del hombre. La libertad de expresin es el
vehculo a travs del cual se realiza este libre intercambio.
Pero las concepciones doctrinales y la praxis concreta de la libertad
de expresin, y ms especficamente de la libertad de prensa, no han permanecido inmutables desde sus primeras formulaciones en el seno del
pensamiento liberal. Lo que aqu vamos a intentar exponer sucintamente
es la influencia que los avances tcnicos han tenido en el iter que
transcurre desde la teora liberal de la libertad de prensa hasta la teora
de la responsabilidad social (o de la funcin social) de la prensa. Hay que
afirmar que la irrupcin de esas tcnicas, novedosas en su poca, no
constituye el factor causal preponderante en la evolucin de estas concepciones. No sera correcto atribuirles la importancia primera y esencial
que, por ejemplo, Max Weber concede a la influencia de la Reforma protestante en el origen del capitalismo en los siglos XVI Y
y XVII. Para Kelsen, ningn hecho depende de una causa nica 9. Sera desconocer la
realidad el negar toda una serie de factores que se interrelacionan entre s
en la evolucin de las diversas teoras sobre la libertad de prensa, uno de
los cuales, eso s, es la aparicin de nuevas tcnicas.
Tambin he de aclarar que aqu utilizar indistintamente los trminos
libertad de prensa y libertad de expresin, pues aquella es una especificacin de sta, teniendo su razn de ser en la invencin de la imprenta y en la consiguiente difusin de las tcnicas de imprimir, acontecimientos ambos que, en su tiempo, fueron una nueva tecnologa. Nos
podemos referir a la libertad de expresin de distintas maneras, dependiendo de las tcnicas utilizadas para ejercerla.
Verdaderamente, la invencin de la imprenta facilit la difusin de las
ideas personales y, por lo tanto, del individualismo burgus. Para PecesBarba, el saber, con la aparicin de la imprenta y la produccin en serie
7. MILTON, Areopagitica.
Areopagtca, prlogo y trad. de J. Carner. F.C.E., Buenos Aires,
p.89.
8. SAAVEDRA LOPEZ, La libertad de expresin e informacin
... , cit., p. 223.
nformacin...,
9. KELSEN, Causalidad y retribucin, en Que es Justicia?, (ed. y trad. de Albert Calsamiglia), Arie\'
Arie!, Barcelona, 1982, p. 213. Podemos considerar que las nuevas
tcnicas aplicadas a la impresin fueron condiciones o componentes (en el sentido utilizado por Kelsen en el artculo citado) de la evolucin de la teora y praxis de
la libertad de expresin.

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de los libros, tambin se individualiza, perdiendo el carcter comunitario


que tena en la Edad Media. Ante los manuscritos escasos, los hombres
tenan que agruparse para conocerlos, pero el libro, tras la imprenta, permite mucho mejor la apreciacin y el trabajo individual. Este trabajo individual favorecera el libre examen y la reflexin individual al burgus...
gus ... 10. En efecto, la imprenta ser un til instrumento en manos de la
naciente burguesa, facilitando la consecucin de sus fines. El nacimiento del capitalismo, el desarrollo del comecio entre ciudades y de la economa dineraria, la puesta en prctica de los nuevos conceptos humanistas
.sobre
. sobre la educacin, etc., reciben un potente aliento debido a la utilizacin
de la imprenta. Toda esta dinmica, que supone un torpedeamiento de
las potestades absolutas del monarca 11 y del poder hegemnico de la
Iglesia, favorece el desarrollo de las tcnicas censoriales por parte de los
poderes que vean amenazada su estabilidad y permanencia por la nueva
situacin social. econmica y cultural. As, la primera medida restrictiva
de la libertad de prensa en Espafia (y tambin la primera disposicin legal que se conoce, en lo referente a nuestro tema, y que de forma indirecta afectaba a la imprenta) fue la Pragmtica dictada por los Reyes Catlicos y dada en Toledo el 8 de julio de 1502, en la que se establecan varias
reglas para la impresin y venta de libros, quedando establecida la censura y la facultad de conceder o no licencia para la impresin y circulacin
de obras procedentes del extranjero 12. Tambin hay que constatar que el
desarrollo y expansin de la imprenta va a ser un factor influyente en la
toma de conciencia, que progresivamente se da en el poder, de la necesidad de regular el ejercicio de la libertad de expresin. Hasta entonces,
tal potestad humana, tal posibilidad de llegar a otros mediante la expresin exterior del pensamientos que se lleva dentro, no se haba visto
como peligrosa para nadie, pues ni el poder real ni la sociedad, en el sentido moderno de la palabra, tenan la necesidad de defenderse contra los
abusos de esta libertad 13. En las primeras declaraciones de derechos se
10. PECES-BARBA, Trnsito a la modernidad y derechos fundamentales, Mezquita, 1982, p. 152.
11. FERNANDEZ AREAL, Introduccin al Derecho de la informacin, AT.E.,
Barcelona, 1977, p. 18.
Y ss., (esta obra recoge la evolucin del dere12. CENDAN PAZOS, op. cit., p. 23 Yss.,
espaflol desde la citada Pragmatica hasta la ley de 18 de
cho de prensa e imprenta espafiol
marzo de 1966). Una completa exposicin de las medidas censoras adoptadas en Espafia desde finales del siglo XV, y tambin en Inglaterra y Estados Unidos puede enY ss.
contrarse en CASTRO FARIAS, De la libertad de prensa, Madrid, 1971, p. 47 Yss.
Asimismo, sobre la censura en Grecia y Roma, v. GIL, Censura en el mundo antiDEFOURNEAUX, Inquisicin y
guo, Alianza Editorial, Madrid, 1985. Tambin DEFOuRNEAUX,
Espafla del siglo XVII, trad. de J.I. Tellechea Idgoras, Taurus,
censura de libros en la Espafia
Madrid, 1973.
Introduccin ... cit., p. 18.
13. FERNANDEZ AREAL, Introduccin...

