Está en la página 1de 300

RECUPERADORES, RESIDUOS Y MEDIACIONES.

Anlisis desde los interiores


de la cotidianeidad, la gestin
y la estructuracin social
Gabriela Vergara
Compiladora

Recuperadores, residuos y mediaciones : anlisis desde los interiores de la


cotidianeidad, la gestin y la estructuracin social / Victoria Dhers
... [et.al.] ;
compilado por Gabriela Vergara. - 1a ed. - Ciudad Autnoma de
Buenos Aires :
Estudios Sociolgicos Editora, 2015.
E-Book.
ISBN 978-987-3713-05-7
1. Estructura Social. 2. Residuo. I. Dhers, Victoria II. Vergara,
Gabriela, comp.
CDD 304.2

Diseo de Tapa: Romina Baldo


Foto de tapa: Gabriela Vergara
Diagramacin: Carla Blanco
Corrector: Juan Ignacio Ferreras

2015 Estudios Sociolgicos Editora


Mail: editorial@estudiosociologicos.com.ar
Sitio Web: www.estudiosociologicos.com.ar
Primera edicin: abril de 2015.
Hecho el depsito que establece la Ley 11723.
Libro de edicin argentina.
El presente libro puede ser descargado desde el sitio web de nuestra editorial

RECUPERADORES, RESIDUOS Y MEDIACIONES.


Anlisis desde los interiores
de la cotidianeidad, la gestin
y la estructuracin social
Gabriela Vergara
Compiladora
Santiago Bachiller
Sebastin Carenzo
Cecilia Cross
Victoria Dhers
Hernando Herrera
Mauro Koury
Claudia Irene Marinsalta
Adrin Scribano
Cinthya Shammah
Santiago Sorroche
Gabriela Vergara

Estudios Sociolgicos Editora:


Estudios Sociolgicos Editora es un emprendimiento de Centro de
Investigaciones y Estudios Sociolgicos (Asociacin Civil Leg. 1842624) pensado
para la edicin, publicacin y difusin de trabajos de Ciencias Sociales en soporte
digital. Como una apuesta por democratizar el acceso al conocimiento a travs de
las nuevas tecnologas, nuestra editorial apunta a la difusin de obras por canales
y soportes no convencionales. Ello con la finalidad de hacer de Internet y de la
edicin digital de textos, medios para acercar a lectores de todo el mundo a escritos
de produccin local con calidad acadmica.

Comit Editorial / Referato


- Pedro Matas Lisdero (Dr. en Estudios Sociales de Amrica Latina - CEAUNC.
Coordinador editorial de ESEditora. Integrante del Programa de Estudios
sobre Accin Colectiva y Conflicto Social - CIECS-CONICET-UNC)
- Graciela Magallanes (Directora de Estudios Sociales sobre Subjetividades y
Conflictos -GGESSYCO- y docente de la Universidad Nacional de Villa Mara.
Directora de la Revista Latinoamericana de Metodologa de la Investigacin Social
-RELMIS-)
- Claudia Liliana Ganda Doctora en Nuevos Lenguajes de la Comunicacin
(Universidad de La Laguna - Espaa). Licenciada en Psicologa (Universidad
Nacional de Crdoba). Integrante del Grupo de Estudios sobre Subjetividades y
Conflictos (GESSyCo-UNVM). Profesora Adjunta en la Universidad Nacional
de Villa Mara (UNVM). Integrante del Centro de Investigaciones y Estudios
Sociolgicos (CIES). Editora y Coordinadora general de los Documentos de
Trabajo del CIES.

ndice

Prlogo: Lixo, sujeira e sociabilidade


Mauro Koury  11
Introduccin.
Gabriela Vergara  13
Gestin de residuos y poltica
Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU.
Un estudio de cinco ciudades de Argentina
Victoria D'hers y Cinthia Shammah  25
Lderes, residuos y lugares: Reflexiones sobre la gubernamentalidad
global del reciclaje desde la experiencia de una cooperativa
de cartoneros de La Matanza
Santiago Sorroche  51
Trabajo
Clausura de un basural a cielo abierto e imaginarios sobre el futuro
por parte de los recolectores informales de resuduos
Santiago Bachiller  79
Trabajo, rebusque, changa: Experiencias de trabajo alrededor
de la basura en el rea Reconquista
Cecilia Cross  101
Interludio
Consumo, Disfrute Inmediato y Desechos: hacia una caracterizacin metonmica
de unas sociedades depredatorias
Adrin Scribano  135

Recuperadores, residuos y mediaciones

Subjetividades
Materialidades de la basura y praxis creativa: aportes
para una etnografa de tecnologas cartoneras
Sebastin Carenzo  157
La cosmovisin natural relativa de los cirujas y su cotidianidad en Villa Mara
Hernando Herrera  175
Gnero y residuos
Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal
en la vida cotidiana de las cartoneras bahienses frente
a la crisis socio-econmica de 2001
Claudia Marinsalta  201
Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo:
la percepcin de proveer como amas de casa (Crdoba, 2006-2013)
Gabriela Vergara  229
Eplogo: Pertencimento, Fronteiras e Estranhamento: sobre a noo de sujeira
Mauro Koury  261
Datos de los autores  295

Prlogo
Lixo, sujeira e sociabilidade
Mauro Guilherme Pinheiro Koury
A coletnea que agora fao o prlogo, organizada pela Dra. Gabriela Vergara,
pesquisadora adjunta do CONICET, sob o ttulo de Recuperadores, residuos y
mediaciones: analises desde los interiores de la cotidianeidad, la gestin y la estructuracin social, trata sobre resduos slidos e sobre sua significao em uma
sociedade de consumo, como a ocidental. Sociedade esta, onde a produo em
massa, o descartvel e o desperdcio so partes integrantes de sua cultura e das
formas e dos modos de vida que nela se formam e se impem como condio
necessria de pertencimento.
A produo do lixo, a convivncia com o descartvel e com o desperdcio, desta maneira, fundamentam as bases de construo de um imaginrio da boa vida e
do sentimento de integrao dos indivduos nesta sociabilidade. Indivduos estes
inseridos em uma lgica do possuir e do querer ter sempre mais e sempre em um
prazo mais curto; o que, cada vez mais, os coloca em um ritmo atemporal de uma
busca desenfreada por um futuro cada vez mais individualizado e individualista.
Ritmo atemporal de busca descomedida e desregrada que pulveriza o sentido de
pblico, da res pblica, enfraquece o sentido de responsabilidade para com o outro e
para com a natureza, e gera uma insatisfao crescente de uma nsia nunca satisfeita, em
uma formao e em um cultivo crescente de um homem cada vez mais melanclico e
presentificado. Quer dizer, de um homem institudo dentro de um sentido de presente,
a cujo passado renega, e a cujo futuro nunca alcana; e, onde o presente se encontra
recheado de tenso e de uma nsia do possuir sempre e sempre mais. O que gera uma incompletude, um sentimento de insatisfao pessoal pleno, e uma melancolia sem volta.
Falo do sentimento de melancolia aqui, pensando junto a Freud (1980),
quando este atesta a noo de melancolia como expressa em um sentimento de
que se perdeu algo ou algum, mas que no mais se sabe onde, nem o que e nem
o porqu dessa perda. O que resta, portanto, nessa busca de algo que no mais se
sabe o que, nem o porqu e nem o onde foi deixado, a ansiedade continuada,
9

Recuperadores, residuos y mediaciones

a depresso, e o no poder olhar para trs. , ainda, o correr infinito para um possuir sem jamais ter, e sem jamais alcanar a satisfao ou um final. A felicidade,
nesse processo confundida, ento, com esse correr desesperado para um lugar
nenhum, nesse desejo incmodo do s ir sem volta, sem poder olhar para trs, e
sem retorno ou diminuio de ritmo ou parada possvel.
Essa sociedade do desperdcio, porm, por outro lado, trs em si um outro
segundo e terrvel aspecto, ao lado da melancolia dos que se acham includos
em suas teias, nesse sentimento de pertencimento fragmentado e angustiado do
correr para um ter sempre provisrio e no satisfatrio. Esse terrvel segundo aspecto se encontra na produo, ao lado da fartura e da abundncia, e da lgica do
descartvel, de uma imensa quantidade de indivduos que so colocados de fora
da lgica da abundncia, mas que sobrevivem com os seus restos, e deles fazem
suas vidas e organizam os seus modos de existncia singulares.
Esses indivduos excludos da lgica consumista da sociedade capitalista so
includos nesta mesma lgica atravs das formas de vida marginal e miservel
com que habitam esse jardim de den do consumo. So abarcados atravs das
formas de participao social como escria dessa sociabilidade, - quer dizer, como
no-sujeitos. So includos, portanto, nesta lgica, de uma forma contrria, isto
, como indivduos que habitam o resto e nele, e atravs dele, constroem suas
existncias e se pensam como homens menores, quase intocveis, que habitam o
sujo e em cuja sujeira se permite organizar suas existncias.
O lixo, na sociedade de consumo, assim, ao estabelecer o indivduo blas,
simmeliano (Simmel, 2005), ou a formao do indivduo melanclico (Koury,
1996, 2014), corroendo a res pblica e construindo o indivduo individualista
que s existe no e para o mercado e para o consumo introduz, tambm, o indivduo margem, a pobreza em sua mais degradante espcie, - aquela que vive
dos restos do consumo desta sociedade. Este indivduo margem, que vive dos
restos da sociedade de consumo, como escria social, e que trata dos resduos
slidos e do lixo produzido s toneladas pela sociedade, contudo, tambm se
pensa no interior desta sociedade como um ser desejante, mas, contudo, no
interior de uma melancolia s avessas. Melancolia, esta, expressa na impossibilidade de um ter e da suspeita de que no tem e nunca ter condies de possuir
ou de concorrer no seu interior, a no ser pela frustrao e pelo sentimento de
fracasso pessoal e social.
O lixo, porm, ao se tornar um elemento propulsor do ter e do nunca poder
ter, a no ser os resduos, vai alm nessa centralidade, pois, tambm, provoca a necessidade de organizao de sua produo indiscriminada. Esse terceiro elemento
10

Prlogo

de produo da sociedade de consumo, para alm do indivduo blas ou melanclico, e do indivduo margem, em sua pobreza degradante , pode ser encontrado
nas buscas de organizao e nas busca de soluo para as grandes montanhas de
resduos produzidos diariamente pela sociabilidade consumista.
A coleta dos resduos, as formas de sua reciclagem, as formas de organizao em cooperativas, a indstria do lixo, entre outras maneiras de compor esse
terceiro elemento, pem em relao s duas fases da sociabilidade capitalista da
sociedade de consumo. Assim, os que produzem o lixo e os que coletam o lixo se
relacionam de forma tensa, mas complementar como peas de um grande jogo
armado em cenrios e situaes cotidianas.
Jogo relacional este por onde operam nsias, sofrimentos, desejos, sensaes de
nojo, entre outros sentimentos e sensaes, - de uma maneira intermitente e, ao
mesmo tempo, contnua, - no interior do tabuleiro estabelecido sobre e para os
sentidos e para os significados atribudos ao sujo e a sujeira, na estruturao da sociabilidade organizada pela lgica do consumo. E, se pode dizer, at, em relao ao
descobrimento do sujo e da sujeira como produzindo novas formas para e de onde
se pensar os excrementos e os seus participantes isto , os que vivem de recolher
lixo, e os que produzem lixo como economia, como poltica e at mesmo como
arte. O que coloca a produo em excesso e os seus resduos correlacionados aos
mais diversos aspectos da vida social, poltica e econmica das sociedades ocidentais.
O lixo, - e a sujeira e o nojo a ele associados, - tornaram-se, assim, uma das
principais fontes de reflexo por onde se pode pensar a sociedade capitalista por
inteiro. Fontes de reflexo no apenas os elementos do excesso de produo e do
descartvel, dos indivduos blass, dos indivduos margem, do sem sentido da
sociabilidade do desejo sem fim; ou ainda, atravs da lgica de fragmentao da
sociedade e do mundo comum, do pblico, no interior de um mercado tenso de
concorrncia sem limites, mas, tambm, atravs das possibilidades de se refletir
o sofrimento do indivduo por inteiro na sociedade contempornea ocidental:
quer dos indivduos includos, quer dos excludos. E tambm da reflexo sobre as
possibilidades de transformao e de reorganizao social, bem como das formas
de relao possveis entre os indivduos, entre os indivduos e a sociedade, entre
os indivduos e a natureza e, enfim, entre a sociedade e a natureza.
Esta coletnea, assim, se coloca no interior desse intenso debate e desse vivo e
alarmante sem sentido da lgica consumista da sociedade capitalista, tendo o lixo,
a sua produo e os seus coletores e as formas de organizao social nesse processo
como o ponto nefrlgico das reflexes nela contidas. um esforo salutar, tambm,
de juntar diversos profissionais das cincias sociais argentina de distintas universi-

11

Recuperadores, residuos y mediaciones

dades e de quase todas as regies do pas, que trabalham com o lixo, com os seus
coletores, com as formas e os modos de viver e de lidar com o sofrimento social
entre os que sobrevivem do lixo como organizao de vida e experincia pessoal e
social, tanto quanto das questes de reciclagem, da gesto, das formas de denncias
e das propostas de reorganizao social a partir da experincia de marginalizao
crescente de largas camadas da sociedade argentina e latino-americana hoje.
Uma coletnea importante e oportuna que abre um dilogo no apenas com a
sociedade argentina, mas com a sociedade latino-americana no geral, bem como
com toda a sociabilidade ocidental contempornea. Uma coletnea que extrapola
as anlises puramente econmicas ou polticas sobre o que fazer com os resduos
produzidos em excesso na sociabilidade de consumo em sociedades perifricas (ou
no), e enfrenta questes ligadas s experincias sociais dos indivduos e no jogo
das emoes e dos sentidos organizados na lgica interacional dos indivduos em
uma sociabilidade, a argentina, e do disciplinamento dos corpos e do sofrimento
produzido e as suas marcas de submisso nessa relao continuada do viver margem ou do viver sem sentido da sociabilidade de consumo capitalista.
Recife/Joo Pessoa, 06 de novembro de 2014.

Bilbiografa

BENJAMIN, Walter (1985) Experincia e Pobreza, en: Obras escolhidas, Vol. 1, Magia e tcnica, arte e poltica. So Paulo: Brasiliense. pp. 114-119.
FREUD, Sigmund (1980) Luto e melancola, en: Obras completas, Vol. XIV. Rio de
Janeiro: Imago. pp.2 75-292.
KOURY, Mauro Guilherme Pinheiro (1996) A Formao do homem melanclico:
luto e sociedade no Brasil. Cadernos de Cincias Sociais Vol. 38, pp. 1-37.
___________ (2010) Fotografia e pobreza, en: Relaes delicadas. Ensaios em fotografia e sociedade. Joo Pessoa: EdUFPB. pp. 61-70.
___________ (2014) Estilos de vida e individualidade, en: Estilos de Vida e individualidade. Escritos em antropologia e sociologia das emoes. Curitiba: Appris. pp.
53-68.
SIMMEL, George (2005) As grandes cidades e a vida do esprito. Mana Vol. 11,
N 2, pp. 577-591.
SONTAG, Susan (1977) On photography. Middlesex: Penguin Books.

12

Introduccin1
Gabriela Vergara
Los trabajos reunidos en esta compilacin comparten el inters y las prcticas de investigacin respectivas por un universo hetergeneo y complejo, que tal
como se muestra aqu, puede ser abordado desde distintas disciplinas de las ciencias sociales, desde diversas perspectivas tericas y metodolgicas.
Tambin comparten el inters por indagar en los sinuosos e impredecibles caminos de los interiores. Interiores que pueden ser entendidos al menos desde tres
formas diferentes. En un sentido geopoltico a partir de las tramas que se arman
entre los centros-periferias de los pases latinoamericanos. Un segundo significado remite a los abordajes que toman como escenario principal a la subjetividad,
a sus experiencias cotidianas -sin dejar por ello de desconocer que siempre estn
constituidas intersubjetivamente. Otro sentido se asocia con los pliegues internos,
con las dimensiones analizadas en los reversos de los procesos sociales, las polticas pblicas, las (inter)subjetividades. Por uno o por varios de estos senderos los
investigadores articulan sus miradas epistemolgicas, tericas y metodolgicas en
los complejos cruces con la poltica y el Estado, con el conflicto, con lo corporalsensorial, con los imaginarios, significados y percepciones, con las relaciones de
gnero, con el consumo, con la suciedad, con el capitalismo, entre otros nodos
transversales posibles.
Como todo objeto de investigacin que se construye, el abordaje de la recuperacin de residuos tiene mltiples aristas.
En otro lugar (Vergara, 2012) propuse inscribir esta actividad en su relacin
con tres procesos de carcter estructural.2
1 Agradezco a Vanina Fraire y Mara Noel Sbodio por los comentarios realizados a una versin

preliminar de estas pginas.


2 Sigo aqu lo propuesto por Adrin Scribano, en torno a caracterizar al capitalismo neocolonial actual
como un aparato que extrae energas naturales y sociales, que cuenta con dispositivos de regulacin de las
sensaciones y mecanismos de soportabilidad social, y que opera como un aparato represivo. Este ltimo
aspecto lo he soslayado, en virtud de considerar que para la recuperacin de residuos tiene una mayor
capacidad interpretativa la relacin objetos-sujetos (CFR. Scribano, 2007; 2009).

13

Recuperadores, residuos y mediaciones

a) la expropiacin de energas de una naturaleza socializada (es decir, tanto


los denominados recursos naturales o bienes comunes, como la fuerza
fsica que se consume en el trabajo);
b) una suerte de reinscripcin del fetichismo de la mercanca, sensu Marx,
donde los objetos-residuos-desechados gobiernan la vida de los sujetos3recuperadores-desechables; y,
c) por ltimo con la configuracin de prcticas y percepciones que contribuyen a la reproduccin del sistema con un nivel considerable de aceptacin, naturalizacin, resistencia.
En relacin a la expropiacin de energas, el capitalismo muestra en esta dcada y media del siglo XXI su afn extractivista que hace inevitable la explotacin
intensiva y excesiva de recursos naturales. El mismo nfasis se orienta a los residuos, desde donde se puede obtener no slo la reutilizacin de plsticos, cauchos,
cartones, papeles y vidrio sino adems la generacin de compost, de gas metano,
y la recuperacin de minerales y metales (por ejemplo, los residuos electrnicos
que ingresan en la denominada minera urbana). Todos estos residuos (orgnicos o inorgnicos) se convierten en nuevos nichos de mercado con sus respectivas
ofertas, demandas, precios, rentabilidades. Esto ha ido de la mano de desarrollos
cientficos y tecnolgicos que van desde el diseo de una picadora de PET, hasta
maquinarias para la captacin de gas metano. Junto a esto, la necesaria e inevitable expropiacin de fuerza fsica (Vergara, 2011) de quienes, sea caminando en
las calles, pedaleando, empujando carros, arrastrando bolsones o moviendo los
brazos rpidamente en la cinta para clasificar, hacen posible el reciclaje.
Como otrora Marx lo adverta, eran los obreros del siglo XIX, en plena etapa
de industrializacin, los que hacan posible que los objetos tuvieran un valor
que slo poda ser dado por la fuerza socialmente humana de trabajo. Como
entonces, pero en virtud de la heterogeneidad del mundo del trabajo actual y de
sus metamorfosis, en el que conviven desde las novedosas formas de prestacin de
servicios, terciarizacin, hasta los modos tradicionales de produccin, el trabajo
humano sigue siendo el eje central para la creacin de valor.
Si reparamos en la relacin entre sujetos y objetos advertimos una inversin
por la cual stos ltimos son los que mandan a los primeros. Por caso, el dilema
de qu juntar y en qu poca del ao se determina en gran parte en funcin de la
cotizacin y disponibilidad del objeto, y no de aquello que pueda o logre con3 Utilizo este trmino a fin de dar mayor fuerza a la dicotoma con los objetos.

14

Introduccin

seguir con mayor facilidad quien recupera. A lo largo de casi 8 aos en distintas
ciudades, con distintos actores, advert las sensatas explicaciones de muchos
de los recuperadores, en virtud de esa especie de familiaridad que van tejiendo
en el correr del tiempo con los residuos, a quienes se les conoce sus secretos, sus
sonidos, sus texturas, sus formas, sus caprichos. Sin embargo, los residuos, objetos
desechados, mercancas muertas, a punto casi de ser enterradas para siempre (las
semejanzas con el ciclo de vida y los rituales de sepultura son ms que evidentes)
encuentran la posibilidad de resucitar y ascender al reino de las mercancas.
Vuelven a tener vida, vuelven a ser pesables, valuables, comercializables, es decir,
recuperan y actualizan todas estas potencialidades que se convierten efectivamente en el hecho de que son pesadas, valuadas, comercializadas. Los sujetos mientras
tanto sobre-viven de las sobras.
En cuanto a las prcticas y percepciones, es posible identificar al menos tres
conjuntos que pueden brindar indicios de ciertas naturalizaciones:
Por un lado, la de quienes siendo recuperadores, circulan por las calles o ingresan a basurales a cielo abierto, sin participar en ningn tipo de organizacin
colectiva. Dado su alto grado de fragmentacin, no trabajan de manera explcita
en articulacin con otros (aunque s, en muchas ocasiones se conocen las zonas de
los otros, o los negocios, los cuales pueden ser objeto de respecto o disputa), a excepcin de los que integran el ncleo familiar. Aqu tambin debemos considerar
las relaciones con los dueos de depsitos particulares, que a veces pueden brindar beneficios en funcin de la antigedad, de la confianza, de las deudas contradas, entre otros. Esta situacin que se inscribe en la percepcin del trabajador
independiente (Vergara, 2012), se articula en muchos casos con la naturalizacin
de determinadas condiciones de precariedad, informalidad y a veces, explotacin
que reducen el campo de posibilidades para que se hagan visibles demandas, protestas, conflicto. Estas prcticas anudadas en la lgica del si no sals no coms,
hacen que claramente las urgencias diarias de quienes no tienen garantizado un
salario a fin de mes, sea el principal problema a resolver.
Por otra parte, encontramos a quienes trabajando de la recuperacin integran
colectivos, bsicamente cooperativas lo cual significa muchas veces una especie de
nominacin que les da prestigio, reconocimiento social, en tanto son vistos
-pese a la invisibilidad que los atraviesa dadas sus condiciones de vida- por un
actor gubernamental o no gubernamental. Son llamados casi como emulando el
sentido de vocacin que Weber encuentra en el pensamiento calvinista, tendiente a salvar la angustia frente a lo incierto de la predestinacin. Su ingreso, en la
mayora de los casos supone una no conflictividad hacia afuera, que en muchos

15

Recuperadores, residuos y mediaciones

casos se metamorfosea en conflictos internos, intergrupales, interpersonales, de


productividad, por las vacaciones, por los horarios, pero que son fragmentados,
aislados, temporarios.
El cierre espacial establecido por los municipios de mano de empresas privadas
de seguridad que muchos de los rellenos sanitarios tienen, impiden el ingreso de
ajenos al lugar, a fin de evitar incendios, o que se roben materiales previamente separados por las cooperativas. Esto tambin contribuye a cierta sensacinpercepcin de ser diferentes y distinguidos al menos, en relacin con los otros
recuperadores que quedan fuera de estos espacios.
Por ltimo, podemos considerar las percepciones y prcticas de organismos
internacionales, dependencias estatales, organizaciones no gubernamentales que
alientan la cooperativizacin de la pobreza. Es decir, se busca una manera de dar
formalidad a lo informal, inclusin a los excluidos, ocupacin a los inempleables,
resguardar el trabajo infantil presente en esta actividad. Con esto, se desancla
la actividad de los procesos estructurales que la han configurado, a partir de las
transformaciones promovidas por los mismos organismos internacionales. En
otros trminos, los Programas de Ajuste Estructural reconfiguraron gran parte
de la estructura productiva, la legislacin laboral, y fomentaron en parte el desarrollo del sector privado vinculado a los residuos. De hecho, la privatizacin de
los servicios municipales de recoleccin de residuos en las principales ciudades
argentinas puede constituirse en una de las primeras inserciones de importantes
empresas de ingeniera y construccin de obras que van desde autopistas hasta
rellenos sanitarios (Vergara, 2014c).
Desde esta trama conformada por tales procesos identifiqu a la paradoja de la
recuperacin, como ese juego contradictorio que casi siempre da como ganadores
a los objetos-residuos-desechados. Son ellos los que se recuperan, son ellos los que
ingresan a la economa formal como mercancas, son ellos los que absorben ese
plus de trabajo humano que les devuelve la vida y los resucita de su condicin de
basura. Esto se hace evidente al menos, tanto en trminos econmicos a partir de
las desigualdades que presentan las cadenas de valor de cada uno de los materiales
reciclables, como as tambin en virtud de las condiciones materiales de existencia
de quienes viven de los desechos. La suciedad y sus astutas formas de contagiar todo
lo que toca se convierte all, para quienes recuperan residuos en la forma habitual
de cercana, conexin y dependencia. Unos se vuelven tan sucios y feos como aquellos. Sujetos y objetos parecieran hacer posible el rol playing pero solo durante
un tiempo, hasta que los segundos logran dejar el juego, dejar a los sujetos, para
ingresar al circuito formal de los materiales reciclables. Los primeros, en virtud de
16

Introduccin

procesos estructurales, de trayectorias biogrficas, quedan imposibilitados de convertirse en prestadores de servicios de higiene ambiental, en generadores de valor
adicional, en empresarios de la basura: apenas hacen lo que el mercado les deja,
apenas recuperan en los estrechos y exiguos resquicios de una cadena de acopiadores, depsitos y polticas pblicas. An, cooperativizados, an bajo cierto amparo
por parte de los municipios, los mayores y ms importantes sectores del negocio de
la basura son manejados por importantes empresas, que disponen de capital para
invertir en tecnologa de punta para el reciclaje de residuos.
La paradoja de la recuperacin se articula con la colonizacin de lo domstico (Vergara, 2014b), que se da particularmente en los recuperadores que buscan
materiales en las calles y utilizan sus viviendas como pequeos depsitos transitorios. La colonizacin supone un proceso de invasin del espacio del hogar y
las respectivas modificaciones en las prcticas y percepciones de lo cotidiano que
hacen que muchas familias vivan y se hagan a la medida de los residuos, en virtud
de su potencial valor mercantil.
Estas categoras se (re)arman con una particular sensibilidad de los desechables (Vergara, 2014a) por la cual, el mundo se percibe y siente desde lo feo, lo
agrio, lo sucio, lo roto, lo gastado, lo que ya fue tirado por otros y hay que juntar,
cargar y cuidar.
Esta es una mirada posible de la recuperacin de residuos que intenta conectar
las experiencias cotidianas con lgicas propias del capitalismo actual, donde el
trabajo, la desigualdad y la soportabilidad (Scribano, 2010; Cervio, 2010; Dhers,
2011) siguen jalonando sus posibilidades de sostenimiento.
En este sentido, podramos preguntarnos adems, si el reciclaje instalado en
nuestras sociedades opera como una especie de fantasa social, sensu Scribano,4
que viene a remediar muchos de los efectos nocivos que la produccin, el consumo, la disposicin final de residuos generan en la naturaleza. Y que, adems
tendra la capacidad de generar fuentes de trabajo (las nicas posibles para ciertos
agentes sociales con particulares biografas y trayectorias laborales).
Una de las astucias de una fantasa que operara as, sera la de borronear los
procesos estructurales que condujeron a un importante grupo de la poblacin
latinoamericana a vivir inevitablemente de las sobras (del consumo) del resto. Sea

4 El autor ha desarrollado esta categora en diversos artculos de revistas y captulos de libros. Entre
ellos se pueden citar Scribano (2004, 2005, 2008). La preocupacin por las fantasas sociales est
presente en Norbert Elias, y el anlisis ligado a los imaginarios sociales aparece en los estudios de
Bronislaw Baczko.

17

Recuperadores, residuos y mediaciones

por las transformaciones de las estructuras productivas que generaron desempleo


tanto en las industrias como en el campo; sea por las flexibilizaciones y nuevas
formas en que se regul desregulando el mercado laboral.
Otra de las astucias sera la de volver difusos los vnculos entre capitalismonaturaleza-sociedad, dejando en el trasfondo intacto al primero y, sosteniendo la
escisin entre los otros dos abogar por aquello que la sociedad puede hacer por la
naturaleza (como si la naturaleza no estuviese ya, socializada y como si lo humanamente social, no fuera parte de esa naturaleza).
Siguiendo esta inquietud, o por qu no, una hiptesis de trabajo, cabra la
posibilidad de sospechar en una serie de fantasmas que perpetan el miedo, la
inaccin. El fantasma del desempleo, la expulsin y la imposibilidad de consumir se tornan cmplices de la fantasa del reciclaje para quienes viven de los
residuos.5
No estara dems, pensar que entre estos fantasmas y fantasas, los organismos
internacionales han sostenido y promueven acciones tendientes a la conformacin de cooperativas a los fines de consolidar una estructura productiva de insumos para las industrias, de bajo costo (dado que quienes recuperan slo cobran
por el peso de los materiales y no por el trabajo/servicio realizado) y de baja conflictividad laboral. Aqu el Estado adems parece intervenir va subsidios, planes
sociales, aportes para el mantenimiento de plantas de reciclaje, cuya rentabilidad
de otra forma, las hara econmicamente inviables.
En este marco, otro actor insoslayable est constituido por los vecinos cuyas
prcticas, despus de consumir y desechar facilitan o dificultan la labor de quienes
recuperan residuos. Otra lnea de estudios se abre desde aqu y podramos tambin interrogarnos acerca de cules fantasmas y fantasas operan en estos sectores,
en relacin a lo feo, lo sucio, lo que tiene olor, lo que est roto, lo que ya no sirve,
lo que puedo dar como nuevo porque lo us mucho tiempo. Y cmo aparece
la pulcritud, la blancura, la limpieza en relacin a los distintos lugares de nuestras
ciudades fragmentadas.6 Recuerdo por ejemplo, que una recuperadora me coment que en su barrio no pasaba la recoleccin diferenciada que s funcionaba
en el resto de la ciudad, y por esta razn ella no clasificaba en origen. Residuos,
vecinos y barrios diferentes y diferenciados.

5 En otro lugar hemos trabajado estas lneas de anlisis de fantasmas y fantasas en los recuperadores
de residuos. CFR Lisdero y Vergara (2010).
6 Frantz Fanon (2007) muestra cmo se configuran dicotmicamente las ciudades en tiempos
colonizacin. Podramos pensar en algunas similitudes con lo que intento mostrar aqu.

18

Introduccin

En los pliegues de estas tramas estructurales, de muchos condicionamientos y


limitaciones, es posible encontrar sin embargo, prcticas, percepciones y emociones que van ms all de la instrumentalidad de la accin, que escapan de la lgica
mercantil. Prcticas, percepciones y emociones ligadas al amor filial, al amor conyugal, a la reciprocidad que no solo ayudan a soportar la vida cotidiana, sino que
permiten advertir otras potencialidades, senderos y porvenires.
En los captulos que integran esta compilacin heterognea en muchos sentidos, se abordan muchas de estas dimensiones, de all que una forma de organizacin interna fue el agrupamiento de los escritos en cuatro ejes que se articulan
con un Interludio y conducen hasta el Eplogo.
El primer eje se denomina Gestin de residuos y poltica. All se incluye el artculo de Victoria Dhers y Cinthia Shammah, en torno a la gestin de residuos a
nivel municipal, en tanto esta esfera estatal es la primera receptora de las demandas por residuos, lo que supone un rol destacado en cuanto a la gestin. A partir
de la comparacin de las gestiones en 5 municipios de Argentina, las autoras
construyen categoras que abarcan desde lo normativo hasta la identificacin de
los actores intervinientes.
Santiago Sorroche, por su parte, nos abre las puertas de los entretelones de las
articulaciones polticas en una cooperativa y su participacin en una red internacional. Siguiendo el enfoque de la Economa Poltica en Antropologa, se interesa
por las circulaciones, fricciones y conexiones entre representantes de cooperativas
y otras organizaciones a nivel internacional. As busca mostrar no slo lo que
aprenden, sino lo que pueden aportar desde experiencias locales.
El segundo eje, Trabajo, comprende las experiencias de recuperadores en dos
circunstancias diferentes. Santiago Bachiller aborda el caso de los recolectores
ante la clausura de un basural a cielo abierto en Comodoro Rivadavia, explorando
sus imaginarios respecto al trabajo, al futuro, a lo que se pierde, a lo que vendr.
Cecilia Cross por su parte, presenta dos dimensiones en relacin al significado
de lo que es trabajar para los recuperadores. Una, es el anlisis de la construccin
y puesta en marcha de una planta de clasificacin de residuos slidos urbanos en
el rea Reconquista desde donde se vislumbran las demandas y los conflictos entre
los recuperadores, el CEAMSE y el Estado, cuyo saldo es la negacin del reconocimiento a su condicin de trabajadores. Por otro, las experiencias laborales de una
joven hasta el ingreso a la planta, desde donde la autora se permite construir una
jerarqua de valoraciones ascendente desde la changa hasta el trabajo asalariado.
Adrin Scribano, en su Interludio, reflexiona en torno a los desechos,
el consumo y el disfrute, tomando en forma metonmica la actividad de los

19

Recuperadores, residuos y mediaciones

recuperadores para dar cuenta de lgicas particulares de la sociedad capitalista actual en trminos de depredacin y sacrificios. Esto permite repensar la
marginalidad. En las tramas que forman consumo-desecho-depredacin es
posible comprender ciertas prcticas sociales que se performan en la sociedad
capitalista actual, cuyo estado de normalizacin pasa por el disfrute inmediato va el consumo.
En el tercer eje, titulado Subjetividades, encontramos la propuesta de Sebastin
Carenzo quien muestra cmo aparecen ciertas materialidades incmodas que se
imbrican con praxis creativas por parte de integrantes de una cooperativa de La Matanza. En esta lnea se explicita una relacin novedosa entre sujetos y objetos. El autor se propone ir ms all del anlisis de los objetos que circulan para dar paso a una
provocadora pregunta respecto del lugar de la materialidad como mediacin, que
permite constituir esquemas de clasificacin sensoriales pero adems tecnologas
que desafan el conocimiento cientfico-tecnolgico formal y la lgica mercantil.
Hernando Herrera, por su parte, da cuenta de lo cotidiano en los recuperadores de residuos de Villa Mara (Crdoba), considerando un periodo reciente de la
actividad del reciclaje. Parte para ello, del supuesto de que el contexto social opera
como trasfondo, brindando elementos imprescindibles para conocer y dominar el
mundo. Este contexto moldea el mundo subjetivo, sus sentidos y significaciones.
De este modo, analiza ciertos ejes temticos en relacin al trabajo, a la relacin
con otros en las calles, los acopiadores, la familia, que dan cuenta de las percepciones y significados que se construyen en el marco de desventajas laborales,
educativas, precarias condiciones de vida, entre otros.
El cuarto eje, Gnero y residuos, presenta con mayor nfasis el lugar de las
mujeres en esta actividad. Claudia Marinsalta da cuenta de las relaciones intergneros de quienes recuperan residuos en Baha Blanca, en el marco de un proceso
socio-econmico que, al menos desde los 90 en Argentina se vio atravesado por
la globalizacin, el neoliberalismo y la crisis de 2001. En este marco, establece
una relacin entre trabajo informal y feminizacin de la fuerza de trabajo que
deja a un importante sector de las mujeres en lugares deteriorados, subordinados,
discriminados. Esto permite advertir las tensiones entre mujeres y varones en
relacin al modelo predominante de varn proveedor.
Quien escribe, presenta una propuesta terica del abordaje de las percepciones, analizando en particular una, que se observa de manera recurrente en las
mujeres. La percepcin de proveer como ama de casa constituye una zona gris,
intermedia, tensional, entre los mbitos de trabajo en las calles o rellenos y el
domstico-hogareo.
20

Introduccin

El libro culmina con un Eplogo que pretende ser apertura para nuevas reflexiones e indagaciones y que atraviesa transversalmente a todos los captulos a
partir de la nocin de suciedad, que examina Mauro Koury.
Antes de abandonar estas primeras pginas quiero agradecer de manera especial a Adrin Scribano por el apoyo brindado desde el momento cero, para la
concrecin de esta publicacin.
Otro agradecimiento especial a Mauro Koury, por su amable disposicin a
formar parte de esta compilacin.
Finalmente, a los investigadores y a las investigadoras que aceptaron y confiaron en esta propuesta, sumando a este libro sus contribuciones.
Bibliografa
CERVIO, Ana (2010) Recuerdos, silencios y olvidos sobre lo colectivo que supimos
conseguir. Memoria(s) y olvido(s) como mecanismos de soportabilidad social.
RELACES (Revista Latinoamericana de Estudios sobre Cuerpos, Emociones y Sociedad) N 2, pp.71-83. Disponible en: http://www.relaces.com.ar/index.php/relaces/article/view/59/42. Fecha de consulta, 15/01/2015.
DHERS, Victoria (2011) La materialidad de la sombra. Abyeccin y cuerpo
en la definicin de la basura. RELACES (Revista Latinoamericana de Estudios
sobre Cuerpos, Emociones y Sociedad) N 5, pp.62-74. Disponible en: http://
www.relaces.com.ar/index.php/relaces/article/view/92/76. Fecha de consulta,
15/01/2015.
FANON, Frantz (2007 [1961]) Los condenados de la tierra. Mxico: FCE.
LISDERO, Pedro y VERGARA, Gabriela (2010). Promesas y desencantos de los
nuevos trabajos. Un anlisis de los mecanismos de sujecin en los recuperadores
de residuos. Pensamento Plural N 6, pp. 97-121.
SCRIBANO, Adrin (2004) Combatiendo fantasmas. Chile: Ediciones MAD.
___________ (2005) Itinerarios de la protesta y del conflicto social. Crdoba: Copiar
-UNVM,
CEA-UNC.
___________ (2007) La sociedad hecha callo: conflictividad, dolor social y regulacin de las sensaciones. En Adrin Scribano (comp.), Mapeando interiores. Crdoba: Universitas. pp. 119-143.
___________ (2008) Fantasmas y fantasas sociales: notas para un homenaje a T.W.
Adorno desde Argentina. Intersticios Vol. 2, pp. 87-97. Disponible en: www.intersticios.es/article/download/2791/2129. Fecha de consulta, 15/01/2015.

21

Recuperadores, residuos y mediaciones

___________ (2009) A modo de eplogo Por qu una mirada sociolgica de los


cuerpos y las emociones?, en: Adrin Scribano y Carlos Figari (comps.), Cuerpo(s),
Subjetividad(es) y Conflicto(s). Buenos Aires: CLACSO-Ciccus. pp. 141-151.
___________ (2010) Primero hay que saber sufrir!!! Hacia una Sociologa de la
espera como mecanismo de soportabilidad social, en: Adrin Scribano y Pedro
Lisdero (comps.), Sensibilidades en juego: miradas mltiples desde los estudios sociales
de los cuerpos y las emociones. Crdoba: CEA-CONICET. E-book, pp.169-192.
VERGARA, Gabriela (2011) Capitalismo, cuerpos y energas en contextos de expulsin. Experiencias de trabajo en las mujeres recuperadoras de residuos de Crdoba y San Francisco. Astrolabio Nueva poca N 7, pp. 115-142. Disponible
en: http://revistas.unc.edu.ar/index.php/astrolabio/article/view/492/533. Fecha
de consulta, 10/12/2013.
___________ (2012) Experiencias de la doble jornada en mujeres recuperadoras
de residuos de Crdoba en la actualidad. Un anlisis de sus tramas corporales,
percepciones y emociones, tesis de doctorado en Ciencias Sociales, Universidad
de Buenos Aires, indito.
___________ (2014a) Emociones, cuerpos, residuos: un anlisis de la soportabilidad social. RSBE - Revista Brasileira de Sociologia da Emoo Vol. 13, N.37, pp.
43-58. ISSN 1676-8965.
___________ (2014b)La colonizacin de lo domstico. Transformaciones espaciales y subjetivas en las mujeres recuperadoras de residuos en Crdoba (Argentina). Revista OBETS Vol. 9, N 1, pp.195-218. Disponible en: http://hdl.handle.
net/10045/39562. Fecha de consulta, 06/12/2014.
___________ (2014c) Estructuracin, prcticas y sensibilidades en los recuperadores de residuos (Crdoba, Argentina). Boletn Cientfico Sapiens Research, seccin
Sociologando, editado por Anglica De Sena (UBA-Argentina) y Begoa Enguix
(UOC-Espaa). Tema del llamado a artculos: Neoliberalismo, marcas y procesos
sociales en el siglo XXI.pp. 45-49.

22

Gestin de residuos y poltica

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU.


Un estudio de cinco ciudades de Argentina1
Victoria Dhers y Cinthia Shammah
Introduccin
La gestin de residuos slidos urbanos2 ha estado a lo largo de los ltimos diez
aos tanto en la agenda del gobierno como en la agenda pblica. Por parte del
gobierno, apuntando a dar respuesta a una problemtica urbana que se acrecienta
a diario, impacta sobre la gobernabilidad y genera un alto presupuesto con altos
costos ambientales. Respecto a la sociedad, se han generado demandas por la
minimizacin de residuos y por la negativa al enterramiento masivo y la accin
colectiva de recuperadores incidiendo y participando del proceso de gestin.
Este proceso se viene desarrollando desde lo formal-informal (Prez, 1994) hacia
incentivos de dar mayor formalidad al tratamiento y recuperacin (Carr, Dhers,
Shammah y Verrastro, 2013). De este modo, la gestin se ha convertido en la
punta de lanza para trabajar en una agenda ambiental municipal y poder disear e
implementar un plan donde se superponen en el territorio local, diversos niveles de
Estado y la articulacin de diversos actores tanto pblicos como privados.
Dicho esto, podemos observar que en los ltimos aos se produjeron cambios
sustantivos en la gestin de residuos en diversas ciudades del pas que apuntan a
disminuir el impacto ambiental, valorizar los residuos y formalizar los circuitos
de recuperadores urbanos. En diversas ciudades se desarrollaron distintas polticas
pblicas, ya sea por variables de contextos socio-econmicos, por las distintas
trayectorias en la gestin ambiental, por la modalidad particular con la que se
articulan los vnculos entre el sector pblico y privado, entre otras cuestiones.
Esto ha implicado por parte de los diversos niveles de gobierno avances
en normativas de distinta ndole, subsidios para apoyar la accin municipal,
1 Agradecemos la inestimable colaboracin para este artculo de Espaa Verrastro y Mara Comelli,
grandes compaeras en el trabajo.
2 Definida por la ENGIRSU como un sistema basado en el desarrollo sostenible, con el objetivo
primordial de mejorar la salud de la poblacin, y la preservacin ambiental.

25

Recuperadores, residuos y mediaciones

asistencia tcnica, programas de capacitacin, educacin e inclusin social,


entre otros.
En este escenario, el municipio, receptor de las demandas ambientales por su
potestad sobre los residuos, presenta un rol clave y complejo, alta responsabilidad en el diseo e implementacin de la gestin que exceden su capacidad y se
convierten en demandantes de recursos tecnolgicos, econmicos y tcnicos. La
gestin implica tanto la coordinacin interjurisdiccional, como tambin entre
diversos actores por fuera del Estado. Es por esto que las polticas municipales
son y seguirn siendo estudiadas desde diversos ejes y relacionadas con mltiples
cuestiones. Existen diferentes trabajos que han realizado diagnsticos sobre la
gestin de residuos en Argentina (Rossi, Sarafin, Cittadino y Castiglione, 2002;
Gonzlez, 2010), otros han analizado el rol del gobierno local en la gestin de
residuos en Argentina (Prez, 1994; Bertolino, Fogwill, Chidiak, Cinquangelis y
Forgione, 2007; Schejtman y Irurita, 2012).
A nivel general, segn indica Vergara (2014),
Los programas de ajuste estructural reconfiguraron gran parte de la
estructura productiva, la legislacin laboral, y fomentaron en parte el
desarrollo del sector privado vinculado a los residuos. De hecho, la privatizacin de los servicios municipales de recoleccin de residuos en las
principales ciudades argentinas puede constituirse en una de las primeras inserciones de importantes empresas de ingeniera y construccin de
obras que van desde autopistas hasta rellenos sanitarios (47).
As, en el nivel nacional se producen cambios normativos que explicitan las
competencias y obligaciones del gobierno municipal y establecen las pautas de
proyeccin, sin considerar los mecanismos de puesta en prctica (Verrastro, 2009;
Schejtman e Irurita, 2012). En trminos de poltica pblica, se plantea el formato
de un diseo de programas, pero con escasos mtodos para su implementacin. A
nivel econmico, el Estado Nacional gener mecanismos desiguales frente a la demanda municipal, los principales subsidios son dados por bancos internacionales
para la construccin de plantas y la creacin de rellenos sanitarios con tecnologa
de ingeniera sanitaria.
Entendiendo que hay al menos dos sistemas en disputa, uno basado en la disposicin, y otro de recuperacin definido como R (Carr et al., 2013), el primero
con intereses de mayor traslado, transporte y enterramiento; el segundo con miras
a la valorizacin del residuo desde una visin de sustentabilidad ambiental, encon26

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU

tramos en este interjuego de intereses dos actores aparecen como relevantes: los
municipios/los recuperadores.
El objetivo del trabajo se dirige a identificar y describir la gestin de residuos
slidos urbanos en cinco ciudades seleccionadas en funcin del peso significativo3
que tiene esa ciudad para la provincia: Mendoza (Mendoza), Crdoba (Crdoba),
CABA, Rosario (Santa Fe) y Bariloche (Ro Negro). Las ciudades citadas corresponden a la zona centro, Cuyo y Patagonia que han desarrollado diversas iniciativas
locales, avanzado en ordenanzas respecto a residuos, planes de gestin integrales y
proyectos que apuntan a la minimizacin y disposicin controlada de residuos.
Teniendo en cuenta la dinmica en la cual son los recuperadores quienes reinsertan los residuos al circuito de valorizacin nos preguntamos hasta qu punto
esto implica un cambio de modelo? La presencia de cooperativas indica una
mayor inclusin social y participacin real? Las preguntas de investigacin apuntan a: cules son las acciones desplegadas por los municipios? Cmo se pueden
caracterizar los modelos de gestin en las ciudades? Qu actores intervienen en
el proceso? Qu indicadores permiten explicar los avances respecto a la GIRSU?
Cmo se caracteriza el diseo e implementacin de polticas de RSU? En particular, se intenta explicar en qu medida las polticas reflejan el proceso de cambio
hacia mayor minimizacin y tratamiento de los residuos, con inclusin de diversos actores y con diversos modos de trabajo.
A modo preliminar, y guiado por estas preguntas, en este artculo se analiza la
gestin en base a los siguientes ejes: planes de gestin de residuos, marco normativo y
estructura municipal, sistemas de recoleccin, tratamiento y disposicin final y actores que intervienen. Finalmente, se propone un cierre provisorio hacia nuevos anlisis.
La gestin de residuos en cinco ciudades
En el presente escrito se seleccionaron 5 ciudades relevantes de la Argentina,
que permiten dar cuenta del avance en la gestin de residuos. Dichas ciudades
corresponden a la zona centro, Cuyo y Patagnica, que han avanzado en diversos
ejes: ordenanzas respecto a residuos, planes integrales de gestin y proyectos que
apuntan a la minimizacin y disposicin controlada de residuos, y a la participacin de recuperadores en el proceso de gestin.

3 Estos municipios son relevantes para estas provincias por diversas cuestiones: tres son ciudades
capitales de provincias, todas generan importantes recursos econmicos para la provincia.

27

Recuperadores, residuos y mediaciones

Tabla 1: Los municipios en datos


Habitantes1

Superficie
(en Km2)

Toneladas diarias
dispuestas

Plan GIRSU

Mendoza

114.822

57,57

390

2004

Bariloche

112.887

220,27

488
52

2008

Crdoba

1.329.604

576

1800 a 2000

2008

948.312

178,69

830

2001 actualizado al
2004 y 2008
2006 (Plan mxima
reduccin)

2.776.138

202

4500

2005

Rosario

CABA

Datos del censo 2010 INDEC


Fuente: elaboracin propia

A grandes rasgos, la emergencia de la gestin de residuos en estas ciudades


tiene caractersticas comunes que se deben tener en cuenta: por un lado, la presencia de recuperadores generando valor en el residuo, y las protestas sociales de
comunidades prximas a sitios de disposicin final. Por otro, observamos que se
generan avances legislativos en distintos niveles de gobierno que plantean una
presin sobre la gestin local.
La presencia de recuperadores se visualiza notablemente en el caso de Rosario,
Ciudad de Buenos Aires y Crdoba, donde durante el 2001 emergieron recuperadores que pusieron en escena la valorizacin de los residuos. Esta expresin se plasm en
polticas y legislacin que apuntaron a la minimizacin. Tanto en CABA como en Rosario se plantearon propuestas de Basura 0. Rosario pareciera corporizar la vanguardia
de la separacin en origen de residuos en el territorio argentino, aunque con impacto
poco efectivo. En 1994 implementa el programa Separe y comienza un avance en la
gestin de residuos apuntando diversos hitos: la conteinerizacin, la inclusin social
de los recuperadores, la progresiva disminucin de residuos dispuestos en rellenos. En
la Ciudad de Buenos Aires este proceso comienza en 2002 con legislaciones que reconocen la accin de recuperadores y establecen metas de disminucin progresiva de
residuos. Con diversos conflictos4 en la ltima licitacin dividi los residuos hmedos
4 La disposicin de residuos en la provincia de Buenos Aires oblig a la CABA a desarrollar un

28

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU

de los secos y para estos ltimos incorpora a la tarea formal a los recuperadores. A la
vez incorpora la tarea articulada de recoleccin formal de residuos entre las empresas y
las cooperativas en todas las villas y asentamientos. As como en la Ciudad de Buenos
Aires se gener una fuerte tensin con la provincia de Buenos Aires por la disposicin
de residuos en el relleno sanitario de CEAMSE que llev a generar una estrategia de
disminucin con el diseo y desarrollo de plantas de tratamiento, en Rosario se movilizaron barrios lindantes al sitio de disposicin junto a organizaciones ambientalistas
para exigir la ejecucin de metas de minimizacin pautadas en la legislacin.
Crdoba, Mendoza y Bariloche apuntan a un sistema de gestin de residuos
a partir de protestas sociales generadas en torno a los sitios de disposicin final. En
todos los casos disponan residuos en basurales a cielo abierto: Crdoba y Mendoza disponen sus residuos en sitios afuera de la ciudad (Crdoba junto a 25 municipios, y Mendoza junto a 3 municipios en Las Heras El Borbolln). Bariloche,
junto a Dina Huapi, dispone en su propio territorio.
La adecuada disposicin de residuos en las ciudades analizadas ha sido el inicio para desplegar un plan de accin integral. Las protestas sociales han visibilizado la problemtica desarrollada por barrios lindantes a sitios de disposicin. Los
recursos de amparo, cortes de ruta y bloqueos en el acceso al basural, caracterizan
a las tres ciudades en lo referente a los conflictos sociales; la contaminacin es el
eje que aglutina a los actores movilizados. A partir de esto surgen proyectos para
desarrollar rellenos sanitarios con proximidad de plantas de tratamiento en donde
trabajaran cooperativas de recuperadores.
Segn hemos analizado la gestin de residuos en las cinco ciudades, se pueden plantear tres etapas clave a partir de la instalacin de la problemtica de
los residuos: a. valorizacin/conflictos, b. legalizacin/GIRSU, c. formalizacin/
inclusin. Si bien varan los aos se pueden sostener los siguientes perodos, el
primero va desde 1994 a 2001, el segundo desde 2002 a 2010, y el ltimo desde
2010 a la actualidad.

plan de minimizacin como mtodo para mantener el sistema de enterramiento. Tambin se


generaron conflictos con organizaciones ambientalistas por la falta de cumplimiento de las metas
Basura 0, y de los procesos de licitacin. Los recuperadores urbanos han demandado la necesidad
de participar en el proceso de recupero del residuo y las villas y asentamientos han exigido el sistema
de recoleccin en sus barrios.

29

Recuperadores, residuos y mediaciones

Tabla 2: Etapas en la GIRSU en cinco ciudades argentinas


ConflictosValorizacin
1994-2001

Legalizacin-GIRSU
2002-2010


FormalizacinInclusin
Desde 2010

Est marcada por conflictos tanto de organizaciones ambientales


que se enfrentan al enterramiento masivo, recuperadores que luchan por la inclusin y la valorizacin de residuos y las demandas
ambientales de barrios prximos a basurales.
Los municipios presentan una estructura ligada a la higiene urbana, articulan fuertemente con empresas que desarrollan la recoleccin.
Aparecen la mayora de los planes GIRSU con varias modificaciones en algunas ciudades.
Se desarrolla una nueva normativa que apunta a formalizar el recupero, el tratamiento y el saneamiento de sitios de disposicin final.
Se establecen programas de separacin en zonas circunscriptas de
la ciudad, comienzan proyectos de articulacin con recuperadores. Sin embargo, continan los conflictos por su participacin y
formalizacin.
Los municipios avanzan en fortalecer sus reas ambientales y en
conseguir financiamiento para la GIRSU.
Las estructuras municipales sostienen dos perspectivas: el higienismo y el ambientalismo.
Se intenta llevar el sistema de recoleccin diferenciada a todo el
territorio, los recuperadores comienzan a participar en alguna etapa de la gestin.
Los conteiners y las Plantas de tratamiento son el modelo a seguir
para la recuperacin.
Se exige a los municipios la aplicacin de los planes y de rendicin
de cuentas ante rganos y ciudadanos.
Existen mayores exigencias para las empresas que recolectan, tratan y
operan en los sitios de disposicin final.

Fuente: elaboracin propia.

En estos tres perodos nos interesa la accin de dos actores: los gobiernos
locales en tanto decisores pblicos, los recuperadores como emergentes de la valorizacin. Encontramos similitudes y diferencias entre ambos actores que consideramos relevante considerar a los fines de comprender la posibilidad de aplicacin
de los planes GIRSU como estn planteados hoy en da.
Similitudes en tanto se encuentran con capacidad -por su rol- de generar un
cambio en el modelo, pero con amplias dificultades para hacer sostenible y expansible a todo el territorio la aplicacin del modelo GIRSU.
Diferencias en el sentido de que los municipios tienen una mirada de
corto plazo, del mismo modo que los recuperadores requieren para su subsis-

30

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU

tencia sortear el cortoplacismo. Por otro lado, mientras que los municipios se
debaten entre el higienismo la invisibilizacin del residuo- y la perspectiva
sustentable de recuperar y minimizar los residuos, los recuperadores intentan
incluir la mirada ambiental a la relacin del trabajo con la valorizacin del
residuo.
En los apartados siguientes veremos cmo estas problemticas se despliegan en
el nivel de las normas, y de la participacin de los recuperadores.
Distancias y proximidades entre las normas y su aplicacin
Luego de esta breve contextualizacin general, en este apartado enfocamos
en el estado actual de la legislacin a nivel de cada una de las ciudades referidas.
En concreto, vemos que todas las ciudades cuentan con legislacin referente a
la gestin en sus diferentes momentos. A su vez, si bien se fueron incorporando
diferentes modos de tratamiento, recuperacin y disposicin diferenciada, an
establecen la disposicin final por enterramiento. Asimismo, veremos cmo la
existencia de normativa fuerza relativamente, al menos, la tendencia a la formalizacin de esta transformacin.
A nivel nacional, uno de los principales antecedentes institucionales para la
gestin de los RSU la encontramos en la Reforma Constitucional de 1994 donde
se comenzaron a articular las relaciones entre Nacin y provincia, sentando bases
para cumplimiento en toda la repblica que pudieran ser complementadas por las
jurisdicciones locales. En principio, los mecanismos para la divisin y articulacin
de funciones fueron parcialmente fijados a partir de la Ley General de Ambiente
N 25.675 del 2002 que reforz la primaca de las provincias en la aplicacin de la
poltica ambiental con la creacin de un organismo controlado por las mismas, el
Consejo Federal de Medio ambiente (COFEMA) que da origen al sistema federal
de coordinacin interjurisdiccional.
En lo que hace a la gestin de los RSU especficamente, en 2004 se sancion
la Ley de Gestin de Residuos Domiciliarios N 25.916. Todo esto dio paso al
modelo de Gestin Integral de los residuos que ampli la cadena de tratamiento
a las nuevas demandas: generacin, disposicin inicial, recoleccin, transferencia, transporte, tratamiento y disposicin final. En sintona en 2005, la SAyDS5

5 La SAyDS establece una poltica de RSU diferencial en el territorio de la Regin Metropolitana de Buenos
Aires (RMBA). La principal accin se desarrolla en la Cuenca Matanza Riachuelo, en la cual opera la
Autoridad de Cuenca Matanza Riachuelo (ACUMAR) -organismo pblico que se cre en 2006mediante
laLey N 26.168atendiendo a la preocupante situacin de deterioro ambiental de la cuenca.

31

Recuperadores, residuos y mediaciones

publica la Estrategia Nacional para la Gestin Integral de Residuos Slidos Urbanos


(ENGIRSU) que sienta las bases para la implementacin de los contenidos legislativos e instala la nocin deGestin Integral de los Residuos Slidos Urbanos.
Luego, la GIRSU se impuso como el mtodo adecuado para el manejo de los
RSU tras aos de estudio, de numerosas experiencias realizadas en el mundo y del
concurso de las ciencias exactas, mdicas, naturales, sociales, econmicas y el desarrollo tecnolgico. Sin embargo, en todas las ciudades siguen vigentes muchos
mecanismos asociados al enterramiento masivo de los residuos aunque se aplican
mtodos diferenciales que marcan una tendencia al cambio de modelo, como ser
la recuperacin de materiales reciclables, la generacin de biodiesel, y las plantas
de compostaje entre otros.
En los casos en estudio podemos ver diversas formas de incorporacin de
dicha legislacin, las ciudades ms avanzadas son Rosario y Buenos Aires. La
gestin de los residuos en la Ciudad de Buenos Aires encuentra una marca significativa a partir del Decreto N 9.111, en 1977 bajo el gobierno de facto se crea
la Coordinacin Ecolgica rea Metropolitana Sociedad del Estado (CEAMSE),
que implic una fuerte regionalizacin junto a la provincia de Buenos Aires de
la disposicin final en rellenos sanitarios.6 Una de las principales legislaciones del
2002 que abre paso a una profunda reforma es la ley N 992 que incorpora a los
recuperadores de residuos reciclables a la recoleccin diferenciada en el servicio
de higiene urbana, de esta forma legalizaron su actividad. En el marco de la crisis
econmica, social y poltica argentina del 2001, en donde miles de individuos y
familias marginados por la pobreza y el desempleo aparecen masivamente en las
calles de la ciudad de Buenos Aires. Los hoy denominados recuperadores urbanos,
tomaron la recuperacin de residuos reciclables como actividad de supervivencia.
A partir de su visibilidad y su accionar aliado a organizaciones de la sociedad civil
pusieron en cuestin el modo de gestin de residuos. As, durante el primer lapso
que va desde el ao 2002 al 2005 se abre una disputa legislativa que involucra no
slo a la administracin pblica, sino tambin a los ms grandes grupos econmicos y a los representantes de los recuperadores urbanos. Luego se sanciona en
6 sta se presenta entonces como una solucin integral de ordenamiento, basada en principios
tecnolgicos que se vinculaban con el progreso y desarrollo local segn el sistema de los pases
centrales. El sistema completo de recoleccin-transporte-tratamiento consiste en que camiones
recolectan los residuos; se trasladan a estaciones de transferencia ubicadas en puntos neurlgicos
de la ciudad, prximas a las autopistas urbanas proyectadas. La carga se transfiere a camiones de
larga distancia y la transportan por autopista hasta rellenos sanitarios ubicados a aproximadamente
quince a treinta kilmetros en la Regin Metropolitana de Buenos Aires (Carr et al., 2013).

32

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU

2005 la Ley de Gestin Integral de los RSU N 1854, conocida como Ley de
Basura Cero.7
En este mismo sentido, en 2003 se aprueba en Rosario la Ordenanza 7600
que contiene pautas relativas a la disposicin inicial, obligaciones de los grandes
generadores, normas de higiene urbana, infracciones, etc. Tempranamente, en el
2001 la Municipalidad elabor el Plan GIRSU, el cual fue actualizado en los aos
2004 y 2008 (a su vez, a nivel provincial, en el ao 2009 se aprob la Ley Provincial
13.055, que establece la adopcin del Principio de Basura Cero).8 En 2006 la municipalidad anuncia el Plan Mxima Reduccin, que adhiere al concepto de Basura
Cero, y contiene metas de reduccin de la disposicin final (reduccin en un 50%
para 2015). En noviembre de 2008 se aprueba la Ordenanza 8335 de Basura Cero,
la cual plantea metas progresivas de reduccin de la disposicin final de residuos.9 10
La gestin de RSU de la Ciudad de Crdoba est enmarcada dentro de la
Constitucin provincial (se destacan los Arts. 11; 38; 53; 66; 68). La Ley Provincial del Ambiente N 7343, sus modificatorias y decretos reglamentarios,
regula las actividades de gestin de RSU. Especficamente, la Ley Provincial
N 9.088 Regula la Gestin de Residuos Slidos Urbanos (RSU) y residuos
asimilables. Rigen varias leyes ligadas al ordenamiento territorial, en el marco
de la evaluacin de sitios para crear un sitio de disposicin final (Secretara de
Ambiente/UNC, 2012: 233). De manera temprana, en 1996, la Ordenanza N
961211 regula la gestin a nivel municipal, con una perspectiva que incorpora la
7 Los principales aspectos de esta ley son: Ley de gestin integral de residuos slidos urbanos;
adopcin del concepto de Basura Cero; metas de reduccin; prohibicin de la incineracin;
programas de educacin permanentes; separacin en origen; principio de responsabilidad
extendida del productor; recoleccin diferenciada; tecnologa de transporte; centro de seleccin;
registros de operadores y de cooperativas de recuperadores; tecnologas de tratamiento y disposicin
final; rgimen de promocin de compra, de incentivos y de crditos; Infracciones; Comisin de
Seguimiento de la Sociedad Civil.
8 Si bien el Plan en s nunca fue publicado, los ejes del mismo eran: concientizacin y participacin
de la comunidad; mejorar la Higiene Urbana; disminuir la generacin de residuos enviados a
disposicin final; incorporar el sector informal potenciando la recuperacin; lograr un sistema de
transporte y disposicin final de residuos a nivel metropolitano eficiente y de mnimo impacto
ambiental.
9 Cabe destacar que dicha ordenanza fue elaborada e impulsada por organizaciones ambientalistas
de la ciudad y por vecinos de localidades aledaas movilizados ante la posibilidad de recibir basura
de Rosario.
10 Organismo integrado por la Municipalidad, comunas del Gran Crdoba y el Sindicato de
Recolectores de Residuos (Surbac).
11 Texto completo disponible en: http://www2.cordoba.gov.ar/portal/wp-content/uploads/downloads/
2013/02/ORDENANZA-N%C2%BA-9612.pdf. Fecha de consulta, 5/11/2014.

33

Recuperadores, residuos y mediaciones

nocin de reciclaje. Hoy en da, se est revisando para actualizar a lo dispuesto


por la gestin integral. Finalmente, la Ordenanza 12.107 dispone la creacin
del Cormecor, Corporacin Intercomunal para la Gestin Sustentable de los
Residuos del rea Metropolitana de Crdoba, actualmente a cargo de la aplicacin de la GIRSU.
En Bariloche, se da un proceso entre 2010 y 2013. En 2010 se aprueba el
plan GIRSU, Plan de Clausura y post clausura del vertedero (Ordenanza 2062 y
2147), en 2011 se avanza en un Plan de Ordenamiento Territorial. En 2012 se
establece la articulacin entre el Ministerio de Turismo de la Nacin y el Municipio de San Carlos de Bariloche, en el marco del Programa GIRSU de municipios
tursticos, financiado parcialmente a travs del prstamo BID N 1.868. Ms
recientemente, en 2013, se acepta la cesin de la porcin de parcela para el desarrollo del programa (Ordenanza 2385).
Finalmente, en Mendoza se destaca la ordenanza N 2903/88 que establece
las normas sobre la recoleccin, transporte y disposicin final de los RSU. Rige
la Ley de Erradicacin de Basurales a Cielo Abierto N 5970/92 que obliga a
los Municipios a erradicar los basurales y a implementar un sistema integral de
manejo de residuos. El Gobierno Provincial se compromete a colaborar tcnica
y econmicamente con los municipios en favor de la gestin integral, y existe
una Ley de Consorcios para la Gestin Conjunta de los Residuos Slidos Domiciliarios N 6957/02. La modificacin del marco regulatorio fue una pieza
clave para la conformacin del Consocio de RSU de la Zona Centro, que es el
nico que se encuentra en funcionamiento. En sntesis, la provincia de Mendoza
instal cambios normativos con antelacin a la sancin de las leyes nacionales, se
incorporaron contenidos como el amparo ambiental o la prohibicin de basurales
a cielo abierto.12

12 En Mendoza, la Ley N 5.961 signific un gran adelanto para la poltica ambiental que estuvo
apuntalada por fuertes procesos participativos. Sin embargo, contiene ciertas ambigedades en la
delimitacin entre el aviso de proyecto y la evaluacin de impacto ambiental. A su vez, no se
cumpliment el plazo para la presentacin en la Legislatura del Plan 75 Ambiental, lo que hubiera
ayudado a la articulacin interjurisdiccional entre la provincia y los municipios.

34

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU

Tabla 3: Legislacin y Estructura Municipal.


Legislacin

Estructura municipal

CABA

N992/2002
Incorpora Recuperadores.
1.828/05 Crea el programa Buenos
Aires limpia y 1.854/05 Ley de Gestin Integral de los Residuos Slidos
Urbanos Basura Cero

Ministerio de Ambiente y Espacio


Pblico

Rosario

Plan de Gestin Integral de Residuos


Slidos Urbanos (PIGRSU) 2001

Subsecretara de Medio Ambiente

Crdoba

9.088/03, dentro de Proyecto Crdoba


Limpia, Agencia Crdoba Ambiente
Ordenanza 12.107 Ordenanza N 9612/06

Secretara de Ambiente

Mendoza

Ley General de Ambiente N5961/92 - Ministerio de Tierras, Ambiente y


Ley Erradicacin basurales N5970/92 Recursos Naturales

Bariloche

Ordenanza GIRSU - 2062-CM- 2010.


Ordenanza 2147-CM-11 Emergencia
del vertedero municipal

Secretaria de Desarrollo EstratgicoDir. Gral. de M. Ambiente

Fuente: elaboracin propia.

En cuanto a la estructura municipal, se observa que todas las ciudades han


centralizado las competencias relativas a la GIRSU. La gestin de los residuos
en la Ciudad de Buenos Aires est a cargo del Ministerio de Ambiente y Espacio
Pblico. Entre sus funciones se encuentran la responsabilidad de plasmar la GIRSU con el fin de preservar los recursos ambientales y mejorar las condiciones de
trabajo de los recuperadores urbanos.
En Crdoba, actualmente, la Secretara de Ambiente lleva adelante el Proyecto
RSU, con un convenio entre el Gobierno de la Provincia de Crdoba, la Municipalidad de Crdoba y Gobiernos Locales del conurbano de la Ciudad de Crdoba,
que establece el compromiso de constituir un ente para materializar el equilibrio y

35

Recuperadores, residuos y mediaciones

la conservacin ecolgica, la eliminacin de la polucin ambiental, el saneamiento


de los acuferos y de los suelos, constituyendo un objetivo particular la gestin del
tratamiento y disposicin final de los RSU (Secretara de Ambiente/UNC, 2012: 4).
En Rosario, ciudad considerada de vanguardia, con la asuncin del nuevo intendente en 2003 se reformul el organigrama municipal, uno de los cambios fue
la creacin de la Subsecretara de Medio Ambiente, dependiente de la Secretara
de Servicios Pblicos y Medio Ambiente. En el mbito especfico de gestin de los
residuos, han existido del perodo de 2003 a 2012, planes, programas y normativas que han pretendido al menos discursivamente incorporar, tanto, cuestiones
ambientales (particularmente la separacin en origen) como sociales (en cuanto al
abordaje realizado hacia la actividad de los recuperadores informales).
El rea de dependencia de la GIRSU en Bariloche es la Secretara de Desarrollo Estratgico. En Mendoza, la autoridad de aplicacin es el Ministerio de
Tierras, Ambiente y Recursos Naturales, Unidad de proyectos crticos, Direccin
RSU, que tiene a su cargo el citado Plan Consorcios Municipales con el objetivo
de lograr la implementacin de un sistema GIRSU en todo el territorio provincial. Como objetivos particulares, el Plan se propone construir las infraestructuras
necesarias para el tratamiento y/o disposicin final de los residuos; y conformar
consorcios intermunicipales.
De este modo, podemos afirmar que encontramos amplia legislacin sobre
el tema, con sus especificidades. En general, se ve la situacin de Emergencia
(2002), resultando en normativa local (2003/2005), y articulndose finalmente
en los planes GIRSU hacia la dcada del 2010. En esta lnea, en todas las ciudades vemos una mirada higienista, ligada a la disposicin en rellenos sanitarios y
limpieza de basurales a cielo abierto, en superposicin con legislacin tendiente a
la minimizacin, con referencias a una gestin integral.
Aunque las ordenanzas fueron sumando a la idea de las 3 R (Reducir, Reciclar,
Reutilizar) y formalizndolo de diversas maneras, an se mantienen dos modelos:
el tendiente al enterramiento controlado, y el de reduccin en origen, con tendencias a la formalizacin de la actividad de los recuperadores.
Consideramos que hay tres componentes que deben profundizarse en la normativa de cada ciudad: a) el rol del recuperador y su grado de participacin real
en la GIRSU, b) los marcos en los que deben establecerse las inversiones, la aplicacin de tecnologas limpias y c) definir las estrategias de remediacin y las
responsabilidades de los impactos ambientales.

36

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU

Los recuperadores en la dinmica de la gestin.


Realidad o ficcin de participacin en la recoleccin?
En esta configuracin de la gestin de residuos, un actor de base se convirti
en un colectivo con poderes variables segn la ciudad, pero con cierta participacin
en el mbito municipal y con la exigencia desde el mbito nacional de su inclusin
social. Ahora bien, aunque se ve su incidencia en el proceso poltico, se abre la
pregunta bsica por cul es el modo de participacin real desde el momento en que
los recuperadores urbanos se convierten en parte del servicio municipal en cuanto
tal. Cules son sus intereses? Cmo se establece la toma de decisiones? As, nos
interesa revisar el sistema de recoleccin de residuos y a la vez el rol que adquieren
los recuperadores en el proceso, en pos de reflexionar hasta qu punto este modo
de inclusin (como una de las metas centrales de la GIRSU) no termina por apaciguar el trasfondo de conflicto e intereses contrapuestos, funcionando as como
una fantasa de participacin ocultando que las decisiones descansan bsicamente
en las empresas ligadas a la gestin, y su reverso, un mecanismo fantasmtico.
En palabras de Scribano, La eficiencia de los mecanismos fantasmticos se debe
en parte, a su capacidad para ocultar antagonismos. La fantasas operan ocultando
conflictos, hacindolos visibles sin su antagonismo inherente. Las fantasas sociales ocultan mostrando. Hacen aceptables conflictos estructurales invisibilizndolos,
desplazando la mirada social hacia otros objetos de la escenificacin fantasmtica
(Scribano, 2004: 9, destacado nuestro).
En las cinco ciudades el servicio de recoleccin tiene dos modalidades, la recoleccin general y la recoleccin diferenciada. Los municipios son los responsables
de la recoleccin, barrido y limpieza de los residuos en sus territorios. El servicio
puede ser pblico, privado o combinar ambas modalidades. Mientras que en Bariloche el servicio de recoleccin de residuos es pblico, en Crdoba privado y
en Mendoza, Buenos Aires y Rosario es mixto. Cabe aclarar que tanto Rosario
como la Ciudad de Buenos Aires poseen una zona con recoleccin municipal para
poder comparar y evaluar el servicio privado.
En Bariloche, el sistema de recoleccin municipal est compuesto por 13 rutas, de
las cuales siete poseen una frecuencia de recoleccin de seis das a la semana mientras
que en las rutas restantes se realiza tres veces por semana. Para ello, el municipio cuenta
con siete camiones compactadores operados por un chofer y tres cargadores cada uno.
En Crdoba, el servicio de recoleccin est a cargo de empresas privadas divididas en dos zonas. La prestacin del servicio pblico de higiene urbana se
encuentra dividida en la zona norte y sur del ro Suqua y se realiza una vez al
da seis veces por semana, a excepcin del rea Central donde se realiza dos veces

37

Recuperadores, residuos y mediaciones

todos los das de la semana. Durante dos aos estuvo en manos de la empresa
estatal y volvi a privatizarse el servicio, con una mirada por parte del gobierno
local fuertemente empresarial con una tendencia de costos ascendente constante
(ver Levstein, Martos y Pleitavino, 2012).
Tanto en Mendoza y Rosario como en la Ciudad de Buenos Aires existe ms
de una empresa privada operando en cada territorio. En el caso de Mendoza, dos
empresas se encargan de recoger los residuos slidos domiciliarios de la jurisdiccin municipal todos los das de la semana.
El servicio de recoleccin en Ciudad de Buenos Aires se encuentra dividido en
seis zonas, una es la zona operada por el Ente de Higiene Urbana (zona testigo) y
las otras zonas estn a cargo de empresas privadas. El sistema de recoleccin comprende tanto carga manual como carga de contenedores y se realiza una vez por da,
siete veces por semana, excepto en la zona cntrica de la ciudad que se recogen los
residuos dos veces al da. Tanto en Rosario, Mendoza, como en Buenos Aires, la
contratacin del servicio privado de recoleccin es por cuadra limpia.
Por otra parte, en Rosario la recoleccin de residuos domiciliarios est dividida
en tres zonas, cada una de ellas es responsabilidad de empresas diferentes. Como
parte del Programa Rosario Ms Limpia, se municipaliza el servicio de recoleccin
de residuos en la zona centro y avenidas de la ciudad en pos de una importante
mejora en el servicio. As, SUMAR (Servicio Urbano de Mantenimiento Ambiental
Rosario), provee el servicio de recoleccin de residuos domiciliarios en la zona de
mayor densidad poblacional con la incorporacin de contenedores metlicos de
carga lateral y una frecuencia diaria. Cabe destacar que Rosario, al igual que Buenos
Aires pero muchos aos antes, ha llevado adelante un importante proceso de conteinerizacin, ya en el 2012 se haban instalado ms de 10.000 contenedores, aunque
slo alrededor de 600 eran para materiales reciclables.
De los casos que analizamos en este artculo, Rosario ha sido la primera ciudad que ha intentado avanzar en una GIRSU que articula con una perspectiva
de economa social. A travs del Programa Separe, que desde 1994 impulsa la
separacin y la minimizacin de la basura a travs de distintas modalidades (islas
de separacin en la va pblica, recoleccin puerta a puerta y centros de recepcin
en instituciones), junto con una fuerte poltica de educacin ambiental. As, esta
mayor experiencia en el servicio de recoleccin diferenciada se ve reflejado no
slo en el trabajo coordinado entre el ente autrquico SUMAR y las empresas
privadas de recoleccin con la Planta de Separacin de residuos Bella Vista,
sino tambin por la importante participacin de recuperadores urbanos a travs
de cooperativas de trabajo. Estos son los encargados de recolectar, clasificar y
38

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU

recuperar los materiales reciclables como el papel, cartn, vidrio, metal, plstico,
telas e informticos.
En los ltimos aos, la ciudad de Buenos Aires ha impulsado un plan gradual de recoleccin diferenciada que consta de una fuerte campaa de difusin.
Adems, se han comenzado a instalar contenedores y campanas verdes para los
materiales reciclables, tambin se han construido cuatro centros verdes y se han
fortalecido las doce cooperativas de recuperadores urbanos encargadas de recolectar y recuperar los materiales reciclables en la ciudad.
Por su parte, Crdoba tambin posee una poltica de recoleccin diferenciada
desde el ao 2012 que era coordinado por el Proyecto CRESE Crdoba Recicla13 de
la que participan tanto empresas privadas como el Ente municipal y cooperativas
de recuperadores urbanos. Las empresas realizan la recoleccin domiciliaria de materiales secos que son trasladados a los Centros Verdes y al Centro de Reciclado
CRESE, donde son separados y clasificados por los recuperadores urbanos para
su posterior comercializacin. De esta manera, la recuperacin de residuos en los
distintos sectores de la ciudad se efecta a travs de un programa de inclusin en
el que participan ocho asociaciones que involucran a ms de 300 personas. Con la
intencin por parte del municipio de ir avanzando en recoleccin diferenciada se
podr vislumbrar la participacin dada a los recuperadores en el proceso, como la
perspectiva del municipio que pareciera ms favorable al sector privado que a las
cooperativas de recuperadores (Levstein et al., 2012). El proyecto CRESE, al crearse
el Cormecor, subsistir con una tarea acotada al funcionamiento de los centros de
separacin y reciclado. El Cormecor apunta al tratamiento y disposicin de residuos para la ciudad de Crdoba y la regin metropolitana. Para ello se planifican
5 plantas de tratamiento (separacin mecnica, neumticos, compostaje, ridos,
voluminosos valorizables).14 Cada planta est pensada para una recuperacin inicial
y aumentar gradualmente su capacidad, en el caso de la separacin mecnica se
iniciar con 350 por da y se podr llegar a 900.
En cambio, Bariloche y Mendoza cuentan con un servicio de recoleccin diferenciada domiciliaria especfico. Por un lado, en Bariloche se est comenzando a
trabajar en la recoleccin diferenciada por rutas a travs de talleres de divulgacin
y concientizacin adems de haber instalado contenedores en algunos sectores

13 Vase: http://crese.info/; http://www2.cordoba.gov.ar/portal/index.php/secretaria-de-ambiente/


crese/. Fecha de consulta, 5/11/2014.
14 Vase: http://www.lavoz.com.ar/ambiente/el-complejo-para-la-basura-se-construiria-mediadosde-2015. Fecha de consulta, 5/11/2014.

39

Recuperadores, residuos y mediaciones

de la ciudad para residuos secos y hmedos. Por el otro, en Mendoza a travs


de la Direccin de Gestin Ambiental y Desarrollo junto con el Ministerio de
Ambiente y Obras Pblicas, desarrolla algunos programas de recoleccin diferenciada y reciclado de PET, pilas, papel, aceites vegetales a travs de la disposicin
de distintos puntos. Mientras que en Mendoza no parece haber articulacin con
cooperativas de recuperadores urbanos, la municipalidad de Bariloche mantiene
un estrecho vnculo con la Asociacin de Recicladores Bariloche (ARB), en la que
trabajan alrededor de setenta recuperadores realizando actividades de reciclaje en
forma de cooperativa. El municipio le otorga un subsidio mensual para gastos
administrativos, insumos y elementos de seguridad personal. Si bien no realizan
la recoleccin puerta a puerta, poseen un galpn, mquinas enfardadoras para
plstico y cartn, chipeadoras, montacargas y camioneta.
Tabla 4: Dos modalidades de recoleccin: generalizada y diferenciada
Recoleccin generalizada

Recoleccin diferenciada

Crdoba

Privada Varias empresas privadas


Contratacin: cuadra limpia

Proyecto CRESE Crdoba Recicla


Empresas + Ente + recuperadores
Inicios de contenerizacin gradual

Mendoza

Mixta Varias empresas privadas


Contratacin: cuadra limpia

Programas de recoleccin diferenciada


y reciclado de residuos puntuales.
Puntos de recoleccin en la ciudad.

Rosario

Rosario ms limpia
Mixta Varias empresas privadas
Contratacin: cuadra limpia
Conteinerizacin 100%

Programa SEPARE islas de separacin


en la va pblica, recoleccin puerta a
puerta y centros de recepcin en instituciones
Ente + empresas + recuperadores

CABA

Mixta Varias empresas privadas


Contratacin: cuadra limpia
Conteinerizacin gradual

Licitacin de Secos a travs de conteiners y puerta a puerta


Recuperadores

Bariloche

Publica

Inicio de recoleccin diferenciada con


containers para residuos secos
Recuperadores

Fuente: elaboracin propia.

40

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU

Incentivos para formalizar el tratamiento de residuos


en detrimento de la disposicin final
En este ltimo apartado consideramos brevemente cada caso en cuanto a las
formas de tratamiento y disposicin final, tanto formal como informal. Revisaremos primero las formas de valorizacin en donde el modelo principal parecieran
ser las plantas de tratamiento, y luego la disposicin final, viendo cmo esta particular definicin de la cuestin permite o no problematizar el diseo de la gestin
vigente (vase Carr et al., 2013).
Como ya dijramos, la ciudad de Rosario es una de las ms avanzadas en
materia de GIRSU. Respecto de las formas de tratamiento y disposicin final,
tanto formal como informal, presenta gestin diferenciada y alta participacin de
recuperadores urbanos. A su vez, se distribuyeron ms de 500 contenedores para
facilitar la disposicin y la recoleccin de materiales orgnicos, papeles y cartones,
y envases plsticos. Por ltimo, fue construida una planta de transferencia y en el
prximo ao, se sumar una planta de compostaje.
En Bariloche, se cuenta con un proyecto de armado de planta de tratamiento y
cierre del basural municipal. Por un lado, se firm una obra para la planta de tratamiento y reciclado de RSU con la empresa DEISA Desarrollo de Equipos Industriales
S.A. y la instalacin de un vertedero municipal a partir del apoyo del Ministerio
de Turismo de la Nacin financiado por el BID.15 La construccin de la planta de
clasificacin, ser operada por la Asociacin de Recicladores Bariloche.
En Crdoba, se encuentran algunas experiencias en recoleccin diferenciada
con el ya referido proyecto CRESE y plantas sociales con participacin de cooperativas de recuperadores, que segn Rossi et al. (2002) fue una de las primeras
ya que data de 1995. La operacin de los centros verdes y de recuperacin de
residuos en distintos sectores de la ciudad se efecta a travs de un programa de
inclusin social, involucrando a diversas instituciones.
En Mendoza, a travs de la Direccin de Gestin Ambiental y Desarrollo
y en conjunto con el Ministerio de Ambiente y Obras Pblicas, y el Club de
Leones de la Provincia, se encuentran desarrollando el Programa de Recoleccin Selectiva y Reciclado de Envases PET.16 Los mismos son recolectados por
15 La comuna est diseando el sistema de recoleccin diferenciada de residuos secos y hmedos,
definiendo su implementacin progresiva para acompaar la apertura de la futura planta de reciclaje
(Vase el artculo del 16/11/2013: http://www.prensa.argentina.ar/2013/11/16/45861-contrato-paratratamiento-de-residuos-en-bariloche.php, para acceder al contrato para tratamiento de residuos en
Bariloche. Fecha de consulta, 07/12/2014).
16 En Mendoza, se pueden citar los siguientes Programas y Proyectos Ambientales: en las

41

Recuperadores, residuos y mediaciones

camiones municipales y enviados a una empresa que se encarga de su respectivo


tratamiento.
En la ciudad de Buenos Aires, el tratamiento se realiza en los Centros Verdes,
en las plantas de tratamiento ubicadas en el CEAMSE y en las Plantas Sociales.
En la ltima licitacin pblica se separaron los residuos secos (recolectados por
recuperadores) de los hmedos (recolectados por empresas privadas/EHU). Por
otra parte se planea colocar campanas en toda la ciudad y se est generando tratamiento de diversos residuos, adems de los reciclables, para los ridos, poda.
Esto le permiti disminuir hasta un 30% la cantidad de residuos dispuestos en
CEAMSE.
Al considerar la disposicin final, el escenario se torna conflictivo. En todas
las ciudades analizadas, la problemtica de los basurales a cielo abierto es una de
las ms acuciantes. En Rosario, los esfuerzos se concentraron en cerrar 20 microbasurales e instalar Puntos Verdes para la recoleccin ordenada de los residuos.
Tambin se recuperaron espacios para el esparcimiento de los vecinos. Para la
disposicin final cuenta con el relleno sanitario de Ricardone que si bien hubo
una leve disminucin,17 los programas implementados tienen escasa incidencia en
la recuperacin efectiva de residuos (Geary et al., 2011).
En Crdoba los residuos eran enterrados en el predio denominado Potrero del
Estado, desde hace aproximadamente 30 aos. Su cierre en el ao 2010 gener
un problema para la deposicin para la ciudad y los 17 Municipios, y desde el
primero de abril de 2010 los residuos se estn disponiendo en el predio transitorio denominado Piedra Blanca (referido como de acotada vida til), por decisin
de la Municipalidad de Crdoba, a la vera de la Ruta Nacional 36. El pueblo de
Bouwer, donde est el predio a 17 km. de la ciudad de Crdoba, est afectado por
la contaminacin y es fuente de fuertes conflictos sociales -con un pico a mediados de 2013-. Si bien fue preclausurado no tiene etapa de clausura y posclausura,
a la vez que los residuos estn siendo depositados a escasos km. de all. Segn el
Informe GIRSU la disposicin se plantea como la problemtica ms sensible
Vendimias Distritales y Acto Central Municipal se realiz una entrega de folletos destinados a
generar conciencia ambiental, sobre la problemtica de los Residuos Slidos Urbano y sobre el
Programa de Recoleccin de Pilas y Bateras; Programa de Recoleccin Diferenciada de Pilas y
Bateras (153 puntos de recoleccin, se han retirado ms de 3.320 Kg de pilas); Campaa para
conmemorar el 5 de Junio - Da Mundial del Medio Ambiente; Programa de Reciclado del Papel
de la Municipalidad. (convenio con la Fundacin CONIN para la donacin del residuo de papel
generado en las oficinas del edificio municipal); entre otros.
17 Vase: http://www.lacapital.com.ar/la-ciudad/Rosario-envia-cada-vez-menos-basura-al-rellenosanitario-de-Ricardone-20130929-0013.html. Fecha de consulta, 06/12/2014.

42

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU

de la gestin municipal () Se observa que los esfuerzos implementados por


la municipalidad han resultado no satisfactorios, toda vez que no se resuelve su
erradicacin. Entendemos que con la gestin integral de los RSU se disminuir
su generacin, permitiendo paulatinamente la erradicacin de los mismos. (Informe GIRSU, 2012: 19). La creacin del Cormecor SA creada para la gestin
de los residuos con mayora accionaria de la Municipalidad, pretende resolver la
gestin integral de los residuos:se expropiarn dos sitios, uno al norte de Jurez
Celman y otro a cuatro kilmetros de la localidad de Bouwer.18 El proyecto cont
con la asistencia tcnica de la Asociacin de Residuos Slidos y con el INTI.
En Bariloche, el basural se encuentra prximo a un barrio privado Arelauquen19 y a tres barrios de sectores pobres. Si bien todos son afectados por el basural, el perjuicio mayor es para los barrios pobres por su grado de vulnerabilidad
y porque el sentido del viento los afecta directamente. Los barrios pobres han
desarrollado recursos de amparo, cortes de ruta, bloqueos en el acceso al basural,
por otro Arelauquen ha visibilizado la accin en la prensa. En el basural comenz
en el 2002 a funcionar la Asociacin de Recicladores Bariloche, 60 recuperadores
que actualmente evitan el arrojo de 180 toneladas por mes.
En cuanto a Mendoza, comenzar en breve la construccin de un nuevo
relleno sanitario y estaciones de transferencia de residuos en la zona este de la
ciudad. Hasta el momento, los mismos son trasladados al relleno sanitario El
Borbolln, en General Las Heras, operado por la empresa LIME S.A.20 Antes de
18 Vase el detalle del conflicto em: http://communitycba.com.ar/el-problema-de-la-basuraen-bower/ y http://bouwersinbasura.blogspot.com.ar/ para el estado de la cuestin hoy. El caso
tuvo gran repercusin, y tanto los habitantes como investigadores de instituciones internacionales
afirman que la concentracin de basura presente -ms de 12 millones de toneladas- ya resulta en una
poblacin contaminada, a la que se sigue afectando con lo que se descarga en Piedra Blanca, a escasa
distancia de Bouwer y del antiguo vertedero. Segn el diario La Voz del Interior de junio de este
ao, La ley provincial de ambiente N 10.208, aprobada en medio de graves disturbios el mircoles
pasado, establece que las instalaciones de tratamiento y destino final de residuos domiciliarios con
capacidad de recibir basura de ms de 100 mil habitantes estarn sujetas de manera obligatoria
a la evaluacin de impacto ambiental. Ese proceso incluye un estudio de impacto ambiental y
una audiencia pblica obligatoria, previo al otorgamiento de la las autorizaciones por parte del
Ministerio de Agua, Ambiente y Servicios Pblicos provincial. (http://www.lavoz.com.ar/politica/
bouwer-impulsaran-consulta-popular). En este contexto, Cormecor busca resolver la localizacin
del predio que reemplazar a Piedra Blanca antes de fin de ao.
19 Respecto a Arelauquen es un desarrollo de Burko internacional que tiene ms de 700 hectreas.
Se encuentra ubicado sobre el lago Gutirrez, al sudoeste del casco urbano, est entre la ladera sur
del cerro Otto y la ruta nacional 40 sur (ex 258; ruta que une a Bariloche con El Bolsn).
20 Slo entre el 2001 y 2004 los residuos de la capital se dispusieron en el basural municipal de
Guaymalln.

43

Recuperadores, residuos y mediaciones

la operacin privada era un basural municipal. El relleno sanitario est ubicado


prximo a barrios de pobres que se dedican en su gran mayora a la clasificacin
de residuos.
En Las Heras, se activaron protestas sociales de vecinos por la incineracin de
residuos patognicos y farmacuticos que lograron en alianza con una fundacin interponer acciones de amparo colectivo solicitando la finalizacin de las incineraciones.21 A partir de esto la Justicia, orden la clausura de los hornos de incineracin, y
se inaugur la planta de tratamiento de residuos patognicos en 2011, luego de 10
aos de lucha. Esto evidencia la fuerte relegacin que tienen determinados territorios en el ordenamiento. Segn un estudio de la Universidad Tecnolgica Nacional,
se considera que se depositan all son parcialmente controlados, en contraste con
los que se tratan en la planta de Maip, catalogados como totalmente controlados.22
En la ciudad de Buenos Aires, se gener un conflicto con la Provincia de
Buenos Aires por la disposicin en el relleno sanitario de CEAMSE. Esto oblig
por un lado a acelerar los procesos de minimizacin y tratamiento de RSU y por
otro a pagar un canon ms alto al CEAMSE como compensacin. La vida til del
relleno sanitario Norte III est llegando a su fin y el hecho de disponer en otro
territorio incentivo a la disminucin de los residuos.
Conclusiones
Las ciudades analizadas en este artculo, si bien heterogneas, permiten ilustrar
cmo es implementada la gestin integrada de residuos en Argentina, sobre cmo
se estn gestionando las 9300 toneladas diarias aprox. de residuos generadas en
estas cinco localidades.
Es importante destacar la dificultad de acceso a informacin pblica relevante
para conocer la gestin integral de residuos slidos urbanos, las ciudades presen21 Vase: http://www.elsol.com.ar/nota/86787/provincia/capital-restringio-el-uso-del-crematoriopor-una-protesta.html. Fecha de consulta, 5/11/2014.
22 Hay un acuerdo preliminar para formar el consorcio del Gran Mendoza y Lavalle que se firm
entre el gobernador y los intendentes, a partir de eso estamos trabajando en una propuesta tcnica
que si todo sale bien podr concretarse en 2014 () Para que el sistema funcione se utilizar
la planta de Maip, el relleno controlado de Las Heras y adems se invertir en infraestructura
30 millones que son parte de un prstamos del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) que
gestion la nacin por un total de 150 millones. La idea tambin es cerrar los tres vaciaderos a cielo
abierto que quedan en la zona Puente de Hierro en Guaymalln, El pozo en Godoy Cruz y Campo
Cacheuta en Lujn de Cuyo. Disponbile en: http://archivo.losandes.com.ar/notas/2013/10/21/
basura-gran-mendoza-cuesta-50.000-745567.asp. Fecha de consulta, 06/12/2014.