n.

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proclama y defiende la libertad de expresin como el derecho a poder hablar, escribir e imprimir sin trabas, pues la imprenta era el medio tcnico
adecuado para la difusin del propio pensamiento 14.
Ser en el marco ideolgico de los siglos XVII y XVIII, en donde se
construir la teora democrtica liberal de la libertad de prensa 15. De todos es conocido el claro matiz individualista del pensamiento liberal,
para el que la democracia est al servicio de las necesidades e intereses
del individuo. Los derechos liberales eran absolutos y su ejercicio encontraba como nico lmite el ejercicio simultneo de los mismos derechos
por parte de los dems ciudadanos (art. 4 de la Declaracin de 1789). Por
su parte, la libertad de prensa tambin tiene otros lmites especficos: el
respeto a la verdad, el orden pblico, la moral y el bien comn. El Estado, en este panorama, es considerado un peligro, el mayor peligro para
los derechos burgueses. Por 10
lo tanto, hay que limitar su actuacin. El Estado tiene obligaciones negativas, que consisten en no impedir al individuo el ejercicio de sus derechos y en protegerlo frente a los posibles ataques de los dems. El Estado liberal de Derecho es un Estado abstencionista y vigilante. La limitacin del poder estatal por parte de los ciudadanos es la mejor manera de asegurar el disfrute de los derechos individuales (considerando la doble vertiente del individuo: hombre y ciudadano). En este sentido y dentro de este contexto, se puede afirmar la ya antes sealada doble faceta de la libertad de expresin: individual y poltica.
Por 10 tanto, la libertad de prensa es entendida por los liberales como
libertad-autonoma frente al Estado. Pienso que si bien es valiosa en nuestros das la doble vertiente de la libertad de prensa liberal. 10 que no es
tan acertado es el desconocimiento de la accin positiva del Estado, y de
los derechos de crdito frente al Estado, pues sin tener en cuenta estas categoras, no se pueden entender los derechos econmicos, sociales y culturales. Estos derechos tienen, con palabras de Prez Luo, una significacin abiertamente poltica respecto a la cmoda ideologa individualista dellaissez-faire, y a su incapacidad para evitar o corregir las tensiones
sociales fruto de las desigualdades econmicas 16. El mismo Prez Luo

14. As,
As. por ejemplo, en el prrafo XII de la Declaracin de Derechos del buen
pueblo de Virginia (1776),
(1776). en la primera enmienda a la constitucin de Estados Unidos (1791),
(1791). y en el art. 11 de la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano
(1789). Vid. Derecho Positivo de los Derechos Humanos (dirig. por G. PecesBarba),
Barba). Debate,
Debate. Madrid,
Madrid. 1987.
15. SAAVEDRA en su libro La libertad de expresin en el Estado de Derecho.
Entre la utopa y la realidad. Ariel. Barcelona,
Barcelona. 1987. expone de manera bastante
completa la teora liberal de la libertad de prensa; sobre todo vid. captulo 11: Visi6n
Vsin
normativa de los medios de comunicacin de masas. La teora democrtico liberal
lberal de
la libertad de prensa,
prensa. pp. 55-95.
16. PEREZ-LUO,
PEREZ-LUO. Derechos Fundamentales. tercera edicin,
edicin. Tecnos. Madrid,