44

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU

tan diversos grados de transparencia en la informacin. Por un lado podra ser


un indicador de cmo se gestiona y el grado de participacin pblico-privada en
el modelo de trabajo, por otro la escasa informacin en determinadas ciudades
genera una alta incertidumbre sobre lo implementado en cada territorio.
Existe un gran dinamismo en la gestin de residuos que apunta a disminuir
el impacto ambiental, valorizar los residuos y a formalizar los circuitos de recuperadores urbanos. La emergencia de la gestin de residuos en estas ciudades tiene
caractersticas comunes que debemos considerar: la existencia de planes de gestin
apoyados por diversos niveles de gobierno, la creacin de plantas de tratamiento y
de remediacin de basurales, la presencia de recuperadores generando valor en el residuo y las protestas sociales de comunidades prximas a sitios de disposicin final.
Por otro, se generan avances legislativos en distintos niveles de gobierno que
plantean una presin relativa sobre la gestin local. Si bien se evidencia que el
tema se encuentra en la agenda de gobierno, los gobiernos locales no cuentan con
los recursos financieros, tcnicos para hacer frente al cambio y precisan de datos
concretos para realizar una planificacin estratgica local. Mxime teniendo en
cuenta que la gestin de residuos se ha convertido en los ltimos aos en la punta
de lanza de la agenda ambiental.
La delegacin de funciones en los municipios si bien genera competencias, en
el caso de la GIRSU no estuvo acompaada por la transferencia de recursos materiales, econmicos y tcnicos necesarios para desempearla (Gutirrez, 2012) por
lo que la capacidad municipal se encuentra limitada. Los diseos sostenidos en los
planes GIRSU presentan amplias dificultades para ser implementados. La formalizacin del recupero y reciclaje de residuos en la GIRSU pareciera mucho ms
complejo que la construccin de una planta, sin considerar la obligacin de obtener
resultados concretos en la minimizacin de residuos. Las plantas se presentan como
imagen del ambientalismo por parte del sistema financiero internacional. Este financiamiento internacional requiere de una fuerte adaptacin a modelos argentinos
de GIRSU, como es el caso de los recuperadores. Esto nos permite cuestionarnos si
existe un modelo o modelos de GIRSU argentino. Sin intenciones de responder a
esto taxativamente, vemos caractersticas como la presencia de recuperadores organizados y un servicio de recoleccin sistemtico en todas las ciudades.
Si bien las R y los tratamientos van ganando espacio en el ciclo de los residuos,
en los incentivos, en las polticas concretas aun pelean con el cortoplacismo de la
gestin. Estas miradas cortoplacistas ponen en tensin dos paradigmas: por un
lado el ambientalismo que apunta a la recuperacin, por el otro el higienismo
como estrategia de limpieza diaria de la ciudad (Shammah, 2014).

45

Recuperadores, residuos y mediaciones

En cada ciudad se desarrollaron distintas polticas pblicas, ya sea por los


diferentes contextos socio-econmicos, por las distintas trayectorias en la gestin
ambiental, por la modalidad particular con la que se articulan los vnculos entre
el sector pblico y privado. El sector privado ve aumentada su participacin con
esta nueva GIRSU, asumiendo mayor eficiencia y generando inversin que no es
realizada por el Estado. No slo recolectan, operan rellenos sanitarios, reciclan residuos, sino tambin que en muchos casos desarrollan las plantas de tratamiento.
As, se dan costos ambientales que no son internalizados por estos actores, como
la total cobertura de la recoleccin, avances tecnolgicos, etctera, a la vez que
el Estado no exige que as sea (Acurio, Rossin, Teixeira y Zepeda, 1997). En este
sentido, los niveles de discusin sostenidos por el Estado van por vas diferentes:
con los empresarios, se plantea la problemtica de la inversin y las tecnologas
limpias; con los recuperadores, la formalizacin del proceso y el grado de apoyo.
Y siguiendo esta lnea de prevalecer el inters privado, la GIRSU ha dejado
por fuera la definicin sobre la generacin de residuos con una pendiente ley de
envases. Sin duda, esta ley afectara a los intereses de las grandes empresas, planteando un cambio a nivel de los grandes generadores, transformando a su vez la
perspectiva de desarrollo que sostiene al modelo productivo basado en el consumo compensatorio (Scribano y De Sena, 2014).
En este panorama, la existencia de cooperativas tampoco garantiza la inclusin
real en la cadena de valorizacin del residuo, viendo la operacin de ciertas fantasas en el nivel de hacerlos visibles ocultando su antagonismo de fondo: si bien
se formaliza la participacin de los recuperadores hasta cierto punto (y en consonancia con las numerosas regulaciones en esta direccin), esto no se materializa
en mejoras generalizadas de las ganancias de los trabajadores y en sus condiciones
laborales.
Finalmente, la discusin de fondo se plantea a nivel de lo urbano como problemtica, y la externalizacin de su pasivo ambiental a nivel de sus conurbaciones. Se debe retomar la pregunta sobre qu lugar le cabe al municipio en la
planificacin estratgica de la gestin de los residuos, y cmo las buenas prcticas cambian el paradigma, u operan como un cambio superficial. No se visualiza
una disminucin masiva del volumen de residuos dispuestos en los rellenos, los
basurales persisten como problemtica y a pesar de la formalizacin creciente de
los recuperadores, no tienen la incidencia de los privados en las tomas de decisiones de ms largo alcance.

46

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU

Bibliografa
ACURIO, Guido, ROSSIN, Antonio, TEIXEIRA, Paulo y ZEPEDA, Francisco
(1997) Diagnstico de la situacin del manejo de residuos slidos urbanos municipales en
Amrica Latina y el Caribe. Publicacin conjunta del Banco Interamericano de Desarrollo y la Organizacin Panamericana. Washington, D.C. Disponible en http://
publications.iadb.org/bitstream/handle/11319/4768/Diagn%C3%B3stico%20
de%20la%20situaci%C3%B3n%20del%20manejo%20de%20residuos%20
s%C3%B3lidos%20municipales%20en%20Am%C3%A9rica%20Latina%20
y%20el%20Caribe.pdf?sequence=1. Fecha de consulta, 3/11/2014.
BERTOLINO, Ricardo, FOGWILL, Elizabeth, CHIDIAK, Martina, CINQUANGELIS, Santiago y FORGIONE Mara Noelia (2007) Experiencias Urbanas de
Gestin Integral de Residuos en 10 Municipios de Argentina. Buenos Aires: UNICEF
ECOCLUBES. Disponible en: http://www.cebem.org/cmsfiles/publicaciones/
PublicacionResiduosunicef-ecoclubes.pdf. Fecha de consulta, 4/11/2014.
CARR, Marie-Nolle, DHERS, Victoria, SHAMMAH, Cinthia y VERRASTRO,
Espaa (2013) Analizando el conflicto en torno a la recoleccin y transporte
de los residuos en la Ciudad de Buenos Aires, en: Gabriela Merlinsky (comp.),
Cartografas del conflicto ambiental. Buenos Aires: Ciccus. Disponible en: http://
biblioteca.clacso.edu.ar/clacso/se/20140228033437/Cartografias.pdf. Fecha de
consulta, 4/11/2014.
CONATO, Daro y APOLLO, Simone (2010) La gestin integrada de los residuos
slidos municipales. Dos modelos latinoamericanos. Arezzo: UE/CESPI http://www.
cespi.it/WP/DOC7-10Gesti%C3%B3n%20%20residuos%20s%C3%B3lidos_
RTF_.pdf. Fecha de consulta, 3/11/2014.
GEARY Mirta et al. (2011) La poltica de los residuos slidos urbanos en la ciudad
de Rosario: pasado y presente. Primeras Jornadas Internacionales Sociedad, Estado y Educacin. Univ. Nac. de Mar del Plata.
GONZLEZ, Gisela (2010) Residuos Slidos Urbanos Argentina. Tratamiento y
disposicin final situacin actual y alternativas futuras. Buenos Aires: Cmara
Argentina de la Construccin. Disponible en: http://www.igc.org.ar/megaciudad/
N3/Residuos%20Solidos%20Urbanos%20CAMARCO.pdf. Fecha de consulta,
1/11/2014.
GUTIRREZ, Ricardo (2012) Federalismo y polticas ambientales en la Regin
Metropolitana de Buenos Aires, Argentina. EUREVol. 381, No 114,pp.147171. Disponible en: http://www.eure.cl/index.php/eure/article/view/66/563. Fecha de consulta, 07/12/2014.
LEVSTEIN Lisandro, MARTOS lvaro, PLEITAVINO Guillermo (2012) Senti-

47

Recuperadores, residuos y mediaciones

dos, prcticas y saberes en torno al trabajo informal: el caso de los carreros en la


Ciudad de Crdoba. II Jornadas Nacionales sobre Estudios Regionales y Mercados de Trabajo. Disponible en: http://www.simel.edu.ar/archivos/mesas/2012/
m4/03-M4-levstein.Martos.Pleitavino.pdf. Fecha de consulta, 07/12/2014.
PREZ, Pedro (1994) Buenos Aires Metropolitana. Poltica y gestin de la ciudad. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina. Disponible en: http://www.posgradofadu.com.ar/archivos/biblio_doc/6.3.Bs._As._Metropolitana-cap.3.pdf. Fecha
de consulta, 1/11/2014.
___________ (2011) Sobre la orientacin de los procesos urbanos metropolitanos
en Buenos Aires (Entre el mercado y la poltica federal). 1er. CONGRESO LATINOAMERICANO DE ESTUDIOS URBANOS. 24, 25 y 26 de Agosto de
2011. Disponible en: http://www.urbared.ungs.edu.ar/pdf/paneles/PPirez.pdf?P
HPSESSID=26fb6e54dc25bacb5dbf7f3c. Fecha de consulta, 1/11/2014
ROSSI, Alba, SARAFIN, Rosalba, CITTADINO, Alejandro y CASTIGLIONE,
Daniel (2002) Diagnstico de la Situacin de los Residuos Slidos en Argentina. Buenos Aires: Aidis Argentina. Disponible en: http://www.ambiente.gov.ar/
archivos/web/salud_ambiente/File/Residuos%20Solidos%20en%20Argentina.
pdf. Fecha de consulta, 4/11/2014.
SCHEJTMAN, Lorena y CELLUCCI, Micaela (2014) Gestin Integral de residuos slidos. Polticas municipales que promueven la sustentabilidad. Buenos Aires: CIPPEC. Disponible en: http://www.cippec.org/documents/10179/58548/
Buenas+practicas,%20Gestion+integral+de+residuos+solidos+urbanos,%20
Schejtman+y+Cellucci,%202014.pdf/ee0a8c3d-ecc1-4c1a-9278-a0c76792691e.
Fecha de consulta, 07/12/2014.
SCHEJTMAN, Lorena y IRURITA, Natalia (2012) Diagnstico sobre la gestin
de los residuos slidos urbanos en municipios de la Argentina. Documento de
Trabajo N 103. Buenos Aires: CIPPEC. Disponible en: http://www.cippec.
org/documents/10179/51827/103+DT+DL+RSU+Schejtman+Irurita+2012.
pdf/58618783-5670-49a4-9472-2d584bcf32cc. Fecha de consulta, 2/11/2014.
SCRIBANO, Adrin (2004) Combatiendo fantasmas: Teora Social Latinoamericana,
una Visin desde la Historia, la Sociologa y Filosofa de la Ciencia. Santiago de Chile: Ediciones MAD.
SCRIBANO, Adrin y DE SENA, Anglica (2014) Consumo Compensatorio: Una
nueva forma de construir sensibilidades desde el Estado?. Revista Latinoamericana de Estudios sobre Cuerpos y Emociones-RELACES N 15, pp. 65-82. Disponible
en: http://www.relaces.com.ar/index.php/relaces/article/viewFile/335/216. Fecha
de consulta, 2/11/2014.
48

Polticas y prcticas en torno a la gestin de los RSU

SHAMMAH, Cinthia (2014) Basurpolis. Recicloscopio N 4 (en prensa).


VERGARA, Gabriela (2012) Experiencias de la doble jornada en mujeres recuperadoras de residuos de Crdoba en la actualidad. Un anlisis de sus tramas corporales, percepciones y emociones. Tesis de Doctorado en Ciencias Sociales. Universidad de Buenos Aires. Indito.
__________ (2014) Estructuracin, prcticas y sensibilidades en los recuperadores
de residuos (Crdoba, Argentina). Revista Sapiens Research Vol. 4, N 2, pp. 4549.
VERRASTRO, Espaa (2009) El problema de la interjurisdiccionalidad en la gestin local. Reflexiones sobre la gestin de residuos slidos urbanos en los municipios del AMBA. XXVII Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa. Asociacin Latinoamericana de Sociologa, Bs. As.

Informe
SECRETARA DE AMBIENTE, Prov. De Crdoba/UNC (2012) Informe GIRSU. Documento de Trabajo. Disponible en: http://www.cordoba.gov.ar/cordobaciudad/principal2/docs/ambiente/girsu.pdf. Fecha de consulta, 5/11/2014.

49

Lderes, residuos y lugares:


Reflexiones sobre la gubernamentalidad global
del reciclaje desde la experiencia de una cooperativa
de cartoneros de La Matanza
Santiago Sorroche
Introduccin
A fines del ao 2007 comenc a llevar adelante mi trabajo de campo en una
cooperativa de cartoneros del partido de La Matanza.1 La misma fue impulsada
por ex-referentes de la Federacin de Tierra y Vivienda (FTV), nucleando a
desocupados y desocupadas del barrio de San Alberto, en la localidad de Isidro
Casanova.
A poco de comenzar mi trabajo de campo, qued fuertemente impresionado por
los viajes que realizaba Luciano,2 presidente de la cooperativa, a diferentes lugares
de Amrica y del mundo. Era invitado por una ONG (Organizacin No Gubernamental) a viajar a Italia para contar su experiencia, participaba de encuentros de
organizaciones cartoneras en Bogot, y en diferentes puntos del Brasil. Mantena en
esos espacios discusiones con cartoneros de todo el continente, quienes ms tarde
lo invitaban a participar en encuentros en sus propios pases, como Chile o Per.
Pero lo que me sorprenda an ms, era la constante referencia a un viaje a Belo
Horizonte,3 donde haba conocido la experiencia de la recoleccin diferenciada,
o coleta seletiva como era llamada en Brasil. Tras el retorno del viaje, y habiendo
visto la experiencia brasilera, Luciano propone al resto de la cooperativa instaurar
un programa de recoleccin diferenciada en la localidad vecina de Aldo Bonzi.

1 El partido de La Matanza se ubica al oeste de la provincia de Buenos Aires. Su poblacin de 1,775,816


hab., representa el 13.9% del total de los habitantes de la Regin Metropolitana de Buenos Aires. De la
poblacin total del partido la poblacin femenina es de 909.126 habitantes, mientras que la masculina es
de 866.690 hab. Por su parte, la localidad de Isidro Casanova, donde se encuentra la cooperativa, cuenta
con 186000habitantes. Mientras que el analfabetismo en el distrito llega al 2,2%, y la poblacin con
NBI -Necesidades Bsicas Insatisfechas- en el partido llegan al 12% (INDEC, 2010).
2 Los nombres de las personas han sido cambiados para mantener su confidencialidad.
3 Fue la participacin en el cuarto encuentro Lixo e Cidadana organizado en Belo Horizonte, Minas Gerais.

51

Recuperadores, residuos y mediaciones

Bajo esta inspiracin, en el ao 2006 lanzaron, contando con el apoyo del


programa Reciclando Valores del ministerio de la Produccin de la Provincia
de Buenos Aires y del Instituto Municipal de Desarrollo Econmico y Social
(IMDES) del municipio de La Matanza, el programa de recoleccin diferenciada
Reciclando Basura, Recuperamos Trabajo.
Un ao ms tarde, en 2007, y tras la constatacin de que la experiencia haba
logrado reducir un 13% de los residuos producidos en la localidad, el mismo fue
relanzado contando esta vez con la presencia de las autoridades municipales. El
xito alcanzado por el programa posibilit, al mismo tiempo, que funcionarios
municipales que apoyaron su puesta en marcha, desde el IMDES, sean nombrados en la recin creada Secretara de Ambiente municipal.
En este trabajo nos interesa, entonces, profundizar en estas vinculaciones con
otras experiencias que posibilitan la circulacin de ideas, proyectos y personas, a
diferencia de otros trabajos en la literatura que han focalizado en la circulacin de
materiales reciclables a escala global, principalmente materias primas recuperadas
en el sur que vuelven al norte para reingresar al circuito productivo (Crang, Hughes, Gregson, Norris y Ahamed, 2013). Me propongo, como seal ms arriba,
un aspecto escasamente explorado en estos flujos globales el cual tiene que ver con
la circulacin de referentes y lderes de organizaciones de recuperadores y recicladores en las redes de activismo transnacional dinamizadas por ONGs.
En funcin de lo sealado, seguir el enfoque de la economa poltica en antropologa, desarrollando un anlisis que pondera el carcter multidireccional de
estas conexiones (Wolf, 2005). En esta lnea, se evidencia cmo aquellas prcticas
aprehendidas en el mbito transnacional resultan reconfiguradas en el espacio
local en razn de las particularidades especificas (tales como leyes y regulaciones,
disputas polticas y, en este caso particular, sistemas de gestin de residuos) del
territorio donde son desplegadas.
Partiendo de un trabajo de campo extendido en una cooperativa de cartoneros
del Gran Buenos Aires, fundadora y activa participante de la Red Latinoamericana de Recicladores (RED LACRE), realizar una reflexin sobre el modo en
el que esta participacin en arenas globales fue modelando la labor cotidiana,
situada localmente, de la cooperativa.
Es importante sealar que la puesta en marcha del servicio de recoleccin
diferenciada, que como mostr anteriormente surgi inspirado por la prctica y
experiencia brasilera, llev a que la cooperativa reformulara la propuesta original
conformando una demanda en torno al reconocimiento de su trabajo como un
servicio pblico, que debe ser pagado por el Estado.
52

Lderes, residuos y lugares

En este sentido, la propuesta es mostrar cmo las prcticas que, en general,


la literatura ha mostrado como meramente locales (siendo, sin embargo, ste el
mbito donde adquieren sus caractersticas particulares), son re-significadas en
espacios globales, permitiendo que la cooperativa obtenga reconocimiento tanto
por parte de los otros miembros de la red, como tambin de agentes estatales,
tcnicos de ONGs y funcionarios de organismos multilaterales.
Me parece central, igualmente, mostrar cmo la participacin en estos espacios tensiona, hacia el interior de la cooperativa, el trabajo cotidiano de la misma,
haciendo necesario que se redefinan los roles y actividades particulares hacia dentro de la cooperativa en funcin tanto de subsanar la falta de quien debe partir a
los encuentros como para facilitar la participacin en los mismos.
En este trabajo, entonces, me propongo centrar en estas instancias de
encuentro y discusin, al mismo tiempo que daremos cuenta de las dificultades
que la participacin en los mismos genera hacia el interior de la cooperativa,
enfatizando cmo estas conexiones imprimen diversas particularidades a la
dinmica de trabajo, organizacin y construccin poltica.
En primer lugar desarrollar un pequeo estado de la cuestin referido a los
flujos transnacionales, tanto de objetos como de personas y prcticas polticas,
para a continuacin desplegar algunos conceptos que sern de utilidad en el
desarrollo de este trabajo. En segundo lugar, desarrollar las implicancias de la Red
LACRE junto con las vinculaciones y recuperaciones que se producen por parte
de la cooperativa a nivel local, como las dificultades que se presentan al interior de
la cooperativa para poder asegurar su funcionamiento y la participacin en estas
instancias. Finalmente, en las conclusiones, discutir algunas ideas que considero
centrales para un trabajo que intente analizar las conexiones que se establecen
entre el mbito global y el local, y viceversa.
Flujos trasnacionales
La literatura relacionada al tema de flujos transnacionales vinculados al reciclado se ha centrado en los flujos de mercancas o productos reutilizados desde
el norte hacia el sur o viceversa en el caso de productos recuperados que vuelven
como materia prima. Por un lado, estos flujos se orientan desde los pases desarrollados hacia los pases asiticos de residuos electrnicos (Tong y Wang, 2012)
principalmente, y otros productos como ropa de segunda mano o barcos para su
reconversin (Crang et. al., 2013). Por el otro lado, tambin se observan flujos de
materias primas recuperadas para que sean reutilizadas en los procesos produc-

53

Recuperadores, residuos y mediaciones

tivos. Uno de los casos es el envo de plsticos hacia las fbricas de fibras textiles
derivadas de estos productos.
En este trabajo, como seal en la Introduccin, me interesa centrarme en
otros flujos: los de ideas, personas y recursos. En lo que refiere a las organizaciones cartoneras y su vinculacin trasnacional, y siguiendo el caso de la Red
LACRE en particular se encuentra el trabajo de Fernndez Gabard (2011). La
autora ha sealado la importancia de una organizacin que traspase las fronteras nacionales para, de manera conjunta, articular la lucha poltica por el reconocimiento de la actividad. Sin embargo, su trabajo no indaga sobre quines
participan y circulan en estos espacios, como tampoco da cuenta del impacto
de la red a nivel local.
El aumento creciente de activismo4 a nivel internacional y la conformacin
de redes desde esta participacin, hicieron que desde todas las ramas de las
ciencias sociales se comenzara a prestar mayor atencin a estos movimientos
que traspasaban las fronteras de los estados nacin. El levantamiento zapatista
en Chiapas en el ao 1994 marc, como ha sealado Nash (2006), un quiebre en las organizaciones, las cuales empezaron a considerar las vinculaciones
allende de las fronteras nacionales como una parte necesaria y primordial en
la organizacin y mantenimiento de las mismas. La necesidad de establecer
vnculos con otros rincones del planeta se ha hecho cada vez ms fuerte en un
mundo donde la globalizacin avanza sobre las diferentes geografas. Si bien,
como seal, en las ciencias sociales en general este tema ha sido ampliamente
desarrollado, en funcin de este trabajo nos centraremos en los aportes que ha
brindado la Antropologa al estudio de la participacin de militantes sociales en
espacios trasnacionales.
Dentro de este marco, podemos entonces desatacar el trabajo de Albro (2005)
quien analiz lo que da en llamar activismo internacional, siguiendo a un lder
de la guerra por el agua en Cochabamba (Bolivia), destac las caractersticas que
posibilitaron y magnificaron su incidencia internacional. Por su parte, los trabajos
de Edelman (1998, 2007) se han centrado en la conformacin y funcionamiento de movimientos campesinos trasnacionales, especialmente en Centroamrica
(como el caso de la Va Campesina), analizando tanto las potencialidades como
sus debilidades.
4 He decidido mantener el trmino activismo frente a otros como militancia o participacin
poltica, para poder enmarcarlo dentro de la discusin que se desarrolla en las ciencias sociales y que
hablan de activismo transnacional.

54

Lderes, residuos y lugares

El trabajo de Edelman (2001) analiza en profundidad a los movimientos


sociales y las implicancias que para estos tiene la participacin en espacios de
vinculacin trasnacionales, para lo cual realiza un exhaustivo e interesante relevamiento de los trabajos acadmicos que se ocupan de la cuestin. La centralidad
de su trabajo es dar cuenta de organizaciones que l denomina, globalizacin
desde abajo.5 El autor recupera este concepto introducido por Falk (1993)
para referir a una sociedad civil global que conecta fuerzas sociales trasnacionales animadas por preocupaciones ambientales, derechos humanos, hostilidad al
patriarcado, y la visin de una comunidad humana basada en la unidad de las
diversas culturas buscando darle fin a la pobreza, la opresin, la humillacin
y la violencia colectiva6 (Edelman, 2001: 304). La globalizacin desde abajo
entonces, se contrapone a una globalizacin impuesta desde arriba, organizada
por los estados nacin o los organismos internacionales.
Por otra parte, Engle Merry (1997, 2005) analiz cmo los movimientos locales en contra de la violencia de gnero han recuperado planteos de organizaciones
internacionales para, a nivel local, generar legislacin como tambin apoyo y contencin para las vctimas. Sin embargo, tal como seala la autora, existen dificultades
y tensiones que se producen al momento de la aplicacin de los conceptos globales
en los espacios locales. En este sentido, seala la falta de mediacin por parte de los
Estados o agencias estatales en el empleo de estos conceptos globales. Sin embargo, no
dan cuenta de las especificidades de las localidades donde son desplegados. Al mismo
tiempo remarca, y me parece interesante recuperar, la importancia de los estudios
etnogrficos, ya que estos permiten examinar cmo los discursos globales de los
derechos son apropiados en las localidades locales y cmo estos discursos globales son
en s mismos construidos desde las peleas locales (Engle Merry, 1997: 249).
Kumarini (2010) por su parte, ha analizado una organizacin norteamericana
que apoya el desarrollo de la India. Fundada por Indios, o hijos de migrantes, que
viven en los Estados Unidos, esta organizacin recauda fondos en Norteamrica
y los utiliza en programas de desarrollo en la India. Muchos de sus integrantes
son segunda generacin de migrantes, por lo tanto no conocen la tierra de sus
5 Appadurai (2000) ha recuperado esta idea, para ver cmo es que los pobres y quienes los
apoyan () responden, interrogan y dan vuelta estos postulados. Aqu el autor retoma la
nocin de globalizacin desde abajo proponiendo tambin el uso del trmino globalizacin
de las organizaciones de base. De estas organizaciones, va a sealar Appadurai, las ms
reconocibles son las ONG () quienes movilizan grupos locales, nacionales o regionales
altamente especficos (15).
6 Todas las citas, cuyo original est escrito en ingls, corresponden a una traduccin propia.

55

Recuperadores, residuos y mediaciones

padres, por lo que se generan diferentes interpretaciones de la situacin india,


centrndose entonces en la construccin de identidad de quienes participan en
esta organizacin.
Maiba (2005) analiz, siguiendo dos grupos (uno en Chicago y otro en Berln)
integrantes de una organizacin internacional (PeopleGlobalAction). Seala que
lo que distingue a los movimientos transnacionales actuales de sus precursores histricos son las capacidades intensificadas de cooperar y coordinar actividades de los movimientos ms all de las fronteras nacionales.
Una escena activista dispersa geogrficamente se ha vuelto una fuerza que
disputa vis a vis con las estructuras de poder al poner en simultneo, y
concertados, eventos de protesta (41).
El autor concluye que los investigadores deben entender los procesos por
los cuales los movimientos movilizan y coordinan sus actividades, teniendo en
consideracin que son organizados desde redes informales. Solo es necesaria una
organizacin rudimentaria para poder llevar adelante las redes. Es importante
rescatar el sealamiento de Maiba (2005) en tanto que el activismo local no
es solo contingente en las inmediatas circunstancias locales y nacionales sino que
tambin impactan en las trasnacionales. Los estudios empricos muestran que
los eventos locales son influenciados por factores que trascienden las fronteras
nacionales a travs de los esfuerzos cooperativos y concertados de los activistas
transnacionalmente vinculados (61).
Por su parte, Sassen (2003), analiza los flujos de mujeres ms all de las fronteras centrndose en lo que la autora denomina economa sumergida, donde
se obtienen beneficios a costa de los que se encuentran en las situaciones ms
desventajosas-, dando el nombre de contrageografas de la globalizacin. Estas
contrageografas estn profundamente imbricadas con algunas de las principales dinmicas constitutivas de la globalizacin: la formacin de mercados
globales, la intensificacin de redes transnacionales y translocales y el desarrollo
de tecnologas de la comunicacin que eluden fcilmente las prcticas convencionales de control (41). Al mismo tiempo, Estas contrageografas son dinmicas y cambiantes en sus caractersticas de emplazamiento: en algn sentido
son parte de la economa sumergida, pero tambin es evidente que utilizan la
infraestructura institucional de la economa regular. (42). En funcin de analizar estos aspectos la autora se centra en lo que ha dado en llamar feminizacin
de la supervivencia (44).

56

Lderes, residuos y lugares

Estos trabajos han dado cuenta de la centralidad que adquieren las redes y
organizaciones transnacionales en la lucha por el reconocimiento de los derechos
y la capacidad de poder incidir en los planteamientos y ejecucin de polticas globales. Tambin han mostrado la manera en que han sido desplegados diferentes
proyectos globales en espacios locales. Si bien han dado cuenta cmo los planteos
originados en espacios transnacionales son reformulados en los espacios locales,
han prestado menos atencin al proceso por el cual prcticas locales terminan
incidiendo en lo trasnacional.
Consideraciones tericas
He decidido utilizar el trmino transnacional para referirme a estas redes siguiendo la definicin que del trmino hacen Portes, Guarnizo y Landolt (2003):
a ocupaciones y actividades que requieren de contactos sociales habituales y
sostenidos a travs de las fronteras nacionales para su ejecucin (18).7 Si bien
los autores se refieren a los vnculos que se establecen entre migrantes y sus comunidades de origen considero que es posible, e incluso necesario, ampliar esta
definicin al caso de las redes de activismo, para de esta manera contar con una
concepcin que nos permita analizarlas en mayor profundidad.
En funcin de aproximarme a estas vinculaciones trasnacionales recuperar el
trabajo de Tsing (2005), cuyo caso de investigacin se centra en la explotacin
de los bosques indonesios. Para mostrar cmo las conexiones globales adquieren
vida, la autora utiliza el concepto de friccin que se produce en estos encuentros de
escala global. Las fricciones (cuyas cualidades pueden ser: el considerarlas como
incmodas, desiguales, inestables y creativas), son interacciones donde continuamente se coproducen las culturas; son las cualidades de la interconexin a travs
de la diferencia. El concepto de friccin nos recuerda que los encuentros heterogneos y desiguales nos pueden llevar a nuevos arreglos de cultura y de poder (5).
La idea de friccin, segn Tsing, da cuenta de la importancia de la interaccin en
definir los movimientos, las formas culturales y la agencia de quienes participan,
lo que nos facilitan es tambin la estructura a la que nos confinan (6). De esta
7 Al mismo tiempo, y me parece importante sealar en concordancia con los trabajos reseados
ms arriba, sealan dos tipos de transnacionalismo. El que se produce desde arriba, el cual
es llevado a cabo por actores institucionales poderosos (corporaciones, Estados) y el desde
abajo que son iniciativas populares llevadas a cabo por los inmigrantes y sus contrapartes en
sus pases de origen. El caso de la Red LACRE puede entenderse entonces como un caso de
transnacionalismo desde abajo.

57

Recuperadores, residuos y mediaciones

manera, el concepto nos permite ver cmo se producen estas apropiaciones de


diferentes matices (ideas, proyectos, conceptos entre otros) en espacios locales, en
diferentes contextos. Si bien su trabajo est centrado en la produccin cultural,
creo que puede sernos de utilidad para poder ver cmo se llevan adelante los intercambios que pueden ser desde diferentes ideas y concepciones hasta propuestas
de trabajo. Sin embargo, como lo desarrollo a continuacin, considero necesario
siguiendo el planteo de Wolf (2005), considerar a estas fricciones como resultado
de conexiones, es decir, como fuerzas que actan sobre espacios locales.8
El trabajo de campo mostr que entre ambos mbitos se establece una relacin mutua, cuestin que desde la Antropologa, y dentro de ella la economa
poltica en particular, ya ha dado cuenta. Aqu recupero lo sealado por Mintz
(1996) sobre la regin del Caribe, ya que sus habitantes han estado involucrados en un mundo ms amplio, dado que desde 1492 esta zona se vio atrapada
en redes de control imperial. En este sentido, Mintz considera que cualquiera
que trabaje en la regin se vera inclinado a considerar esas redes de control y
dependencia desde el punto de vista del Caribe, es decir, desde abajo y hacia
fuera, partiendo de la vida local, ms que desde arriba y hacia adentro. Pero esta
visin desde el interior tiene algunas de las desventajas que tiene el mirar desde
afuera. Cualquier visin que excluya el lazo entre la metrpoli y la colonia, al
escoger uno de los dos, ignorando la otra, es necesariamente incompleta. Lo
mismo sucede si no se toman en cuenta los planteos de Mintz en relacin al
estudio de las cuestiones sobre lo global y lo local. Si se considera, nicamente,
que lo que se desarrolla en el espacio global se despliega en el espacio local, sin
ver qu sucede en este ltimo, estamos perdiendo las propias apropiaciones y
resignificaciones que se producen en los territorios que investigamos. Recupero
entonces el concepto de conexiones (Wolf, 2005), el cual ser central en el desarrollo de este captulo.
La Red Latinoamericana de Recicladores
Como ha sealado Edelman (2005) lo que se puede ver en los ltimos veinte
aos es el auge de movimientos sociales que luchan (o aspiran a luchar) dentro
de sus pases y simultneamente con aliados de otros pases a nivel internacional
(4). Al participar de estos espacios buscan ganar fuerza de: 1) un acceso mejorado
a la informacin, 2) solidaridad internacional, 3) acceso a recursos materiales, 4)
8 Para un desarrollo ms amplio del planteo de Wolf en nuestra investigacin ver Sorroche (2012a).

58

Lderes, residuos y lugares

un repertorio expandido de opciones estratgicas y tcticas, y 5) una correlacin


entre sus reivindicaciones de carcter global y sus campaas de presin contra las
instituciones multilaterales en cuyas polticas buscan incidir (5).
Si bien Edelman se refiere a la Va Campesina, el caso de las organizaciones
cartoneras no escapa a este fenmeno. Es as que, primero a nivel sudamericano
para luego expandirse a toda Amrica Latina, en el ao 2008 se conform la Red
Latinoamericana y del Caribe de Recicladores (Red LACRE). La misma tuvo un
largo proceso de conformacin a travs de una serie de encuentros,9 realizados en
diferentes puntos de Brasil y en Colombia. La dinmica de los mismos consiste en la realizacin de talleres que finalizan en reuniones plenarias donde se establecen los puntos de acuerdo alcanzados que luego se publican en las cartas y
declaraciones.10
El primer Congreso Latinoamericano de Recicladores se llev a cabo en Caixas
do Sul (Brasil) en el ao 2003 y fue organizado por el Movimiento Nacional de
Catadores de Materiais Reciclveis (MNCR). La carta elaborada a partir de los
acuerdos en este encuentro consta de 18 puntos, entre los que se destacaron una
serie de reivindicaciones que apuntaron a: promover la organizacin de los cartoneros; fomentar la vinculacin a nivel continental; rechazar la privatizacin del
sector; luchar por la instauracin de sistemas de recoleccin diferenciada llevados
adelante por cartoneros; articular con otros movimientos sociales para garantizar
la aprobacin de leyes y polticas pblicas que favorezcan la actividad del sector
(Carta de Caixas do Sul, 2003).
Este encuentro fue la base desde la cual se diagram el segundo, llevado
a cabo en el ao 2005 en So Leopoldo (Brasil), que continu y ampli las
lneas establecidas en el primero, destacndose las siguientes reivindicaciones:
conquistar polticas pblicas que sean planeadas y ejecutadas con la participacin de las organizaciones de recicladores; exigir el financiamiento para el
montaje o mejora de la infraestructura de los emprendimientos; continuar
con el fortalecimiento de la articulacin de los recicladores en Amrica Lati9 Los principales encuentros que posibilitaron la conformacin de la Red LACRE fueron los
congresos latinoamericanos que se llevaron a cabo en Brasil (2003 y 2005) y Colombia (2008).
Las/os integrantes de la Red reconocen como antecedente el 4to foro lixo e cidadania (2004),
en la que como seal anteriormente particip la Cooperativa, en la ciudad de Belo Horizonte.
La participacin de delegaciones de varios pases en este encuentro permiti iniciar un proceso
de intercambio de experiencias que visibilizaron la necesidad de generar un espacio comn de
discusin y trabajo.
10 Es importante sealar que previamente a los encuentros se desarrollaron reuniones de
articulacin presenciales y virtuales para su preparacin.

59

Recuperadores, residuos y mediaciones

na y apoyar el crecimiento de las organizaciones en cada pas (Carta de So


Leopoldo, 2005).
La incipiente articulacin latinoamericana y la vinculacin con organizaciones
de otros continentes llevaron a la realizacin del Tercer Congreso Latinoamericano y el Primer Congreso Mundial de Recicladores. Llevado a cabo en Bogot
(Colombia) en el ao 2008, fue all donde se lanz la Red y se establecieron los
principales puntos que guiaran su accionar. En uno de los puntos en los que
se diferencia de las anteriores declaraciones exigen a los poderes pblicos y
a los gobiernos que en la contratacin del servicio de aseo, estos prioricen a las
organizaciones de recicladores dando las condiciones para su efectiva inclusin,
mediante el desarrollo de acciones econmicas, sociales y ambientales que concreticen acciones afirmativas (Carta de Bogot, 2008).
Los encuentros siguieron sucediendo, en Brasil, Chile, Colombia, Per y Nicaragua, y los integrantes de la Red LACRE tambin han participado de la Expo
Catadores, reunin anual del MNCR. Como resultado de estos encuentros, la
red se fue fortaleciendo como un espacio legtimo de intercambio, formacin y
trabajo entre diferentes organizaciones del continente.
Este proceso de articulacin debe comprenderse teniendo en cuenta la accin
de ONGs internacionales, principalmente la fundacin AVINA y WIEGO (Women in Informal Employment: Globalizing and Organizing), que financiaron
tanto la organizacin de los encuentros como los viajes y viticos de sus participantes. En particular cabe sealar que en el ao 2008, la red se constituy
en beneficiaria de un fondo para el desarrollo de proyectos de sus integrantes,
financiado por la fundacin Bill y Melinda Gates.11 La obtencin de este fondo es
sin duda una conquista para las organizaciones que participan de la red que permite promover a los emprendimientos y movimientos y financiar proyectos
de las organizaciones que forman parte de la red a nivel local.
Como seala Edelman (2007),
[l]as organizaciones populares que sirven o representan a sectores econmicamente marginales han empleado fondos del exterior para abrir y
mantener oficinas, expandir programas de todo tipo, realizar actividades
11 El fondo consta de 5 millones de dlares y tiene una duracin de 5 aos. El mismo es administrado
por la fundacin AVINA. El fin de estos fondos es para la promocin de los emprendimientos y
para el fortalecimiento y conformacin de los movimientos nacionales que forman parte de la
misma. Las diferentes organizaciones que forman parte de la red deben presentar proyectos para
poder acceder al financiamiento.

60

Lderes, residuos y lugares

de cabildeo y de presin poltica, elevar sus perfiles en los mbitos nacional e internacional, y lograr una legitimidad poltica sin precedentes
debido al apoyo y a las conexiones de sus aliados extranjeros. Toda esta
actividad a menudo tiene un impacto positivo y apreciable (6).
No hay que olvidar que estas redes son proyectos polticos, no empresas
lucrativas (Edelman, 1998: 32), lo que hace necesarias estas fuentes para financiar los viajes, encuentros y otras necesidades de la Red LACRE.
Pero tambin estos fondos estn orientados a fortalecer experiencias locales.
En este marco la cooperativa ha sido beneficiada con el otorgamiento de fondos,
previa presentacin de un proyecto, para la fabricacin de maquinarias especficas
para la actividad, o como lo denominan ellos mismos el desarrollo de tecnologa
cartonera aplicada.12 Mientras que los destinados al desarrollo y apoyo de los movimientos nacionales estn orientados a la realizacin de encuentros tendientes a
la creacin del movimiento, dado que Argentina es el nico miembro fundador
de la red que no cuenta con uno consolidado.
Pero no son nicamente recursos materiales, tambin se adquiere prestigio y
reconocimiento, poniendo en evidencia lgicas diferenciales que permiten mejorar las condiciones del emprendimiento. Por un lado, la participacin en la red
posibilita la vinculacin con diversas ONGs, y por lo tanto, el acceso a proyectos
y subsidios, ayudas como son llamados por la cooperativa. Por el otro lado,
la participacin en los espacios, otorgan tanto reconocimiento como respaldo
internacional (de ONGs u otras organizaciones a travs del trabajo conjunto), lo
que permite a la cooperativa constituirse en un interlocutor vlido, tanto con las
diferentes agencias estatales como con medios de comunicacin.
Yendo de viaje
Una tarde de octubre me llama Luciano y me pregunta si puedo ir a la
maana siguiente. Se va a ir de viaje y quiere que lo ayude a organizar
algunas cosas. Esta vez tiene que ir a Canad a presentar la experiencia
de la cooperativa en un foro sobre economa social. Dos meses antes lo
12 El mismo constaba del desarrollo y optimizacin de maquinaria para el trabajo con los materiales
recuperados, es decir de post-consumo. Para ms informacin sobre el desarrollo de tecnologa
especfica por parte de la cooperativa, vase Barbaro (2012) y Carenzo (2014).

61

Recuperadores, residuos y mediaciones

ayud con los trmites necesarios para obtener la visa, la mayora de los
requerimientos y formularios estaban en ingls y me ofrec a ayudarlo. La
visa le fue otorgada y ya estaba todo listo para el viaje.
A la maana siguiente llegu temprano a su casa. Al medioda l deba
partir para el aeropuerto. Al llegar a su casa est su hijo, Ernesto, quien
tambin trabaja en la cooperativa. Estn arreglando nmeros que se debe
pagar durante el tiempo que no est l, qu impuestos y servicios vencen,
qu trmites hay que hacer. Mientras tanto, su hija, un poco ms de 10
aos menor que Ernesto est organizando sus cosas, pasar los siguientes
das en lo de su madre.
Me preguntan si puedo acompaarlo a una visita a una fbrica que quiere
comenzar un servicio de recoleccin diferenciada con la cooperativa. Les
digo que no hay ningn problema, que Ernesto me avise una vez que
la reunin sea combinada y lo acompaar. Mientras tanto Luciano va
armando la valija, me cuenta que sa la compr en Italia. No es el primer
viaje que hace al exterior, ya ha conocido varios lugares de Amrica Latina y ha estado en Europa: en Italia, en Francia y en Dinamarca.
Est muy emocionado con el viaje, no s por qu pero siempre de chico
quera conocer dos lugares, Canad y Rusia, no puedo creer que se me
d poder conocer Canad. Nos remos los tres mientras nos cuenta esto.
Finalmente su hija termina su bolso y se va. Se despiden y promete que
la llamar todos los das. Se lleva una bolsa que Luciano prepar con la
comida que haba en la heladera. Luego llama a un remis para las 2 de
la tarde.Le da indicaciones a Ernesto, quien sale al galpn a llevar unas
cosas. Cuando sale Luciano me dice: es un quilombo organizar todo
esto, cuando me voy tengo que dejar un montn de cosas listas, las que
me encargo yo. Tengo que dejar bien preparadas las cosas que hay que pagar, adonde hay que ir. Le pregunto por el encuentro. Me dice que est
emocionado con ir, que ya prepar todo. Y, ir hay que ir, pero la verdad
que es un quilombo. Me vuelve a decir como unos das antes. Mientras
tanto sigue armando su valija. Esta la compr en Italia, la primera vez
que fui para all. Me cuenta que los viajes le gustan mucho porque le
permite conocer otros lugares y como all se gestionan los residuos. Despus no me pueden venir con cuentos que se maneja de otra manera, si
yo lo vi. Lo llaman por telfono, cuenta que se est yendo de viaje, que
se encargar Ernesto de eso. Al cortar me cuenta que es de la empresa con
la que estn en tratativas para comenzar con la recoleccin diferenciada.
62

Lderes, residuos y lugares

Ves lo que te digo, no puedo parar ni un minuto. Comienza a explicarme lo que quiere que haga, tiene que ver con llevar unos papeles a
AVINA,13 terminar la redaccin de un informe final que venamos llevando adelante con l y mantener el contacto con ellos. Me cuenta que se
va a juntar con gente de varias organizaciones que estn en Canad, que
ya convino reuniones con ellos. La otra vez en Brasil me pude contactar
con una de las jefas de Pepsico y ah pudimos hacer que salga el proyecto
con AVINA. Cuenta que son importantes los vnculos que se logran en
esos espacios, que tampoco es fcil, que hay que discutir bastante. Que
l fue consolidndose con el correr de los encuentros. Que as logr el
apoyo para participar de la Cumbre por el Cambio Climtico en Copenhague, Dinamarca. Me cuenta que la experiencia de la cooperativa y la
demanda por el reconocimiento del servicio pblico, es algo que antes no
estaba en discusin. Hablaban de la colecta selectiva, pero nadie hablaba
de servicio, queran los materiales solamente. Y yo empec que haba que
luchar por el servicio y ahora todos estn reclamando por el servicio.Lo
llama a Diego, le dice que no se olvide de llevar la lista de los integrantes
de la cooperativa, la cual es necesaria para que cada uno pueda cobrar un
monto de ayuda que el municipio les brindar. Le dice que es importante que lo lleve en los prximos das antes que termine la semana.
Son las dos de la tarde y llega el remis que lo llevar al aeropuerto. Ya con
la valija lista, salimos a la vereda. Su madre que vive a pocas casas de lo
de l, viene a saludarlo. Llega Ernesto, le dice que est todo en orden. Le
dice que cualquier cosa l sabe dnde est la plata. Nos saluda y se sube
al remis. Me quedo hablando con Ernesto, le digo que cualquier cosa que
haya que hacer que no dude en llamarme.
En este fragmento podemos entonces ver la necesidad de redefinir los roles al
momento de partir de viaje. Tambin podemos observar la necesidad de Luciano
de dejar todo preparado al momento de su partida, explicando cules son los temas pendientes que l dejo para que sea algn integrante de la cooperativa quien
se haga cargo de las gestiones que, generalmente, l lleva adelante. Estas gestiones

13 Avina es una fundacin latinoamericana que busca contribuir al desarrollo sostenible de Amrica
Latina fomentando la construccin de vnculos y alianzas entre lderes sociales y empresariales,
y articulando agendas de accin consensuadas. Fuente: http://www.avina.net/esp/sobre-avina/.
Fecha de consulta, 14/01/2015.