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afirmar que, sin una accin eficaz de los poderes pblicos dirigida a
garantizar el disfrute de las libertades para todos los ciudadanos, stas de
hecho (el subrayado es Prez Luo) slo pueden ser utilizadas por quienes poseen los medios materiales para servirse de ellas, por ms que formalmente estn reconocidas a todos 17.
El hecho de que la libertad de prensa liberal sea entendida en sentido
negativo, como libertad autonoma, implica dos consecuencias. Por una
parte, la ausencia de control formal o censura. Prez Serrano reflej bien
... entendi el liberalismo que, en esta materia,
este postulado liberal: ...entendi
como en todas, eran primarios y soberanos los derechos del individuo;
que la misin del Estado era la abstencin; que del mero entrechocar ilimitado de opiniones particulares egoistas surgira la armona de valores
objetivos para la comunidad (en frase de Smend); en su virtud, prohibi
toda censura previa, redujo al mnimo las medidas de polica, e incluso
procur brindar la garanta del jurado como nico tribunal adecuado
para enjuiciar delitos de opinin. Bastaba una declaracin a la autoridad
para fundar un peridico; apenas si despus se exiga otra cosa que la entrega de algunos ejemplares de cada publicacin para enriquecer las colecciones oficiales 18. Por otra parte, la segunda consecuencia es que todos pueden ejercer el derecho a imprimir libremente con slo poner los
medios adecuados para ello.
Esta segunda consecuencia es crucial en la evolucin de la teora liberal, pues se produce una asociacin indisoluble entre la libertad de prensa y la libertad econmica de prensa. Saavedra afirma que los liberales
crean en el mercado, incluso como plataforma para la realizacin de un
intercambio libre de ideas 19. La libertad de iniciativa econmica har
que la libertad de prensa sea una libertad especficamente burguesa. Se
ha afirmado que la batalla liberal por la libertad de prensa slo se gan
cuando aparecin una autntica "prensa de empresa" con graves intereses creados y condicionada por la batalla del mercado, victoria consumada cuando la libertad de expresin (en su vertiente de libertad de prensa),
ya no es un factor de cambio histrico, sino de consolidacin del Estado
burgus, en el momento en que se convierte en un aparato ideolgico de
este Estado burgus 20. En este sentido, son significativas las ideas que,
1988, p. 184. Por su parte, el profesor PRIETO SANCHIS ha demostrado la incapacidad de las teoras neo1ibera1es a la hora de ofrecer una fundamentacin de los derechos sociales en Ideo10f:a liberal y fundamentacin iusnatura1ista de los derechos
humanos. Observaciones crticas, AD.H. n.O 4, Madrid, 1986-87, pp. 291-321.
17. PEREZ-LUO, 01'. cit., p. 213.
SERRAN'), Tratado de Derecho Poltico, Cvitas, Madrid, 1976, p.
18. PEREZ SERRANO,
661.
SAAVEDRA, La jbertad de expresin en el Estado
... , cit., p. 67.
19. SAAVEDRA.
Estado...,
20. VAZQUEZ MONTALBAN, Historia y comunicacin social, Alianza Editorial, Madrid, 1985, p. 159.

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sobre este extremo, tienen los liberales doctrinarios franceses del siglo
XIX, que identifican la capacidad poltica activa (determinada por un
cierto nivel de riqueza), con la capacidad para ejercer la libertad de prensa: Puesto que los peridicos condensan las opiniones en la sociedad y
forman hasta cierto punto parte de su gobierno, deben estar constituidos
en el mismo plano que la sociedad poltica a la que pertenecen. Y de la
misma manera que los asuntos polticos son tratados por hombres escogidos en virtud de una situacin que garantice su prudencia, los peridicos deben ser encomendados a personas de consideracin; slo pueden
ser manejados, en una palabra, por aquellos que poseen capacidad poltica activa; es decir, por los que pertenecen a la burguesa cualificada esencialmente por la propiedad 21. Tambin, los jurados que deban conocer
de los delitos cometidos a traves de la prensa, eran elegidos segn los criterios utilizados para la formacin del cuerpo electoral y, por lo tanto, jurado y poder electivo quedarn entregados a la burguesa 22. Los liberales de la Europa de la Restauracin creyeron que la prensa slo poda ser
libre siempre y cuando sea cara y slo tengan acceso a ella las clases ricas cuyos objetivos finales coinciden con los del Estado 23. Es este, en definitiva, un planteamiento discriminatorio por parte del liberalismo conservador que afirmaba la imposibilidad de mantener la libertad si se generalizaba para todos 24. Paradjicamente, en esa concepcin negadora de
una libertad para todos, el liberalismo coincidir con el socialismo totalitario, que pretende la descalificacin despectiva del concepto (de libertad), construyendo la igualdad precisamente desde el postulado de la desaparicin de la libertad y de las instituciones jurdicas y polticas surgidas de la revolucin liberal 25. El sentido del proceso de generalizacin
que, junto a los de positivacin e internacionalizacin, forman lo que el
profesor Peces-Barba ha denominado la peripecia histrica de los derechos fundamentales 26, es el de la superacin de la dicotoma existente
entre unas primitivas declaraciones que reconocan una libertad para todos, y unas regulaciones que slo reconocen una libertad para algunos.
21. DIEZ DEL CORRAL, El liberalismo doctrinario, (4." edicin), C.E.C., Madrid, 1984, p. 198.
22. Idem, p. 195.
23. VAZQUEZ MONTALBAN, op. cit., p. 160.
24. PECES-BARBA, Derechos fundamentales (versin castellana de la voz
Diritti e doveri fundamentali, destinada al Novsimo Digesto Italiano, en la parte
referente a los derechos), Revista Jurdica de Castilla-La Mancha, n.O 2, diciembre
1987, p. 18.
25. Idem, p. 19.
26. Idem, p. 17. Respecto a esta peripecia histrica, vid. PECES-BARBA, Sobre el puesto de la Historia en el concepto de los derechos fundamentales, en Escriss. Anteriormente
tos sobre derechos fundamentales, Eudema, Madrid, 1988, p. 241 Y
Yss.
publicado en el Anuario de derechos humanos, n.O 4, Madrid, 1986-87.

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F. J Ansutegui Roig

En relacin con la identificacin liberal entre libertad de prensa y libertad econmica de prensa, han de situarse las crticas que realiza Marx
teora liberal, pues para l, la libertad de prensa no ha de coincidir
a la teoria
con la libertad de empresa: Hacer de la libertad de prensa una especie
de libertad industrial es defenderla matndola, pues acaso no anulo la
libertad de un carcter cuando exijo que sea libre a la manera de otro? Tu
libertad no es la ma, le grita la prensa a la industria. Y ms adelante,
Marx dir que la primera libertad de la prensa consiste precisamente en
no ser una industria 27. Marx denunciar el carcter ideolgico de la libertad burguesa que conlleva una sumisin al poder econmico, negando
as el ejercicio real de la libertad de expresin. Asimismo, Lenin, en su
Tesis sobre la democracia burguesa y la dictadura del proletariado, habla de la libertad de prensa como uno de los principales fundamentos
pura ... Los capitalistas denominan libertad de prensa a
de la democracia pura...
la libertad de comprar la prensa los ricos, a la libertad de servirse de la riqueza para fabricar y falsificar la opinin pblica 28. Tambin en Stalin
observamos este rechazo de las libertades burguesas: Bajo el capitalismo, no existen ni pueden existir verdaderas libertades para los explotados, aunque slo sea por el hecho de que los locales, las imprentas, los
depsitos de papel, etc., necesarios para poner en prctica estas libertades
constituyen un privilegio de los explotadores 29. As, vemos que mientras
el Socialismo 30 centra sus esfuerzos en la consecucin de las condiciones
materiales que aseguren la posibilidad de un ejercicio efectivo de una determinada libertad, en este caso la de prensa, el Liberalismo se conforma
'al individuo se le reconozca la mera facultad de ejercitar un decon que ,'al
terminado derecho o libertad.
Lo cierto es que no slo es en el liberalismo de los siglos XVIII y XIX
en donde se propugna la conexin entre la libertad econmica y la libertad de prensa. Si, trascendiendo ms all del estricto concepto de libertad
de prensa, dirigimos nuestra mirada al concepto de libertad en general,
vemos que en el neoliberalaismo del siglo XX se postula la riqueza eco27. MARXS y ENGELS, Obras fundamentales, tomo 1, p. 213, F.C.E., Mxico,
1982.
Introduccin ....,,
, cit. p. 97.
28. FERNANDEZ AREAL, Introduccin.
29. STALIN, Los fundamentos del leninismo, Grijalbo, Mxico, 1970, p. 73.
30. Tambin en el Socialismo de principios' de siglo encontramos contradicciones
entre los postulados tericos igualitarios y su actividad prctica. Como muestra tener... no tenemos libertad de prensa para la burguemos una expresiva frase de Stalin: .,.no
sa, para los mencheviques y los socialistas revolucionarios, que, entre nosotros, represia,
se'1tan los intereses de la burguesia vencida y sometida. (La cita est extraida de V.A,.Zse'Han
V.A..ZQUEZ MONTALBAN, op. cit., p. 220. En esta obra, el captulo 11
l1 se dedica a analizar los sistemas de coaccin informativa y supresin de libertad de expresin llevados
a cabo por los regmenes sovitico, nazi alemn y fascista italiano. bajo el expresivo
ttulo de 1918-1945: la voz de su amo).