63

Recuperadores, residuos y mediaciones

exceden las cuestiones ms administrativas, como puede ser el pago de servicios


e impuestos, siendo imprescindible el llevar adelante las relaciones con empresas,
organismos estatales u ONG.
Es importante sealar la centralidad que adquieren para el funcionamiento
y mantenimiento del emprendimiento las ayudas14 que reciben tanto de agencias estatales como ONG. La importancia de los subsidios no radica solamente
en la mejora del proceso productivo, sino tambin para enfrentar los periodos
donde los precios de los materiales con los que la cooperativa trabaja enfrentan
bajas,15 lo que hace necesaria la constante gestin para su obtencin o mantenimiento. Esto incluye desde la participacin en reuniones, como la de Diego
en el municipio, la entrega de informes, como el que deba entregar yo mismo
a la ONG o la compra de insumos, o maquinarias, estipulados en los proyectos
presentados.Esto requiri por parte de Luciano de la adquisicin de un saber
especifico que incluye desde la preparacin de proyectos, la participacin en reuniones hasta la negociacin de las condiciones en que los diferentes proyectos
se llevaran adelante. La adquisicin del mismo proviene de sus experiencias
previas de militancia (Sorroche, 2011) como de la participacin y discusin
con agentes estatales o los tcnicos de las ONG, pero tambin en los mbitos
internacionales. Estos conocimientos tambin contienen cuestiones bsicas de
la problemtica medioambiental siendo, al da de hoy, uno de los ejes centrales
del discurso pblico de la cooperativa, el cual le permite ingresar en discusiones
con otros actores, adems de adquirir una mayor relevancia, principalmente,
meditica.
Pero es tambin el intercambio de conocimientos y experiencias entre los participantes las que van moldeando a las experiencias locales. Como seal ms arriba, y desarrollar en el prximo apartado, fue la participacin, y el compartir con
otras organizaciones lo que sirvi de ejemplo a la cooperativa para el desarrollo de
la recoleccin diferenciada en Aldo Bonzi.

14 Esta categora entonces es utilizada, en el contexto de este trabajo, para referir a las diversas
maneras de cooperacin de otros actores para con el emprendimiento, que adquieren un sentido
nico basado en cada una de esas particulares relaciones.
15 Los materiales reciclables enfrentan una marcada variabilidad en sus precios, esto se debe a diferentes
factores, uno de los principales es la estacionalidad siendo los meses de diciembre a marzo los de precios
ms bajos. Si bien esta es una baja previsible, puede que un cambio en la cotizacin del dlar, del petrleo
o restricciones a las importaciones los modifiquen, si bien puede que no necesariamente bajen sus valores,
no hay manera de predecir estas fluctuaciones.

64

Lderes, residuos y lugares

Participacin transnacional
En el ao 1999, tanto Luciano como Diego16 fueron convocados por Luis
DElia, a quien conocan por su militancia en el barrio, a sumarse a la FTV. Si bien
lo conocan de antes, solo haban trabajado juntos en algunas actividades concretas,
como cuenta Luciano: Y yo con Luis no hablaba hacia un tiempo, un da me lo cruzo,
si quera trabajar con l, que necesitaba un chofer, l saba que yo poda ir, le dije que me
deje pensarlo. Al otro da me llam, Vamos para Mar del Plata, y bueno, ah volv, y era
el chofer de l, le atenda el celular (Luciano, mayo de 2010, entrevista).
As es que retom el contacto y empez a militar en la FTV. En un primer
momento l se dedic a ser el chofer y asistente personal. Pero no estaba conforme
con esta participacin en el movimiento, en trminos de su participacin poltica.
l quera participar en la militancia barrial, el estar en el barrio, como podemos
observar en el siguiente relato:
Yo quera estar en el barrio, haciendo algo ms poltico. Y en la CTA [Central de
Trabajadores Argentinos, vinculada con la FTV] le decan a Luis, no pods tenerlo a Luciano de chofer, tens que ponerlo hacer algo. Ah es cuando me dice de que
comience a participar en la Mesa de Emergencia Social de La Matanza [esta mesa
fue impulsada desde el gobierno municipal y contaba con la participacin de
concejales, integrantes de las organizaciones sociales y funcionarios municipales]. Y ah conoc a muchos (Luciano, mayo de 2010, entrevista).
Finalmente, por causa de estas diferencias en torno a su lugar en lo poltico,
principalmente por no poder llevar adelante una militancia barrial, es que Luciano
se distancia de los planteos de la federacin y decide retirarse de la FTV. En busca
de una nueva actividad poltica, y tambin laboral (debido a que se haba quedado
desocupado17), es que a fines del 2003 Luciano se reencuentra con viejos compaeros de militancia tanto de la FTV como del barrio-, y deciden comenzar a
juntarse para vender materiales reciclables en conjunto. Es as que Luciano y Diego
comienzan a organizar el trabajo de los cartoneros del barrio, desde una perspectiva
centrada en la recuperacin del trabajo genuino. En este sentido podemos observar una continuidad con los planteos de la FTV. La experiencia de ambos en esta
organizacin, se relacion fuertemente con la recuperacin del empleo, frente a la
disminucin sostenida de este durante la dcada del 90 (Manzano, 2007).
16 Actualmente secretario de la cooperativa.
17 Mientras trabaj con Luis DEla reciba un sueldo como chofer del dirigente piquetero.

65

Recuperadores, residuos y mediaciones

En este marco es que Luciano y Diego plantean la conformacin del emprendimiento productivo. Para esto, aprovechan el galpn de Diego, dedicado a la
compra-venta de materiales reciclables, convocando a las personas del barrio que
acudan al mismo para vender los materiales recolectados. Con el tiempo fue plantendose la idea de armar una cooperativa a partir de dos ideas claves que, segn mi
entender pueden pensarse como valores o principios: trabajo y compaerismo.
Fue durante los primeros momentos de esta construccin que se vincularon
con una ONG italiana llamada COSPE, que se encontraba organizando una red
de organizaciones cartoneras. Ellos invitaron a la cooperativa a participar del encuentro Lixo e Cidadania, en la ciudad de Belo Horizonte. Durante el encuentro
Luciano tuvo la posibilidad de conocer la experiencia que llevaban adelante las
cooperativas brasileras, como contaba Luciano: Y bueno, sali lo de poder a ir a
Brasil, de conocer la experiencia... me fui all y cuando vine, empezamos a romper
las bolas con esto de la basura diferenciada... porque all... los compaeros hacan
una colecta... Es ms, lo primero que deca era: colecta selectiva, porque... me haba
quedado de all... (Luciano, taller en una ONG, febrero de 2009, entrevista).
Este viaje ser una instancia bisagra en la formacin de la cooperativa. A partir
de all, Luciano comienza a trabajar en esta idea que le parece sumamente interesante y totalmente diferente de lo que realizaban otros colectivos de trabajo que
conoca: el poder establecer un servicio de recoleccin puerta a puerta.18
En el ao 2006, contando con el apoyo del Instituto Municipal de Desarrollo
Social (IMDES) y financiamiento del Ministerio de la Produccin de la provincia
de Buenos Aires y de la Fundacin AVINA, se lanza el programa Recuperando
basura, recuperamos trabajo en la localidad de Aldo Bonzi. El programa que tras
algunos meses de su ejecucin haba reducido un 13% los residuos que generaba la localidad era considerado todo un xito por el municipio y otras agencias
18 Si bien algunos colectivos realizaban recoleccin puerta a puerta como en el caso de la cooperativa El
Ceibo en la Ciudad de Buenos Aires-, Reciclando Sueos marcaba algunas diferencias. En primer lugar,
se comenz entregando volantes, y tambin capacitando a todos los vecinos de la localidad. La diferencia
sustancial entonces, resida en que para participar de la recoleccin diferenciada con El Ceibo, era necesario
comunicarse con la cooperativa y acordar un da de recoleccin. Reciclando Sueos, adems, tena dos
recorridos preestablecidos que eran efectuados dos das a la semana. Al mismo tiempo, todos los materiales
que pudieran ser reciclados eran recuperados por la cooperativa, sin importar su valor de mercado al
momento de la recoleccin. Estos puntos se articulaban en pos de la construccin de la demanda por
el reconocimiento de la recoleccin diferenciada, y puerta a puerta, como un servicio pblico, esto ser
desarrollado ms adelante. Agradezco el comentario de Gabriela Vergara quien me seal que en la ciudad
de Crdoba en el ao 2008 se puso en marcha tambin un servicio de recoleccin diferenciada entre la
ONG Races y la Cooperativa Los Carreros de Villa Urquiza.

66

Lderes, residuos y lugares

estatales como la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin.


Sin embargo, la cooperativa no reciba pagos por este trabajo, por lo que esta
consideracin contrastaba fuertemente con el da a da del emprendimiento. Los
costos de logstica se hacan cada vez ms altos, las reparaciones al camin o la
camioneta, y la constante fluctuacin de precios dificultaban la previsin a futuro
y asegurar los retiros constantes para los asociados.
Fue en este marco, que comenz a configurarse la demanda por el reconocimiento de la actividad como un servicio pblico. Anclada tanto en la generacin
de trabajo genuino para los cartoneros como tambin en el apoyo del Estado en
lo que es considerado un servicio esencial para la poblacin, que adems de ser
una manera ms ambientalmente sustentable, permite la reincorporacin de los
materiales reciclables a los circuitos productivos. La cooperativa comenz entonces a marcar la necesidad de ser reconocidos como servidores pblicos y que su
trabajo sea pagado como tal. Entre otras cuestiones, las pecheras que utilizaban
para realizar su trabajo llevaba la inscripcin Servicio de recoleccin diferenciada
de residuos slidos urbanos de La Matanza.19
El primer viaje a Brasil haba permitido el desarrollo de la idea de generar un
sistema de recoleccin diferenciada. En este sentido, circular en estos espacios
contribuy al desarrollo de la propuesta poltica tanto de la cooperativa como
de Luciano, quien empez a participar cada vez en ms encuentros, entre otros
Expo Catadores y tambin el congreso desarrollado en Bogot. Fue all donde,
contando su experiencia y su visin sobre la actividad cartonera en las charlas
y discusiones que se llevaron adelante en esos espacios, que la demanda por el
reconocimiento del servicio pblico fue presentada a las otras organizaciones
cartoneras del continente. Como podemos observar en el siguiente fragmento:
Cuando empec a ir a los encuentros y deca que tenan que reconocernos como
servicio pblico, me miraban como un loco, qu est diciendo ste?, me miraban
raro. Pero con el tiempo todos empezaron a darse cuenta que con los materiales solo
19 Si bien en los ltimos aos diversas experiencias han comenzado a pugnar por el reconocimiento
de su trabajo y, en funcin de este, el pago por la recoleccin y clasificacin de los residuos, la
cooperativa Reciclando Sueos fue pionera, comenzando a conformar la demanda por el
reconocimiento del servicio pblico en el ao 2007. Como seale en otro trabajo (Sorroche, en
prensa), la cooperativa logr que se incorporara esta demanda en las cartas que la Red LACRE
genera luego de sus encuentros y donde explicitan las posiciones de la misma. Esto fue logrado en el
congreso del ao 2009 llevado a cabo en Bogot. Antes de esa fecha incluso, y como mostr en mi
tesis de licenciatura (Sorroche, 2010), los mismos tcnicos de las ONGs como el caso de AVINA-,
se oponan a esta idea, a la que luego se sumaron y apoyaron. En el ao 2009, la misma ya haba
alcanzado un alto nivel de consenso entre las organizaciones.

67

Recuperadores, residuos y mediaciones

no funciona, que no alcanza, que hay que luchar por el verdadero reconocimiento
de la actividad (Luciano, diciembre de 2012, ExpoCataodores, So Paulo, registro de campo).
De esta manera, la demanda por el reconocimiento del servicio pblico, que en
un primer momento no era reconocida ni llevada adelante por el resto de las organizaciones, comenz a ser recuperada y se convirti en la principal demanda de la Red
LACRE. Aqu lo que ocurre con la negacin sistemtica, tanto del gobierno local
como provincial de reconocer la labor de los cartoneros es que se invisibiliza todo el
trabajo que Reciclando Sueos, en este caso en particular, dispone en el desarrollo
de la actividad. Si bien al vender los materiales ellos reciben una retribucin, sta no
es suficiente para cubrir los costos que se desprenden de la recoleccin diferenciada.
La misma no se reduce solamente al momento de ir casa por casa recolectando, sino
que tambin se utilizan cientos de horas/hombre de la cooperativa en capacitar a
los vecinos, explicarles sobre la correcta disposicin de los materiales reciclables y
sobre el sistema de gestin de residuos imperante en el AMBA-, como tambin la
clasificacin y acondicionamiento de los materiales para su posterior venta. Aqu se
produce entonces una apropiacin de este plusvalor20 generado por la cooperativa
por parte, no solo de la empresa de residuos que debe pagar menos para el enterramiento o por los intermediarios que acumulan volumen para vender directamente
a las empresas y as adquirir mayores ganancias, sino tambin por parte del gobierno
municipal que reduce los residuos enviados a los rellenos sanitarios, e incluso al
mostrar a la cooperativa llevando adelante un trabajo de cuidado y promocinambiental, a travs de volantes e informacin haciendo parecer que el apoyo municipal al servicio era ms que meramente en los papeles.
Lo que me parece interesante mostrar, ahora en sentido inverso, es la manera en
que este posicionamiento poltico de la cooperativa ha incidido tambin- sobre los
lineamientos de la Red LACRE producindose una friccin, siguiendo el planteo de
Tsing (2005). En este caso en particular, en un primer momento fue la cooperativa,
a travs del conocimiento adquirido por Luciano, la que se apropi de una actividad
llevada adelante en el exterior, la coleta seletiva desarrollada en Belo Horizonte, para
luego en base a esta experiencia formular una demanda en torno al reconocimiento como servicio pblico de la actividad que trasciende las fronteras locales para
ser incorporada por los integrantes de la Red LACRE como una reivindicacin
del movimiento a nivel continental, es decir una instancia de organizacin poltica
20 Agradezco, nuevamente, a Gabriela Vergara por hacerme notar esta cuestin en los comentarios
que realiz a una versin previa de este trabajo.

68

Lderes, residuos y lugares

trasnacional. Podemos entonces observar un ida y vuelta entre la instancia global


y la local, donde las implicancias de la puesta en marcha en el nivel local, produjo
re-significaciones que fueron luego apropiadas en el espacio ms amplio.
Ir hay que ir, pero la verdad que es un quilombo
En este apartado me gustara asentar que si bien los viajes y la participacin
en los espacios transnacionales brindan ventajas para la cooperativa, tales como
el acceso a proyectos, ideas y vnculos; el concurrir a los mismos genera algunos
problemas hacia el interior del colectivo de trabajo.
En primer lugar, se hace necesaria una reorganizacin de las tareas, como seal ms arriba. Luciano, quien participa de los mismos, es al mismo tiempo el
responsable de la cooperativa frente a los proyectos, provenientes tanto de las
ONG como de las agencias estatales. Esto hace necesario que en los momentos
en que l participa de estos viajes, algn integrante de la cooperativa ocupe su
rol incluso en algunas ocasiones he sido yo mismo-, lo que requiere un trabajo
de ensear cules son las tareas necesarias, las reuniones y llamados que hay que
realizar en ese momento.
Sin embargo, este es solo uno de los problemas que se presentan a la hora de
partir de viaje. En variadas oportunidades, tras la partida de Luciano en algn
viaje, los rumores surgan y se desperdigaban rpidamente en la cooperativa. Esto
suceda principalmente cuando el viaje se produca en algn mes complicado
para la obtencin de los retiros. Entonces se empezaba a hablar de las ltimas
ventas, que generalmente haban sido ms bajas (debido a una baja del precio de
los materiales) y, vinculado a esto, de dnde se obtenan los fondos para el viaje.
Los chismes y rumores han sido, desde ya hace mucho tiempo, objeto de estudio de la Antropologa. Como ha sealado Hagene (2010) el rumor puede ser
entendido como una subcategora de las prcticas polticas cotidianas (35). Por
su parte, Gluckman (1963) seal que el rumor y el escndalo estn entre los
fenmenos culturales y societales ms importantes a los que somos llamados a investigar (307). Al mismo tiempo, Gluckman mostr que la funcin de stos era
mantener tanto la unidad y los valores de los grupos como tambin las posiciones
sociales dentro de los mismos.
Lo que me interesa recuperar aqu, es la funcin performativa que tienen los mismos, como lo ha sealado Fasano (2006) siguiendo a Austin. Es decir, que los mismos
actan sobre la vida social en la que son desplegados. Al mismo tiempo, considero
interesante lo sealado por Guerin y Miyazaki (2006) en relacin a los planteos de

69

Recuperadores, residuos y mediaciones

Rosnow: Rosnow seal que los rumores son transmitidos debido a que la gente
necesita explicar eventos inciertos o ambiguos () l seal cuatro factores importantes para la transmisin del rumor: debe presentar resultados relevantes para quien
lo escucha, debe incrementar la ansiedad personal, debe tener una incertidumbre generalizada (como la ambigedad), y debe tener alguna credibilidad (24). El rumor
no tiene entonces las connotaciones comunitarias del chisme. Shibutani (1966) por
su parte, seal que el rumor va a ser considerado [en este libro] como una forma
de comunicacin recurrente a travs de los cuales los hombres que se encuentran atrapados en situaciones ambiguas intentan construir una interpretacin que tenga significado
utilizando sus recursos intelectuales. Por lo que debe ser considerado como una forma
colectiva de resolucin de problemas (17, resaltado en el original)
Tambin es interesante recuperar a Elias y Scotson en Los establecidos y los
outsiders (2000)- principalmente el sealamiento de que los rumores no son
un fenmeno independiente, lo que es digno de convertirse en tal, depende de
las normas y creencias colectivas y, tambin, de las relaciones comunitarias. El
aspecto esencial de los mismos no es solo el inters por las personas sino el inters colectivo que tienen. Al mismo tiempo, permiten que se hable con terceros
sobre cosas prohibidas, es decir, lo que el propio individuo no debera hacer.
En incontables ocasiones, durante las asambleas o talleres que se desarrollaban
semanalmente en la cooperativa, Luciano tena que explicitar los nmeros y de
donde provenan.21 Los rumores aparecan como preparatorios de los temas a
discutir en la prxima asamblea. Recuperar entonces las notas de campo:
Hay bastante revuelo en la cooperativa. Se ha vendido el cartn y el
rumor es que eran varios kilos ms los que estaban. Algunos hablan de
5000 kilos, otros dicen que eran alrededor de 3000. Las ventas, sin embargo, eran un poco ms de 2000 kilos. Tambin se ha hablado sobre los
viajes de Luciano y su financiamiento. Cansado de las discusiones Diego,
secretario de la cooperativa, propone que se discuta en asamblea. Hace
unas semanas que los retiros han disminuido. Los fondos de un proyecto
proveniente de ACUMAR han dejado de llegar a la cooperativa.
Llega Luciano a la cooperativa y Diego le cuenta del problema. A l no le
gusta la situacin, y en algn punto tampoco la acusacin velada hacia l.
Luciano entonces propone lo siguiente: Que cada uno diga cuanto cartn
creen que hay en el lugar donde se lo guarda antes de venderlo. Empiezan
21 Para un anlisis de una de estas oportunidades ver Fernndez lvarez (en prensa).

70

Lderes, residuos y lugares

a decir. Unos dicen 1000, otros 2000, otro dice 400. Tras los diferentes
nmeros que dijeron, Luciano pide que saquen el cartn y que vayan pesndolo. Al final la suma es unos 800 kilos. Luciano seala que nadie haba
podido dar con la cantidad exacta. Que eso es lo que sucedi la otra vez.
Que si est faltando plata para alcanzar los retiros tiene que ver con que con
la recoleccin sola no alcanza. Que los fondos estn trabados para todo el
municipio. Y que los viajes son financiados por una ONG, y que l no se
va a la playa sino a trabajar (Registro de campo 11/2009).
Esta situacin se haba dado tras el ingreso de nuevos integrantes la cooperativa, quienes al ver que los retiros no se mantenan en el tiempo, comenzaron con el
rumor de que alguien se estaba quedando con algo. Fue en ese momento, donde
Luciano encontr en los rumores una crtica velada, que lo acusaba de ser quien se
llevaba el dinero faltante, que era usado en los viajes. Sin embargo, aqu podemos
observar cmo el rumor perform esa realidad haciendo necesario que se muestre
que con solo ver lo que hay, no hay forma de dar cuenta de cuanto cartn hay.
El rumor entonces se estableca como una forma de mostrar el descontento por
la baja de la cantidad de dinero recibido en los retiros, que se daba en el mismo
momento que Luciano haba sido invitado a participar en un encuentro. Incluso
Luciano no era el encargado de realizar las ventas, sino que eran los mismos trabajadores que rotaban acompaando al chofer de la cooperativa.
Podemos, entonces, recuperar el planteo de Elias y Scotson (2000), en tanto que los rumores tienen dos polos: aquellos que los circulan y aquellos sobre
quienes hablan al ser circulados. Por lo que si tenan repercusin se deba a que
ambos grupos estaban de acuerdo de que estaba mal lo que sealaban. En este
caso, Luciano s contaba con el poder para revertir ese rumor y fue, por esa razn,
que despleg la actividad de pesar el cartn. De esa manera inhabilit al rumor,
mostrando la imposibilidad de dar cuenta de la cantidad de material que haba
preparado para su venta. Unos das ms tarde, antes de partir hacia Brasil a la reunin anual de la Red LACRE que se desarroll en el marco de la ExpoCatadores,
al ir a despedirse de la gente de la cooperativa, Marina le pregunt: Se va de viaje
Luciano? A lo que l le respondi: Me voy a un encuentro de cartoneros en Brasil.
A mostrar lo que hacemos ac y a traer algunas cosas que hacen all. Lo primero que
nosotros fuimos haciendo ac fueron cosas que aprendimos all. Nosotros esto de recoleccin diferenciada ni sabamos nada cuando empezamos, y despus de verlo all,
nos propusimos de hacerlo ac. Cuando venga voy a traer algunas filmaciones, algunas
fotos, y volantes y cosas que hacen all.

71

Recuperadores, residuos y mediaciones

As, de esta manera, Luciano reforzaba la centralidad que los viajes tenan para la
cooperativa. Tanto como una forma de mostrar su trabajo desarrollado sino tambin
las opciones de aprendizaje y mejoramiento que podra brindar para la cooperativa.
El viajar permita mostrarse, presentarse como un ejemplo a seguir, pero tambin posibilitaba conocer otras experiencias y potenciar el trabajo de la cooperativa. Incluso permita reactualizar vnculos no solo con otros cartoneros del
continente sino tambin con tcnicos de ONG y funcionarios de organismos
internacionales, que posibilitaban motorizar proyectos en el propio territorio,
como mostr ms arriba.
Concluyendo
En este artculo mostr las diferentes relaciones que se establecen entre una
cooperativa de cartoneros del partido de La Matanza y diferentes mbitos de
articulacin transnacional. Como he sealado, la literatura sobre la problemtica de la articulacin en redes transnacionales se ha multiplicado en los ltimos
aos. Sin embargo, y aqu la intencin de este trabajo, la reformulacin de estas
propuestas conocidas en los espacios globales y desplegadas en la prctica local,
que posteriormente, al adquirir caractersticas particulares, inciden en las redes
transnacionales, ha sido poco estudiada.
Mi propuesta entonces, fue mostrar cmo la prctica de la recoleccin diferenciada, aprehendida en Brasil, cobr caractersticas particulares en su despliegue en
el mbito local. La misma puesta en marcha evidenci la imposibilidad de mantenerla solo con la venta de los materiales reciclables, lo que llev a la construccin
de una demanda en torno al reconocimiento de la actividad como un servicio
pblico, que deba ser financiado como tal por parte del Estado.
El xito de la recoleccin diferenciada, si bien se presentaba como la
contracara del da a da que deba enfrentar la cooperativa, llev a que sea
invitada a diferentes encuentros por todo el mundo, pero principalmente en
Amrica del Sur, donde fueron miembros fundadores de la Red LACRE. Al
mismo tiempo, posibilit que la demanda por el reconocimiento del servicio
pblico fuera tomada por la propia red como una demanda propia. Producindose lo que he dado en llamar una dialctica entre lo global y lo local (Sorroche, 2013).
Sin embargo, y como mostr en este trabajo, la participacin en estos espacios
no est exenta de problemas hacia el interior de la cooperativa. Estos van desde
la reorganizacin del trabajo, en funcin de suplir esa ausencia, incluyendo mi
72

Lderes, residuos y lugares

propia participacin. Al mismo tiempo, se presentaban cuestionamientos sobre


el financiamiento de los viajes, donde se desperdigaba el rumor de que haba
faltantes en la venta de materiales. Esto hizo necesario que se revisaran los materiales para poder mostrar que el mismo era infundado, teniendo que exponer la
importancia que los viajes tenan para el desarrollo de la cooperativa, tanto por
el acceso a recursos como tambin por la circulacin de ideas que permiten ser
reapropiadas y resignificadas en cada espacio local.
Utilic entonces el concepto de friccin desarrollado por Tsing (2005), para referirme al despliegue de estas prcticas y su apropiacin particular en un espacio local.
A modo de conclusin creo que, si bien permite analizar las redefiniciones locales de
la recoleccin diferenciada, la nocin de Tsing presta poca atencin a las relaciones
de poder que se hacen presentes en el transcurso de la implementacin de la misma.
Esta visin, fuertemente influenciada por una visin culturalista, nos impide ver que,
como sealar Roseberry (1989), hay dos aspectos de la cultura que se escapan del
anlisis. El primero es la presencia de diferenciacin social y cultural, incluso dentro
de un texto uniforme. Las referencias a la diferenciacin son, en parte, una referencia
a las conexiones entre cultura, relaciones de poder y dominacin. El segundo aspecto
que se pierde es el de ver a la cultura como un proceso social material. Sin el sentido de
cultura como un proceso material o de creacin -como escritura y tambin teniendo en
cuenta qu es lo que se escribe- tenemos otra vez una concepcin de la cultura como
un producto pero no como produccin. Se ha separado a la cultura del proceso de
creacin cultural y, por lo tanto, han hecho posible la constante reproduccin de una
antinomia entre lo material y lo ideal.
Este trabajo entonces se plante como una muestra de superar esta antinomia
mostrando la creatividad que se puso en juego en el momento de desarrollar localmente un servicio de recoleccin diferenciada fuertemente influenciado por la
experiencia brasilera.
Bibliografa
ALBRO, Robert (2005) The water is ours, carajo!: Deep citizenship in Bolivias
water war, en: June Nash, Social Movements: An Anthropological Reader. New
York: Blackwell.
APPADURAI, Arjun (2000) Grassroots Globalization and the Research Imagination. Public Culture Vol. 12, N 1, pp. 119.
BARBARO, Julin (2012) Anlisis etnogrfico de un proyecto de innovacin tecnolgica en la cooperativa de cartoneros Reciclando Sueos (La Matanza). Ponencia

73

Recuperadores, residuos y mediaciones

presentada en las IX Jornadas de Jvenes Investigadores en Ciencias Antropolgicas del Instituto Nacional de Antropologa y Pensamiento Latinoamericano.
Buenos Aires.
CARENZO, Sebastin (2014) Creatividad (socialmente) dislocada: Sociognesis de un proceso de innovacin desarrollado en torno al reciclado
de residuos. Ponencia presentada en el XI CAAS. Rosario, Santa Fe, Argentina.
CRANG, Mike; HUGHES, Alex; GREGSON, Nicky; NORRIS, Lucy y AHAMED, Farid (2013) Rethinking governance and value in commodity chains
through global recycling networks. Transactions of the Institute of British Geographers Vol. 38, N 1, pp. 12-24.
EDELMAN, Marc (1998) El movimiento campesino transnacional de Amrica
Central. Revista Mexicana de Sociologa Vol. 60, N 4, pp. 277-319. Universidad
Nacional Autnoma de Mxico.
___________ (2001) Social movements: Changing Paradigms and Forms of Politics. Annual Review Anthropology N 30, pp. 285317.
___________ (2007) Los movimientos campesinos transnacionales: xitos y retos,
paradojas y perspectivas. En Actas del XII Congreso de Antropologa en Colombia, Universidad Nacional de Colombia, Bogot.
ENGLE MERRY, Sally (1997) Global Human Rights and Local Social Movements
in a Legally Plural World. CLJS/RCDS Vol. 12, N 2.
___________ (2005) Anthropology and Activism: Researching Human Rights
across Porous Boundaries. PoLAR Vol. 28, N 2, pp. 240-257.
ELIAS, Norbert y SCOTSON, John L. (2000) Os establecidos e os outsiders. Sociologia
das relaes de poder a partir de una pequena comunidade. Rio de Janerio: Jorge
Zahar Editor.
FALK, Richard (1993) The making of global citizenship, en: Childs, J., Brecher, J.
y Cutler J. (eds.), Global Visions: Beyond the New World Order. Boston: South End.
pp. 3950.
FASANO, Patricia (2006) De boca en boca. El chisme en la trama social de la pobreza.
Buenos Aires: Editorial Antropofagia.
FERNANDEZ GABARD, Luca (2011) Hacia una articulacin global de
recicladores, en: Francisco Surez y Pablo Schamber (comps.), Recicloscopio III. Miradas sobre recuperadores urbanos, formas organizativas y circuitos de valorizacin de residuos en Amrica Latina. Buenos Aires: Ediciones
Ciccus, Universidad Nacional de Lans, Universidad Nacional de General
Sarmiento.
74

Lderes, residuos y lugares

GUERIN, Bernard y MIYAZAKI, Yoshihiko (2006) Analyzing rumors, gossip and


urban legends through their conversational properties. The Psychological Record,
N 56, pp. 23-34
GLUCKCMAN, Max (1963) Papers in honor of Melville J. Herskovits: Gossip and
Scandal. Current Anthropology Vol. 4, N 3, enero, pp. 307-316.
HAGENE, Turid, (2010) Prcticas polticas cotidiana en un pueblo originario del
distrito federal: El papel de los chismes y rumores. Nueva Antropologa Vol. 23,
N 73, pp. 35-57.
KUMARINI, Silva (2010) Global nationalisms, pastoral identities: Association for
Indias Development (AID) negotiates transnational activism. South Asian Popular Culture Vol. 8, N 1.
MAIBA, Hermann. (2005) Grassroots transnational social movement activism: the
case of peoples global action. Sociological Focus Vol. 38, N 1, pp. 41-63.
MANZANO, Virginia (2007) De La Matanza Obrera a Capital Nacional del Piquete: Etnografa de procesos polticos y cotidianos en contextos de transformacin social.
Facultad de Filosofa y Letras UBA-. Tesis de Doctorado. Buenos Aires: Mimeo.
NASH, June (2006) Visiones Mayas. El problema de la autonoma en la era de la globalizacion. Buenos Aires: Editorial Antropofaga.
PORTES, Alejandro; GUARNIZO, Luis y LANDOLT, Patricia (2003) El estudio del transnacionalismo: peligros latentes y promesas de un campo de investigacin emergente, en: Alejandro Portes, Luis Guarnizo y Patricia Landolt
(comps.), La globalizacin desde abajo: transnacionalismo inmigrante y desarrollo.
La experiencia de Estados Unidos y Amrica Latina. Mxico D.F.: FLACSO/Miguel ngel Porra.
ROSEBERRY, William. (1989) Antropologies and histories. Ensays on culture, history
and political economy. New Brunswick: Rutgers.
SHIBUTANI, Tamotsu (1966)Improvised news: A sociological study of rumor. Indianapolis: Bobbs-Merrill.
SASSEN, Saskia (2003) Contrageografas de la globalizacin. Gnero y ciudadana en los
circuitos transfronterizos. Madrid: Traficantes de sueos editorial.
SORROCHE, Santiago (2010) Apuntes para una etnografa de las conexiones.
Anlisis de una cooperativa de cartoneros. Tesis de Licenciatura. FFyL, UBA.
___________ (2011) Articulando militancia y trabajo. La experiencia militante en
la conformacin de una cooperativa de cartoneros en el partido de La Matanza.
Cuadernos de Antropologa. Programa de Arqueologa Histrica y Estudios Pluridisciplinarios (ProArHEP) del Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad Nacional de Lujn.

75

Recuperadores, residuos y mediaciones

___________ (2012a) Cooperativas de Reciclado, Estado, ONGs: Mltiples conexiones. Anlisis de una cooperativa de cartoneros de La Matanza, en: Nora Kuperszmit, Teresa Lagos Mrmol, Leonardo Mucciolo y Mariana Sacchi (comps.),
Entre pasados y presentes III. Estudios contemporneos en ciencias antropolgicas. Buenos Aires: INAPL.
___________ (2012b) Y, ir hay que ir, pero la verdad que es un quilombo. Transformaciones del trabajo en una cooperativa de cartoneros de La Matanza. Ponencia
en las III Jornadas Internacionales de Problemas Latinoamericanos. Noviembre.
Mendoza.
___________ (2013) Trayectoria, militancia y redes transnacionales. Participacin
poltica de un dirigente cartonero en espacios trasnacionales. En actas de la X
Reunin de Antropologa del Mercosur.
TONG, Xing y WANG, Jici (2012) The shadow of the global network: e-waste flows
to China, en: Catherine Alexander y Joshua Reno (eds.), Economies of Recycling.
The global transformation of materials, values and social relations. Londres: Zed Books.
TSING, Anna Lowenhaupt (2005) Friction: An Ethnography of Global Connection.
Princeton: Princeton UP.
WOLF, Eric (2005) Europa y la gente sin historia. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Otras fuentes
Carta de Caixas do Sul (2003). Disponible en: http://www.mncr.org.br/box_2/arquivos-em-pdf/cartaespanhol.pdf. Fecha de consulta, 07/12/2014.
Carta de So Leopoldo (2005). Disponible en: http://www.mncr.org.br/box_1/
principios-e-objetivos/ii-congresso-latino-americano-de-catadores-as. Fecha de
consulta, 07/12/2014.
Carta de Bogot (2008). Disponible en: http://www.mncr.org.br/box_2/arquivosem-pdf/Carta_de_Bogota_portugues.pdf/at_download/file. Fecha de consulta,
07/12/2014.
Fundacin AVINA (2014). Disponible en: http://www.avina.net/esp/sobre-avina/.
Fecha de consulta, 07/12/2014.

76

Trabajo

Clausura de un basural a cielo abierto e imaginarios


sobre el futuro por parte de los recolectores
informales de residuos
Santiago Bachiller
Introduccin
La provincia de Chubut -Patagonia Argentina- ha establecido la sustitucin de los basurales a cielo abierto por plantas de tratamiento de residuos.
Teniendo en cuenta dicho contexto, entre el 2008 y el 2011 realic un trabajo
de campo etnogrfico con quienes subsisten gracias a la recoleccin de residuos en el vertedero municipal de Comodoro Rivadavia. El presente artculo
tiene por objetivo analizar los imaginarios que sustentan los recolectores respecto del futuro cierre del basural y su sustitucin por una planta de tratamiento y reciclaje.
El artculo ha sido organizado en base a diversos apartados. El primero de
ellos consiste en una delimitacin del campo de estudio, en el cual se caracteriza
brevemente a la ciudad de Comodoro Rivadavia, para luego expresar las singularidades del basural municipal y de la poblacin que recurre al mismo buscando
satisfacer su subsistencia. La siguiente seccin supone explicitar la heterogeneidad
al interior de dichos imaginarios sobre la clausura del basural, mostrando cmo
tal diversidad responde a diversos tems, entre los cuales se destaca la antigedad de los sujetos en las tareas de recoleccin informal o el nivel de conexin
con el mercado de empleo. El tercer apartado se subdivide en distintos ejes: su
denominador comn consiste en indagar en los imaginarios sobre el cierre del
basural y la apertura de la futura planta de tratamiento. El primer subttulo gira
en torno a los siguientes interrogantes: Qu piensan los recuperadores informales de residuos sobre el cierre del basural a cielo abierto? Creen que realmente
ser clausurado? Qu marcos interpretativos utilizan para representar la futura
clausura? A continuacin, el segundo subttulo pretende responder las siguientes
preguntas: Qu piensan hacer en caso de que se cierre el basural? Cmo imaginan que dicho cierre afectar a sus vidas? Sus respuestas supondrn la bsqueda
personal y fragmentada de soluciones o implicarn en cambio la conformacin

79

Recuperadores, residuos y mediaciones

de un colectivo que reclame al Estado conjuntamente? Qu tipo de demandas


formularn al Estado? Qu estrategias adoptarn para que sus pedidos sean atendidos favorablemente? El ltimo subttulo se organiza en base a los imaginarios
sobre la apertura de la planta de tratamiento: Creen que tienen posibilidades de
ingresar en la planta? Pondrn algn tipo de condicin para ingresar en la planta
de tratamiento y recuperacin de residuos? Finalmente, y profundizando en las
expectativas laborales asociadas con el futuro de estas personas, se formula la siguiente pregunta a los recolectores: cmo imaginan un trabajo ideal?
Ms all de la diversidad en los modos de imaginar el futuro ligado al cierre del
basural y la apertura de una planta de tratamiento, el denominador comn para la
mayora de los recolectores consiste en representar al basural como un espacio que
trasciende la mera subsistencia. Anticipndonos a lo formulado en la conclusin, es
posible afirmar que el basural es tambin concebido como un mbito de sociabilidad,
un escenario de cotidianidad que aporta un sentido de normalidad que all se ha espacializado, e incluso supone la seguridad de un recurso que, en oposicin a lo que fueran sus experiencias en el mercado de empleo, siempre est ah. Por consiguiente, para
la mayora de estas personas la clausura del basural representa una amenaza mltiple,
que trasciende y no puede equipararse con la prdida de la fuente de trabajo.
1.- Delimitando el campo de estudio
Comodoro Rivadavia se localiza en el centro este de la Patagonia Argentina, constituyndose en el corazn de la zona hidrocarburfera conocida como
Golfo de San Jorge. La ciudad surgi a principios del 1900 y creci de acuerdo
a los ritmos y requerimientos de la actividad petrolera. La produccin de petrleo determina que Comodoro sea una de las ciudades del pas que posee las
mejores estadsticas en lo que respecta a tasas de desocupacin -2,9% frente a
un promedio nacional del 6,7%- (El Patagnico, 24/02/2012) o de pobreza
-2,7%, mientras que la media nacional se sita en un 6,5%- (El Patagnico,
26/04/2012). No obstante, el petrleo tambin supone mltiples formas de
desigualdad social, genera grandes brechas salariales, las cuales se traducen en
distancias simblicas.
En una ciudad donde la economa local se encuentra sobredeterminada por
la produccin del petrleo, se verifica una tendencia en el trabajo asalariado: la
escisin entre un segmento de trabajadores reducido que conserva garantas de
estabilidad, y otro sector sujeto a la inestabilidad y desvinculado de las instituciones de seguridad social (Cicciari, 1999). Es este ltimo sector el que, en ocasiones
80

Clausura de un basural a cielo abierto e imaginarios

amenazado por el desempleo y permanentemente diezmado por la inestabilidad


laboral, nutre al basural de recolectores informales.
La caracterizacin que a continuacin realizar sobre el basural y la poblacin
que frecuenta dicho predio buscando satisfacer su subsistencia es producto de
diversas fuentes: el trabajo de campo etnogrfico, tres informes municipales realizados en los aos 2000, 2007 y 2010, y un informe elaborado en el 2011 por la
empresa Ingeniera y Asistencia Tcnica en Argentina S.A. en adelante IATASA-,
la cual fue contratada por el Municipio para asesorar en lo concerniente al Plan de
Gestin Integral de Residuos Slidos Urbanos.
El actual basural a cielo abierto tiene unos 35 aos de antigedad; quienes
llevan ms aos dedicndose a las tareas de recoleccin, recuerdan haber trabajado en dos basurales que fueron tapados con tierra, para ser reemplazados por
el actual predio municipal. Asimismo, si bien IATASA (2011) detect unos 20
pequeos vertederos informales desparramados en distintos barrios, el espacio
reconocido oficialmente como sitio de disposicin final es precisamente el basural
a cielo abierto en torno al cual gira el presente artculo.
El vertedero ocupa una superficie de 30 hectreas y se localiza colindante con
el barrio industrial y a poca distancia de la Villa Balnearia de Rada Tilly. Por otra
parte Clear, la empresa encargada del servicio de limpieza de la ciudad, realiz
tareas de cobertura y colocacin de venteos para gases; asimismo, a lo largo del
trabajo de campo pude observar reiteradas tareas de relleno de reas anteriormente destinadas a la disposicin de residuos, con lo cual la zona directamente
expuesta para la operacin de los residuos se reduce a una superficie de unas 4
hectreas. Los ltimos gobiernos provinciales se comprometieron a sustituir el
actual basural a cielo abierto por un relleno sanitario que prev el enfardado con
recubrimiento; para ello, se est construyendo una planta de separacin y recuperacin de materiales en otra zona de la ciudad.
IATASA (2011) reconoce que, hasta el presente en Comodoro Rivadavia, las
nicas actividades de reciclaje son llevadas a cabo por recuperadores informales
dentro del basural, en condiciones poco sanitarias y de seguridad e higiene (69).
Del mismo modo, la empresa alega que la implantacin del proyecto de Gestin
de Residuos Slidos Urbanos ofrece una solucin sanitaria a los recuperadores
que actualmente trabajan en el basural; dando por supuesto que los mismos desean formalizar sus actividades, recomienda su inclusin como trabajadores en la
futura planta de reciclaje. Pero la afirmacin de IATASA en cuanto a que existen
altas posibilidades de incorporar a los recuperadores ni siquiera se sostiene en el
mismo informe: por un lado, en una seccin se afirma que al basural asisten unos

81

Recuperadores, residuos y mediaciones

72 recuperadores mientras que, en otro apartado, la cifra asciende a 200 personas;


por el otro, en el informe se desprende que la planta en construccin dispondr
de tecnologa de punta, con lo cual no precisar de ms de 20 puestos de trabajo.
De tal modo, el cierre del actual vertedero equivale a incrementar la situacin de
exclusin social que padecen actualmente los recolectores informales.
Al caracterizar a la poblacin que subsiste de lo que recolecta en el basural a
cielo abierto, el primer punto a destacar consiste en las fluctuaciones permanentes
que inciden en la cantidad de personas que se aproximan al vertedero, como as
tambin impiden trazar lmites identitarios estables. La cantidad de recolectores y
sus particularidades identitarias cambian segn mltiples variables, entre las cuales cabe mencionar el precio de los materiales a reciclar,1 cmo el sujeto se vincula
con el mercado de trabajo -conseguir un empleo fijo o changas ocasionales incide
en el nivel de presencia en el predio-, el grado de satisfaccin de las necesidades
bsicas -a mayor necesidad, mayor presencia en el basural-, etc. Las crisis econmicas y sociales son otro factor importante en cuanto al nmero y las caractersticas de la poblacin que se aproxima al basural buscando aplacar sus necesidades;
asimismo, la regin posee sus particularidades, y siendo el petrleo el principal
motor econmico de la zona, las crisis nacionales no siempre se condicen con las
regionales, las cuales se encuentran condicionadas por la evolucin de los precios
y la extraccin de esta materia prima.2
No contamos con cifras que permitan conocer con precisin cuntas personas
se dedican a la recoleccin de residuos en Comodoro Rivadavia. En el marco del
proyecto provincial de clausura de los basurales a cielo abierto, la municipalidad
local realiz los tres informes mencionados anteriormente. El ms completo fue
llevado a cabo a fines del 2000, arrojando el nmero de 221 recolectores (Informe Municipal, 2000). Posteriormente, en una segunda encuesta realizada el 23
de marzo de 2007 se contabilizaron 63 personas (Informe Municipal, 2007). El
ltimo censo se ejecut a fines del 2010, dando por resultado la presencia de 119
personas (Informe Municipal, 2010). La disparidad de tales estadsticas responde
1 Debido a la cada de los precios actualmente nadie recupera plstico o vidrio y pocos se preocupan
por el cartn y el papel. Dicha situacin se exacerba ya que en Comodoro no existen plantas de
reciclaje; los materiales recuperados mayormente metales, aunque tambin comida e indumentariason vendidos a 2 o 3 depsitos, los cuales a su vez los venden a las grandes industrias de Baha
Blanca o Buenos Aires. El costo del traslado, genera que actualmente no sea redituable dedicarse a
la recuperacin de materiales como el vidrio o el plstico.
2 En tal sentido, Comodoro Rivadavia padeci una depresin especialmente significativa entre
mediados y fines de la dcada de 1990 como consecuencia de la privatizacin de Yacimientos
Petrolferos Fiscales (Salvia, 1999).

82

Clausura de un basural a cielo abierto e imaginarios

a varios factores, entre los que se destacan los diversos mtodos de registro implementados por la municipalidad local en cada ocasin.3 Por otra parte, y tal como
veremos luego, condicionada por la proliferacin de los cartoneros durante la crisis
de principios de la dcada del 2000 y en funcin del ingreso a la actividad, la
literatura especializada ha generado un criterio clasificatorio que distingue entre
recolectores estructurales -para quienes la recoleccin es un oficio que fue aprendido en el mbito familiar- y nuevos -quienes fueron expulsados recientemente del
mercado de trabajo- (Perelman, 2007). Es posible que la mayor cantidad de recuperadores detectada en el 2000 respecto de los dems informes, tambin guarde
relacin con las consecuencias de la crisis nacional de desempleo, y regional ligada
con la privatizacin de YPF. Ms an: en el informe del ao 2000, se estimaba
que un 40% de las personas entrevistadas inici su vnculo con el basural tras
haber perdido el empleo (Informe Municipal, 2000).
El trabajo de campo etnogrfico nos lleva a afirmar que, en estos ltimos aos,
la presencia de personas recientemente desvinculadas del mundo del empleo ha
disminuido, siendo ms significativa la asistencia de quienes tienen un vnculo
histrico con el basural. Si bien el presente trabajo pretende mostrar la diversidad
en los imaginarios sobre el futuro cierre del basural, lo cierto es que, siguiendo las
clasificaciones en funcin del tiempo que el sujeto lleva desarrollando las actividades de recoleccin, la mayora de los recuperadores del basural municipal de Comodoro Rivadavia deberan ser catalogados como estructurales. Por consiguiente,
cabe aclarar que su opinin se encuentra sobrerepresentada a lo largo del artculo.
El informe del ao 2000 es el nico que brinda datos sobre los antecedentes
laborales de los recolectores; en el mismo se constata lo observado en el trabajo de
campo etnogrfico: la historia laboral de estas personas est marcada por ocupaciones informales con caractersticas de inestabilidad y precariedad -con un 22%
de las respuestas la albailera fue, de hecho, el oficio ms citado-. No es casual
que en el informe el segundo lugar lo hayan ocupado quienes sostuvieron no
tener experiencia laboral; all se posicionan los menores de edad y quienes toda

3 El informe del ao 2000 supuso un trabajo de campo discontinuo de tres meses de duracin,
donde se utilizaron tcnicas como la observacin simple y diversos tipos de entrevistas. En cuanto
a la encuesta llevada a cabo en el 2007, la misma se limit a un nico da lo cual lleva a suponer
que la cifra final ha sido infravalorizada-; adems, y a diferencia del registro anterior, dicho censo
slo se preocup por obtener datos sociodemogrficos bsicos. A fines del 2010 la Municipalidad
se aproxim al vertedero municipal en dos jornadas. Muchos de los recuperadores de residuos no
fueron contabilizados en el basural, sino cuando se presentaron en las dependencias municipales
con el fin de figurar en las planillas oficiales para ser incluidos en la futura planta de tratamiento.