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nmica como condicin de la libertad. Este pensamiento toma en cuenta


solamente la riqueza de los proletarios, de manera que cuando Hayek
dice que la riqueza no es condicin de la libertad, piensa slo en la riqueza de los no propietarios 31.
JI, Milton y Rose Friedman afirman que las
restricciones a la libertad econmica afectan inevitablemente a la libertad
en general, incluso en aspectos tales como la libertad de prensa y expresin 32, dando ms importancia y gravedad a las restricciones sobre la libertad econmica que a las restricciones sobre las libertades individuales.
La consecuencia de los postulados burgueses es la comercializacin
de la prensa. En la explicacin de este fenmeno debemos situar la evolucin de las tcnicas de impresin 33. La evolucin tecnolgica, a finales
del siglo pasado, de la imprenta y su difusin, permiti acelerar y multiplicar la tirada, y acercar el hecho noticioso a los sujetos receptores. Lo
costoso de estas tcnicas produjo una concentracin de la oferta y, por
tanto, disminuyeron los cauces para expresarse, de la misma manera que
las posibilidades de opcin para el lector se fueron reduciendo. P. Albert
y F. Terrou reflejan la importancia de estas transformaciones tcnicas a
finales del siglo XIX y principios del XX: Despus de la puesta en marcha de las primeras rotativas, tras las linotipias, sus progresos fueron regulares y la impresin tipogrfica de los peridicos gana en rapidez, a pesar de las argumentaciones considerables en la paginacin de los ejemplares. Los materiales costosos y sofisticados necesitaban inversiones mobiliarias e inmobiliarias considerables que fueron indirectamente una de
las causas de la concentracin. La creciente organizacin sindical de los
obreros tipogrficos comenzaba a imponer ritmos de trabajo bastante bajos que en todos los pases occidentales aumentaban considerablemente
los costes de produccin.
produccin, La tipografa quedaba como la forma de impresin ms utilizada por la prensa pero ya el huecograbado y el offset hacan rpidos progresos. Estas dos ltimas tcnicas quedaban reservadas
para las revistas. Los progresos del huecograbado contribuyeron a hacer
ms profunda todava la diferencia entre la prensa diaria y la prensa peridica, y esto tanto ms cuanto el proceso estaba mejor adaptado a la
impresin en color. Cada imprenta de prensa dispuso desde entonces de
talleres especializados en fotograbado y la parte de ilustracin en los pe3l.
31. RUIZ MIGUEL.
MIGUEL, Sobre los conceptos de libertad.
libertad, A.D.H
AD.H .. n.O 2, 1983.
1983, p. 531.
donde se efecta una crtica de las posiciones que Hayek. Oppenheim y Berlin tienen
sobre la libertad.
32. FRIEDMAN.
FRIEDMAN, Milton y Rose.
Rose, Free to choose. New York. 1980. Hay traduccin espaola: Libertad de elegir: hacia un nuevo liberalismo econmico.
econmico, Grijalbo.
Barcelona. 1980.
1980, p. 10 1.
33. As.
As, las primeras mquinas de hacer papel.
papel, la prensa a vapor (en sustitucin
de la manual). la fabricacin de papel por medio de la mquina de vapor.
vapor, las plegadoras automticas de papel.
papel, la linotipia.
linotipia, etc.