83

Recuperadores, residuos y mediaciones

su vida subsistieron mediante la economa informal. En todo caso, lo que abunda


entre estas personas son las profesiones sin cualificacin, que a su vez son las ms
afectadas frente a las fluctuaciones econmicas. Es entre tales tipos de trabajos
que se dan las tasas ms altas de precariedad en lo que se refiere al nivel de salarios,
la estacionalidad y el carcter cclico de los empleos, la falta de un contrato que
garantiza los derechos o los niveles de accidentes laborales (Neffa, 2009).
La exclusin social consiste en un fenmeno multifactorial, se trata de un
concepto que atraviesa tangencialmente las diversas formas de dominacin social
(Abrahamson, 1997). De tal modo, la exclusin que padecen los recolectores
informales se nutre de la combinacin de diversos factores que, si bien aqu no
tenemos la posibilidad de desarrollar, vale la pena mencionar. Entre los mismos,
es de destacar el nivel de instruccin -la mayora no ha completado la escuela
primaria (Informe Municipal, 2010), en algunos casos los antecedentes penales
y la dificultad de reinsertarse laboralmente, en otros las dificultades asociadas
con ciertas adicciones, etc. Por otra parte, a lo largo del proceso etnogrfico, me
llam la atencin la significativa presencia de apellidos mapuches entre los recolectores informales. Asimismo, en sus biografas es notable cmo en la mayora
de los casos y en funcin de la edad del sujeto entrevistado, ellos o sus padres
fueron peones rurales. Se trata de personas que fueron afectadas por los procesos
de despoblamiento rural, que poseen poca experiencia urbana y que, al llegar a
la ciudad, el lugar que sta les reserv fue una periferia con el trmino periferia
me refiero a los barrios donde construyeron sus viviendas, al lugar simblico para
ellos destinado y ligado con el basural, al sitio que ocupan en la cadena productiva, etc. De algn modo, y parafraseando a Bourgois (2010), se trata de los
descendientes de una poblacin desarraigada, repetidamente reubicada al ritmo
implacable de la historia econmica (78).
2.- Factores que inciden en los modos de imaginar el futuro cierre del basural
No existe una nica forma de imaginar el futuro tras el cierre del basural; la
diversidad en los imaginarios que sustentan los recolectores depende de distintas
variables, entre las cuales la ms importante es la antigedad en las tareas de recoleccin. Hemos visto que la literatura sociolgica ha tomado al tiempo como
un criterio clasificatorio, estableciendo distinciones y generando categoras como
las de histricos, espordicos o intermitentes (Schamber, 2008). El tiempo de permanencia en las actividades de recoleccin es central, ya que condiciona el modo
en que los sujetos conciben al trabajo a mayor antigedad en las actividades
84

Clausura de un basural a cielo abierto e imaginarios

de recoleccin, mayor propensin a definir dichas prcticas como sinnimo de


un trabajo-, las sociabilidades, o la concepcin del basural como un espacio de
cotidianidad. Quienes tienen una vinculacin ocasional con el basural, quienes
poseen un empleo y slo acuden al mismo en momentos puntuales, suelen representar al vertedero como un espacio marcado por el estigma, donde las prcticas
de recoleccin no son definidas como sinnimo de un trabajo, y evitan establecer
vinculaciones con otros recolectores. Para estas personas, la clausura no equivale
a un evento traumtico. No obstante, la mayora de los recolectores conciben al
basural como un espacio cotidiano marcado por una tensin entre la sociabilidad
y la fragmentacin.
Por un lado, el basural supone un sitio de sociabilidad, un lugar de encuentro
con conocidos, que facilita la conformacin de grupos en funcin de variables
como la edad o el compartir una adiccin, la construccin de campamentos en
torno a los cuales se renen distintas personas para conversar o para pernoctar
durante das, ms de una pareja se constituy tras haberse conocido en el basural,
etc. Es muy comn que al basural acudan grupos familiares ya que, como sostiene
la literatura (Sarav, 1994; Perelman, 2007) dichas estrategias de subsistencia toman a la unidad domstica como eje articulador. En definitiva, las prcticas habituales de recoleccin garantizan la repeticin de una rutina en un mismo espacio,
conllevan la conformacin de redes e incluso aportan un sentido de normalidad
que se espacializa en el vertedero (Lawrence y Low, 1990). Tal como sostiene Visacovsky (2011), la normalidad cualquiera fuese su forma- representa un modo
necesario al cual apelan los actores para definir el mundo en el que viven y el curso
de las acciones propias y ajenas (38).
El basural, a los ojos de los recolectores que llevan aos asistiendo al predio
municipal, se materializa en un orden donde la vida cotidiana fluye, tornando
previsibles las propias acciones y las de los otros, permitiendo la conformacin
de un sentido de normalidad a partir del cual damos por sentado que las cosas son
como son. Ello es especialmente cierto para quienes crecieron acompaando a
sus padres al basural; no obstante, a medida que transcurren los aos y la subsistencia se articula alrededor de la cotidianidad en el basural, incluso quienes en
el pasado contaron con un empleo formal terminan naturalizando sus prcticas
en el vertedero.
Por otra parte, la sociabilidad se encuentra amenazada por un omnipresente
sentimiento de desconfianza hacia el otro y una enorme voluntad por no subordinarse ante nadie. En el trabajo de campo detect una serie de cdigos que regulan
la convivencia, los cuales no siempre son respetados: en ms de una ocasin se ge-

85

Recuperadores, residuos y mediaciones

neraron enfrentamientos por apropiarse de los mejores espacios -donde descargan


la mayora de los camiones- o bolsas de residuos. Ante la pregunta si se hicieron
amigos en el vertedero, la respuesta ms frecuente fue negativa, destacando que al
basural yo voy a trabajar, no a hacer amigos. Asimismo, una caracterstica comn en
los recolectores es el esfuerzo por evitar cualquier forma de liderazgo. La fragmentacin no slo apunta a cmo realizan sus tareas de forma individual, a lo sumo
mediante una cooperacin de acuerdo a parmetros familiares, sino tambin a su
vocacin por no subordinarse a las rdenes de nadie. En tal sentido, las experiencias de explotacin en el marco del trabajo son el pasado a contrastar; es entonces
cuando en los discursos se concatenan frases como yo me las arreglo slo, con otras
donde se recuerda que a m nadie me dice lo que tengo que hacer. En el basural, el
recolector depende de s mismo, toma las decisiones respecto a cmo desempear
sus tareas. Que no exista la figura del jefe da cuenta de una ventaja respecto de un
trabajo convencional: la sensacin de subordinacin es atenuada, no hay sujecin
ni formas convencionales de explotacin (Bachiller, 2013).
La tendencia a la fragmentacin tambin guarda relacin con los modos en
que histricamente el Estado, en su versin provincial o municipal, interactu con
estas personas. En tal sentido, quienes poseen una mayor antigedad en el vertedero recuerdan los intentos estatales por generar una cooperativa.4 El fracaso de
tal iniciativa, en la cual un recolector sospechado de ser cmplice de corrupcin
de diversos funcionarios municipales se fug con el dinero destinado a la cooperativa, hasta el da de hoy provoca reacciones hostiles frente a las sugerencias de
organizar un colectivo. Del mismo modo, durante ms de diez aos empleados
municipales se acercaron de forma intermitente al basural tan slo para censar a la
poblacin. Dichas aproximaciones nunca derivaron en mejoras sustanciales en lo
que respecta a la calidad de vida de los recolectores, sino que a lo sumo se limitaron
al otorgamiento de planes sociales para individuos en concreto, al pago de subsidios
especficos y temporales en pocas electorales o ante la proximidad de las fiestas
navideas, etc. Ms an, los censos parecen haber reforzado las divisiones entre los
recolectores. La generacin de tales estadsticas siempre estuvo relacionada con la
necesidad conocer la magnitud del problema que la Municipalidad deber sortear
cuando llegue la fecha de la clausura; de hecho, en todos los ingresos municipales al
vertedero, se interrog a los recolectores si estaran dispuestos a ingresar en la futura
4 La bibliografa sobre la organizacin de cooperativas de recuperadores informales ha sido prolfica;
al respecto es posible consultar los trabajos de Paiva (2008), Fajn (2002), Carenzo y Fernndez lvarez
(2011).

86

Clausura de un basural a cielo abierto e imaginarios

planta de tratamiento. Pero la Municipalidad nunca tuvo la capacidad de establecer


un contacto continuo y fluido con los recolectores. Por otra parte, los trabajadores
sociales encargados de realizar tales listados precisaron de interlocutores vlidos de
cara a negociar los pedidos de subsidios o ayudas sociales; ello supuso el surgimiento
de referentes, los cuales nunca fueron aceptados como tales por parte de la mayora, as como fueron motivo de una permanente sospecha incluso por parte de los
recolectores que les prestaron su apoyo circunstancial. Por ltimo, la accin estatal
se limit a ciertos recolectores histricos, es decir a muchos -no todos- de quienes
llevan aos asistiendo asiduamente al predio municipal. De tal modo, el listado
municipal no contempl a quienes poseen empleos temporales y slo se aproximan
al vertedero en las etapas de desempleo, a quienes recolectan slo durante las noches
la Municipalidad nunca ingres al predio en tal horario-, ni a quienes poseen un
empleo y slo acuden al basural los fines de semana o los fines de mes para complementar los magros ingresos salariales. En definitiva, la pregunta que articul el accionar de la Municipalidad se redujo a la siguiente: quin es realmente del basural?
La lgica imperante consiste en discriminar quin es el sujeto que verdaderamente
merece asistencia, mientras que la respuesta a dicho interrogante implica la exclusin
de decenas de personas. La fragmentacin, como caracterstica en la sociabilidad de
los recolectores que dificulta la conformacin de un colectivo que reclame por sus
derechos ante la futura clausura, tambin se asocia con el modo en que estos trabajadores informales adoptaron dicha pregunta como criterio vlido de clasificacin
al interior del vertedero.
3.- Imaginarios sobre el cierre del basural
3.1.- Qu piensan los recolectores sobre el cierre?
Los imaginarios sociales sobre el futuro cierre del basural que sustentan los
recolectores informales de residuos se apoyan en los esquemas interpretativos disponibles a partir de los cuales se funda un sentido de realidad y normalidad, y ello
es as porque los conjuntos sociales ya disponen de categoras o narrativas que
puedan suturar las grietas de sentido (Visacovsky, 2011: 33). Dichos imaginarios
sociales se inscriben en un marco de memoria donde, durante dcadas, las distintas gestiones municipales incumplieron sus promesas de una inminente clausura;
consecuentemente, la mayora de los recuperadores cree que dicho evento jams
tendr lugar.
Cuando me limitaba a escuchar las conversaciones entre los recolectores, el posible cierre del vertedero no era un tema habitual de conversacin. Por lo general,

87

Recuperadores, residuos y mediaciones

fui yo quien introdujo el tema. Entonces, sus respuestas derivaban en ancdotas


puntuales sobre el pasado, donde el denominador comn pareca ser su presencia
como un incordio para la empresa encargada de la recoleccin de los residuos o para
el Estado municipal. En tal sentido, recordaban las campaas de Comodoro Limpio,
el ocasional cierre del basural, o el pacto entre la Municipalidad y los grandes supermercados en funcin del cual los alimentos vencidos eran arrojados al vertedero
empapados en lavandina.5 As, los discursos sobre la clausura se inscriban dentro
de tales recuerdos asociados con los intentos infructuosos por expulsarlos del sitio.
Asimismo, ligaban los rumores sobre la clausura con la falsedad de una dirigencia
poltica que intenta seducir a los votantes de clase media: los recolectores llevan ms
de una dcada escuchando este tipo de propuestas, y la experiencia los ha llevado a
interpretar a las mismas como otra promesa electoral sin contenido. Por otra parte,
la falta de respuestas frente al posible cierre remite a la confusin generada por la
superposicin de las mltiples versiones de especialistas, discursos polticos o rumores mediticos que durante ms de diez aos circularon en la sociedad local sobre el
cierre del basural. Como sostienen Auyero y Switsun (2008), la confusin se genera
socialmente, y uno de sus efectos sociales reside en la dificultad para entablar una
organizacin colectiva.
La ausencia de acciones encaminadas a organizarse y resistir frente a la futura clausura se vincula con una histrica falta de poder a la hora de administrar
el curso de sus vidas la cual, a su vez, ha condicionado el modo en que estas personas conciben a la temporalidad (De Certeau, 1996). En los relatos de los recolectores, se deduce la propia incapacidad para encarrilar los acontecimientos,
la imposibilidad de amoldar el propio porvenir. Estas personas suelen mostrarse
despreocupadas frente a un futuro que dan por sentado como incierto. Paradjicamente, ello no supone necesariamente falta de autoestima; por el contrario,
5 Comodoro Limpio fue una iniciativa municipal iniciada en el 2009 que consisti en instalar
volquetes en la zona industrial de la ciudad con el propsito de que las empresas depositen sus
residuos industriales en los mismos. Los metales abandonados seran luego vendidos a ciertos
depsitos en vez de ser abandonados en el vertedero. Respecto del cierre temporal del basural, en
diversas entrevistas se mencion que aproximadamente entre el 2000 y el 2001, durante unos seis
meses, el predio municipal fue cercado con alambre y se instal una garita de seguridad para evitar
el ingreso de los recolectores. Dichos obstculos dificultaron las tareas de recoleccin, ya que los
recuperadores no pudieron ingresar al predio con sus automviles gracias a los cuales acumulan y
transportan una mayor carga. No obstante, los recuperadores rompieron el alambre y continuaron
asistiendo al vertedero asiduamente. Luego, tras mltiples conflictos entre los cuales se destaca
la quema de la garita por parte de los recuperadores, la empresa encargada de gestionar el predio
municipal dio marcha atrs con dichas medidas.

88

Clausura de un basural a cielo abierto e imaginarios

son recurrentes las afirmaciones que denotan confianza en s mismos a la hora


de enfrentar las adversidades. Por consiguiente, la ausencia de planificacin de
las propias acciones frente a la futura clausura remite a dicho parmetro de desconfianza en cuanto a las posibilidades de incidir sobre el propio futuro y, en
simultneo, a la confianza en la propia accin de cara a sortear las dificultades
del presente. As, cuando los recolectores plantean al cierre como plausible,
entienden que no tienen la posibilidad de evitar dicha clausura, por lo cual lo
ms aconsejable es confiar en la propia capacidad de amoldarse a los nuevos
escenarios que surjan en el futuro. Finalmente, recuperando los argumentos
de Mary Douglas (1992) recordamos que las percepciones del riesgo implican
construcciones culturales sobre el futuro, y que las mismas varan segn los
diferentes conjuntos que componen las sociedades. Consecuentemente, para
la mayora de quienes apelan al basural como forma de lograr la subsistencia
cotidiana, la inseguridad no es un temor a exorcizar, sino un elemento natural
que conforma la vida cotidiana.
Como puede deducirse de lo sostenido anteriormente, en ciertos pasajes del
trabajo de campo el cierre surgi como una preocupacin real, aunque debo
reconocer que fui yo quien por lo general incentiv tales discusiones. Yo tena
acceso a informacin que ellos desconocan, como por ejemplo los informes
elaborados por la empresa IATASA para la Municipalidad. De tal modo, organic una reunin en el basural a la cual asistieron unos 30 recolectores y en
la cual les ense el Informe de IATASA con las fotografas de la nueva planta
de reciclaje y el dato de que la misma empleara a no ms de 20 personas. Fue
entonces cuando uno de mis informantes claves, quien a su vez se haba erigido
como un mediador entre la Municipalidad y un grupo de recolectores, moviliz
a unos 30 recolectores en otra serie de reuniones.6 En tales das, y en contraposicin a lo que hasta entonces haba registrado en mi trabajo de campo, me
enteraba que el posible cierre s haba sido un tema discutido en los ltimos
diez aos, aunque el mismo transcurrir del tiempo sin novedades diluy la
intensidad del debate.

6 Me refiero a nuestra asistencia, pese a no haber sido invitados, a la presentacin de IATASA


del segundo informe a la Municipalidad, a un curso de extensin que organic en la Universidad
Nacional de la Patagonia San Juan Bosco en el cual los recuperadores expusieron sus temores ante
el futuro cierre del basural, y a una serie de encuentros con los medios de comunicacin locales que
tambin tuvieron el fin de hacer pblicos sus temores.

89

Recuperadores, residuos y mediaciones

3.2.- Qu haran frente al cierre del basural?


Como se sostuvo anteriormente, al preguntar a los recolectores qu haran en
caso de un hipottico cierre del basural, se deduce que las respuestas no son monolticas sino que varan de acuerdo a ejes como la antigedad de sus actividades
en el basural, si poseen algn tipo de empleo en el momento en que son interrogados, si poseen antecedentes penales, etc.
La primer respuesta, y en esto coinciden todos los recolectores ms all del
tiempo que llevan vinculados con el vertedero, suele articularse en funcin de
ciertas estrategias individuales/familiares. Es decir, mencionan que, en caso de
clausura, buscarn un trabajo, recolectarn la basura en los barrios, como antes, habr que buscar en otros basurales ms pequeos, etc. La lgica imperante consiste,
nuevamente, en una combinacin entre la confianza en s mismos y la desconfianza en los dems recolectores -especialmente en aquellos que se erigen como
referentes-, entre el optimismo de saber que siempre fueron capaces de afrontar
las dificultades sin depender de nadie -en tal sentido, el cierre del basural slo
supondra un obstculo ms a sortear en sus vidas- y el fatalismo de pensar que
nada de lo que hagan modificar el curso de unos acontecimientos que son determinados por fuerzas externas.
Pero, a medida que sus relatos transcurren, la pregunta por sus reacciones ante
el cierre se convierte en un disparador, donde los relatos de fragmentacin y prcticas individuales dan paso a la conformacin de un posible colectivo. Es el momento donde por primera vez se articula un nosotros, predominando las respuestas
grupales de resistencia. Ello se asocia con diversas cuestiones. En primer lugar,
para la mayora de los recolectores el basural es un espacio de cotidianidad donde
el sentido de normalidad se ha espacializado, por lo cual no es su existencia sino
su clausura lo que representa una discontinuidad con el pasado que condicionar
el futuro, una dislocacin respecto del orden social conocido (Visacovsky, 2011).
De tal modo, la clausura supone una crisis, un evento crtico, una experiencia de
ndole desestabilizadora de las categoras sociales establecidas, donde el mundo
existente conocido es arrasado no slo en sus vidas y sentido de comunidad, sino
sobre todo en cuanto a los criterios con los cuales ha sido pensado hasta all (Das,
en Visacovsky, 2011: 32). En segundo lugar, tales eventos crticos, al movilizar a
los recursos interpretativos preexistentes, los someten a un proceso de transformacin. Es decir, la resolucin de la crisis no consiste en un ajuste estructural ni en el
retroceso a un equilibrio inicial, sino que implica momentos creativos. Finalmente, dicho aspecto creativo suele articularse en torno a la exigencia de reparacin y
justicia frente al Estado por parte de los afectados en calidad de vctimas; cuando
90

Clausura de un basural a cielo abierto e imaginarios

ello sucede, la innovacin se asocia con la transformacin de los sujetos en un


movimiento social, en una comunidad poltica (Das, 1995).
Como era de esperarse, el posible cierre es una mayor preocupacin para
quienes llevan toda la vida subsistiendo gracias al vertedero, para quienes tienen
una avanzada edad, problemas de salud o antecedentes penales, para quienes en
definitiva, saben que no tienen posibilidades en el mercado formal de empleo.
Asimismo, los discursos que resaltan las estrategias colectivas son ms fuertes en
quienes identifican al basural como sinnimo de trabajo, como un espacio de
sociabilidad y cotidianidad.
Los recolectores coincidieron en lo que refiere a posibles estrategias colectivas de resistencia, lo cual da cuenta de que el hipottico cierre ha sido un
tema de conversacin entre estas personas. Dichas estrategias se sintetizan
en el enunciado hacer kilombo. Al respecto, evoco la frase enunciada por
Adrin, un informante clave que opin lo siguiente: no se va a cerrar, y si
se cierra quemamos todo; en tal sentido, muchos recolectores explican su situacin sealando que otros grupos obtuvieron beneficios mediante acciones
colectivas violentas, por lo general ligadas con el corte de rutas nacionales,
mientras ellos siempre permanecieron ocultos en el basural sin hacer kilombo. De tal modo, la clausura es identificada como un punto de inflexin que
marcara un antes y un despus, tanto en los modos de obtener recursos como
en el tipo de vinculaciones que a partir de entonces se establecern entre los
recolectores y entre los recuperadores y el Estado. Asimismo, el trmino hacer kilombo subsume otras prcticas, como acercarse masivamente al centro
de la ciudad y arrojar all la basura, cortar los dos accesos al basural impidiendo la descarga de residuos, realizar piquetes en la ruta que conduce a la Villa
balnearia de Rada Tilly, etc.
Ahora bien, las coincidencias se diluyen al preguntar qu reclamaran al Estado frente a la posible clausura. Las respuestas se dividen entre quienes plantean
que solicitarn un subsidio y quienes en cambio reclamarn por un empleo. El
primer grupo est conformado por personas que, por distintos motivos, sienten
que no podrn afrontar la disciplina inherente a un trabajo convencional ancianos, personas que padecen distintas enfermedades, etc. El segundo grupo es el
ms nutrido; considerando las tortuosas experiencias laborales precedentes, no es
de extraar que todos los interrogados hayan circunscripto sus respuestas al ingreso a la futura planta de reciclaje. Es decir, el nico empleo que los recolectores
imaginaron que el Estado podra conseguirles es aquel que supone una lnea de
continuidad con el basural.

91

Recuperadores, residuos y mediaciones

3.3.- Cmo imaginan la futura planta de reciclaje?


En el anlisis del imaginario que los recolectores sustentan sobre el futuro
cierre del vertedero, es interesante indagar las representaciones de estos sujetos
sobre la planta de reciclaje. La primera reaccin se identifica con una serie de
preocupaciones, las cuales por lo general suelen desplazarse hacia otros recolectores que son identificados como inempleables; entonces, los recuperadores se preguntan qu harn los menores de edad o los ancianos. Mencionan que a ciertos
compaeros nadie le dara empleo debido a sus problemas con el alcohol o las
drogas, pronuncian el apellido de determinadas personas recordando sus causas
penales o su frgil salud. En otros pasajes de sus relatos, los temores se expresan en
trminos personales. Fue lo que ocurri, por ejemplo, al observar las fotografas
presentes en el informe de la empresa IATASA que les proporcion; entonces, una
mujer opin: hay muchas mquinas si hay tanta mquina no va a haber lugar
para todos nosotros. En este punto afloraron nuevamente las mltiples versiones,
reforzando la sensacin de incertidumbre e impotencia. Un joven afirmaba haber
escuchado que van a traer gente de otros lugares para la planta, otro sostena que
los puestos laborales estaban reservados para los empleados de la empresa de limpieza Clear, mientras que un tercero sostuvo que nos van a dar un plan trabajar
subsidio- no un trabajo, ya vas a ver.
Cuando preguntaba si estaran interesados en ingresar en la planta de reciclaje,
las respuestas afirmativas fueron masivas. Los nicos que rechazaron tal opcin fueron quienes, como mencion anteriormente, sostienen que no podrn adaptarse a
las condiciones de un empleo formal, por lo cual se conformaran con un subsidio
estatal. Al averiguar si los recicladores pondran condiciones frente a una posible
incorporacin en la planta, todos respondieron negativamente. Al interrogarlos con
mayor profundidad, el requisito que surgi masivamente se resumi en la siguiente
frase: ganar bien. Nadie aleg sobre las condiciones en que se realizara el empleo,
sino que la cuestin salarial fue el tem subrayado. Y ello es as pues, en primera
instancia, muchos recolectores sostienen que ganan ms dinero vendiendo los metales recuperados respecto de lo que percibiran mediante los empleos para ellos
disponibles -en tales pasajes de sus relatos, y en oposicin al mercado de trabajo,
el basural llega a ser descrito como un espacio de ascenso social. En segundo lugar,
las respuestas apuntan a la desconfianza en cuanto a que la oferta estatal consista en
un Plan Trabajar y no en un empleo genuino. La experiencia les ha enseado que,
cuando existieron, las ayudas sociales en el plano laboral se limitaron a un placebo del empleo que supuso un ingreso econmico exiguo, con contraprestaciones
ridculas (Bachiller, 2013). As, la dignidad del trabajo se estructura en torno a un
92

Clausura de un basural a cielo abierto e imaginarios

ingreso salarial decente y a un sentimiento de utilidad social, cuestiones que entienden que son imposibles de satisfacer mediante un Plan Trabajar. Como sostuvo
un informante en una entrevista, si es para perder el tiempo por 2000 pesos... no vale
la pena entrar en la planta.
Por ltimo, profundizando en las expectativas laborales ante el futuro cierre
del vertedero, en las entrevistas inclu la siguiente pregunta: si pudiera elegir,
de qu le gustara trabajar? Todas las respuestas se limitaron, nuevamente, al
aspecto monetario. Ganar bien fue la frase priorizada; de tal manera, la exclusin impacta en las expectativas, la capacidad de imaginar o soar un futuro
promisorio se reduce a un mnimo (Bachiller, 2013). No hay espacio para fantasear, pues la realidad siempre contradice los deseos; las respuestas apuntan a
satisfacer las necesidades ms acuciantes. No obstante existieron excepciones
a dicha regla: algunas personas, la minora, se permiti expresar sus deseos.
Significativamente, sus anhelos se articularon en torno a que la planta de reciclaje opere de un modo similar a como funciona el basural. En tal sentido, las
ilusiones de estos recuperadores consistieron en soar con un empleo en el cual
no exista un jefe que d rdenes, horarios fijos que cumplir, ni otras formas caractersticas tpicas de la subordinacin laboral. En definitiva, como reconoci
un informante clave, sus deseos consisten en hacer en la planta lo mismo que
hacemos en el basural.
Reflexiones finales
A partir de un trabajo de campo etnogrfico con quienes subsisten mediante
la recuperacin informal de residuos en el vertedero municipal de Comodoro Rivadavia, el objetivo de este trabajo residi en analizar los imaginarios que dichos
recolectores sustentan respecto del plan provincial de substitucin de los basurales
a cielo abierto por plantas de tratamiento y reciclaje.
En primer lugar, se constat que los imaginarios sobre el cierre responden a una
diversidad, donde ciertas variables son especialmente significativas. Entre las mismas,
se destaca la antigedad de los sujetos en las tareas de recoleccin y la biografa laboral.
Dichas variables afectan el modo en que las personas conciben al vertedero. As, se sostuvo que para quienes llevan menos tiempo desarrollando las prcticas de recoleccin,
o para quienes tienen una conexin ms fuerte con el mercado de empleo, la clausura
no es singularizada como un evento traumtico. Sin embargo, y a diferencia de este
grupo, la mayora de los recolectores tiene un vnculo histrico con el basural. Para
ellos, el vertedero no es solamente el sitio donde garantizar la subsistencia familiar,
93

Recuperadores, residuos y mediaciones

sino tambin un mbito de sociabilidad, un espacio de cotidianidad que moldea el


sentido de normalidad. La rutina en el vertedero implica una naturalizacin del hbitat, lo cual permite sobrellevar la situacin de exclusin aunque, simultneamente,
dificulta la conformacin de un colectivo que problematice y lidie con las fuentes del
malestar (Auyero y Switsun, 2008).
Cuando se interrog a estas personas qu piensan sobre el futuro cierre, las
respuestas fueron unnimes: inscribiendo al evento en un marco de memoria
marcado por las promesas incumplidas de la clase dirigente local, entienden
que dicho suceso nunca ocurrir. La confusin generada por las mltiples y
diversas voces polticas, mediticas, de especialistas, etc.- que durante dcadas
giraron en torno al cierre, refuerzan dicho pensamiento. Asimismo, la ausencia
de acciones encaminadas a lidiar con la futura clausura responde a otros factores. En tal sentido, se mencion una propensin a la fragmentacin entre los
propios recolectores la cual se tensiona con una tendencia opuesta que incita
a la sociabilidad. Se afirm que la fragmentacin guarda relacin tanto con las
experiencias negativas de sujecin que los recolectores tuvieron en su vida laboral como con diversas intervenciones estatales. Tambin se vincul a la ausencia
de acciones dirigidas a evitar la clausura con una sensacin de falta de poder a
la hora de modificar el curso de los acontecimientos que, paradjicamente, se
desarrolla en paralelo a una confianza en la propia capacidad para amoldarse a
los nuevos escenarios.
En ciertos momentos de la etnografa la clausura del basural surgi como
un evento plausible. Se ha reconocido que mi presencia condicion el surgimiento de aquellos relatos que graficaron al cierre del basural como una
amenaza real. En todo caso, la mayora de estos discursos se organizaron en
base a una lgica donde se resaltan las estrategias individuales, o a lo sumo
familiares, encaminadas a lidiar con dicho peligro. No obstante, los relatos
subrepticiamente dan un giro y, por primera vez, plantean la conformacin de
un nosotros que luchar colectivamente contra las consecuencias que desatar
la clausura. Tal giro guarda relacin con un hecho: especialmente para quienes poseen una mayor antigedad en el basural, su cierre supone una crisis.
Recuperando la distincin antropolgica entre criterios emic y etic, y si bien
los recuperadores no lo han planteado explcitamente, entiendo que el cierre
del vertedero conlleva una amenaza mltiple para estas personas. Por un lado,
la futura clausura supone la disrupcin de un sentido de normalidad que se
ha espacializado a partir de la cotidianidad en el vertedero. Del mismo modo,
una parte sustancial de las sociabilidades de estas personas se articularon en
94

Clausura de un basural a cielo abierto e imaginarios

torno al basural. Por el otro, su desaparicin es ms grave an que la prdida


de un empleo; la experiencia indica que del mundo del empleo se entra y
sale constantemente, mientras que el basural representa, en palabras de un
informante clave, la tranquilidad de saber que siempre est ah: es el sitio que
garantiza la subsistencia en etapas de desempleo, es la seguridad para quien
dispone de un empleo pero cuenta con una experiencia vital donde los empleos nunca fueron duraderos, es el mbito donde complementar los magros
ingresos propios de los empleos no cualificados. Adems, la clausura trasciende la situacin de desempleo pues para quien carece de cualificaciones, es
analfabeto o analfabeto funcional, posee antecedentes penales y/o problemas
de salud, el basural es el nico sitio de empleabilidad, su cierre representa la
disolucin del ltimo reducto que aporta cierto sentido de seguridad (Bachiller, 2013). Entonces, las estrategias que se relatan como parte de una resistencia conjunta apuntan a distintos modos de hacer kilombo. Las diferencias
emergen, en cambio, al interrogarlos sobre qu le solicitarn al Estado. La
mayora mencionan su voluntad por conseguir un empleo; los menos alegan
que por razones de salud o edad no se encuentran en condiciones de soportar
un empleo convencional, por lo cual precisaran de un subsidio.
La ltima pregunta que organiz el artculo supuso indagar qu imaginan
que ocurrir con la futura planta. Todos se mostraron interesados aunque preocupados por sus posibilidades de ingresar en la misma. Averiguando si pondran
algn tipo de condicin, las respuestas fueron masivas: el nico requisito mencionado fue obtener un buen salario; en tal sentido, la desconfianza se articul
en torno a que la respuesta estatal consista en un Plan Trabajar es decir, en un
subsidio que no garantiza la subsistencia familiar y que no satisface el criterio
de utilidad social inherente al trabajo. Finalmente, profundizando en sus expectativas laborales, tras solicitarles que imaginen un empleo ideal, las respuestas
nuevamente se circunscribieron a ganar un salario digno; cuando las biografas
laborales se encuentran tan marcadas por las penurias econmicas, aparentemente la posibilidad de fantasear con dimensiones del trabajo que exceden lo
monetario quedan obturadas (Bachiller, 2013). Significativamente, quienes se
permitieron ampliar un poco el alcance de sus fantasas, mencionaron su voluntad de ingresar en la planta de tratamiento y que dicho empleo sea similar
al que desarrollan en el basural es decir, sin la disciplina laboral inherente a la
mayora de los empleos.
El cierre del actual vertedero a cielo abierto supondr una nueva expulsin
de grupos que histricamente padecieron los procesos de exclusin social en

95

Recuperadores, residuos y mediaciones

carne propia. Por un lado, dicho problema no se limitar a los recolectores


informales, sino que repercutir en la propia ciudad. Si no se los contempla en
el futuro programa de tratamiento de residuos, sus prcticas se tornarn visibles, Comodoro deber afrontar dificultades que otras ciudades experimentan,
ligadas con la recoleccin informal en los espacios pblicos; tal como sostiene
la bibliografa especializada que estudi el surgimiento del fenmeno cartonero
en la ciudad de Buenos Aires tras la crisis de fines de los 1990 y principios de la
dcada del 2000 (Dobo de Socolsky, 2006; Dimarco, 2005), ello supondr una
mayor proximidad y probablemente una relacin conflictiva- con los vecinos,
una mayor estigmatizacin para los recolectores, etc.
Por otro lado, se trata de reconocer que los recolectores informales son un
actor clave en el circuito a partir del cual la basura se convierte en mercanca, representan el primer eslabn de la cadena de reciclaje (Carenzo, 2011; Schamber y
Surez, 2007). En ciudades como Buenos Aires, los recolectores informales logran
una tasa de recuperacin y reciclado de materiales altsima, llegando a porcentajes
similares a los pases del primer mundo (Schamber, 2008). En Comodoro no hay
cifras de tal tipo, pero s es posible afirmar que los recuperadores informales son
responsables de ralentizar la velocidad con la cual se satura el basural municipal,
as como de reintroducir en el sistema econmico materiales que de otro modo se
hubiesen perdido. Por si fuera poco, dichas prcticas de recuperacin y reciclaje se
inscriben en un proceso de expoliacin urbana, el cual permite la acumulacin de
ganancias empresariales a costa de la calidad de vida de los recolectores (Schamber y Surez, 2007); es decir, estas personas trabajan para los grandes complejos
industriales como procesadores de materias primas sin su correspondiente salario
(Schamber, 2008).
Por consiguiente, se torna preciso readaptar el Plan Municipal de Gestin
Integral de Residuos Slidos Urbanos, reconociendo la utilidad social de la labor
desarrollada durante dcadas por parte de los recuperadores informales, generando empleos como operarios en la futura planta de tratamiento o en otras empresas
abocadas a la gestin de los residuos urbanos. Se trata de reconocer el lugar que
histricamente estas personas han ocupado en la cadena de reciclaje, promoviendo medidas polticas que no se restrinjan a criterios econmicos sino que, por el
contrario, incluyan a lo ambiental y a la justicia social como vectores igualmente
importantes.

96

Clausura de un basural a cielo abierto e imaginarios

Bibliografa
ABRAHAMSON, Peter (1997) Exclusin social en Europa: vino viejo en odres
nuevos?, en: Luis Moreno (comp.), Unin Europea y Estado de Bienestar. Madrid:
Concejo de Investigaciones Cientficas (CSIC), Instituto de Estudios Avanzados.
pp. 117-141.
AUYERO, Javier y SWITSUN, Dbora (2008) Inflamable. Estudio del sufrimiento
ambiental. Buenos Aires: Paids.
BACHILLER, Santiago (2013) El laburo va y viene, el basural siempre est ah.
Una etnografa sobre las constantes resignificaciones del trabajo en los recolectores
informales de residuos de un basural. El Cotidiano de Mxico N 182, pp. 51-62.
BOURGOIS, Philippe (2010) En busca de respeto. Vendiendo crack en Harlem. Buenos
Aires: Siglo XXI.
CARENZO, Sebastin (2011) Desfetichizar para producir valor, refetichizar para
producir el colectivo: cultura material en una cooperativa de cartoneros del Gran
Buenos Aires. Horizontes Antropolgicos N 17, pp. 15-42.
CARENZO, Sebastin y FERNNDEZ LVAREZ, Mara Ins (2011) El asociativismo como ejercicio de gubernamentalidad: cartoneros/as en la metrpolis de
Buenos Aires. Argumentos Estudios crticos de la sociedad N 65, pp. 171-193
CICCIARI, Mara Rosa (1999) Evolucin econmica del complejo petrolero de la
cuenca del golfo de San Jorge en un contexto de cambio estructural. El mercado
laboral de Comodoro Rivadavia, 1985-1997, en: Agustn Salvia (comp.), La Patagonia de los noventa. Sectores que ganan, sociedades que pierden. Buenos Aires: La
colmena. pp. 75-98.
DAS, Veena (1995) Critical events: An anthropological Perspective on Contemporary
India. Delhi: Oxford University Press.
DE CERTEAU, Michel (1996) La invencin de lo cotidiano. 1 Artes de hacer. Mxico:
Universidad Iberoamericana.
DIMARCO, Sabina (2005) Experiencias de autoorganizacin en cartoneros: un
acercamiento a la configuracin de vnculos laborales, sociales y polticos en contextos de exclusin social. Informe final del concurso: Partidos, movimientos y
alternativas polticas en Amrica Latina y el Caribe. Programa Regional de Becas CLACSO. Disponible en: http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/becas/2005/partijov/dimarco.pdf. Fecha de consulta 30/7/2007.
DOBO de SOCOLSKY, Alejandra (2006) Cartoneros: marco social, econmico
y poltico. LACC, Working Paper Series 13. Disponible en: http://www.insumisos.com/lecturasinsumisas/El%20caertinero%20como%20sujeto%20social%20
en%20Argentina.pdf. Fecha de consulta 1/8/2009.

97

Recuperadores, residuos y mediaciones

DOUGLAS, Mary (1992) Risk and blame: Essays in cultural theory. London y New
York: Routledge.
FAJN, Julio Gabriel (2002) Cooperativa de recuperadores de residuos. Exclusin
social y autorganizacin. Cuaderno de trabajo N 2, pp. 1-45.
LAWRENCE, Denise L. y LOW, Setha (1990) The built environment and spatial
form. Annual Review Anthropology Vol. 19, pp. 453-505.
NEFFA, Julio Csar (2009) Sector informal, precariedad, trabajo no registrado.
Noveno Congreso Nacional de Estudios del Trabajo (ASET). Disponible en: http://
www.aset.org.ar/congresos/9/contenido.htm. Fecha de consulta: 2/11/2011.
PAIVA, Vernica (2008) Cartoneros y cooperativas de recuperadores. Una mirada sobre
la recoleccin informal de residuos. rea Metropolitana de Buenos Aires, 1997-2007.
Buenos Aires: Prometeo-FADU.
PERELMAN, Mariano D. (2007) Rebusque o trabajo? Un anlisis a partir de la
transformacin del cirujeo en la Ciudad de Buenos Aires, en: Pablo Schamber
y Francisco Surez (comps.), Recicloscopio. Miradas sobre recuperadores urbanos de
residuos de Amrica Latina. Buenos Aires: Prometeo. pp. 245-268.
SALVIA, Agustn (1999) Sectores que ganan, sociedades que pierden. Procesos y balance general, en Agustn Salvia (comp.), La Patagonia de los noventa. Sectores que
ganan, sociedades que pierden. Buenos Aires: La Colmena. pp. 3-28.
SARAV, Gonzalo (1994) Detrs de la basura: Cirujas. Notas sobre el sector informal Urbano, en: Guillermo Quirz y Gonzalo Sarav (Comp.), La informalidad
econmica, ensayos de antropologa urbana. Buenos Aires: CEAL.
SCHAMBER, Pablo (2008) De los desechos a las mercancas. Una etnografa de los
cartoneros. Buenos Aires: SB.
SCHAMBER, Pablo J. y SUREZ, Francisco M. (2007) Prlogo, en: Pablo
Schamber y Francisco Surez (comps.) Recicloscopio. Miradas sobre recuperadores
urbanos de residuos de Amrica Latina. Buenos Aires: Prometeo. pp. 9-16.
VISACOVSKY, Sergio (2011) Introduccin. Estados crticos: la experiencia social
de la calamidad, en: Sergio Visacovsky (comp.), Estados crticos: estudios sobre la
experiencia social de la calamidad. Buenos Aires: Editorial Antropofagia/IDES. pp.
201-227.
Informes y peridicos
Comodoro es una de las cuatro ciudades del pas con menores ndices de pobreza.
(2012, 26 de Abril) El Patagnico. Disponible en http://www.elpatagonico.net/
nota/121558/. Fecha de consulta 27/4/2012.
98

Clausura de un basural a cielo abierto e imaginarios

Comodoro es la tercera ciudad del pas con ms empleo. (2012, 24 de Febrero).


Disponible en http://www.elpatagonico.net/nota/116524/. Fecha de consulta
25/2/2012.
IATASA (2011) Plan de gestin integral de los residuos slidos urbanos para el Municipio
de Comodoro Rivadavia. Comodoro Rivadavia: Provincia de Chubut. Secretara de
Planificacin y Desarrollo Urbano. Segundo Informe de Avance.
INFORME MUNICIPAL (2000) Encuestas sociales realizadas a trabajadores informales del basural. Comodoro Rivadavia: Municipalidad de Comodoro Rivadavia.
Secretara de Planificacin y Desarrollo Urbano. Direccin General de Investigacin y Control de Gestin.
INFORME MUNICIPAL (2007) Encuestas sociales realizadas a trabajadores informales del basural. Municipalidad de Comodoro Rivadavia. Comodoro Rivadavia: Secretara de Planificacin y Desarrollo Urbano. Direccin General de Investigacin
y Control de Gestin.
INFORME MUNICIPAL (2010) Encuestas sociales realizadas a trabajadores informales del basural. Municipalidad de Comodoro Rivadavia. Comodoro Rivadavia: Secretara de Planificacin y Desarrollo Urbano. Direccin General de Investigacin
y Control de Gestin.

99

Trabajo, rebusque, changa:


Experiencias de trabajo alrededor
de la basura en el rea Reconquista
Cecilia Cross
Introduccin
Desde fines del siglo XVIII las sociedades occidentales se han organizado en
torno a la produccin de mercancas. Quienes pueden comprar o alquilar los
medios de produccin, se apropian del producto del trabajo colectivo y lo venden en el mercado para obtener ms capital con el que recomenzar el proceso.
Son los/as capitalistas. El resto de las personas, despus de un penoso proceso de
disciplinamiento y resistencias, que comenz en el Siglo XVIII y sigue vigente,
hemos sido persuadidas de que nuestro mejor destino era poder alquilar nuestra
fuerza de trabajo en el mercado, para de este modo tener acceso legtimamente a
disfrutar -aunque sea mnimamente- del producto del trabajo colectivo (Castel,
1997; Polanyi, 1989). De acuerdo con la teora clsica del valor desarrollada
por Karl Marx, quienes logran vender esa preciosa mercanca en el mercado
son/somos los/as trabajadores/as, sometidos/as a un proceso de explotacin colectiva, ya que el precio de venta de nuestra mercanca la fuerza de trabajo- que
es el salario, es menor al valor que colectivamente- producimos. El salario, sin
embargo, tiene otra connotacin: significa que alguna empresa o institucin ha
asumido la responsabilidad de garantizar que nuestra capacidad de producir, de
integrarnos al proceso colectivo de produccin, se renueve diariamente (de la
Garza Toledo, 2001) .
De este modo el salario se convirti en el paradigma de la integracin social:
quienes hemos accedido al salariado hemos sido dignos de ser considerados/as
parte del gran engranaje, dignos/as de ser explotados/as, pero tambin de que
alguna empresa o institucin asuma la responsabilidad por nuestra reproduccin
social (Thompson, 1967). En cambio, qu pasa con aquellos/as que no acceden
al salario? qu ocurre con quines logran alquilar su fuerza de trabajo pero no
asegurarse de que una empresa o institucin pblica d cuenta de su capacidad
de hacer? Esta pregunta ha desvelado a las ciencias sociales desde su origen, a tal
101

Recuperadores, residuos y mediaciones

punto que ha sido considerada desde ciertos enfoques como el interrogante que
ha dado nacimiento nada menos que a la Sociologa (Portantiero, 1977). La historia social les ha dado un lugar central a travs del concepto de cuestin social,
definido como aquellos factores que ponen en riesgo la cohesin social, asociados
al pauperismo en el siglo XIX, al desempleo en el XX y a la inempleabilidad
en el XXI (Castel y Haroche, 2001; Gautier, 2002). Este ltimo concepto, de
hecho, fue desarrollado desde la Economa para sealar a aquellas personas cuya
productividad presunta- es demasiado baja para ser admitidas en el mercado de
trabajo, es decir para que una empresa se haga cargo de garantizar sus condiciones
de reproduccin (Gazier, 1991).
En Argentina, esta misma pregunta tuvo tal centralidad desde mediados de
los 90 para agentes estatales, militantes, dirigentes, acadmicos/as y trabajadores/
as que, como han sealado Fernndez lvarez y Manzano (2007), buena parte
de las interacciones en el espacio pblico se organizaron en torno a esta cuestin
configurando un campo de fuerzas en torno al desempleo, en cuyo contexto se
disearon, implementaron y administraron polticas sociales focalizadas (Danani,
2013; Kerstenetzky, 2006; Leboult, Fischer y Saha, 2014). En este contexto, entonces, el objetivo de este trabajo es analizar los vnculos sociales que producen las
polticas sociales focalizadas dirigidas a sectores definidos como vulnerables dada
su inempleabilidad. En particular abordamos la construccin y puesta en marcha
de una planta de clasificacin de residuos slidos urbanos emplazada en el relleno
sanitario Norte III de la Coordinacin Ecolgica rea Metropolitana Sociedad
del Estado (CEAMSE), que funciona desde 2009 y cuyo proceso de construccin
y puesta en marcha hemos acompaado desde 2004 hasta la fecha. Esta planta fue
impulsada, junto con otras, con el propsito de generar puestos de trabajo para
los/as quemeros/as1 que viven en los barrios alrededor del relleno que conforman
el rea Reconquista. Los/as quemeros/as son las personas que acceden al relleno
sanitario en busca de materiales para vender o mercadera para consumir.
En cuanto a la estructura de este artculo, en el prximo apartado presentamos
las notas terico-metodolgicas de la investigacin sobre la que se sustenta este
texto. Luego analizamos el programa de plantas sociales cmo mbito de produccin de lazos sociales, revisando las disputas por el sentido de este mbito de
trabajo desde el punto de vista de las agencias financiadoras, los/as lderes de la
organizacin y una joven trabajadora.