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F. 1.
J. Ansutegui Roig

ridicos no dej de crecer. Esta evolucin esbozada, tras el principio de


siglo transforma la fisonoma de los peridicos y el atractivo de lo que no
era ya solamente la lectura .14,
34,
Como consecuencia de la aplicacin de los esquemas liberales, sobre
la libre iniciativa en lo econmico, al postulado de la libertad de prensa,
se produce una disminucin y monopolizacin de los canales de expresin, que permanecen en poder de los titulares del poder econmico. As,
la prensa puede consolidar un verdadero carcter de aparato ideolgico
al servicio de las clases dominantes .15.
35. En esta situacin, la libertad de
expresin puede llegar a ser un postulado vaco de contenido si se llega
al punto de que al ciudadano le sea econmica o tcnicamente imposible
difundir sus opiniones. Debido a la revolucin tecnolgica, el elevado
coste que implica la puesta en funcionamiento de los medios de comunicacin agudiza la tendencia monopolizadora ya citada, y, en la prctica,
slo el Estado y los potentes grupos econmicos se encuentran en con36. En esta situacin, los
diciones de crear nuevos rganos de expresin .16.
que tienen el acceso a la prensa, van reducindose en nmero y, por lo
tanto, su poder de persuasin sobre los receptores de opiniones y de no37. Para Duchacek, la avanzada tecnologa
ticias es cada vez ms fuerte .17.
de las comunicaciones actuales y los costes cada vez mayores que suponen la construccin y el manejo de los medios de comunicacin de masas han suscitado una serie de problemas adicionales que las constituciones clsicas ignoraban o mencionaban slo incidentalmente. Uno de
ellos es la posibilidad de que algunos monopolistas controlaran de tal
forma los medios de comunicacin, que, como sugiri Spiro Agnew, se
impidiera el contacto del gobierno con el pblico; otro problema propio
de los medios de comunicacin de masas es la posibilidad de que un pequeo grupo de elegidos con acceso a los micrfonos y a las cmaras de
T.V., excluyera a los ciudadanos de la participacin poltica, transformndolos en espectadores pasivos de un juego que se desarrollara entre
el gobierno y ese pequeo grupo de elegidos 38. Las constituciones del siglo XIX no contemplaban este problema porque, entre otras causas, la libertad de prensa amparaba entonces a la escasa minora capaz de leer,
escribir y publicar. Pero en nuestros das los modernos medios audiovisuales afectan a la vida de la casi totalidad de los hombres y mujeres que
TERROU, Histoire de la Presse, P.u.P.,
P.u.F., Pars, 1979, p. 85. Tra34. ALBERT Y TERROD,
duccin del autor.
35. VAZQUEZ MONTALBAN, op. cit., p. 165,
36. TERRON MONTERO, Libertad de expresin y Constitucin, Documentacin Administrativa, n.O 187, 1980, p. 203.
37. PINTO BALSEMAO, Informacin, poder y tecnologa, en Information et
pouvoir, Instituto de Ciencias Sociales, Barcelona, 1982, p. 11.
38. DUCHACEK, Derechos y libertades en el mundo actual, trad. de Octavio
Montserrat Zapater, I.E.P., 1976, p. 315.

Notas sobre la evolucin de la teora liberal de la libertad ...

19

habitan el mundo. Para el profesor Benito, el gran problema que se plantea es saber quien va a tener en su mano la capacidad tecnolgica suficiente, como consecuencia de tener previamente el poder econmico necesario, para controlar, en una programacin estratgica de amplitud internacional, todo ese complejo mundo de los medios de masas, sin el que
actualmente no sera posible mantener actuante al ms poderoso imperio
de todos los tiempos: el imperio de las comunicaciones 39. Ante esta situacin, el Estado se ve legitimado para intervenir, entrando en juego la
nocin de servicio pblico, que suple a la iniciativa privada ante la incapacidad de sta en determinados aspectos. El propio Tribunal Constitucional se ha hecho eco de esta problemtica en las sentencias 12/82 de 31 de
marzo y 74/82 de 7 de diciembre, entre otras 40. Haciendo referencia a la
sustitucin del Estado'liberal por el Estado social, se ha afirmado que si
el Estado burgus abstencionista cedi el paso histricamente al Estado
intervencionista, fue porque en la praxis social, las libertades burguesas
no se realizaban y perecan vctimas de su propia incompetencia 41.
lo tanto, se han invertido e invalidado los presupuestos tericos
Por 10
de la Revolucin liberal; las reglas del libre mercado, basadas en la competencia (cuyos lmites son, a menudo, difcilmente sealables) y en la
desigual suerte en la acumulacin de capital, imponen la vigencia de' la
ley del ms fuerte, sufriendo, por tanto, la libertad de expresin, las consecuencias de su sometimiento a la voluntad de los propietarios del medio de produccin.
En estas circunstancias, la teora liberal de la libertad de prensa ya no
es vlida, dando lugar a la construccin de la teora de la responsabilidad
social de la prensa 42, que intentar asegurar la eficacia de la libertad de
expresin en una sociedad cambiante, imponiendo restricciones a la libre
iniciativa individual 43. Segn Saavedra, el ejercicio de la libertad de empresa periodstica se ha desviado de su pureza original, confirmando
como la libertad de expresin a travs de la prensa no coincide con la li39. BENITO, Informacin y poden>, en El futuro del discurso del poden>,
febrero-abril 1988, Direccin de Estudios y Documentacin de la Secretara General
del Senado, pg. 24.
40. Ver Boletn de Jurisprudencia Constitucional, n.O 12, abril 1982, p. 272 Y ss., Y
n.O 21 (1983), respectivamente.
41. DE VEGA GARCIA, La crisis de los derechos fundamentales en el Estado
social, en Derecho y economa en el Estado social, ed. por Corcuera y Garca Herrera, Tecnos, Madrid, 1988, p. 125.
Estado ... , cit., p. 97 Y ss.
42. Vid. SAAVEDRA, La libertad de expresin en el Estado...,
43. En el voto particular del magistrado Dez de Velasco, en la STC 86/82, de 23
... es conde diciembre de 1982 (B.O.E. n.O 13, de 15 de enero de 1983), se puede leer: ...es
veniente poner de relieve la tendencia ms reciente en materia periodstica de pases
de la Europa Occidental en el sentido de legislar limitando las posiciones de monopolio u oligopolio que pueden influir en detrimento de la libertad de expresin y evi-