1 Las itlicas sealan categoras nativas, las comillas referencias textuales.

102

Trabajo, rebusque, changa

Polticas sociales focalizadas y construccin de capacidades colectivas


Este artculo presenta resultados de una investigacin comenzada en 2001
que a la fecha tiene continuidad en el contexto del proyecto de investigacin
PICT 2295/12 Disputas por las formas de regulacin del trabajo en establecimientos agropecuarios y emprendimientos asociativos en el perodo 2003-2013
financiado por el Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin productiva de
Argentina bajo mi direccin.
Desde el comienzo la investigacin ha sido desarrollada desde los supuestos
del paradigma interpretativo que nos lleva a analizar el sentido de las prcticas y
discursos insertos en el mundo de la vida de los sujetos que las llevan a cabo (Vasilachis de Gialdino, 2009). De all que la metodologa de trabajo ha sido de tipo
cualitativo, por lo que el objeto de la investigacin no ha sido la constatacin de
hiptesis tericas sino la definicin de conceptos y categoras a partir de los datos,
utilizando el enfoque de la Grounded Theory (Glaser y Strauss, 1967), para de este
modo comprender sentidos y estructuras de significacin que sustentan las prcticas observadas (Raymen, 2009). Esto no significa, sin embargo, que la investigacin o la presentacin de resultados se hayan llevado a cabo con prescindencia
de una adecuada revisin de los debates y aportes tericos de otras indagaciones
contemporneas o previas. Muy por el contrario la construccin del marco conceptual es lo que permite, en esta tradicin investigativa, formular el problema de
investigacin -para sealar los lmites y alcances de nuestra indagacin- y elaborar resultados en dilogo con las interpretaciones vigentes en el campo cientfico
(Snow, Morril y Anderson, 2003).
En cuanto a las tcnicas y procedimientos utilizados para el relevamiento de
los datos hemos trabajado con dos enfoques, dentro de los mtodos cualitativos, que se han alternado y complementado a lo largo de estos ms de diez aos
de trabajo: los estudios cualitativos clsicos y la investigacin accin participativa (Gustavsen, 2008).En el primer contexto se trabaj con tcnicas que pueden
clasificarse de acuerdo a la divisin clsica entre fuentes secundarias y fuentes
primarias. Las primeras constaron de referencias bibliogrficas y revisin de informes fundamentalmente los de la Encuesta Permanente de Hogares (EPH)
del Instituto Nacional de Estadstica y Censos (INDEC) de Argentina o la base
del Sistema de Informacin, Monitoreo y Evaluacin de Programas Sociales
(SIEMPRO) dependiente del Consejo Nacional de Coordinacin de Polticas
Sociales de dicho pas. Esta informacin fue triangulada (Cisterna Cabrera,
2005) con la obtenida a travs de las fuentes primarias, fundamentalmente para
reconstruir y analizar el proceso de formulacin de demandas y establecimiento

103

Recuperadores, residuos y mediaciones

de prcticas de gestin de programas sociales en las organizaciones territoriales


estudiadas.
Dichas fuentes primarias incluyeron la observacin de actividades tales como
asambleas plenarias, gestin de programas sociales, organizacin de actividades
comunitarias y tambin de marchas y actos a lo largo de todo el perodo analizado. Adems, entre 2001 y 2014 se realizaron 78 entrevistas en profundidad
(Taylor y Bogdan, 1996) a personas vinculadas a las organizaciones territoriales
estudiadas, algunas de las cuales fueron actualizadas a lo largo del perodo analizado. En tanto este estudio sigue las lneas de la Grounded Theory la seleccin de
los/as entrevistados/as fue realizada en funcin de la tcnica de muestreo terico (Glaser y Strauss, 1967). Elegimos entrevistar a personas que ocuparan roles
diferentes en las organizaciones estudiadas y se hubieran integrado en distintos
momentos a estos procesos, con variadas condiciones de gnero, edad y diversas
experiencias polticas y laborales. Asimismo, entrevistamos a 14 informantes clave, entre dirigentes polticos/as y sindicales, funcionarios/as y trabajadores/as de
la CEAMSE.
A fin de comprender el modo en que se desarroll la gestin local de programas sociales se analizaron documentos tales como boletines, folletos, discursos,
declaraciones, volantes y publicaciones en la web. Asimismo estudiamos los principales programas vigentes entre 2001 y 2014 y entrevistamos a funcionarios/as
pblicos/as del mbito nacional, provincial y municipal. Complementariamente,
examinamos informacin periodstica de los diarios de mayor circulacin en la
zona metropolitana de Buenos Aires, es decir Clarn, La Nacin y Pgina/12,
para dar cuenta de los posicionamientos pblicos de nuestros/as entrevistados/as,
tanto quienes estaban vinculados/as a organizaciones territoriales como quienes
revistaban como funcionarios/as pblicos/as.
En cuanto a los trabajos de investigacin accin, estos comenzaron en 2004 a
partir de la demanda efectuada por una organizacin del rea Reconquista, a la
que llamaremos Vecinos Unidos (VU)2 de acuerdo con la cual requeran que,
frente a la posibilidad de construir una planta social de clasificacin de residuos
-proceso que analizaremos ms adelante- necesitaban, de acuerdo a sus palabras,
convertir un grupo de quemeros en un colectivo de trabajadores y no tenan ni la
menor idea de cmo hacerlo. A partir de all comenzamos a trabajar en conjunto,
utilizando los datos previamente recogidos y analizados como preinvestigacin
2 Los nombres propios asignados a la organizacin, la planta y nuestros/as entrevistados/as son
ficticios para preservar el compromiso de confidencialidad asumido al realizar la investigacin.

104

Trabajo, rebusque, changa

para poder avanzar en las etapas subsiguientes, conforme al diseo que propone
Ander Egg (1990). Desde ese momento, tuvimos 5 procesos de trabajo con la organizacin (2004-2005; 2007-2009; 2010-2012; 2014 y contina) que se fueron
alternando en torno a tres ejes principales: desarrollar las capacidades locales de
gestin (Cross y Freytes Frey, 2009), fortalecer el colectivo de futuros/as trabajadores/as de la planta (Freytes Frey, Menndez, Garca Allegrone y Cross, 2007)
y desarrollar estrategias para mejorar las chances de insercin escolar y laboral
de los/as adolescentes y jvenes de la zona (Freytes, Frey y Cross, 2011). En este
marco se realizaron 74 talleres participativos cuyos registros fueron incorporados
al corpus de datos de la investigacin.
Dicho corpus de datos fue analizado desde su produccin y fue retomado en diferentes momentos. Es decir que no slo hemos tomado las entrevistas, los registros,
las fichas, sino las reflexiones suscitadas en el primer anlisis y los subsiguientes, los
cuales fueron efectuados desde diversas preguntas y marcos analticos de referencia.
Conforme a esto, el desafo que hemos adoptado ha sido considerar cada testimonio, registro, declaracin pblica e interpretacin acadmica propia y ajena- en su
contexto de produccin, sin sustraernos al desafo de repensarlo en funcin de los
acontecimientos que se sucedieron con posterioridad y los rastros de la experiencia
previa de quien habla. En este marco, consideramos pertinente rescatar la funcin
narrativa tal y como ha sido presentada por Paul Ricoeur (2000).
En el acto de narrar se pone de manifiesto el carcter temporal de la experiencia humana, a travs del proceso de elaboracin de la trama que permite articular
un discurso. Al construir su biografa las personas seleccionan episodios y establecen conexiones causales, fines y efectos no deseados otorgando coherencia su
relato. No obstante, la trama as construida no puede comprenderse por fuera de
sus condiciones de elaboracin, las cuales involucran no slo la construccin de
una identidad narrativa que posiciona a la personas respecto al mundo (Ricoeur,
1996), sino a sus interlocutores/as.
De este modo, al analizar nuestros registros lo que buscamos es comprender los
procesos de disputa en torno a los sentidos que adquiere la implementacin de los
programas sociales, dando cuenta adems de cmo se transforman las posiciones
subjetivas de las personas involucradas en el proceso y los vnculos que entablan
mientras llevan a cabo las distintas actividades que demandan dichos programas.
A lo largo de estos aos hemos observado que las polticas sociales focalizadas
requieren en su implementacin la creacin de capacidades colectivas (Ricoeur,
2004), es decir, el reconocimiento de criterios de justicia en el uso y adjudicacin de
los recursos, lo cual permite a la vez seleccionar a los/as beneficiarios/as y distribuir

105

Recuperadores, residuos y mediaciones

reas de competencia entre instituciones intervinientes, habitualmente, agencias estatales, ONG y organizaciones sociales o de base (Cross, 2010). Nuestra hiptesis
es que estas capacidades colectivas no solo rigen el proceso de implementacin de
la norma sino que atraviesan los marcos de sentido desde los cuales se articulan las
experiencias (Throop, 2003) de quienes dan forma al proceso de implementacin.
El debate acerca de la experiencia tiene una larga tradicin en la teora social,
cuya explicitacin excede los alcances de este trabajo. Sin embargo, ms all de la
postura que se adopte, el concepto de experiencia alude a ese punto inaccesible
en modo directo, aunque imaginado- en el que las percepciones aquello que nos
pasa como organismo vivo- se simbolizan y por tanto pueden hacerse conscientes.
Esa simbolizacin se produce contraponiendo esa percepcin con marcos significativos constituidos a lo largo de nuestra vida, que no pueden pensarse a priori de
los vnculos establecidos con quienes nos rodean. De este modo, la subjetivacin
no ocurre slo frente a nuestra consciencia como en el cogito cartesiano- sino
tambin frente a ese conglomerado difuso al que llamamos sociedad, integrada
precisamente por otros/as semejantes y diferentes (Ricoeur, 2004).
Ahora bien, si la experiencia es inaccesible en modo directo cmo ser posible
relevarla? Recuperando a Ricur (2000), consideramos que en el acto de narrar
se ponen de manifiesto los marcos de sentido que permiten articular la experiencia humana, situndola temporalmente a travs del proceso de elaboracin de
la trama de un discurso. En esa articulacin las personas se sitan frente a otras
personas y a los objetos estableciendo su modo especfico de ser-en-el-mundo a
travs de las representaciones que construyen acerca de s y de aquello que las rodea. Estas representaciones no son ideas flotantes que se mueven en un espacio
autnomo, sino mediaciones simblicas que contribuyen a la instauracin del
vnculo social (Ricoeur, 2004: 175). Por ello, las personas que apelan a marcos
comunes de sentido constituyen comunidades de valor que les permiten situarse frente a otros/as y los objetos reclamando para s el reconocimiento de ciertas
capacidades. Lo que galvaniza estas comunidades es la vigencia de un horizonte
comn de autorrealizacin, una expectativa compartida acerca de lo que implica
llevar una vida realizada, lo cual constituye el ergon, el sentido ltimo, de la
vida en sociedad (Ricoeur, 2004: 112).
Para alcanzar esa expectativa se requiere de la acreditacin de capacidades, las cuales no pueden ser reivindicadas individualmente, si no son reconocidas socialmente,
de all que su reconocimiento permite a las personas sentirse miembros plenos de su
comunidad, as como su negacin constituye una experiencia de menosprecio que
lleva a que stas construyan imgenes degradadas de s (Ricoeur, 2004).
106

Trabajo, rebusque, changa

Las referencias a estos marcos de sentido se ponen de manifiesto, particularmente, en la justificacin y en la puesta en juego de pruebas de calificacin
mediante las cuales la accin se evala en contraposicin con principios que rigen
la moral de ese sujeto, reconociendo o negando sus capacidades y por tanto su
responsabilidad (ms all de su intencin) (Ricoeur, 2004: 174).
Por ello, el concepto de experiencia supone no slo la existencia de otros/as
sino tambin de otros/as situados/as socialmente quienes nos confirman como
sujetos, pero tambin como desiguales (Throop, 2003). Este es el mtodo con el
que trabajamos en este artculo, comenzando en lo que sigue por situar histrica
y territorialmente el programa de plantas sociales.
Vida cotidiana en el rea Reconquista
El sistema de disposicin de los residuos en la zona metropolitana de Buenos
Aires vigente desde 1977 est basado en el sistema de rellenos sanitarios, centralizado por CEAMSE. Esta sociedad estatal interjurisdiccional, que comprende a
la Ciudad y a la Provincia de Buenos Aires, ha concesionado los servicios a favor
de una Unin Transitoria de Empresas (UTE) conformada por Benito Roggio e
Hijos y ORMAS S.A.I.C.I.C.
Desde 2009 el nico relleno que funciona en plenitud es el ubicado en el
Complejo Ambiental Zona Norte III, el cual est bordeado por el ro Reconquista. Este ro le da nombre al rea que conforman un conjunto de barrios
precarios. La mayor parte de los vecindarios que conforman el rea Reconquista
fueron constituidos a fines de los 90 en procesos de toma de tierras. Desde
todos ellos se puede ver la montaa de basura que se erige al otro lado de
la autopista del Buen Ayre. En esta zona los niveles de pobreza e indigencia
estn por encima de la media del conurbano bonaerense y es posible observar
la existencia de diversas organizaciones barriales, algunas como expresin local
de partidos polticos, que gestionan programas gubernamentales y no gubernamentales.
En esta rea, muchos/as vecinos/as son quemeros/as. Ingresan regularmente al
relleno sanitario, al que llaman la quema, a procurarse mercadera o materiales que consumen o venden. Quienes no ingresan tampoco son ajenos/as a esta
prctica: Saben dnde conseguir rescates, es decir insumos o productos a bajo
costo por haber sido recogidos en el complejo ambiental.
Esta prctica es fuente de conflictos con el CEAMSE, siendo uno de los principales focos de tensin en este territorio. Y es que, a pesar de ser una prctica

107

Recuperadores, residuos y mediaciones

habitual, el ingreso al relleno sanitario est prohibido. Esta contradiccin entre


prctica y regulacin redunda en una alta exposicin de los/as quemeros/as a la
violencia, tanto entre s como frente quienes custodian el predio. El mximo
nivel de conflicto en este punto se produjo frente a la desaparicin de Diego
Duarte,3 joven residente del rea Reconquista. La movilizacin en demanda de
justicia protagonizada por Alicia, hermana de Diego, y por varias organizaciones
de la zona, dirigentes de partidos de izquierda y representantes de organismos de
derechos humanos no slo logr instalar pblicamente la conviccin de que existi responsabilidad empresarial en su desaparicin, sino tambin la necesidad de
sincerar la dependencia de los/as vecinos/as respecto al relleno sanitario.
Este sinceramiento tuvo lugar en un contexto marcado por otros dos conflictos que excedieron la zona estudiada. Primero, la resistencia de grupos vecinales
de diferentes localidades del conurbano bonaerense a la apertura de nuevos rellenos sanitarios, que permitieran reemplazar los que fueron cerrados por estar saturados o por conflictos planteados por organizaciones ambientalistas y/o vecinales
(Carenzo y Mguez, 2010).
Segundo, la denuncia a la excesiva centralizacin del modelo de gestin actual
y su escasa sustentabilidad ecolgica y social. El CEAMSE fue creado con el
propsito de centralizar el tratamiento de la basura, prohibindose las actividades
de reciclado de materiales. En este marco, la basura fue declarada propiedad del
estado y se penalizaron las actividades de clasificacin y venta de materiales por
particulares. As se estableci una distincin entre el circuito formal-legal y el
informal-ilegal que increment la precariedad en las condiciones de vida y trabajo de los/as recicladores/as, pero no logr erradicar su actividad como pretenda
(Carenzo y Mguez, 2010).
A partir de 2002, en un contexto de fuerte movilizacin social, el reconocimiento a las actividades de reciclado fue impulsado desde dos vertientes. Por un
lado, activistas que buscaron crear conciencia acerca de la necesidad de incorporar
el reciclado a la gestin de los residuos, como nica alternativa sustentable desde el
punto de vista ecolgico. Por otro, grupos de recicladores/as que con el apoyo
de expresiones partidarias, estudiantiles y sindicales, lograron defender tanto la
relevancia social de sus actividades como su derecho a ganarse la vida mediante
3 Diego Duarte desapareci la noche del 15 de marzo de 2004. Haba ingresado al relleno sanitario
a buscar metales con su hermano para que ste pudiera comprarse zapatillas nuevas con las que
asistir al colegio. Segn denunci este ltimo, fue enterrado bajo una montaa de basura por una
retroexcavadora. El cuerpo de Diego an no fue encontrado y las circunstancias de su desaparicin
no han sido esclarecidas judicialmente.

108

Trabajo, rebusque, changa

la recuperacin, clasificacin y venta de materiales descartados. El eco poltico


alcanzado por ambas vertientes se plasm en la legislacin a travs de la Ley Nacional 25916, la Ley 13592 de la Provincia de Buenos Aires, y las Leyes 992 y
1854 de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires que impulsan un modelo social
de gestin de los residuos que incorpora como agentes activos a los/as recuperadores/as urbanos/as (lvarez, 2009).
En este marco, CEAMSE acord con el estado provincial una serie de medidas
destinadas tanto a atender los conflictos locales como a adecuarse al nuevo contexto
institucional y poltico (Cross y Freytes Frey, 2009). Una de ellas fue la promocin
de plantas de clasificacin de residuos, emplazadas en el complejo ambiental Norte
III. Algunas de estas plantas seran construidas con el apoyo provincial y adjudicadas a lderes locales para que incluyeran a las familias humildes que residan
en la zona en el circuito formal de la basura. Se les llam plantas sociales para
distinguirlas de las privadas concesionadas a empresas. Como requisito se exigi
la formalizacin de cooperativas de trabajo, conforme a los principios de economa
social. As fue presentado este proyecto en un documento web de CEAMSE.
En las inmediaciones del Complejo Ambiental Norte III surgieron organizaciones de base, que representan a la gran cantidad de familias humildes que
viven de la separacin y venta de residuos. La consecuencia fue el ingreso
ilegal de personas indigentes al frente de operaciones del relleno que, adems
de generar diversas dificultades en la disposicin final de los residuos, se exponen a contraer infecciones o sufrir cortes o heridas. Y, lo que es ms grave,
ponen en riesgo sus vidas al desplazarse entre maquinarias de gran porte. Los
equipos interdisciplinarios formados por CEAMSE estn trabajando para
orientar y dar un marco de contencin social a estas personas que se encontraban en el mayor desamparo, para que dieran los pasos a fin de constituirse
en asociaciones civiles. Y que as sus integrantes encontraran en las plantas
sociales su acceso al sistema formal de trabajo (CEAMSE, 2005).
Este fragmento muestra la caracterizacin que se efecta desde CEAMSE del conflicto con los/as habitantes del rea Reconquista, particularmente en relacin a las
tensiones con las organizaciones barriales constituidas en la zona. La poblacin es
caracterizada en trminos de familias humildes que viven de la separacin y venta de
residuos que se encuentran en el mayor desamparo. Las organizaciones de base
son responsabilizadas por el ingreso de estas personas al relleno, con los consabidos
riesgos que esto importa a su integridad fsica, sobre todo frente a las mquinas de

109

Recuperadores, residuos y mediaciones

gran porte que operan en ese sitio. Esta caracterizacin recuerda las denuncias acerca
de las circunstancias que rodearon la desaparicin de Diego Duarte. Que se efecte en
este contexto da una pauta de la importancia de este conflicto en la puesta en marcha
del programa y de la posicin de la empresa frente a situaciones como esta.
En este marco se pone de relieve la cuestin de la formalidad. Se contraponen
las organizaciones de base con las asociaciones civiles que promueve CEAMSE. El desamparo en que viven las familias se asocia con su incapacidad de
acceder al sistema formal de trabajo. As, se instala la contraposicin formallegal-seguro vs informal-ilegal-peligroso, presentando a la empresa como agente
que promueve el mejoramiento de las condiciones de vida en el barrio a travs del
programa de plantas sociales. Esto se lograra no slo facilitando el acceso al sistema formal de trabajo de los/as indigentes que acceden al relleno, sino asistiendo a las organizaciones de base a travs de sus equipos interdisciplinarios.
A travs de esta caracterizacin, entonces, se construye al sujeto de esta poltica como incapaz: vulnerable, desamparado y a la insercin de estas personas en
el colectivo de trabajadores/as de la planta como el antdoto a esa vulnerabilidad.
No obstante, hay que decir que las condiciones de trabajo en estas plantas resultaron bastante alejadas del salariado como paradigma de integracin social. A
pesar de que CEAMSE impone diversas exigencias a las pautas de gestin de las
plantas, no ha asumido la responsabilidad de garantizar la reproduccin social
de los/as trabajadores/as y sus familias. Como resultado de esta situacin, los/as
trabajadores/as de las plantas no cuentan con acceso a la seguridad social, sus ingresos dependen principalmente de la venta de los residuos que puedan clasificar
y del precio de venta que puedan conseguir y estn permanentemente expuestos
a riesgos sanitarios diversos. Esta subordinacin sin reciprocidad, fue fuente de
varios conflictos que analizamos a continuacin.
Las plantas sociales como mbito de trabajo
Las plantas sociales del relleno Norte III operan con entre 60 y 100 trabajadores/as en dos turnos de lunes a sbado. La mayor parte de los/as trabajadores/as
residen en las inmediaciones de la planta, tienen entre 18 y 55 aos y la cantidad
de varones y mujeres es similar.
Si bien cada planta tiene sus peculiaridades en cuanto a la organizacin del
trabajo es posible reconocer tres figuras presentes en cada una de ellas. El/ la
presidente, principal referente, la persona que mantiene las relaciones con el
CEAMSE y con los compradores que se acercan a adquirir la mercadera procesada.
110

Trabajo, rebusque, changa

Habitualmente, la presidencia est a cargo de personas con una larga trayectoria


de militancia social, sindical o poltica en la zona. La denominacin como presidente est tomado del formato cooperativa, que se ha impuesto como obligacin
a todas las plantas para poder funcionar. La segunda figura son los/as encargados/
as, personas de confianza de los/as presidentes que estn en el da a da, generalmente hay uno/a o dos por turno. Los/as trabajadores/as de los distintos puestos
constituyen la tercera de estas figuras.
En todas las plantas, el proceso de trabajo est organizado en dos circuitos denominados domiciliario y privado, en funcin del tipo de camin recolector que
le da inicio. El circuito domiciliario comienza con el ingreso al predio de la planta
de un camin de recoleccin que descarga todo su contenido en una tolva. En
ese lugar dos trabajadores -habitualmente de menos de 30 aos, siempre varonesoperan sobre las bolsas con sendos tridentes para favorecer su elevacin hacia una
cinta transportadora ubicada a unos cuatro metros de altura. Una vez all, dos o
tres trabajadores/as las desgarran y comienzan con el proceso de clasificacin. A
lo largo de la cinta hay 16 recipientes huecosocho a cada lado- en cuya salida externa se ubican carros con ruedas en los que se recogen distintos tipos de residuos
preclasificados en la cinta. Cada trabajador/a tiene a su cargo dos bocas ubicadas
una a su izquierda y otra a su derecha. Dos personas, habitualmente varones, se
encargan de reemplazar los carros cuando se llenan, trasladando los que estn
completos a las posiciones del piso en las que se efecta una clasificacin detallada.
Lo que no es recogido, el rechazo, es conducido por la cinta a unos contenedores
ubicados fuera de la planta. En el interior de estos contenedores, llamados roll off,
se ubican dos varones, usualmente menores de 30 aos, que acomodan el rechazo
para aprovechar al mximo la capacidad de esos contenedores.4 Una vez llenos,
los roll off son descargados en el relleno sanitario por personal del CEAMSE,
procedindose al enterramiento del rechazo.
El circuito domiciliario contina en el piso con tareas de clasificacin ms
detallada en las que se identifican diversas variedades de plsticos, cartones, papeles, etctera. En algunos casos esto implica separar materiales por color, en otros
limpiar lo recogido, por ejemplo, quitando tapas y etiquetas a las botellas. Dependiendo del material del que se trate (o del cliente al que est destinado), ese
puede ser el final del proceso o una etapa previa al prensado. La planta cuenta
4 Cuando stos se llenan hay que detener la cinta y pedir su reemplazo a personal del CEAMSE,
de ah que la productividad de todo el proceso dependa en buena medida de que este trabajo sea
bien realizado.

111

Recuperadores, residuos y mediaciones

con dos prensas neumticas manejadas por varones generalmente mayores de 30


aos- quienes no slo se ocupan de operarlas sino de chequear que los procesos de
clasificacin previa hayan sido efectuados adecuadamente. De ah que esta tarea
sea considerada la ms calificada.
Como puede verse, a pesar de que la cantidad de varones y mujeres es similar
hemos encontrado que existen trabajos masculinos que son aquellos que involucran fuerza fsica y/o conocimiento tcnico. Del mismo modo, a la hora de
ranchar, es decir de juntarse a compartir un momento de descanso o algo para
comer, los/as menores de 30 aos se renen en un sector y los/as mayores en otro.
Por su parte, el circuito privado comienza con la llegada, mucho ms irregular
y aleatoria, de camiones que transportan residuos slidos urbanos generados en
empresas o grandes establecimientos comerciales que contratan un circuito propio de recoleccin. Cuando uno de estos camiones llega a la planta se moviliza un
grupo de entre 5 y 10 personas que se acerca a descargarlos. Esta tarea debe ser
efectuada en el menor tiempo posible, porque los choferes de los camiones tienen
horarios que cumplir, llevando a cabo un proceso de preclasificacin que permita
conservar los materiales. Luego de esa preclasificacin se pasa al trabajo de piso
y, de ser necesario, a la prensa.
El nico material que recibe un tratamiento especial es el nylon. El vocablo
nylon se utiliza como un genrico que agrupa diversos materiales plsticos ms
bien blandos y flexibles, que habitualmente se utilizan para embalaje. Estos materiales tienen un alto valor de reventa pero exigen un tratamiento que resulta
bastante engorroso, porque deben venderse limpios para aprovechar al mximo
su potencial. Por esa razn, solo se clasifica y vende el nylon que viene en los
privados. Para evitar que se contamine, se lo apila, limpia y clasifica en un sector
aparte, a la intemperie. La diferencia entre los distintos tipos de nylon es bastante
sutil y hay que estar muy entrenado/a para distinguirla, ya que no hay diferencias
de colores o inscripciones que ayuden a la clasificacin, como s ocurre con otros
materiales como el polipropileno expandido o el PET, por ejemplo.
En este circuito privado, que suele ser un poco ms limpio, es tambin el
que aporta los mejores ingresos5 y por eso la demanda a CEAMSE por este tipo
de camiones est siempre presente en todos los dilogos entre presidentes y con
5 Es difcil efectuar un clculo preciso, pero lo habitual es que el procesamiento de un privado
rinda hasta 100 veces ms que un domiciliario, primero por la calidad de los materiales, segundo
por el estado en que llegan, tercero porque de los materiales que transportan los privados se puede
recuperar entre un 70% y un 100%, en cambio de los camiones domiciliarios se recupera entre un
8% y un 10%.

112

Trabajo, rebusque, changa

las autoridades del relleno. Asimismo, stos/as ltimos amenazan con no mandar ms privados para imponer ciertas condiciones. Por ejemplo: Si no abren
el sbado, no se les manda ms privado, Hasta que no limpien el volado6 no
hay ms privado, Si no arrancan con el segundo turno no se les va a mandar
ms privado. Tambin estaban a la orden del da las sospechas acerca de que a
tal planta se le enviaban ms (o mejores) privados porque tena cierto arreglo con
tal o cual directivo. Estas prcticas llevaron a que durante varios aos las plantas
sociales compitieran entre s, recelaran las unas de las otras, y se hicieran todo tipo
de acusaciones. Sin embargo, cuando en 2011 empez a sonar fuerte el rumor
de que el relleno iba a ser cerrado se puso en marcha la conformacin de una
mesa integrada por presidentes/as de las plantas sociales para articular acciones
conjuntas. Esta solidaridad se profundiz frente a la expectativa de que las plantas de clasificacin de residuos se iban a reemplazar por plantas de Tratamiento
Mecnico Biolgico (MBT) que requieren mucha menos mano de obra, lo cual
llev a un corte de la Autopista del Buen Ayre en junio de 2012 que se difundi
con una carta abierta a la Presidenta de la Nacin que, entre otras cosas, deca lo
siguiente acerca del trabajo en las plantas:
() Usted, Sra. Presidenta, sabe que nuestra regin es reconocida por ser
una zona en la que el cirujeo ha sido desde hace dcadas un refugio constante frente a la pobreza, habindose hecho tristemente clebre desde los
fusilamientos de J.L. Suarez. Las familias que aqu viven transitan o han
transitado todas las formas del cirujeo: en la ciudad y en la quema o relleno, en el Tren Blanco (ahora Camin blanco) y con el carro y el caballo.
Esta actividad siempre fue un sustento para nuestras economas familiares, para algunas de emergencia, para otras permanente () Las plantas
fueron entonces presentadas como una posibilidad de generar fuentes de
trabajo genuino y digno para muchos compaeros. Sin embargo, luego
de casi 9 aos de lucha, este objetivo no se ha concretado () Nosotros
somos los que sabemos acerca de cmo manejar los residuos. El reciclado
no lleg a la Argentina de la mano de ninguna empresa u ONG internacional ecologista, que hoy nos invita a admirarlos y a aprender de cmo
hacen en Europa, pretendiendo implantar sus conceptos, como basura
cero. El reciclado no lleg tampoco por los millonarios presupuestos de
6 Se le llama volado a los residuos que, literalmente, se vuelan desde los galpones y se alojan en el
cerco perimetral del Complejo Sanitario.

113

Recuperadores, residuos y mediaciones

plantas modernas de valoracin energtica o MTB -Tratamiento Mecnico Biolgico- () Sera de ingratos no reconocer cunto nos han
ayudado a resolver urgencias programas como el Argentina Trabaja o
la Asignacin Universal por Hijo, entre otros. Pero ahora queremos tambin que se nos reconozcan nuestros derechos como trabajadores calificados que somos, con legtimas pretensiones de participar del esfuerzo
colectivo que hacen todos los argentinos para mantener limpia su casa,
su ciudad, su provincia. Si CEAMSE cobra por contaminar, nosotros
queremos cobrar por reciclar (Carta abierta a CFK, 2012).
En estos fragmentos se pone de manifiesto la resistencia al discurso que coloca a los/as trabajadores/as de las plantas sociales como vulnerables, incapaces,
dependientes de la buena voluntad institucional, de CEAMSE por ejemplo, a
travs de la idea del reciclado como un oficio. Este oficio calificado permite prestar
un servicio pblico, mejor inclusive que el de Roggio Ambiental. Sin embargo,
mientras a esta empresa se le paga un canon por llevar a cabo un proceso que a la
larga contamina, a los/as trabajadores de las plantas sociales no se les quiere pagar
por reciclar. La reivindicacin de este oficio como capacidad colectiva, permite
asimismo dar un nuevo sentido a la historia del rea Reconquista y a la trayectoria
de sus habitantes. De este modo, la condicin quemera, ya no es presentada como
un atributo de vulnerabilidad, sino de poseer las conocimientos necesarios para
constituirse como legtimos intelocutores/as del estado en la discusin acerca del
modo en que se gestionarn los residuos de cara al futuro.
El anlisis de este prrafo tambin nos permite comprender el sentido que
adquiere el programa de plantas sociales en este proceso, al ser resaltado como
momento en el que el oficio adquiere su cariz colectivo. En el momento previo se
habla de trabajadores/as que han transitado todas las formas del cirujeo, como
algo permanente o como un recurso frente a la emergencia. Estos/as trabajadores/as perseguidos/as por el decreto ley de 1977 que no solo crea la CEAMSE,
si no que prohbe formalmente el reciclado, se convierten en objeto de polticas
pblicas cuando la empresa que administra la lnea Mitre coloca furgones para
que puedan transportan sus carros hacia y desde la ciudad o cuando la nueva legislacin los/as reconoce como agentes principales del nuevo modelo de gestin
de residuos. El momento posterior a la creacin de las plantas sociales, que no
cumplen con muchas de sus promesas, sin embargo les permite sustentar sus
actuales demandas al erigirse como colectivos de trabajo capaces de prestar un
servicio pblico cuya centralidad es imposible desconocer.
114

Trabajo, rebusque, changa

De este modo, quienes durante generaciones han prestado este servicio exigen, por un lado, que las soluciones a los problemas que plantea localmente
la gestin de residuos no se enfrenten con conceptos implantados, como la
planta MTB cuya construccin resistan, pero por otro que se les pague por el
trabajo que llevan a cabo, del mismo modo que se le paga a Roggio Ambiental.
Este modo de presentar la demanda est formulada en trminos que reafirman la prescindencia de CEAMSE respecto a asegurar la reproduccin de los/
as trabajadores/as de las plantas y sus familias: no se le exige a CEAMSE que
pague salarios, sino al gobierno que reconozca a las plantas como prestadoras de
servicios. No obstante, la respuesta al conflicto constituy otro orden de cosas,
el 9 de julio de 2012 representantes de las plantas sociales, el CEAMSE, el Gobierno de la Ciudad y la Provincia de Buenos Aires firmaron un acuerdo por el
cual el CEAMSE se comprometa a: implementar un mecanismo de estmulo
pecuniario al reciclaje consistente en el pago de un canon por cada tonelada
de residuo recuperado, por un valor suficiente para alcanzar una retribucin
justa(Acta acuerdo firmada entre CEAMSE, GCBA, GBA y presidentes de
plantas sociales, 9/7/2012).
Este acuerdo tiene la particularidad de incorporar dos criterios para el pago del
canon: la cantidad de materiales procesados, por un lado, la justicia en la retribucin percibida por los/as trabajadores por otro. Esta dualidad pone de manifiesto
que la disputa acerca del estatus de los/as trabajadores/as de las plantas segua
estando abierta: la cantidad de materiales procesados, por un lado, la justicia en la
retribucin percibida por los/as trabajadores, por el otro? El primero de estos criterios, al apuntar a retribuir la productividad, pretende establecer un intercambio
entre iguales: se cobra por el servicio prestado. El segundo, se acerca al criterio de
responsabilidad por parte del capital de garantizar la reproduccin de los sectores
subalternos a travs de garantizar un ingreso justo. No obstante, la resolucin del
conflicto se orient al segundo de estos criterios haciendo a CEAMSE responsable de controlar la cantidad de material procesado y efectuando el correspondiente el pago. De todos modos, el criterio de productividad sigue vigente de hecho
ya que el grueso del ingreso de los/as trabajadores/as est vinculado a las ventas
de materiales y el poder de CEAMSE para imponer condiciones tambin, porque
los privados siguen siendo cruciales a la hora de redondear una buena quincena.
Por su parte, el Estado nacional tambin contribuy a fortalecer el programa al
incluir las cooperativas de las plantas en el programa Argentina Trabaja, dirigido
a poblaciones vulnerables. As, la profundidad del conflicto se manifiesta en esta
triple apelacin a los/as trabajadores/as de las plantas: como prestadores de un

115

Recuperadores, residuos y mediaciones

servicio, como integrantes de cooperativas de reciclado y como beneficiarios/as de


la poltica social dirigida al ncleo duro del desempleo. Sin embargo, el estatus de
trabajador plenamente integrado les sigue siendo negado, as como los derechos
asociados al salario, a pesar de que el esfuerzo fiscal que se realiza para retribuirlos
no es menor. Esto muestra, segn interpretamos, que el reconocimiento de dicho
estatus no depende de factores puramente econmicos, como supone el enfoque
de la inempleabilidad, sino que involucra factores polticos que van ms all de
esta poblacin. As como el ejrcito industrial de reserva descripto por Marx en
el siglo XIX o los semibrbaros de los que habla Castel en el siglo XX, estos/as
trabajadores/as inempleables vienen a recordarnos las bondades de someternos a la
dominacin capitalista.
Camila: Pasarla bien en el trabajo
Camila tiene 23 aos y dos hijas de 5 y 2 a su exclusivo cargo. Vive con su
pap Roberto, que tambin trabaja en la planta, su mam, sus hermanos y hermanas y dos de sus sobrinos/as. Su mam y una de sus hermanas cuidan a sus
hijas mientras ella trabaja. La casa familiar fue construida en un sector de un lote
de terreno que su to le habilit a su padre, pero ella tiene cierta privacidad.
Gracias a que trabaja en la planta se pudo hacer una pieza para ella y sus hijas
en la parte posterior del terreno en la que se erige la vivienda familiar. Sin embargo, el comienzo fue muy duro para ella:
C: A m en s, no me gusta nada, pero al principio no quera saber nada
de la planta. Porque eh mucho no aguantaba el olor, la mugre que
hay ah... Y ahora como que ya me acostumbr y bueno ya Me empez a gustar trabajar ah. Me empez a gustar a trabajar ah ahora. Los
encargados son muy buenos, no te vigilan tanto y vos ests tranquila
que no te molestan para nada. Y bueno, por esos motivos. Adems son muy
buenos amigos Ah me hablo con todos. (Camila, entrevista realizada
en la planta, 2009).
Lidiar cotidianamente con la basura es una de las cosas ms difciles de trabajar en la planta: la exposicin constante a los malos olores, durante varias horas,
es una de las cuestiones que se mencionan con mayor frecuencia como fuente
de malestar. Sin embargo, Camila logr acostumbrarse a ese aspecto del trabajo
transcurrido un tiempo, y lo que hoy resalta es el clima de trabajo que ha encon116

Trabajo, rebusque, changa

trado en el galpn, como ella se refiere a la planta,7 el cual es una buena razn
para ir a trabajar cada da.
Esta contraposicin entre el malestar provocado por las condiciones de trabajo y
el bienestar por el trato que reciben de parte de los/as encargados aparece de modo
bastante peculiar y con mucha insistencia en los discursos de los/as trabajadores/as
de la planta social. Las protestas contra ciertas arbitrariedades en la asignacin de
tareas y cierto maltrato, sobre todo verbal, eran sumamente frecuentes en los talleres
participativos. Paradjicamente, en la mayor parte de las entrevistas lo que se recoga era exactamente el testimonio opuesto, como en este caso. Interpreto que esto
se debe a que la cuestin del compaerismo y de tratarse bien formaba parte de
los objetivos declarados y los compromisos asumidos por parte de los/as encargados/as y, por lo tanto, un punto sensible sobre el que negociar ciertos apoyos y/o
explicitar los lmites a la supuesta homogeneidad que debe asumir un colectivo de
trabajo que se busca identificar como cooperativa. A su vez, la valoracin del mbito de trabajo como mbito de creacin de lazos sociales comienza a permear los
marcos de sentido desde los cuales los/as trabajadores/as articulan sus experiencias,
extendiendo esta evaluacin a otras experiencias laborales previas, como se ve en este
fragmento en el que Camila cuenta sus trabajos previos:
C: Y yo dej la escuela definitivamente cuando me qued embarazada y ya
cuando naci ella me puse a laburar, empec de volantera. Tena dieciocho.
Bueno, estuve de volantera un mes en capital () Por una amiga de mi madrina, que trabajaba. Que necesitaba una chica para repartir los volantes
y me llev a m. Era de diez a tres de la tarde. Era re poco, doscientos pesos
por mes. Y ah estuve un mes, porque me dijo que ya no necesitaba. Y despus
ac cerca de mi casa atenda una panadera. Ah consegu por mi prima
Mi prima tambin trabajaba ah entonces era dos turnos Era a la
maana y despus a la tarde. A m me tocaba a la maana. Y era porque a mi
prima no le gustaba levantarse temprano. Que estuve s dos meses estuve.
7 Lo habitual es que los/as trabajadores/as se refieran a las plantas de clasificacin de residuos como
galpn. Esta designacin remite al proceso de trabajo quemero en el que se designa como galpn
el establecimiento en el que se comercializan los materiales recuperados. De alguna manera esta
designacin denota cierta exterioridad porque el galponero siempre es otro que, adems, impone
condiciones por ejemplo el precio al que va a comprar, pero tambin el modo en que quiere recibir
los materiales: compactados o no, limpios o no, clasificados de uno u otro modo etc. Al mismo
tiempo, seala cierta continuidad alrededor del oficio, al conservarse los significantes para designar
cosas diferentes, lo cual tambin ocurre en otras situaciones, como cuando se le llama quema al
relleno sanitario, por ejemplo.