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F. J Ansutegui Roig

bertad de empresa. Si sta sufre limitaciones y correctivos, es justamente


para salvaguardar la finalidad propia del derecho a expresarse e informarse libremente 44. Este mismo autor sealar que una de las causas de
industria1 45 .
la aparicin de esta nueva teora es la revolucin tecnolgica e industrial
Tambin hay que sealar que se produce un cambio (ya sealado ms
arriba) en lo concerniente a la actitud del Estado que, de la abstencin
que reclamaban los liberales, pasa a desempear un papel ms activo,
consustancial a la nocin de servicio pblico. Se corrige el principio liberal de la no intervencin: el Estado desempea un papel en el que se produce una mayor presencia suya, todava marginal, pero sin sustituir la actividad del individuo en el proceso de comunicacin social. La teora de
la responsabilidad social de la prensa es una concepcin normativa de
la libertad de expresin a travs de la prensa, con la pretensin de ser suficientemente independiente, consistente y completa, es decir, con la pretensin de ser un paradigma claramente definido frente a otros que rigen
la comunicacin de masas en pases no democrticos 46; es, en definitiva,
una teora que pretende limitar la verdadera libertad de expresin a fin
de autentificarla 47, otorgando a los rganos de expresin unas mnimas
condiciones de libertad en el seno de las modernas sociedades luchando
contra una multiplicidad de influencias que se oponen a la existencia de
una comunicacin autnticamente democrtica48.
Una de las consecuencias de esta teora es la aparicin de un nuevo
sentido de la responsabilidad en el ejercicio de la profesin periodstica,
dando lugar a la aparicin de cdigos de conducta morales, a la tica
profesional, basada en el respeto a los intereses y objetivos generales, a la
veracidad, a la intimidad, etc.
Debemos indicar que, en este contexto, la libertad de expresin no
pierde su raz individualista 49, en el sentido positivo del trmino. Su garanta permanece en la iniciativa privada, teniendo el Estado, como ya
hemos sealado, un papel supletorio, pero garantizador. La libertad de
expresin sigue siendo un derecho fundamental individual: el individuo
tan de hecho la manifestacin del pluralismo social. Es decir, que establecen limitaperiodsticas en manos privadas ((...);
... ); no es posible
ciones al evitar concentraciones periodisticas
actuar la libertad de expresin globalmente entendida si no hay una garanta de acceso a medios de difusin del pensamiento, incluida la prensa.
Estado ... , cit., p. 119.
44. SAAVEDRA, La libertad de expresin en el Estado...,
45. Idem, p. 100.
46. Idem, p. 99.
47. Idem, p. 115.
48. TERRON MONTERO, op. cit., p. 214.
49. A finales del siglo XIX y principios del XX, la libertad prensa e imprenta era
una libertad de carcter marcadamente individual, en el sentido de que predominaban unos medios de naturaleza unipersonal, donde el impresor era al mismo tiempo
redactor y editor de lo publicado.

Notas sobre la evolucin de la teora liberal de la libertad ...

21

es sujeto del derecho. Cualquiera puede, atenindose, ciertamente, a los


requisitos legales, ejercer su derecho a expresarse e informar libremente a
travs de un medio periodstico impreso. La libertad de expresin tiene
un componente individual o subjetivo, que es esencial dentro de la concepcin liberal, por muy reformado que se presente en el Estado Social
de Derecho, o por muy importantes que sean los componentes de orden
teleolgico objetivo que 10
lo limitan 50.
Por ltimo, sealaremos que como consecuencia de la evolucin de la
libertad de expresin, se establece el derecho a la informacin -acompaado de su vertiente activa: la libertad de informacin-, que no era
contemplado en las declaraciones liberales y que hoyes amparado en
textos constitucionales y declaraciones internacionales de derechos. Es
una nueva dimensin de la libertad de expresin que, en el siglo XX al
tener como vehculo de cristalizacin a los medios de comunicacin de
masas, provoca el surgimiento de una nueva necesidad, ms tarde convertida en derecho, de informar y ser informado, indispensable para la
organizacin social de nuestros das51. El derecho subjetivo a la informacin incluye el derecho a informar y el derecho a ser informado.
La libertad de expresin es el tronco comn del que surge el derecho
a la informacin. Hay que tener en cuenta la gran influencia que han tenido los avances tecnolgicos aplicados a los medios de comunicacin de
masas, con la generalizacin de posibilidades en 10 referente al disfrute
de este derecho. Para Cassn, el derecho a la informacin ha surgido
gracias a las nuevas facilidades ofrecidas por los nuevos descubrimientos
cientficos y tcnicos prodigiosos, que contribuyen al alargamiento de la
su confort, a la difusin de la instruccin, a la emancipacin de
vida, a sU
viejas servidumbres, a la prctica de las libertades, y a la comunicacin
inmediata de los hechos, de las ideas y de la informacin 52. Segn Vittorio Frosini, el derecho a la informacin es un derecho propio de la sociedad tecnolgica. Para este autor, la comunicacin humana ha pasado por
distintas fases, la ltima de las cuales es la fase de la comunicacin te1eteletransmitida 53, en la que se realiza as, merced al proceso tecnolgico,
una autntica unidad de conciencia del gnero humano (puesto que la
imagen televisiva no conoce fronteras de lenguaje) que en ninguna poca
54. Y como consecuenanterior pudo aseverarse sino en forma simblica 54.
mercanti1izacin de la informacin, producida por las nuevas
cia de la mercantilizacin
... , cit., p. 119.
50. SAAVEDRA, La libertad de expresin en el Estado
Estado....
PALLIN, Libertad de expresin. Principio o norma?,
51. MARTlN PALLIN.
norma?. Razn y
990, 1980.
1980, p. 16.
Fe, n.O 990.
CASSIN, Los derechos del hombre y el mtodo comparado,
52. CASSIN.
comparado. Informacin Jurdica, 289.
289, 1968.
1968, p. 77.
ridica.
53. Las otras tres fases anteriores son la fase oral, la fase escrita manual y la fase
escrita impresa; FROSINI.
FROSINI, Los derechos humanos en la sociedad tecnolgica,
tecnolgica.
A.D.H., n.O 2, marzo de 1983, Madrid.
Madrid, p. 112.
A.D.H..