117

Recuperadores, residuos y mediaciones

Ah me pagabancreo que ciento cincuenta S, igual, doscientos pesos por


mes. Era poco. Bueno y despus fbricas Una fbrica de reglas que
queda por all, por Libertad por ah. Que consegu porque a la vuelta
vive mi to. Un mircoles el viernes ya me llamaron para el lunes. Era
la primera fbrica que mir que yo haba dejado en fbricas y nunca me
llamabaAh eran muchas mujeres, ms grandes que yo hablbamos
haba buen compaerismo. Haba mujeres y haba Haba ms mujeres que
hombres. Yo me acuerdo que eran muy respetuosos. No te faltaban el respeto,
te hablaban bien. Tenan mucha paciencia en explicarte las cosas, cmo tens que hacer, como no Ah estuve los tres meses de contrato. Ah cobraba
novecientos pesos por mes. Y no me renovaron, mir que nunca faltaba. Iba a
plena lluviapero no No, no s por qu Capaz que no les gustaba como
trabajaba. Bueno, despus de ahuna fbrica de textil. Y despus la textil
era por una amiga de mi amiga que le haba dicho que estaban tomando
chicas. Entonces ellas fueron Bueno, entonces me dijeron a m para que yo
vaya. Entonces fui y me tomaron Y no me gust porque tena que hacer
unos nudos que eran re difciles Yo lo haca con el dedoTena que cruzarlo,
tena que darlo vuelta no sYo mucha paciencia no tengo. En la textil me
fui yo porque no no aguant. Era todo de lana. Empec en verano.
Cuando vena en el colectivo pareca que tena sarna cmo me picaba el
cuerpo. Porque a la vez que va el rodillo sale las pelusitas Y cuando se pega
en el cuerpo, se te pegan en la cabeza Y ah dej porque no me gustaba, no
Me volva loca ah con la lana me volva loca. Aparte, eran todos apagados.
No te hablabas con nadie. Vos queras hablar con uno y era como que estaba
como apagado, viste? Bueno, y yo a m no me gusta as A m me gusta joder
con todos me gusta joder, me gusta tampoco pasarme de la raya Primero confianza de a poquito, despus ya bueno, yo ah tena diecinueve aos.
Y estuve ah una semana, porque no aguantaba. Despus de ah ya no no
conseguaHasta hace poco que estoy en galpn, no (Camila, entrevista
realizada en la planta, 2009).
Como les ha pasado a muchos/as otros/as de nuestros/as entrevistados/as, para
Camila la llegada de su primera hija supuso el comienzo de la vida laboral y, como
casi siempre ocurre, las posiciones laborales las fue consiguiendo a travs de relaciones ms o menos estrechas de afinidad, amistad o parentesco. Su primer trabajo fue como volantera y el modo en que se refiere a esa posicin refleja la escasa
demanda de calificaciones del puesto: necesitaban una chica. Sin embargo, esto
118

Trabajo, rebusque, changa

no era un obstculo para que ella fuera a trabajar y, si dej de hacerlo, fue porque no
la necesitaban. Luego, fue a trabajar a una panadera, como parte de un arreglo
casi en trminos personales con su prima: ella iba a la maana porque a aquella
no le gustaba levantarse temprano. Una vez ms, los motivos a los que alude para
sealar la asignacin de horarios y tarea nada tienen que ver con sus habilidades,
competencias o capacidades.
Otro aspecto saliente del relato de Camila es el modo en que valora sus experiencias laborales. Lejos de la idea de que las posiciones laborales son evaluadas
racionalmente en trminos del criterio costo beneficio, que lleva a muchos/as
cientistas sociales a pensar que quienes acceden a posiciones laborales precarias
son quienes no pueden acceder al salario, Camila valora sus posiciones laborales
en funcin de cunto le gusta o no la tarea y el tipo de vnculos que le permite desarrollar. As la metfora del mercado de trabajo como modo de explicar el modo
en que se accede a una posicin laboral se muestra insuficiente para comprender
esta trama.
Es posible observar, asimismo, que para ella no todos los trabajos representan
lo mismo, de hecho hace una pausa para destacar su primera colocacin en una
fbrica: Bueno, y despus, fbricas. Esta inflexin es ms bien de sentido, ya
que esta primera experiencia en fbrica no implic en su caso una colocacin ms
estable que las anteriores: estuvo apenas tres meses. A su vez, la incomodidad que
experiment en la empresa textil la llev a abandonar rpidamente esa posicin.
Sin embargo, al menos idealmente, esta colocacin era mucho ms valorada que
las dems que haba obtenido: en los casos anteriores en los que lleg a ocupar un
puesto porque alguien le propuso tal o cual actividad, en cambio, para acceder a
las fbricas ella se ocup de hablar con sus allegados/as acerca de su inters.
Por otra parte, en sus palabras se pone de manifiesto cules son los requisitos, que segn entiende, se requieren para conservar un puesto de trabajo de
esas caractersticas: no faltar a trabajar, ser respetuosa, ser buena compaera. Sin
embargo, a pesar de que ella intent cumplirlos, no le renovaron el contrato. Ese
no s por qu en trminos personales la coloca a ella en posicin de responsabilidad, de hecho su reflexin final es que puede que la razn por la que no le hayan
renovado el contrato haya sido que no les gust cmo trabajaba. Esa perplejidad
muestra de qu modo disciplinan los discursos, como el de la inempleabilidad, a
los/as trabajadores/as precarios/as.
Otro aspecto que sobresale en el relato es que el salario en la fbrica era notablemente ms elevado que el obtenido en las ubicaciones previas, casi cuatro veces
ms. Seguramente, ese era uno de los principales aspectos que la hicieron ilusio-

119

Recuperadores, residuos y mediaciones

narse cuando recibi el llamado que la convocaba a trabajar. Sin embargo, desde
su posicin actual, se ponen de relieve otros aspectos de la experiencia laboral
que parecen tener mucho ms peso en el relato: el buen compaerismo, tanto de
parte de las mujeres que eran mayores, como de los varones que no te faltaban el
respeto, te hablaban bien, la paciencia en explicarte las cosas, cmo tens que hacer,
como no. Estos dos clivajes varones/mujeres, jvenes/mayores tambin muestran
rastros de su experiencia presente, ya que en las plantas, como hemos explicado
jvenes y mayores, varones y mujeres son los clivajes que organizan los grupos.
Sin embargo, como queda de manifiesto cuando aborda su experiencia en la
empresa textil, acceder a un empleo en una fbrica no garantizaba de por s la satisfaccin. En este punto resalt tanto lo difcil que le resultaba la tarea encomendada,
como el malestar que general que le provocaban las condiciones de trabajo: haca
mucho calor y deba trabajar con lana, las pelusitas se le pegaban en el cuerpo
y le daban comezn. Es decir, una vez ms, asume por completo la responsabilidad
por no haber podido conservar el trabajo, ella no aguant. Y al mencionar los aspectos que le desagradaban de esa experiencia menciona su falta de entendimiento
con los/as compaeros/as de trabajo a quienes describe como apagados. De todos
modos, dado que trabaj solo una semana, lo que parece ms notable de este fragmento es el hecho de que al valorar una experiencia laboral la relacin con los/as
compaeros/as de trabajo tenga un peso tan importante respecto a otras cuestiones,
pero adems que sea presentado como un aspecto exigible: ella no se queja de que no
le brindaran los elementos de proteccin adecuados para trabajar, ni de la falta de
refrigeracin, si esas cuestiones la molestaron, fue ella que no aguant. En cambio,
el clima laboral s le parece algo exigible, un motivo para dejar el trabajo respecto al
cual ella no se hace ningn reproche, pero adems se siente habilitada: tena diecinueve aos, era razonable que se le ofreciera un clima de trabajo ms amigable. En
esta cuestin se pone de manifiesto una de las improntas del trabajo en la planta
social en el modo en que articula sus experiencias Camila.
En todo caso, despus de estas primeras experiencias fallidas, nuestra entrevistada comenz a trabajar en el galpn, como cuenta a continuacin:
C: Ac, yo supuestamente saba de nylon. Yo no s mucho de nylon. Porque
tens que entrar con experiencia, pero lo que yo tengo es que yo soy de aprender rpido las cosas. Cuando me gusta soy de aprender rpido. Y bueno, ese
da haba entrado bueno, mi viejo as noms, viste?, por pasada
me dijo: esto es as y as. Y bueno, despus de ah miraba la cinta, miraba
lo que se juntaba, lo que no se juntaba Cmo se trabajaba? Todos los das
120

Trabajo, rebusque, changa

aprends un poco. Aprend mirando. Porque cuando Sara me deca and a


la cinta a juntar bazar, yo deca: qu es bazar?, deca yo. Agarr y le preguntaba... a Carla, le preguntaba, porque como yo ya tena ms experiencia la
CarlaElla trabajaba en los chinos Ella ya trabaj. Carla qu es bazar?
Plstico. Qu era tetra? El tetra ya saba Despus qu era el PET
qu es el PET?, le deca. Son las cosas blancas creo que Bueno, despus
ya est ya la cinta ya s que para qu lado se junta esto o aquello Ya
est ya s todo (Camila, entrevista realizada en la planta, 2009).
A diferencia de lo que seala acerca de sus colocaciones previas, Camila menciona que para ingresar a trabajar en el galpn se tuvo en cuenta su supuesto
conocimiento acerca del nylon. Quien acreditaba dicho conocimiento era su padre, Roberto, que lo haba adquirido por haber trabajado en otra planta y haber
recibido capacitacin especfica en el CEAMSE. No obstante, no tuvo oportunidad de explicarle el trabajo con detenimiento porque era uno de los responsables
de la prensa, ubicada dentro del galpn. Dado que el nylon se clasifica afuera, su
presencia all hubiera revelado que haba mentido acerca de los conocimientos
de su hija. Camila confi en que no iba a resultar problemtico aprender luego
lo que se supona que ya saba, dada su capacidad de observacin. Pero, de todos
modos, ya que los/as encargados/as no le explicaban demasiado y ella no quera
ponerse en evidencia, tuvo que recurrir a otras compaeras, como Carla, que ya
conoca el trabajo, por haber estado en el galpn de los chinos.8
De todos modos, dado que el sector de nylon depende de la afluencia de privados eventualmente le tocaba subir a la cinta y clasificar otro tipo de materiales
como bazar o tetra, para lo cual peda ayuda a su compaera Carla. Es notable
como al hablarse de la cuestin de la capacitacin para el trabajo la responsabilidad recaa en los/as trabajadores/as ms calificados/as y no en los/as encargados/as, al menos en estos primeros aos. Esta divisin del trabajo entre los/
as encargados/as, que tenan la potestad organizativa y disciplinaria y algunos/as
trabajadores/as que saban el oficio y efectuaban el control de calidad del trabajo
realizado en la cinta y el piso es muy habitual. Por un lado, refleja la divisin
social tradicional del trabajo en las fbricas, pero por otro, seala los lmites de la
supuesta homogeneidad de la poblacin destinataria del programa. Lejos de ello,
8 Con ese nombre se designaba a una de las plantas privadas que funcionaba justo en el terreno lindero de
sta y reciba es e nombre porque los compradores que se acercaban a adquirir los materiales clasificados
eran de esa nacionalidad no as los/as trabajadores/as, ni los/as encargados/as.

121

Recuperadores, residuos y mediaciones

mientras los/as encargados/as habitualmente tienen experiencia previa en gestin


de programas sociales diversos y suelen tener relaciones de amistad y confianza
con los/as presidentes, los/as trabajadores/as de la prensa cumplen funciones de
logstica y mantenimiento, cuidan a los clientes evitando que un mal armado
de un fardo traiga problemas por ejemplo al contaminar por mezclar materiales
de distinto tipo o calidad- y defienden ciertas posturas colectivas frente a los/as
presidentes, con la autoridad que les da su conocimiento.
Asimismo, otro de los supuestos que cuestiona este modo de organizacin, es
la idea bastante extendida como hemos visto- de que la diferencia entre cirujear
por cuenta propia o hacerlo colectivamente es de grado. Y esto no es as de ninguna manera, ni en el caso de los/as quemeros/as, ni en el de los/as cartoneros/as.9
Quienes realizan la actividad por su cuenta no siempre van en busca del mismo
tipo de material, ni lo utilizan con los mismos propsitos. Algunas de las personas
que trabajaban en la planta iban a la quema a buscar alimentos, otras a buscar
elementos con los que luego elaboraban productos para vender.10 Sin embargo,
en la quema lo que ms se busca es la tierrita, los metales. Esto es debido a que
los tiempos de recoleccin son muy acotados, es muy difcil bajar de la montaa
con una carga muy pesada, hay mucha competencia, arrebatos, peleas. Entonces,
lo ms conveniente es quedarse solo con lo que se puede llevar en las manos o
a lo sumo en una bolsa pegada al cuerpo. Por eso, en la inmensa mayora de los
casos, lo que se recogen son cables y trozos de metal, telfonos celulares, algn
aparato electrnico que luego se pueda desarmar. Los cables se queman al salir
para separar el plstico del cobre, y un proceso similar de descarte se hace con
todos los materiales plsticos que suelen venir adheridos a los metales, que es lo
que finalmente se va a comercializar.
En cambio, en la planta es posible tratar diversos elementos, principalmente
papel, cartn y plsticos que se venden en grandes volmenes. De todos modos,
la tierrita tambin se rescata y habitualmente constituye el ahorro para los momentos de baja, es decir, cuando cae demasiado el precio de los materiales como
en vacaciones- o no se puede trabajar porque se rompe la cinta, o surge algn otro
imprevisto. De este modo, la puesta en funcionamiento de la planta supuso un
enorme esfuerzo de desarrollo de capacidades, no solo organizativas sino tcnicas,

9 Para un trabajo pormenorizado acerca de los cambios del trabajo en calle al trabajo en
cooperativas para los/as cartoneros/as de la Ciudad de Buenos Aires ver el artculo de Johanna
Maldovan Bonelli (2014).
10 Al respecto se puede ver Cross (2013).

122

Trabajo, rebusque, changa

de las que los/as integrantes de las organizaciones carecan por completo, pero
que tampoco los/as promotores/as del programa haban anticipado.
De este modo el proceso de trabajo en la planta fue producto del encuentro
entre distintos tipos de saberes y lgicas organizativas: las que aportaron los/as
trabajadores/as con experiencia en empresas privadas que realizaban actividades
similares, las que impulsaron los/as dirigentes de la organizacin; las que impone
el sistema de gestin de residuos (que distingue circuito privado y circuito domiciliario) as como las distintas agencias que financiaron los diversos componentes
del programa. stas no solo se juegan en la definicin de las prcticas productivas,
sino que van impregnando los marcos de sentido desde los cuales los/as trabajadores/as articulan sus experiencias, como puede verse en lo que sigue:
C: Yo necesito trabajar porque con el pap de mi otra nena estoy mal. l cuando
yo hablo con l me pasa plata, pero a veces no. Aparte para independizarme
yo sola, para comprar lo que yo quiero. Yo a veces necesito porque mi nena ms
grande quiere todo y el pap de ella se suicid, as que solo nos tiene a nosotros
para que miremos por ella, yo y mi pap. Y aparte para no estar tan sin hacer
nada en tu casa. Digamos, ya es como que tens una ocupacin. Aparte como
para conocer ms gente de afuera no? No estar tanto encerrada en tu casa.
Te cerrs y no conocs a nadie () Ac con la nica que no me llevo es con
la Samantha y con la Gringa. Con esas dos no () Pero bueno, con la Laura
jodemos, despus con Fito, con Carlos, con Claudio hasta ah noms, es medio
apagadito tambin. Y despus s, con los mayores, a veces yo cuando entro a la
maana yo grito: Buen da! algunos ni me contestan, pero bueno () A m
me gustan todos los trabajos. No, menos textil. Eso ya lo rechazo. Pero no
yo soy de que me enses una vez y aprend, y chau, ya me gust. Mir, me
levanto a la hora que sea que yo voy a trabajar. Lo que soy muy responsable en
los trabajos, nunca falto. Ac en el galpn nunca falto, por nada (...) Pero la
que sufre es mi mam porque me dice que yo tena posibilidad de estudiar, de
hacer algo distinto para m, pero a m no me gustaba estudiar, no me hallaba
en la escuela, era muy cabeza hueca, me la pasaba peleando yo pienso que si
terminaba el colegio por ah hoy podra tener un trabajo en una fbrica, y estar
bien con mi obra social y mi regio sueldo para que a ellas no les falte nada
Pero como que cuando sos chica no entends y despus la pags, por cabeza hueca, Al menos ac en el galpn tenemos un trabajo que es ms o menos seguro,
y algo de mercadera te llevs y tens ayuda con los planes, con todo, pero si no
tendra que andar de pura changa, de volantera, que se yo y, una cosa es cuando

123

Recuperadores, residuos y mediaciones

lo que hacs es para vos, que por ah trabajas hoy para ir a tomar una cerveza y
maana te quedas de vaga, que tampoco vas a aprender nada ni progresar, pero
no te importa otro cosa es cuando ya tens que hacerte responsable, porque
ellas no pidieron nacer, no? Y yo me tengo que rescatar para darles a ellas un
futuro aunque sea, no? Porque si no tens oficio cmo te rebuscs? (Camila,
entrevista realizada en la planta, 2009).
Como puede verse en este ltimo fragmento, Camila carga con pesadas responsabilidades a pesar de su edad. Sus dos hijas dependan casi enteramente de
ella y por eso trabajaba en la planta. El pap de su hija menor colabora espordicamente con su manutencin y subordinaba el cumplimiento de sus obligaciones a
la relacin que mantena con Camila; era extremadamente celoso y quera volver
a toda costa. Entonces, el dinero de la mensualidad de la nena que l tendra
la obligacin de entregarle no es algo con lo que ella pueda contar. El pap de su
otra hija se suicid. Por suerte, contaba con el apoyo de su pap y su mam, que
adems adoraban a sus nietas, pero esta era una ayuda que no la relevaba de su
responsabilidad, por eso necesitaba independizarse, tener su dinero, para afrontar
sus obligaciones y cubrir sus necesidades. El apego y la responsabilidad de las madres hacia sus hijos/as, este tipo de maternalismo (Luna, 2009) est sumamente
extendido entre las mujeres que trabajan en la planta, as como la consiguiente
tolerancia al desapego de los varones una vez terminada la relacin amorosa. El
complemento de esta situacin es que cuando un varn comienza una relacin
con una mujer que tiene hijos/as asume la responsabilidad por todos/as ellos/as
como si fueran propios/as, no solo econmicamente: si el padre biolgico no les
dio el apellido, lo hacen ellos. Consecuentemente, casi siempre, los/as hijos/as
que tienen de relaciones previas suelen quedar a cargo de su madre y, eventualmente, de su nueva pareja.11
En cuanto al modo en que ella misma se presenta, resulta llamativo cmo
se refiere a s misma en el pasado, insistiendo en que era una cabeza hueca y
en su presente, en el que se define como responsable. Ser cabeza hueca implica
haber desperdiciado la posibilidad de estudiar, de terminar la escuela, que hoy
le permitira estar en mejor posicin para tener un trabajo, es decir, encontrarse

11 Como explicaba una de las mujeres en uno de los talleres celebrados en la planta: Los hijos son
de la madre. El tipo viene y te jura que te va a dar lo mejor a vos y a tus hijos. Cuando se va, se olvida
de todo y te deja los que tuviste con l somos muy tontas a veces las mujeres (Registro de taller
participativo, 26/06/2007).

124

Trabajo, rebusque, changa

empleada en una fbrica. De todos modos, cuando habla de los motivos por los
cuales no pudo terminar la escuela lo que aparece en primer plano, una vez ms,
en la dificultad para encontrarse a gusto, ese no hallarse, que es un sentimiento tan
comn entre los/as jvenes del rea Reconquista, segn hemos podido relevar,
que habitualmente sienten que la escuela es un lugar hostil para ellos/as (Freytes
Frey y Cross, 2011).
Pero si antes era cabeza hueca, por contraste, en el galpn ella es sumamente
responsable. No falta jams a trabajar y aprende rpidamente las tareas. Esto no
le resulta complicado porque, adems, se siente a gusto. Y respecto a esta cuestin
aparece nuevamente el sentido principal que tiene para ella su experiencia de trabajo: construir nuevas relaciones, conocer gente, salir de su casa, no estar encerrada. Por eso, al evaluar su situacin actual restituye los clivajes que caracterizan la
sociabilidad en la planta: jvenes/mayores, varones/mujeres. Acerca de su grupo
de pertenencia, los ms jvenes, hace una reflexin ms pormenorizada: las chicas
con las que se habla y con las que no se habla, su amiga Laura, los varones que le
caen mejor, como Fito y Carlos, y los que le resultan apagados, como Claudio.
Y luego, al hablar de los mayores lo hace en general y denotando una relacin
mucho ms distante: apenas los/as saluda en general al llegar, sin embargo, est
muy atenta a quienes responden o no a su saludo.
Asimismo, como otro de los aspectos que le permiten valorar su experiencia de
trabajo en el galpn vemos la elaboracin de una jerarquizacin entre las distintas
posibilidades laborales que se le fueron presentando. La categora menos valorada
es la changa, en la que incluye actividades como las que realiz volanteando en
la panadera. Este tipo de tarea supone ingresos magros e inestables, que por ah
no exigen tanto esfuerzo, pero que no permiten aprender nada, ni asumir las responsabilidades que exige la crianza de los/as hijos/as, ni progresar. En el tope de
la jerarqua est el trabajo asalariado, ese que puede ofrecer una fbrica a personas
que han terminado el colegio secundario, el cual garantiza no solo estabilidad,
sino un regio sueldo y acceso a la seguridad social, a travs por ejemplo de una
obra social. Apenas un poco por debajo est el rebusque, es decir la posibilidad
de trabajar por cuenta propia, la cual est cerrada para ella porque no tiene un
oficio. En efecto, dado que ella aprendi acerca del reciclaje en la planta, seguramente tendra muchas dificultades para convertirse en quemera, lo cual implica
una actividad completamente diferente como ya hemos explicado.
Y en ese esquema el trabajo en el galpn es presentado como lo ms cercano
a un trabajo asalariado a lo que ella pueda aspirar: ofrece la posibilidad de tener
un ingreso ms o menos estable y seguro y acceder a ciertas prestaciones con las

125

Recuperadores, residuos y mediaciones

que reunir recursos, como por ejemplo, los que necesit para hacerse su propia
pieza en la que vivir con sus hijas. Entre estas prestaciones se destacan el acceso a
la mercadera, es decir, los alimentos que se rescatan y se les permite repartir. Los
planes como designa ella al subsidio que se entrega a los/as trabajadores/as a travs del programa Argentina Trabaja, que fue gestionado por CEAMSE, y que no
solo permiti mejorar los magros ingresos que se obtenan de la venta de materiales sino garantizar un ingreso mnimo a quienes estaban de licencia mientras no
podan ir a trabajar. De este modo, dado que ella no ha sido capaz de terminar la
escuela secundaria, el trabajo en el galpn es su mejor opcin por varias razones:
las relaciones que ha entablado con sus compaeros/as, la posibilidad de aprender
y progresar, no quedarse encerrada en su casa, poder independizarse por tener su
dinero, pero tambin su lugar-aunque sea relativamente de su pap y su mam.
Reflexiones finales
En este artculo analizamos el tipo de insercin social a que da lugar un programa social: el de las plantas sociales emplazadas en el relleno Norte III, el cual
est orientado a crear puestos de trabajo para poblaciones definidas por su vulnerabilidad, en virtud de inempleabilidad. Tales puestos de trabajo no constituyen
una alternativa al empleo en tanto ofrecen condiciones de trabajo sumamente
duras y un ingreso escaso e inestable, adems de modalidades de contratacin
precarias e informales. Sin embargo, es presentado, tanto por quienes lo han diseado como por los distintos sectores que componen la poblacin destinataria
como una mejora respecto a sus condiciones previas de vida y trabajo. Nuestro
foco estuvo, precisamente, en estudiar los procesos sociales y polticos que permiten esta comn caracterizacin del programa, as como de la poblacin a la que
est dirigido.
A este fin dimos cuenta del proceso de formulacin de este programa, del
mundo de la vida de las personas que viven y trabajan en los alrededores del
relleno sanitario Norte III y los distintos relatos acerca de quines son, qu es
lo que pueden y no hacer. As fue posible observar que la cuestin de la basura
constituye un punto central para comprender el mundo de la vida que rodea
las plantas sociales, porque es a la vez medio de vida, fuente de sufrimiento,
prenda de conflicto. Las pugnas por la apropiacin del valor que circula en
torno a la recoleccin y enterramiento de los residuos ha constituido el eje
de varios conflictos locales y extra locales, agudizados en el pasado reciente,
que dieron lugar, no solo a un cambio en la legislacin vigente desde los 70,
126

Trabajo, rebusque, changa

sino a un programa social especficamente diseado: el de las plantas sociales.


Desde su formulacin ste piensa a los/as trabajadores/as desde sus carencias,
naturalizando su exclusin del mercado de trabajo, lo cual marca, a nuestro
entender, su principal limitacin en funcin de atenuar la vulnerabilidad social de estos sectores.
Asimismo, hemos observado que la asociacin entre exclusin del empleo y
vulnerabilidad social tambin est presente en el discurso de los/as trabajadores/as
y se expresa en el modo en que se sitan en su propia historia, hacindose responsables de sus carencias y de los dficit de integracin que padecen al no acceder al
empleo asalariado. No obstante, tambin hemos podido observar la vigencia de
importantes resistencias hacia esos discursos, bajo la forma de la reivindicacin
del oficio, pero tambin de desnaturalizacin del carcter exclusivamente econmico del salario.
De este modo, los componentes de acuerdo y resistencias en torno al significado de la inempleabilidad organizan las luchas de sentido, pero tambin la vida
cotidiana dentro y fuera de las plantas. La asociacin entre trabajo asalariado e
integracin social es un punto en comn en los discursos institucionales, en los
posicionamientos polticos de los/as lderes locales, en el discurso de quienes trabajan en las plantas. La vulnerabilidad a la que queda sometido quien no accede
al salario, tambin. E inclusive, la nocin de que hay algo negativo en la persona
de estos/as trabajadores/as precarios/as que les impide acceder a esos puestos de
trabajo, alguna responsabilidad de su parte.
Sin embargo, tambin hay resistencias que van desnudando el carcter no
instrumental sino profundamente poltico de esta exclusin. Son fondos fiscales
los que gestiona el CEAMSE y los de los programas sociales, sin embargo el modo
en que esos fondos se transfieren a los/as trabajadores/as de las plantas, lejos de
mejorar su integracin social, refuerzan su situacin de precariedad: se les paga
por tonelada procesada, a destajo, o bien a travs de un programa pensado para
desocupados/as. Asimismo este carcter no instrumental del salario se manifiesta
en el modo en que se valora un puesto de trabajo: no solo por el ingreso que se
percibe, sino por las relaciones que permite entablar, lo bien o lo mal que se la
pasa, el respeto que se recibe, lo que se aprende, las capacidades que se reconocen
a quienes estn incluidos/as en un colectivo de trabajo. Para entrar en la planta
hay que saber, hay que tener oficio o decir que se lo tiene- y eso ya es de por
s diferente a tener una changa o rebuscrselas en la calle o en la quema. Por eso,
respecto al trabajo en la planta, ms all de un ingreso ms o menos estable, se
ponderan las relaciones, la forma en que se es tratado, las posibilidades de conocer

127

Recuperadores, residuos y mediaciones

a otras personas, hacer amigos. Y de este modo es posible ver que estar integrado a
un colectivo de trabajo implica ser reconocido como una parte importante y significativa de la sociedad, una sociedad que se organiza para producir mercancas
y reproducir el valor. Y si bien es cierto que estar en el proceso productivo como
trabajador/a implica ser explotado/a, significa tambin ser un miembro valioso
de la sociedad, entablar vnculos, asumir responsabilidades, aprender tareas. En
cambio, estar por fuera es estar de ms. Por eso, sostenemos que las relaciones
entre quienes ofrecen y demandan fuerza de trabajo no constituyen una simple
transaccin mercantil.
Descubrir la complejidad de los vnculos que se entablan en torno al trabajo
nos permite sealar el escaso valor heurstico del concepto de inempleabilidad.
Su utilizacin no nos permite conocer por qu algunos/as trabajadores/as no se
insertan en empleos formales, porque oculta el hecho de que la informalidad y
la precariedad son necesarias para disciplinar a todos/as los/as trabajadores/as y
no un hecho contingente derivado de las carencias de ciertas personas o grupos.
Ms an, al hacer responsables a los sectores ms vulnerados de su propia vulnerabilidad, coadyuva a sostener el proceso de reproduccin de la pobreza y la
desigualdad.
Bibliografa
LVAREZ, Ral (2009) La basura en clave de lucha de relaciones de poder en el
proceso de cierre de una descarga clandestina en Jos Len Surez. Question Vol.
24, N 1, pp. 1-3.
ANDER-EGG, Ezequiel (1990) Repensando la Investigacin- Accin- Participativa. Comentarios, crticas y sugerencias (4ta ed.). Buenos Aires: Lvmen
Humanitas.
CARENZO, Sebastin, y MGUEZ, Pablo (2010) De la atomizacin al asociativismo: reflexiones en torno a los sentidos de la autogestin en experiencias asociativas
desarrolladas por cartoneros. Revista Maguar N 24, pp. 233-263.
CASTEL, Robert (1997) La metamorfosis de la cuestin social. Una crnica del salariado. Buenos Aires: Paids.
CASTEL, Robert y HAROCHE, Claudine (2001) Proprit prive, proprit sociale,
proprit de soi: entretiens sur la construction de lindividu moderne. Paris: Fayard.
Cisterna Cabrera, Francisco (2005) Categorizacin y triangulacin como
procesos de validacin de conocimiento en investigacin cualitativa. Revista Theoria Vol. 14, N 1, pp. 61-71.
128

Trabajo, rebusque, changa

Cross, Cecilia (2010) Polticas sociales focalizadas y produccin de capacidades


colectivas en una organizacin barrial del rea Reconquista en: Cecilia Cross y
Matas Berger (eds.), La produccin del trabajo Asociativo: Condiciones, Experiencias
y Prcticas en la economa social. Buenos Aires: Ciccus/CEIL PIETTE CONICET.
pp. 41-62.
___________ (2013) Vulnerabilidad social e inempleabilidad: Reflexiones a partir
del estudio de un programa de reciclado de residuos slidos urbanos. Revista Trabajo y Sociedad N 21, pp. 475-494.
Cross, Cecilia, y Freytes Frey, Ada (2009) The Social and Ecological Dimensions of a Decentralisation Process: Participation by Social Movements in the
Sustainable Management of Urban Solid Waste in Buenos Aires, en: Urs Geiser y
Stephan Rist (eds.), Decentralisation Meets Local Complexity: Local Struggles, State
Decentralisation and Access to Natural Resources in South Asia and Latin America.
Berna (Suiza): Geographia Bernesia. pp. 93-125.
Danani, Claudia (2013) El sistema de proteccin social argentino entre 2002 y
2013: Buscando el modelo que nunca tuvo. Revista Uruguaya de Ciencia Poltica
Vol. 22, N 12, pp. 145-169.
de la Garza Toledo, Enrique (2001) Problemas clsicos y actuales de la
crisis del trabajo, en: El trabajo del futuro. El futuro del trabajo. Buenos Aires:
Clacso. pp. 11-31.
Fernndez lvarez, Mara Ins y Manzano, Virginia (2007) Desempleo, accin estatal y movilizacin social en Argentina. Revista Poltica y Cultura
N 27, pp. 143-166.
Freytes Frey, Ada, y Cross, Cecilia (2011) Overcoming poor youth stigmatization and invisibility through art: A participatory action research experience in
Greater Buenos Aires. Action Research Vol. 9, N 1, pp. 65-82.
Freytes Frey, Ada, Diana Menndez, Nicols, Garca Allegrone,
Vernica y Cross, Cecilia (2007) Tendiendo Puentes: Reflexiones sobre la colaboracin de un equipo universitario en un proyecto de construccin de una
planta de seleccin de residuos, en: Manuel Barrientos y Cecilia Huarte (eds.),
Polticas Sociales de desarrollo y ciudadana: Reflexiones desde el sur latinoamericano.
Buenos Aires: UNDP. pp. 47-66
Gautier, Jrme (2002) De linvention du chmage sa dconstruction. Genses
Vol. 46, N 1, pp. 60-76.
Gazier, Bernard. (1991) Economie du travail et de lemploi. Paris: Dalloz.
Glaser, Barney y Strauss, Anselm (1967) The discovery of grounded theory. Strategies for qualitative research. New York: Aldine Publishing Company.

129

Recuperadores, residuos y mediaciones

Gustavsen, Bjrn (2008) New forms of knowledge production and the role of
action research. Revista Action Research Vol. 1, N 2, pp. 153-164
Kerstenetzky, Celia Lessa (2006) Polticas Sociais: focalizao ou universalizao?. Revista de Economia Poltica Vol. 26, N 4, pp. 564-574.
Leboult, Bernhard, Fischer, Karin, y Saha, Debdulal (2014) Are targeting and universalism complementary or competing paradigms in social policy?
Insights from Brazil, India and South Africa. International Journal of Labour Research Vol. 6, N 1, pp.75-93.
Luna, Lola (2009) Familia y maternalismo en Amrica Latina. Siglo XX. Salamanca:
Ediciones Universidad de Salamanca.
Maldovan Bonelli, Johanna (2014) De la autonoma a la asociatividad: la organizacin del trabajo cartonero en calle en cooperativas de la Ciudad Autnoma
de Buenos Aires. Revista del Centro de Estudios de Sociologa del Trabajo N 6, pp.
73-109.
Polanyi, Karl (1989) La gran transformacin. Madrid: La Piqueta.
Portantiero, Juan Carlos (1977) La sociologa clsica: Durkheim y Weber. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina.
Raymen, Analissa (2009) Big returns for a little more investment: Mapping theory in emergent research. Action Research Vol. 7, N 1, pp. 49-68.
RicOEur, Paul (1996) S mismo como otro. Madrid: Siglo XXI Editores.
___________ (2000) Narratividad, fenomenologa y hermenutica. Revista Anlisi
N 25, pp. 189-207.
___________ (2004) Caminos del Reconocimiento: Tres estudios. Mxico: FCE.
Snow, David, Morril, Calvin, y Anderson, Leon (2003) Elaborating analytic ethnography. Linking fieldwork and theory. Ethnography Vol. 4, N 2, pp.
181-200.
Taylor, Steven y Bogdan, Robert (1996) Introduccin a los mtodos cualitativos
de investigacin. Barcelona: Paids.
Thompson, Edward Palmer (1967) Time, work- discipline and Industrial Capitalism. Past and Present Vol. 38, N 1, pp. 56-97.
Throop, C. Jason (2003) Articulating experience. Revista Anthropological Theory
Vol. 3, N 2, pp. 219-241.
Vasilachis de Gialdino, Irene (2009) Los fundamentos ontolgicos y epistemolgicos de la investigacin cualitativo. Forum: Qualitative Social Research Vol.
10, N 2.

130

Trabajo, rebusque, changa

Informes y documentos
CEAMSE (2005) Informe Especial. CEAMSE: De la Disposicin final al Tratamiento y Reciclaje. Disponible en: http://www.ceamse.gov.ar/revista/revista21/N_21_
nota1.pdf. Fecha de consulta, 02/03/2010.
Carta Abierta a la Presidenta Cristina Fernndez de Kirchner (2012). Disponible
en: http://recicladosocial.blogspot.com.ar/2012/06/carta-abierta-la-presidentacfk-11612.html. Fecha de consulta, 20/08/2014.

131

Interludio

Consumo, Disfrute Inmediato y Desechos:


hacia una caracterizacin metonmica
de unas sociedades depredatorias
Adrin Scribano
El hombre no ha usado totalmente sus potencias para adelantar el bien en la vida, porque ha esperado que alguna
potencia exterior a l, y la naturaleza, hicieran el trabajo que
tena que hacer l
(Freud)
PILTRAFA, 1596, residuos menudos de viandas, colgajo
de carne, etc.. Como el testimonio ms antiguo tiene la
forma peltraza, princ. S. XV, probte. es derivo de un verbo
*pertrazar, lat. vg. PERTRACNARE tironear, descuartizar (deriv. intensivo de TRAHERE, TRACTUS, de igual
significado). El moderno piltrafa y sus variantes piltraca y
peltraba se debern a cambios de sufijo o a un cruce con
otras palabras (en particular pelfa, filfa).

Introduccin
La vida de las sociedades latinoamericanas transcurre en un cotidiano flujo
elptico entre consumo mimtico, solidarismo y resignacin por un lado y un
complejo de prcticas intersticiales que re-arman las tramas del sentir a travs del
gasto festivo, el amor, la esperanza y la felicidad.
Como hemos sostenido en otro lugar: [u]nas sociedades orientadas al disfrute
inmediato, vertebradas en el consumo mimtico e intervenidas desde el consumo
compensatorio tienden a desalentar los procesos de protesta social y reproducir
una poltica de las sensibilidades que transitan entre la indiferencia y la resignacin (De Sena y Scribano 2014: 78).
Pero a la vez, venimos afirmando hace tiempo ya que las mismas subjetividades y sensibilidades tachadas, desechadas y expulsadas son el punto de giro
que abre la compuerta para observar las voces polifnicas, la multiplicidad de
torsiones corporales y diversidad de caminos que existen en los meandros de la

135

Recuperadores, residuos y mediaciones

dominacin neo-colonial. La reciprocidad ancla al don en tanto forma de intercambio e implica todos aquellos modos de relaciones donde los sujetos y los
colectivos permutan bienes y recursos en condiciones de paridad. El gasto festivo es el modo de reconversin de energas sociales y corporales que permiten
abrir, expandir y multiplicar las potencialidades de los sujetos y los colectivos.
Las fiabilidades que advienen por los sinuosos caminos de lo inter-personal,
por -y desde- las situaciones de co-presencia y como credibilidad colectiva, sientan las bases contra la resignacin. Desde la fiabilidad que generan las formas
sociales del amor se resemantizan las energas corporales y sociales que involucran los actos de anulacin del otro por apropiacin de su goce (sensu Marx).
El placer no es solo una de las tecnologas sociales de constitucin de subjetividades (in)adecuadas, sino un campo de expresin del re-apasionamiento de la
vida social (Scribano, 2009).
En este Interludio la intencin es proponer un juego metonmico: el anlisis
de los desechos es un indicador de la forma de una sociedad depredatoria y
sacrificial. Es en el sentido sealado que queremos revistar aqu la clasificacin de
los desechados en sociedades sacrificiales como un pre-ludio a una re-conceptualizacin de lo marginal.
Los estudios sobre los/las cirujas, cartoneros/ras, clasificadores/ras en sus diversas formas y acepciones son una excelente pista para reconstruir las tramas del
sentir de una sociedad basada en la expulsin de la mayora como aseguramiento/garanta de las posibilidades de desechar de pocos. Los que tratan-con-losdesechos son un testimonio del lugar de esos restos que deja una sociedad que
depreda, son huellas de los exvotos dejados en el altar sacrificial del disfrute y son
ofrendas laicas para que el consumo se perpete.
La conexin que pretendemos mostrar es la siguiente: una sociedad normalizada en el disfrute inmediato a travs del consumo (Scribano, 2013a; Scribano y
De Sena, 2014) en el contexto de la depredacin como estructura de reproduccin sistmica (Scribano, 2012a), la religin neo-colonial en tanto contenido de
la economa poltica de la moral (Scribano, 2012b; 2013b) y la espectacularizacin de lo social (Scribano y Moshe, 2014) establecen como lgica de interrelacin social a las prcticas del desechar.
Proponemos entender a esta extensin de las prcticas del desechar siguiendo las huellas del anlisis que otrora realizasen tanto Weber como Adorno y
Horkheimer respecto al lugar de la racionalidad instrumental en tanto expansin/
incorporacin de la lgica de la ciencia moderna como estructura de las prcticas
sociales en los albores del Siglo XX.
136

Consumo, disfrute inmediato y desechos

En el marco de lo anterior lo que planteamos es: a) comprender que el modo/


forma de normalizacin se conecta con los estilos de disfrute inmediato que se crean
en tensin con las maneras del consumir generando una diversidad de prcticas
del desechar, b) entender cmo las aludidas prcticas son uno de los ejes bsicos para
la constitucin de la espectacularidad sacrificial que caracteriza la normalizacin.
Para decirlo de otro modo, desechar ha devenido esquema de accin y
vector de las prcticas del sentir que acaecen como resultado de la conexiones
consumo=desecho=depredacin. Es en este sentido que, explorando el consumo, la
sacrificialidad y el desechar proponemos algunas pistas de comprensin de un fenmeno que estimamos central en la estructuracin contempornea de nuestra sociedad.
En este contexto hemos elegido la siguiente estrategia expositiva: a) re-visitamos las conexiones entre consumo y disfrute en tanto rasgos de la normalizacin
de la sociedad, b) esquematizamos algunas de las relaciones entre sacrificio, consumo y desecho, y c) sintetizamos algunos ejes para conceptualizar las prcticas del
desechar.
En un sentido estricto este Interludio fue escrito y pensado como esquematizacin de un programa de investigacin que siguiendo las huellas del desechar
permita comprender mejor las consecuencias de un conjunto de prcticas sociales
que se performan en los procesos de estructuracin de una sociedad normalizada
en el disfrute inmediato a travs del consumo.
1.-Consumo y Disfrute: dos bandas mobesianas de una sociedad normalizada
Para comprender la importancia de la trada consumo=desecho=depredacin
en tanto lgica de la accin social, como forma de interaccin y como factor de
estructuracin del contenido de diversos dispositivos de regulacin de las sensaciones se hace necesario comenzar resumiendo algunas de las implicancias de las
articulaciones/desarticulaciones entre disfrute y consumo.
Vivimos en sociedades normalizadas en el disfrute inmediato. El eje de las
polticas econmicas de muchos de los estados de la regin es su carcter neokeynesiano por lo cual los incentivos y gestin de la expansin del consumo se
transforman en una de sus principales herramientas. Crditos para el consumo,
subsidios para el consumo, incentivos oficiales para el consumo se cruzan y
superponen con el estado consolidado y en continuo desarrollo del capitalismo
en su contradiccin depredacin/consumo. Se producen/reproducen as, unas sociedades estructuradas en torno a un conjunto de sensibilidades cuyo contexto
de elaboracin lo constituyen los continuos esfuerzos por seguir consumiendo.

137

Recuperadores, residuos y mediaciones

Una mirada parcial a unas pocas informaciones puede contextualizar lo


que aqu se pretende sealar. Si tomamos en cuenta la estructura del consumo
masivo aparecen dos vectores de comprensin del fenmeno: a) qu se consume y cmo se financia dicha prctica. El informe al respecto, de una consultora privada en base a datos del INDEC, nos puede brindar una primera
aproximacin:
Durante el 3er trimestre de 2013, el rubro ms dinmico del sector
fue el de Electrodomsticos, con una expansin interanual de +40.1%
(AR$2,341 M vs. AR$1,670 M). Algo ms atrs se ubic la Indumentaria y calzado, con un incremento de +29,8% (AR$924 M vs. AR$712
M). Alimentos y bebidas, con un avance de +24,8% (AR$22,047 M vs
AR$17,661 M), y por ltimo el rubro Artculos de limpieza y perfumera
(+23,2%, AR$4,569 M vs AR$3,707 M) (Deloitte, 2014: 18)
Grfico 1

Fuente: tomado de Deloitte (2014: 18).

Esta estructura del consumo es posibilitada por un conjunto de prcticas de


toma de crditos que grafica una tendencia de vinculacin entre disfrute/abstinencia:

138

Consumo, disfrute inmediato y desechos

Acompaando la recuperacin mostrada por los principales indicadores de consumo, la demanda de financiamiento contina expandindose a paso firme, en algunos casos incluso a un ritmo levemente mayor
que el exhibido en la segunda mitad de 2012. Los prstamos privados
para consumo (crditos personales + tarjetas) registraron un avance interanual de +35.1% en el 1er. semestre del ao y de +35.5% en julio-13/
diciembre-13. En el caso de los crditos prendarios (que se otorgan principalmente para la compra de automotores), se observ un ritmo de crecimiento superior al de los ltimos seis meses de 2012, con un aumento
de +39.3% en enero-13/junio-13 y de +45.3% en la ltima mitad del
ao (vs +35.0% en julio-12/diciembre-12). De esta manera, en 2013,
los crditos personales + tarjetas aumentaron un +35.3% mientras que
los prstamos prendarios lo hicieron un +42.5% interanual (Deloitte,
2014: 13).
En el contexto expuesto es interesante reparar que dicha estructura del consumo
co-bordea el anlisis de los residuos slidos en CABA en cuanto su composicin:
Grfico 2

Fuente: Fiuba/Ceamse (2011:93)

139

Recuperadores, residuos y mediaciones

Para expresarlo de un modo sinttico: el aumento y la diversidad en el consumo implica claramente aumento y diversidad en los desechos. Esto que es una indicacin inicial y obvia permite sostener que tanto el consumo como el desechar
son prcticas sociales en expansin diversificada.
Consumir y desechar son prcticas que se tensionan y cuyas posiciones/lugares
en los procesos de estructuracin social implican un conjunto de aperturas/cierres
de unos haceres en tanto bandas mobesianas de la misma.
Mucho se ha discutido en el transcurso del siglo XX sobre el consumo y se han
brindado una serie de explicaciones en tanto pistas para comprender su centralidad en la organizacin de las relaciones sociales.
Como ha sostenido Bauman siguiendo el rastro del consumo es posible bosquejar algunos de los contenidos centrales de las diversas formas de vida de las
sociedades:
A travs de la historia humana, las actividades de consumo o relacionadas
con l (produccin, almacenamiento, distribucin y eliminacin de los objetos de consumo) han proporcionado un flujo constante de esa materia
prima que han modelado con la ayuda del ingenio cultural impulsado
por la imaginacin- la infinidad de formas de vida que tienen las relaciones
humanas y sus patrones de funcionamiento (Bauman, 2007: 44).
Cuestin que, de una manera diversa y desde otra mirada terica, Jameson
afirma respecto a las conexiones que se podan constatar entre la expansin del
capital a nivel global, el posmodernismo (como propuesta cultural) y la prdida de la relacin sociedad/preservacin:
Creo que la emergencia del posmodernismo est estrechamente relacionada con la de este nuevo momento del capitalismo tardo consumista o
multinacional. Creo, tambin, que sus rasgos formales expresan en muchos aspectos la lgica ms profunda de este sistema social en particular.
Slo podr mostrarlo, sin embargo, en el caso de un gran tema: a saber,
la desaparicin del sentido de la historia, el modo en que todo nuestro
sistema social contemporneo empez a perder poco a poco su capacidad
de retener su propio pasado y a vivir en un presente perpetuo y un cambio permanente que anula tradiciones como las que, de una manera o de
otra, toda la informacin social anterior tuvo que preservar (Jameson,
2002: 37).
140

Consumo, disfrute inmediato y desechos

El abandono de los rastros de la historia como modo de hacer el presente


y su reemplazo por el desecho como la lgica de interaccin est ntimamente
conectado con los sentidos que adquieren las mercancas (y las formas de tratarlas) en tanto cdigos /sentidos de las relaciones sociales, al respecto Douglas e
Isherwood han escrito:
Un conjunto de mercancas en propiedad de alguien constituye un informe
fsico y visible de la jerarqua de valores que suscribe quien lo ha elegido. Las
mercancas podrn ser estimadas o tenidas por inadecuadas, desechables o
reemplazables, pero slo si apreciamos el modo en que son utilizadas para
conformar un universo inteligible, podremos saber cmo solucionar las contradicciones de nuestra vida econmica. En el interminable dilogo sobre el
valor que est implcito en el acto del consumo, las mercancas en su conjunto representan una serie ms o menos coherente y deliberada de significados,
que podrn ser percibidos slo por quienes conozcan el cdigo y los escudrien en busca de informacin (Douglas e Isherwood, 1990: 19).
Es en el marco de estas maneras de entender el consumo, las relaciones mercancas-seres humanos-mercancas y la preservacin, que se comprende de un
modo diverso los sealamientos realizados por Illouz respecto a las conexiones
entre mercancas y emociones:
Las mercancas son emocionales en esta cultura de consumo caracterizada por la produccin de prcticas de consumo experienciales, esto es,
no el consumo de objetos materiales sino en cambio, se advierten mejor
como formas de experiencias. Estas experiencias a la vez producen emociones: un crucero puede inducir relajacin; un viaje al Himalaya una
sensacin de excitacin y aventura; un partido de ftbol puede producir
un sentimiento de orgullo nacional; ir a un concierto especial un sentimiento de distincin social; comprar comida de McDonalds en Mosc
significa sentirse un miembro del American way of life; etc. Ms an, el
consumo experiencial est estrechamente entrelazado con las relaciones
interpersonales (Illouz, 2009: 386-87. La traduccin es nuestra).
Estas experiencias inauguran un conjunto de polticas de las sensaciones
que como nos ha indicado Appadurai constituye un giro al fetichismo de las
mercancas:

141

Recuperadores, residuos y mediaciones

En cuanto al fetichismo del consumidor, con esta expresin quiero sealar que
el consumidor fue transformado, por obra de los flujos de mercancas (y los
paisajes mediticos, sobre todo la publicidad comercial, que suele acompaar
tales flujos), en un signo, tanto en el sentido del simulacro propuesto por
Baudrillard, que slo asintomticamente se acerca a la forma de un agente social real, como en el sentido de una mscara que reviste la verdadera posicin
de agencia, que no es la del consumidor sino la del productor y las diversas
fuerzas que conforman la produccin (Appadurai, 2001: 39).
Es en el marco de estas vivencias asociadas al fetichismo del consumidor que
puede comprenderse cmo un conjunto de prcticas del sentir devenidas polticas
de las sensaciones develan/muestran su carcter de prctica ideolgica solidaria
con las expropiaciones excedentarias. Al respecto Ivanova ha sealado:
Finalmente, es a travs del consumo que la explotacin capitalista adquiere su caracterstica central. Este proceso tiene dos dimensiones.
Primero, la ideologa del consumismo provoca al trabajador no solo a
consumir todo su ingreso (valor de intercambio adquirido a cambio de la
venta de fuerza de trabajo), sino tambin se compromete en el consumo
a crdito lo cual implica el compromiso a vender la fuerza de trabajo en
el futuro. Segundo, la ideologa del consumismo incrementa la tolerancia
de los trabajadores a la explotacin, lo cual se percibe ahora como el precio a pagar para obtener el ingreso al paraso del shopping. As, llevar el
carcter ilimitado de la explotacin capitalista a sus lmites ms extremos
constituye la verdadera esencia del consumismo como proyecto social
(Ivanova, 2011: 332-33).
Es en el contexto expuesto que se pueden entender que as como se ha discutido en los ltimos aos del siglo pasado las nuevas formas de intimidad, las
diversas maneras de modernidad, las consecuencias de la globalizacin, las indagaciones en torno a las polticas de las emociones en el contexto regional parecen
un desafo para re-pensar una de las nociones de los aos 60 y 70 del mismo siglo:
la sociedad normalizada. Si a dicho desafo se le suman los contextos de depredacin de los bienes comunes, niveles elevados de pobreza e indigencia, dficits
alimentarios y fuertes procesos de segregacin y racializacin la pregunta por los
volmenes de felicidad y optimismo existentes enfatizan an ms la urgencia de
reflexin al respecto.
142