22

F. J Ansutegui Roig

tecnologas, se afirmar un derecho negativo de libertad: el derecho a la


intimidad de la vida privada (privacy) que consiste en el derecho personal a mantener inviolada la propia esfera de vida ntima en una sociedad
como la tecnolgica, en la cual todo se vuelve objeto de informacin 55
El progreso tcnico y los avances tecnolgicos son muestras del dominio que el hombre ejerce en el mundo material. Este dominio es una faceta ms de la dignidad humana, precisamente la vertiente a travs de la
cual el hombre se consolida como dominador del mundo. Pero el hombre no ha de estar al servicio de l tcnica, sino que sta y sus logros han
de ser medios para el hombre. Las innovaciones tcnicas sirven al desarrollo y desenvolvimiento de la personalidad y dignidad de la persona
humana, conforme al orden de valores que subyacen en estos dos paradigmas.
y como eplogo, traemos a colacin las esperanzadoras palabras del
profesor Benito, que pueden servir para desterrar los temores 56 que algunos puedan albergar en relacin con la incidencia de las nuevas tecnologas en los derechos fundamentales que, acotando en lo referente a la libertad de expresin, ha sido el tema que ha motivado estas lneas: Ahora bien, cuantos adelantos tcnicos sean accesibles para transmitir la voz
y la cara de quien pronuncia las palabras, servirn para perfeccionar la
comunicacin. Si las tecnologas facilitan la informacin de muchos a
muchos, y las polticas impulsan el uso de esas tecnologas, tendremos
que la sociedad ser mucho ms humana y qu quiere decir ms humana~~? Sencillamente, que los ciudadanos no slo se familiarizan con
mana~~?
los acontecimientos sino que saben qu les puede servir para dirigir sus
propias vidas 57.
ll3.
54. Idem, p. lB.
ll3.
55. Idem, p. lB.
56. A estos temores se referir PEREZ-LUO (<<Derechos Fundamentales, cit., p.
28), situndolos como consecuencia de los empleos abusivos de las nuevas tecnolo ... en la sociedad tecnolgica de nuestro tiempo los ciudadanos ms sensibles a
gas: ...en
la defensa de los derechos fundamentales se sienten crispados o atemorizados porque
advierten que las conquistas del progreso se ven contrapuntadas por graves amenazas
para su libertad, su identidad o incluso su propia supervivencia. La ciencia y la tecnologa han mantenido en los ltimos aos un ritmo de crecimiento exponencial, que n?
logia
siempre ha tenido puntual relejo en la consciencia tica de la humanidad. Por ello,las
trampas liberticidas subyacentes en determinados empleos abusivos de la ciberntica o
de la informtica, el peligro de la catstrofe ecolgica, o la psicosis de angustia que genera la amenaza latente de un conflicto atmico, son el trasfondo temible que amenaza
el pleno ejercicio de los derechos fundamentales y acecha con invalidar los logros
del progreso.
57. BENITO, Informacin y nuevas tecnologas, Leccin Magistral de inauguracin del Centro Universitario de Ciencias de la Informacin, Fundacin UniversiC.E.u., Valencia, 1987, p. 34.
taria San Pablo C.E.U.,