Consumo, disfrute inmediato y desechos

La normalizacin puede ser entendida como la estabilizacin, repeticin compulsiva, adecuacin nomolgica y desconexin contextual del conjunto de relaciones sociales que las prcticas de los individuos adquieren en un tiempo/espacio
particular.
En el sentido de lo afirmado y en el marco de los objetivos del presente artculo, se puede comprender cmo la normalizacin de lo social es una consecuencia
pero a la vez una generadora de la repeticin en el tiempo de los mecanismos de
soportabilidad social y los dispositivos de regulacin de las sensaciones. Ahora
bien, para poder caracterizar adecuadamente el estado de las sociedades aludidas
es necesario esclarecer la experiencia de disfrute inmediato como eje privilegiado
por el cual pasan las elaboraciones de las normalizaciones posibles.
La centralidad operante de las conexiones entre consumo, disfrute y normalizacin se transforma en una clave para la comprensin de la economa poltica de
la moral en la actualidad.
En relacin directa con lo que hemos sealado para la normalizacin respecto
a la repeticin compulsiva, el disfrute inmediato es el dispositivo por el cual se
actualizan las diversas y mltiples maneras de generar sucedneos, reemplazos,
satisfactores a travs del consumo en tanto mecanismo de disminucin de ansiedades. Las conexiones entre consumo, disfrute, objetos adquiere la estructura
procedimental de las adicciones: existe un objeto que libera momentos de contencin/adecuacin a un estado de sensibilidades especfico con tal poder/capacidad
que su ausencia demanda su inmediato remplazo/reproduccin. Sin esos objetos
se verifica un quiebre en las siempre indeterminadas tramas emocionales de forma
tal que se experimenta una falta, vivencia que induce/produce la necesidad de un
nuevo e inmediato consumo del objeto referido.
Es en este sentido que el disfrute puede ser comprendido como la resultante
compleja y contingente vivenciada como un parntesis aqu-ahora, como una
continuidad en el tiempo y que produce un estado de desanclaje subjetivo. El
disfrute se resuelve en el instante como espacio/tiempo de realizacin que se actualiza sin mediacin alguna con la percepcin de continuidad/discontinuidad.
As, es in-mediato, es un ya que adquiere sentido en su repeticin indefinida.
Rasgo por el cual puede entenderse porque se experimenta en s mismo como
flujo continuo del tiempo. El disfrute es el marcador macro/micro de las horas,
los das y los aos, de ah que sea el parmetro para la prdida de sentido de
la edad. El disfrute inmediato se acopla a la estructura de desanclaje tiempo/
espacio de la sociedades produciendo un desanclaje subjetivo, es decir, ni la copresencia, ni el trabajo de cara, ni la estrategias de resguardo de la subjetividad

143

Recuperadores, residuos y mediaciones

son (ni deben ser) puestas en juego en el acto de disfrutar. Es por ello, que el
disfrute se hace como un circunstancial, contingente, fugaz pero absoluto y
radical aqu-ahora.
El disfrute inmediato es un acto con pretensin de totalidad que suspende el
flujo de vida de todos los das, de ah que se haga, se produzca, se performe, se
dramatice. El disfrute inmediato refiere a una manera de apropiacin intensa,
superficial y restitutiva de objetos de disminucin de ansiedades por medio de
tecnologas salvficas. El disfrute inmediato se da en el contexto del consumir en
tanto prcticas con pretensin de totalidad por y a travs del cual el individuo
subjetiviza al objeto re-construyndolo en sus potencias estructuradoras de experiencias vicarias.
Siendo el disfrute un acto y el consumir una accin, la dialctica de sus mutuas interacciones dispone la vida como un conjunto de prcticas orientadas hacia
ellos con la promesa de operar como borradores de recuerdo del esfuerzo.
Hoy todo el sistema de creencias ha re-absorbido el contenido de lo sacrificial
(tal como lo analizamos en el prximo apartado aqu) enfatizando el momento
de disfrute como el acto que da sentido a las acciones de consumo, serialidades
de actos/acciones que materializa lo que la vieja sociedad de consumo haba
vuelto signo.
Se redobla la obligacin/precepto/mandato para el disfrute en la ritualidad del
consumo como formas sociales de sntesis que hace de la apropiacin individual
del disfrute la conexin privilegiada con la totalidad social.
El consumir deviene paradojalmente un aqu-para siempre que se instala
con la promesa de contener el conjunto de parusas laicas cuyas estructuras tecnologizantes le otorgan un carcter salvfico al disfrute. El consumo contiene las
llaves del paraso en la tierra por las cuales las estructuras de expropiacin/depredacin/desposesin son relegadas a un segundo plano, se diluyen en las promesas
de experiencias totales y pasan a ser la materialidad que describe las gramticas de
las actuales luchas de clases. El consumo invierte/modifica las conexiones objetos/individuos, individuos/individuos y objetos/objetos condensando en un ah
las mltiples posiciones revestidas de contingencia pero devenidas en indicador
de estructuralidad de dichos objetos e individuos.
El consumo transformando las relaciones aludidas redefine lo que en ellas
hay de cantidad/calidad; volumen/densidad; acceso/denegacin con Otro, con
alguien/consigo mismo orientndolas al (y para el) disfrute inmediato.
Se produce por esta va la estructuracin de lo vivo, la vida y lo vivible a travs
del consumo que otorga disfrute: el consumo deviene creencia.
144

Consumo, disfrute inmediato y desechos

En consonancia con lo que expusiramos respecto a la normalizacin, el disfrute inmediato en y a travs del consumo produce: des-realizacin como prdida
de contacto con la realidad, alejamiento de los patrones de adecuacin de la
accin en co-presencia y desublimacin represiva.
El disfrute inmediato en-el-consumo al ser una estrategia sucednea de sntesis social ocupa al menos tres posiciones simultneas en los procesos de coordinacin de la accin: a) es un puente con los otros, b) es un modo elaborar la
presentacin social de la persona y, c) fundamentalmente cobija la contradiccin
de ser un acto individual realizado frente a los Otros.
La magia social del disfrute consiste en su fuerza para romper/unir lo pblico/
privado; se consume para ser visto consumiendo, se llega al paroxismo del disfrute
si se dramatiza para alguien.
En la actualidad el consumo como parte nodal de la Economa opera en el
centro de las contradicciones de la vida capitalista: en el corazn de las dialcticas
entre mercantilizacin-desmercantilizacin, en la redefinicin entre lo privado y
lo pblico, y en la re-estructuracin de las experiencias productor/consumidor.
El disfrute en el consumo se vincula fuertemente a las Polticas de Vida (sensu
Giddens) dado que desde l se responde a la pregunta sobre: qu hacer con la identidad? Teniendo a la mmesis como objetivo las externalizaciones de los sujetos por y en
el objeto deviene asunto para ser mostrado/mirado. Es por esta va que se producen
dos procesos convergentes: a) la redefinicin de lo que se vivencian como experiencias
interiores que alojadas en lo circunstancial, indeterminado y contingente tras-vestidas
de instantneo, efmero, perecedero niegan por exceso la ideas de Illouz (2009) sobre
la existencia de intimidades congeladas y, b) re-construyen el lugar social de aquello
que se designa como ntimo transformndolo en el borde entre mostrar/ocultar, entre el como s/as como, entre afuera/adentro, entre pblico/privado operando como
una con-figuracin inversa de des-coaccin emocional/ coaccin emocional (sensu
Elias) como carrera de una intimidad deseada.
Las formas sociales de estar-en-el-mundo encuentran en el consumo/disfrute/intimidad su lnea demarcatoria y los criterios de validez de lo que debe
considerarse una vida vivida con intensidad.
El disfrute como existenciario de la vida capitalista, en tanto experimentacin
para ser relatado/vivido frente y para otros, se conecta con los estados de ensoacin donde el consumo explica la creencia en un mundo vivido para ser visto. La
creencia en el consumo mimtico es una vivencia que estructura la vida de todos
los das alrededor del mostrar como superficie de inscripcin de toda sensibilidad
que anhele algn grado de veracidad.

145

Recuperadores, residuos y mediaciones

Las relaciones entre consumo mimtico, disfrute y normalizacin implican


un proyecto de vida, unos estilos de vida y unas lgicas de interaccin del
desecho que delinean lo que hay de sacrificial en el capitalismo de la espectacularizacin. Lo efmero se da la mano con lo que se deja de lado, el fetichismo de la
mercanca se torsiona con el fetichismo del consumidor, el imperativo del disfrute
conlleva lo desechable en tanto practicas del sentir que se ofrecen para que la vida
contine, para que el consumir no cese.
2.- Sacrificio como trama de la depredacin
En el contexto de lo expuesto adquiere importancia la estructura sacrificial de
una sociedad que, bajo la cobertura de una economa poltica de la moral, ofrece
a millones de sujetos en los altares del consumo. El sacrificio deviene la fuerza de
lo innombrable: desechar cuerpos, depredar energas corporales.
Uno de los aspectos que aporta las mayores de las perplejidades e instituyen
el carcter de paradojas icnicas a los espectculos de la religin colonial en la
actualidad, es el lugar y contenido del sacrificio.
Como es muy conocido desde la explicacin del ascetismo (Weber) a la comprensin de la estructura y origen del capitalismo como despilfarro/lujo (Sombart), pasando por su instanciacin colonial como ahorro asctico ritualizado
en los pliegues de la(s) modernizacin(es) (Morand, Larrain) las prcticas sacrificiales han estado en el centro de las discusiones sobre la constitucin de las
estructuras capitalistas.
Del mismo modo desde sealar a la abstinencia como uno de los nodos centrales de la vida de los trabajadores (Marx) pasando por definir las relaciones de
mercado como procesos de intercambio equivalentes de sacrificios (Simmel) hasta
el nfasis del lugar de las coacciones emocionales en tanto denegacin de las pasiones ante lo pblico como clave del proceso civilizatorio (Elas), las lgicas de la
abstinencia/renuncia/resignacin han estado presente en las interpretaciones de
las sociabilidades de los mundos capitalistas.
Cuando se analiza la estructura espectacular del mundo social como nodo de
la configuracin de la religin neo-colonial aparecen con fuerza dos interrogantes
fundamentales: a) Qu lugar ocupa la vida de produccin/desgaste/esfuerzo que
implica el trabajo y las estrategias para ganarse la vida? y, b) Qu lugar depara
el espectculo para los que producen los objetos del disfrute?
Millones de seres humanos no asisten a los espectculos de la sociedad normalizada; millones de sujetos no consumen para disfrutar, slo alcanzan a tener
146

Consumo, disfrute inmediato y desechos

(tienen reservado ese lugar) consumos restitutivos; millones de personas no llegan


a consumir nada. Tanto por la va de los que consumen para el disfrute como por
la va de millones que estn bajo el influjo de las polticas del hambre, las fundacionales formas del capitalismo ahorro, despilfarro y explotacin no explican su
lugar en las sociedades espectacularizadas y normalizadas en el disfrute inmediato.
Debemos volver la mirada sobre un par solidario del espectculo: el sacrificio,
puesto que en su negacin y consumacin encontraremos los quiebres que las
suturas del espectculo no puede soldar. El sacrificio encarna el regreso de lo real
como horroroso.
En los anlisis de Bataille, Callois y Girard (ms all de su distancia y diversidad) es fcil encontrar algunas claves para conectar sacrificio y espectculo a travs
de la muerte y el horror.
Siguiendo las huellas de Bataille podemos sostener: cuando la angustia aparece, luego la risa comienza, desde donde surge con fuerza cmo en la distraccin
que brinda el espectculo el primer exorcismo para apartar la angustia se hace
en la densa trama de la risa como lubricante del disfrute. El disfrtalo!!!como
mandato completa el vnculo paradjico con la falta: ah est la presencia del
sacrificio.
El espectculo se propone como el transporte hacia la vivencia de una divinidad radiante, adorada incuestionablemente que revela una forma de intimidad
expresable: el consumo para el disfrute inmediato. Pero justamente en tanto anverso solidario sobre el que opera la catarsis reside el hecho que comemos/consumimos lo que la muerte sacrificial de millones de hombres/mujeres ha elaborado
para que se produzca el contacto/empata entre (nos-)otros y nosotros mismos.
Ahora bien si seguimos el argumento propuesto aqu sobre la normalizacin
en el disfrute inmediato, la estructura espectacular de las sntesis sociales y sus
roles en la constitucin del actual estado religioso del capitalismo global, la estructura sacrificial del mismo adquiere ese carcter ambiguo/paradojal que lo caracteriza en la actualidad.
En primer lugar, tanto los mecanismos de soportabilidad social como los dispositivos de regulacin de las sensaciones estn constituidos para demonizar y
apartar lo que hay de renuncia en la vida de todos los das. Sea por la va de la
participacin en los espectculos como por el camino del consumo incesante, la
vida de los sujetos se transforma en un escape de todo aquello que reste poder a las
condiciones de lmite/obturacin de los tiempos/espacios de abstinencia. Ahora
bien, por el mismo motivo, la centralidad del sacrificio deviene cada vez ms evidente puesto que se transforma en meta y pre-requisito de toda accin, siendo la

147

Recuperadores, residuos y mediaciones

prctica negada por excelencia. La parte maldita no es ya el gasto improductivo;


es su negacin como fantasma que recuerda su absoluta presencia.
En segundo lugar, la cadena objetos/deseos/objetos no puede ser realizada
sin la asignacin desigual de la apropiacin excedentaria que emerge de las expropiaciones sistemticas a los bienes comunes. La realizacin de los supuestos
objetuales de la normalizacin implica la necesaria reproduccin de las prcticas
de abstinencia/renuncia/resignacin por parte de los millones de habitantes del
planeta. El sistema-mundo que otrora modificara los equilibrios/desequilibrios de
las expropiaciones de diversa manera: el esclavismo, el colonialismo de materias
primas, la explotacin proletaria, etc., encuentra en las cadenas de valor y los
procesos de valorizacin los objetos/procesos tras de los cuales y por los cuales
millones de sujetos los proveen para que la(s) adoracin(es) tenga(n) lugar.
El esclavo/algodn/indumentaria, el colonizado/cacao/alimentacin, el
obrero/hierro/automvil han sido complejizados/reproducidos en grupos humanos enteros dispuestos para la generacin de energa/minerales/agua. Solo
pinsese en los millones de celulares usados en la lgica del consumo y en las
prcticas de los espectculos, el volumen de Litio necesario para su funcionamiento y los procesos de expropiacin del mineral en el mundo. Como indican
tanto las estructuras de muchas de las actuales religiones monotestas, como lo
postulan un sin nmero de religiones/creencias del mundo entero, se reproduce
el lugar de un cordero sacrificial que en su absoluta transparencia desaparece
tras los rastros del consumo.
En tercer lugar, en la porosidad de la transparencia pornogrfica de la espectacularizacin -como xtasis en el disfrute inmediato en tanto celebracin de
la religin del capital- aparecen las demonizaciones de las Otredades radicales.
Lo que ya no es necesario ocultar es que los que no puedan/quieran adoptar la
disposicin/posicin de devoto/asistente/consumidor son parte del eje del mal,
son predicadores del odio, son los ngeles cados que viven en el mundo del
No, del esfuerzo, del eterno sacrificarse. Profanadores que recuerdan que no es
posible disfrutar. Emergen aqu, una vez ms, los hermeneutas del espectculo
re-configurando los papeles de brujas/idelogos/inquisidores. Los que no puedan pasar por la sensibilidad del espectculo y aceptar el consumo mimtico, la
resignacin y el solidarismo quedan apartados bajo la inversin del mensaje bblico: los primeros sern los primeros. Los que vivencien las prcticas de entrega
sern los elegidos y sus actos de abandono de s mismos en los brazos del disfrute
reconvertirn su bio-grafa, alejndolos de toda culpa. En una mirada al bies y
paralelamente los espectculos se convierten en autos de fe, como ceremonias
148

Consumo, disfrute inmediato y desechos

de reconocimiento de culpa y estructuracin de reconciliaciones que hacen del


espectculo una vivencia para todas y todos.
Se puede percibir claramente cmo la espectacularizacin de la vida como eje
de la ritualidad de la religin neocolonial, tiene en el sacrificio ritual de millones
de seres humanos su anverso constitutivo bajo la cobertura del mandato Disfrtalo!!!. Ellos s saben lo que hacen.
En uno de los textos ms clsicos sobre el sacrificio se puede encontrar una
de las bandas de moebio que se abren/cierran sobre consumo/sacrificio/desecho:
Pero el acto de abnegacin que est involucrado en todos los sacrificios, recuerda
con frecuencia a las consciencias individuales de presencia de las fuerzas colectivas
que mantienen exactamente su existencia ideales (Hubert y Mauss, 2002: 78).
La abnegacin en tanto renuncia a cualquier otra va para reparar y reproducir el
mundo que no sea en y a travs del desechar (en tanto resultado del consumir/disfrutar) prepara el camino a la extensin de dicha prctica como modo de relacin.
Rasgo que nos permite revistar lo que Girard sealara para las conexiones
entre violencia, vctima y lo colectivo: El sacrificio sirve para proteger a la comunidad toda de su propia violencia; esta provoca a la comunidad en su conjunto a
escoger vctimas fuera de s misma. Los elementos de las disensiones distribuidas
a lo largo de la comunidad son proyectadas hasta la persona vctima del sacrificio
y eliminadas, al menos temporalmente, por su sacrificio (Girard, 1979: 8).
El desechar lo que est por fuera del disfrute inmediato en el consumo fortalece un conjunto de prcticas sacrificiales que re-instalan el fin/muerte de la
mercanca/consumidor como condicin de posibilidad de la reproduccin social.
Una sociedad normalizada en el disfrute inmediato tiene a la obsolescencia/
muerte/desecho como contracara y en esta direccin resuenan las palabras de
Marcuse:
Ya sea que la muerte sea temida como una amenaza constante, o glorificada como un sacrificio supremo, o aceptado como destino, la educacin
para el consentimiento de la muerte introduce un elemento de rendicin
dentro de la vida desde el principio de rendicin y sumisin. Sofoca
los esfuerzos utpicos. Los poderes que existen tienen una profunda
afinidad con la muerte; la muerte es un signo de la falta de libertad, de la
derrota (Marcuse, 1983: 214).
Es en este sentido que la abnegacin en el sacrifico suplanta/complementa
el lugar/posicin del antiguo clculo racional por la efmera sensacin de lo que

149

Recuperadores, residuos y mediaciones

desecha (se desecha en) el disfrute. Se efectiviza una inversin espiralada de lo que
sugiriera Marcuse respecto al hecho que la liberacin futura demanda sacrificios opresivos en el presente (Marcuse, 2001:40) redefiniendo las conexiones
entre desecho/sacrificio/consumo.
Se re-inventan (en y por las mercancas consumidas) los antiguos cdigos del
capitalismo donde la racionalidad es trastocada en la elaboracin de dispositivos
de regulacin de las sensaciones que aceptan desapercibidamente lo que hay de
sacrificial en los desechos del disfrute inmediato:
Estamos nuevamente confrontados con uno de los ms irritantes aspectos de la civilizacin industrial avanzada: el carcter racional de su irracionalidad. Su productividad y eficiencia, su capacidad para incrementar
y ampliar confort, para convertir residuos en necesidad y destruccin en
construccin, el grado en que se somete la naturaleza (tambin la naturaleza propia del hombre) al poder del hombre lo que hace cuestionable a la
misma nocin de alienacin (Marcuse, 2001:53; la traduccin es nuestra).
Nuevamente, abnegacin/violencia/muerte/desecho/consumo se articulan y desarticulan en un modo de estar en el mundo donde el aceptar/habituarse al desecho
como forma de relacin social implica un lugar para la muerte en el sacrificio:
Desde hace ms de treinta aos se perfila entre las masas de los pases
altamente industrializados la tendencia a abandonarse en manos de una
poltica de la catstrofe en lugar de perseguir intereses racionales, y ante
todo, la conservacin de su propia vida. Se les prometen ciertas ventajas, es verdad, pero a la vez se sustituye con ahnco el ideal de su propia
felicidad por la violencia y la amenaza, se las carga con sacrificios desmesurados, se pone en peligro inmediato su existencia y se apela a latentes
deseos de muerte (Adorno, 1991:135).
As como en el Siglo XX el holocausto fue la contracara de la sociedad del
consumo en el siglo XXI el sacrificio de millones de seres humanos comprendidos
como meros productores de desechos es la contracara del perpetuo banquete de
los que consumen.

150

Consumo, disfrute inmediato y desechos

3.- Sociedad-en-desechos
La normalizacin de la sociedad en y a travs de la espectacularidad sacrificial implica entre otros componentes: la ritualizacin de un ponerse en las
manos del maana como fantasa de redencin, las conexiones entre desecho/
clasificacin como metamorfosis del sistema de desigualdad y unas prcticas del
sentir moldeadas desde lo desechable, lo desechado y el desechar como interaccin. Esto implica la estructura de relaciones sociales en una sociedad de los
desechos.
En un mundo depredatorio las lgicas de interaccin se constituyen entre
las torsiones elpticas que se instancian entre el consumir y desechar. Una de las
astucias de la actual economa poltica de la moral consiste en extender las prcticas y gestos de la depredacin planetaria de energa a la vida cotidiana. Al igual
que desde el comienzo del siglo XX la lgica instrumental (sensu Horkheimer) se
extendi como lgica prctica (sensu Bourdieu); hoy la lgica depredatoria marca
los encuadres pre-reflexivos de la consciencia y esquemas de interpretacin (sensu
Giddens) bajo la forma de prcticas del desechar.
El consumir como acto inaugural del capitalismo sacrificial implica, (en este
contexto argumentativo) la extensin de su formato abarcando las conexiones
de los seres humanos con los objetos, con todos los seres vivos y con ellos mismos. Todo acto del consumir involucra desechos, residuos y desperdicios. Tres
resultados pero a la vez condiciones de posibilidad de toda relacin en el mundo
de lo desechable que en su volumen y diversidad actan como modelos de las
prximas acciones de disfrute-en-el-consumo.
Desechar involucra as a la parte del objeto/sujeto/proceso que se deja sin
consumir dada la estructura del propio acto y la parte del objeto que, dadas
la condicin/estructura/materialidad del objeto es inapropiado/imposible de
destruccin.
Lo sacrificial se tensiona con y en lo desechable como lgica prctica del hacer
en la sociedad capitalista contempornea. Una sociedad que retoma los desechos
para usarlos como mercancas, una sociedad que sacrifica lo que est al margen,
una sociedad que entrega en el altar de la produccin una ofrenda cotidiana para
que el mundo siga como est, una sociedad que ritualiza neo-colonialmente las
energas corporales en pos de la depredacin estructura un conjunto de relaciones
sociales en torno a la trada consumo=objeto=despojo.
Los objetos se paran de cabeza y comienzan a gobernar el mundo de los hombres en y a travs de un fetichismo que hecho cuerpo inauguran las prcticas de
una religin laica puesta en valor en la economa poltica de la moral.

151

Recuperadores, residuos y mediaciones

El juego dialctico entre consumir, desechar y disfrutar inaugura una reorganizacin/reestructuracin inter e intra clase, y repite la extensin de las condiciones de posibilidad del capitalismo como sistema.
El desecho es un punto de la estrategia sacrificial de una sociedad de consumo
compensatorio: normalizada en el disfrute inmediato la sociedad opera una doble
sustitucin, la ofrenda deviene nuevo desecho y los restos se metamorfosean en
ofrendas. La eficacia sustitutiva del consumo re-escribe lo que hay del representado en la vctima propiciatoria; es el representado mismo quien opera en identidad
mimtica con lo ofrecido (objeto) la naturalizacin de su victimizacin para mantener el orden/consumo y alejar la sombra de la crisis.
Ahuyentar la crisis trasponindose en objeto del objeto es el rol del desechado
en los desechos de su vida, es una vida para que no cese la vida-en-el-consumo.
Donde hubo desecho, consumo queda y por l se obtiene la reproduccin del
disfrute en los altares de las compensaciones para disolver el conflicto.
Eludir el conflicto concentrndose en lo que hay de sacrificial en las ofrendas
de lo desechable seala claramente la invencin de potencia exterior al ser
humano que hace de las piltrafas una consecuencia lgica de una sociedad que
depreda y se depreda.
En muchos de los sentidos aqu apuntados los estudios que componen este libro, creemos son pistas importantes para conocer mejor el mundo de los desechos
en trminos de sus agentes centrales.
Es por ello que analizar los desechos es un captulo y no el menor para reescribir las formas que hoy adquieren los mrgenes, los bordes y los lmites que
se dibujan en las pulcras ciudades que deben esconder lo hediondo de los efectos
del disfrute inmediato.
Bibliografa
ADORNO, Theodor W. (1991) De la Relacin Entre Sociologa y Psicologa en:
Actualidad de la filosofa. Barcelona: Paids.
APPADURAI, Arjun (2001) La modernidad desbordada. Argentina: FCE, Trilce
___________ (1991) La mercancas y la poltica de valor en La vida social de las cosas.
Mxico: Editorial Gribaljo.
BAUMAN, Zygmunt (2007) Vida de consumo. Mxico: FCE.
BAUDRILLARD, Jean (2007) La Sociedad De Consumo Sus Mitos Sus Estructuras.
Mxico: Siglo XXI
DOUGLAS, Mary e ISHERWOOD, Ryan (1990) El mundo de los bienes; hacia una
antropologa del consumo. Mxico: Editorial Gibraljo.
152

Consumo, disfrute inmediato y desechos

GIRARD, Ren (1979) Violence and the Sacred. Baltimore and London: Johns Hopkins University Press.
HUBERT, Henri y MAUSS, Marcel (2002 [1899]) Essai sur la nature et la fonction
du sacrifice Un article originalement publi dans la revue Anne sociologique,
tome II, 1899, pages 29 138. Une dition lectronique ralise partir du livre
dHenri Hubert et Marcel Mauss.
ILLOUZ, Eva (2009) Emotions, Imagination and Consumption A new research
agenda. Journal of Consumer Culture Vol. 9, N 3, pp. 377413.
IVANOVA, Mara N. (2011) Consumerism and the Crisis: Wither the American
Dream?. Critical Sociology Vol. 37, N 3, pp. 329350.
JAMESON, Fredric (2002) El posmodernismo y la sociedad de consumo en El giro cultural:
escritos seleccionados sobre el posmodernismo 1983-1998. Buenos Aires: Manantial.
MARCUSE, Herbert (1983) Eros y civilizacin. Madrid: SARPE.
___________ (2001) The Problem of Social Change in the Technological Society,
en: Collected Papers of Herber Marcuse. Vol. Two. London: Routledge.
SCRIBANO, Adrin (2012a) Teoras sociales del Sur: Una mirada post-independentista.
Buenos Aires, ESEditora. ISBN 978-987-26922-9-2 - E-Book Crdoba: Universitas - Editorial Cientfica Universitaria. ISBN 978-987-28861-0-3.
___________ (2012b) Prlogo. El Capitalismo como Religin y Segregacin Racializante: dos claves para leer las fronteras de la gestin de las emociones, en: Ivan
Pincheira (Coord.),Archivos de Frontera. El gobierno de las emociones en Argentina
y Chile del presente, ISBN 978-956-9065-18-7. Santiago de Chile: Editorial Escaparate. pp. 13-25.
___________ (2013a) Una aproximacin conceptual a la moral del disfrute: Normalizacion, consumo y espectculo. RBSE Revista Brasileira de Sociologia da
Emoo Vol. 12, N 36, pp. 738-751. ISSN 1676-8965.
___________ (2013b) La religin neo-colonial como la forma actual de la economa
poltica de la moral. Revista Prcticas y Discursos Ao 1, N2, pp. 1-20. ISSN 22506942 CES. UNNE. Corrientes, Argentina. Disponible en: http://ces.unne.edu.ar/
revista2/pdf/Scribano-Dossier.pdf. Fecha de consulta, 11/12/2014.
SCRIBANO, Adrin y MOSHE, Mira (2014) Spectacles for everyone: Emotions
and politics in Argentina, 2010-2013, en: Mira Moshe (edit.), The Emotions Industry. EEUU: Nova Edit.
SCRIBANO, A. y DE SENA, A. (2014)Consumo Compensatorio: Una nueva
forma de construir sensibilidades desde el Estado? Revista Latinoamericana de
Estudios sobre Cuerpos, Emociones y Sociedad. N15. Ano 6. Agosto 2014 Noviembre 2014. Argentina. ISSN: 1852-8759. pp. 65-82.

153

Recuperadores, residuos y mediaciones

Informes
DELOITTE (2014) Informe Sectorial del Consumo Masivo en Argentina N11,
Buenos Aires. Disponible en: http://www.deloitte.com/view/es_AR/ar/industrias/
cb/informescb/bb3befd615fb3410VgnVCM1000003256f70aRCRD.htm#. Fecha de consulta, 11/12/2014.
FIUBA/CEAMSE (2011) Estudio de calidad de los residuos slidos urbanos del
rea Metropolitana de Buenos Aires. Tercer Informe de Avance Instituto de Ingeniera Sanitaria Facultad de Ingeniera Universidad de Buenos Aires.

154

Subjetividades

Materialidades de la basura y praxis creativa:


aportes para una etnografa de tecnologas cartoneras
Sebastin Carenzo
Hacia una cultura material de las cosas descartadas
El enfoque movilizado en la investigacin que da sustento a este artculo
focaliza en la produccin especfica de una cultura material ligada a la disposicin,
recoleccin, clasificacin, acondicionamiento y reciclado de residuos.1
Focalizando en la prctica cotidiana desplegada en una cooperativa de cartoneros/
as2 donde vengo realizando trabajo de campo desde fines de 2004 evidencio
cmo las distintas formas de degradacin de la materia descartada como basura
resulta indisociable de una performance cultural que involucra un conjunto de
tecnologas y saberes especficos susceptibles de ser enseados y aprendidos, as
como una serie de tcnicas corporales, sensoriales y actitudinales (en sentido
maussiano) necesarias para ejercitar estas prcticas.
Siguiendo la propuesta del equipo de investigacin Matire Penser (MP)
para el abordaje etnogrfico de la cultura material, evidencio cmo la labor de
cartoneros/as y clasificadores/as remite a un proceso de constitucin recproca
de sujetos y objetos (Warnier, 2001; Warnier, Julien y Rosselin, 2009). En este
sentido cobran especial relevancia analtica tanto las materialidades en juego
como los sentidos, las percepciones y emociones, a travs de los cuales la materia
manipulada (objetos descartados pero tambin artefactos y dispositivos para su
tratamiento) son incorporados por las personas, delineando sus gestos, cuerpos,
movimientos y subjetividades.
De all que focalizar analticamente en la materialidad de la basura resulta
mucho ms que simplemente objetivar las cosas que circulan y dar cuenta de
sus itinerarios. Supone provocar la formulacin de nuevas preguntas, por caso
1 Este captulo presenta resultados parciales del Proyecto PIP-CONICET 0488 del cual soy
director, en tal sentido recupera fragmentos de un trabajo de textualizacin en curso cuyos avances
fueron presentados en el XI Congreso Argentino de Antropologa Social (Rosario, 2014) y luego
reelaborados para el texto que aqu presento.
2 Empleo este trmino en tanto categora de autoadscripcin de mis interlocutores.

157

Recuperadores, residuos y mediaciones

aquella a la cual este artculo busca contribuir: en qu modo las materialidades


asociadas a la basura juegan en la construccin de mediaciones (distribucin de
conocimiento, poder, legitimidad, identidades) que organizan la trama relacional
tejida en torno a la gestin de residuos?
Esto implica por ejemplo, no solo dar cuenta de las decenas de clases y tipos de
materiales que los cartoneros recuperan, clasifican y algunos incluso hasta procesan,
sino tambin prestar atencin seriamente a procesos de diseo y/o adaptacin
de tecnologas elaboradas por estos agentes como parte de su labor cotidiana. Tal
como he venido evidenciando en los ltimos aos, las prcticas desarrolladas por
cartoneros/as incluyen una profusa elaboracin de taxonomas, procesos fsicoqumicos y dispositivos materiales (incluso maquinaria) que conforman verdaderas
tecnologas de clasificacin y procesamiento desarrolladas con relativa autonoma del
sistema de conocimiento cientfico y tecnolgico, pero no por ello menos sistemticas
ni complejas (Carenzo, 2011; Carenzo, Acevedo y Brbaro, 2012; Carenzo, 2014).
Profundizando esta lnea, en este artculo reconstruyo y analizo desde un
enfoque etnogrfico la prxis creativa desarrollada en la cooperativa Reciclando
Sueos de La Matanza (un interior dentro del centro?), que involucra desde la auto
construccin de mquinas y herramientas para el trabajo, empleando materiales
recuperados de la va pblica, hasta procesos aplicados al reciclado de residuos
industriales. El anlisis de esta experiencia, supone un triple desplazamiento que
ilumina nuevas aristas en la problematizacin que vengo elaborando respecto de
la relacin entre produccin de valor y desarrollo/adaptacin de tecnologa.3 Por
una parte, en relacin a la centralidad que adquiere la clasificacin como prctica
nodal en la labor de las cooperativas, explorando los lmites y posibilidades de
trascender esta prctica, abriendo con ello la posibilidad de reconocimiento de
otras habilidades y destrezas. Por otra, en trminos del sentido unidireccional
que caracteriza las propuestas tcnico-profesionales para el agregado de valor,
basadas en la idea que la valorizacin del trabajo de los cartoneros/as depende
de la posibilidad de avanzar linealmente en las diferentes cadenas de valor
en tanto proveedores de insumos reciclados para las industrias. Finalmente en
3 En el marco de esta investigacin en curso analizo prcticas de adaptacin, diseo y construccin
de tecnologas desarrolladas en la Cooperativa de Provisin de Servicios Reciclando Sueos (La
Matanza, Prov. Buenos Aires), explorando el potencial analtico de un enfoque de cultura material
para abordar la sociognesis de los circuitos que permiten la transformacin de los residuos en
mercancas. Ms especficamente focalizo en la construccin de formas sociales de valor (Graeber,
2001) que organizan y modelan estos circuitos donde la materia desechada resucita en la vida social,
cargndose de nuevos sentidos, sosteniendo y/o produciendo nuevos vnculos e identidades.

158

Materialidades de la basura y praxis creativa

relacin al locus social donde se despliega esta praxis experimental que da lugar a
innovaciones tecnolgicas, en tanto no se derivan del aporte de agentes tcnicos
especializados, sino que es elaborada desde el marco de una cooperativa de
cartoneros/as cuyos integrantes carecen de los capitales simblicos, econmicos y
tcnicos que permiten acreditar socialmente estas competencias.

El arte de experimentar sin capitales
Los inicios de la Cooperativa Reciclando Sueos de La Matanza se remontan
al ao 2003 cuando un grupo de ex-referentes de la Federacin de Tierra y
Vivienda,4 se organizan en el Barrio San Alberto para trabajar en forma asociada
en la recuperacin de residuos de la va pblica.5 Con este fin van nucleando
un grupo de varones desocupados del barrio que no contaban con experiencias
previas de trabajo asociativo y que desarrollaban prcticas de recuperacin de
materiales de los residuos en forma individual.6 El nuevo formato supona mejorar
las condiciones de autoempleo alcanzando mayores ingresos al comercializar
un volumen mayor en forma colectiva. No menos importante era la relativa
proteccin que la forma asociativa brindaba frente a los frecuentes eventos
de abuso por parte de las fuerzas de seguridad, dado que la actividad estaba
formalmente prohibida en el mbito del rea metropolitana de Buenos Aires.7
4 Esta organizacin formaba parte de los denominados movimientos piqueteros que tuvieron un
amplio protagonismo durante los sucesos anteriores y posteriores al 2001 en la construccin de
demandas vinculadas al mejoramiento de las condiciones de vida de los sectores ms humildes de
la poblacin.
5 El Municipio de La Matanza constituye uno de los distritos ms pobres y densamente poblados del
rea Metropolitana de Buenos Aires (AMBA), con una extensin de 325.71 km2 y una poblacin
de 1.251.457 segn los datos disponibles (INDEC, 2001). Segn datos provenientes de una encuesta
realizada por el Municipio, en 2004 el 18,6% de los hogares y el 28,7% de las personas se encontraban
con Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI). San Alberto es uno de los barrios donde esta situacin de
pobreza se expresa en forma ms evidente.
6 Para un anlisis detallado de los cambios en la gestin pblica de los residuos y las prcticas de
reciclaje de Argentina, ver Schamber (2008).
7 El artculo 11 del Decreto-ley 9.111/78, sancionado durante la ltima dictadura militar, solo
exceptuaba de la prohibicin al personal de las empresas adjudicatarias del servicio de recoleccin en
cada municipio, asegurando de este modo la rentabilidad de la prestacin. En este marco cualquier
desviacin poda resultar penalmente sancionada, motivando adems la intervencin de la fuerza
pblica de seguridad para su asegurar su cumplimiento. Recin en 2006 con la sancin de la Ley
13592 se deja sin efecto este decreto en al territorio de la provincia de Buenos Aires, cabe destacar
la Cooperativa Reciclado Sueos junto con otras organizaciones estuvieron involucradas en las
discusiones con funcionarios y legisladores que dieron lugar al texto definitivo de la ley.

159

Recuperadores, residuos y mediaciones

Desde aquel entonces la cooperativa desarroll una activa labor para promover el
desarrollo de un modelo de gestin de los residuos para el distrito basado en la
articulacin entre cartoneros/as y vecinos/as como parte de la solucin de una
problemtica comn. Esta orientacin se plasm en la puesta en marcha entre
2006 y 2010 del Programa de separacin domiciliaria y recoleccin diferenciada
Reciclando Basura, Recuperamos Trabajo implementado con apoyo municipal
en las localidades de Aldo Bonzi, Tapiales y centro comercial de San Justo. Esta
experiencia oper como plataforma para elaborar la principal demanda de la
cooperativa (hoy extendida va redes transnacionales a otras organizaciones de
cartoneros del pas y de la regin) consistente en luchar por el reconocimiento de
la actividad realizada como un servicio pblico.8
Mi vnculo con Reciclando Sueos se origin hacia fines de 2004 como parte de
un equipo ms amplio encargado de implementar un proyecto de investigacinaccin. Desde entonces he venido trabajando -junto con otros/as colegas- en
el marco de una propuesta de investigacin colaborativa, donde tratamos de
articular nuestra formacin y entrenamiento en etnografa con el aporte de
otras perspectivas (como por ejemplo la educacin popular).9 Sin embargo ms
all de esta caracterizacin racionalizada (y ex post) acerca de mi trayectoria de
investigacin y acompaamiento con los integrantes de Reciclando Sueos,
debo destacar que uno de los atributos que ms me fascinaron (y claramente
an lo hacen) de esta experiencia est asociado a su encomiable destreza para
hacer y deshacer mquinas empleando toda clase de elementos, herramientas y
materiales, entre los que se destacan aquellos que recuperan de la basura. Todava
hoy disfruto enormemente llegar al fondo del galpn donde estn emplazadas
las mquinas para lavado, molido y secado de plsticos, para perderme entre
una selva confusa y abigarrada de caos, dnamos, gusanos, transformadores,
motores elctricos, bobinados desarmados, rulemanes del tamao de una
rueda de automvil, paneles de control de mquinas destartaladas, entre otras
joyas que capturan inevitablemente mi atencin. Sobre este fondo se acopia el
fierro, pero no el que luego es comercializado como chatarra, sino el que ha sido
seleccionado. En este sentido, Webb Keane (2001) seala acertadamente que
la materialidad de los objetos (expresada en su durabilidad, morfologa, etctera)
8 El gasto derivado de la prestacin de este servicio rankea entre el primer y quinto lugar en el
orden de erogaciones de mayor magnitud dentro de los erarios municipales. La demanda por el
reconocimiento como servicio pblico apunta a redireccionar parte de esos fondos para financiar
experiencias como la desarrollada en el programa Reciclando Basura, Recuperamos Trabajo.
9 En otro lugar profundizamos sobre este recorrido, ver: Fernndez Alvarez y Carenzo (2012).

160

Materialidades de la basura y praxis creativa

excede los atributos convencionales encarnados en su fabricacin primigenia,


posibilitando por ende su movimiento entre diferentes dominios semiticos. As
la categora seleccionado clasifica (inmovilizando) esta porcin de la materia
puesta en circulacin por accin de los trabajadores de la cooperativa, en funcin
de destacar este atributo en particular: son cosas o pedazos de ellas, que en
potencia pueden ser reutilizadas en un sinfn de modelos posibles de mquinas,
herramientas y/o medios de transporte. As por ejemplo un viejo transformador
elctrico proveniente del desguace de una antigua heladera comercial, puede ser
reconvertido en un verstil soldador transportable, tal como ocurri con la primer
herramienta de trabajo autofabricada en la cooperativa (Ver Imagen 1).
Imagen 1: Soldador transportable fabricado en la cooperativa con
materiales y objetos recuperados y reutilizados

Foto: Sebastin Carenzo

161

Recuperadores, residuos y mediaciones

La operacin clave que quiero destacar al focalizar en estos fierros seleccionados


es justamente la de prefigurar es decir la capacidad (creativa) de representar
algo anticipadamente. Pero no solo en trminos de definir un objeto especfico
prediseado, tangible aunque ms no sea en la imaginacin; sino principalmente
en el sentido de prefigurar en forma latente mltiples usos y recontextualizaciones
en funcin de una o dos propiedades/cualidades potenciales objetificadas (Miller,
1987) en esas cosas o fragmentos de ellas: capacidad para contener volmenes,
rigidez para sostener peso, formas verstiles para ser reutilizadas como codos y
uniones, etctera.
Volviendo a la soldadora, an antes de ser efectivamente pensada y realizada,
su materializacin requiri que potencialmente ciertos materiales sean reservados
como seleccionado an sin saber si efectivamente seran empleados algn da. En
efecto, transformador elctrico, mango de bicicleta, flejes y caos de acero, ruedas
de changuito, interruptores y cables elctricos, tuvieron que sufrir un desvo de
la ruta que la propia cooperativa organiz para su comercializacin genrica como
plsticos y metales. La circulacin de cada uno de estos materiales fue siendo
suspendida en forma independiente, para quedar reservados, acumulados, en
estado latente. Esta es justamente la razn de mi fascinacin por este conjunto
de fierros cuyo desorden aparente engaa como abandono: la posibilidad de
adivinarlos posteriormente en medio de la tosca apariencia de una nueva mquina
o herramienta, sea terminada o en progreso.
Ahora bien, no cualquier integrante de la cooperativa tiene la competencia para
determinar qu va al seleccionado y qu no, o mejor dicho esta competencia es
monopolizada por Marcelo en funcin de un expertice tecnolgico que recupera
tanto los aportes en su propia trayectoria biogrfica, como principalmente en su
progresivo y minucioso conocimiento de los circuitos econmicos vinculados al
reciclado de materiales.
La clasificacin como tecnologa encarnada
Marcelo tiene actualmente 47 aos, no solo es uno de los fundadores -y
actual presidente- de la cooperativa, sino adems es el responsable del diseo y
construccin de la mayora de los desarrollos tecnolgicos elaborados, tal como
los denomina con tanto orgullo como irona. Su padre hizo carrera de operario en
la planta de Mercedes-Benz en Gonzales Catn, a la cual tambin ingres desde
muy joven. All aprendi nociones bsicas de soldadura y mecnica, aunque a
diferencia de su padre siempre fue bastante rebelde, repartiendo su tiempo entre
162

Materialidades de la basura y praxis creativa

el empleo en la fbrica y la militancia dentro de espacios polticos de izquierda.


A inicios de los noventa fue vctima de una de las tantas reestructuraciones de
personal que lo dej en la calle. No volvi a conseguir empleo en fbricas, pero
en cambio profundiz su trabajo en el armado territorial de la FTV, llegando
a integrar el crculo de confianza de Luis DEla (su principal dirigente). Esta
labor militante fue complementada tambin con el trabajo de venta ambulante
en la va pblica, hasta que hacia 2003 tras una serie de conflictos internos que
lo alejan de la FTV empieza a darle forma al proyecto de conformacin de una
cooperativa junto a otros cinco ex-referentes de la organizacin que militaban
en el San Alberto y alrededores. Marcelo caracteriza esta iniciativa como la
posibilidad de volver a articular lucha poltica y trabajo, una propuesta desde
la cual refundar el trabajo territorial, convocando a los compaeros desde
la actividad a la cual la gran mayora de los habitantes del barrio se dedicaba: el
cirujeo o cartoneo. Dueo de un espritu inquieto y muy busca, Marcelo fue
quien se puso al hombro el proyecto de la cooperativa, no solo metiendo la mano
en la basura, sino tambin delineando sus principales lneas de accin. En aquel
entonces esto supona bsicamente mejorar las condiciones en las cuales cada
compaero haca la recoleccin (disponer de carros y bolsones, proteccin frente
a abusos policiales), pero por sobre todo por fortalecer las destrezas requeridas
para clasificar el material, ya que ah estaba la clave para valorizar el trabajo que
realizaban. Hasta ese entonces vendan el material recolectado discriminando
solamente por grandes rubros: papel y cartn, PVC, botellas, aluminio, cobre y
chatarra.
En el siguiente testimonio Marcelo reconstruye el proceso de sistematizacin
e incorporacin de un saber especfico vinculado la clasificacin que comenzaron
a desarrollar desde mediados de 2003 cuando se origina la actual cooperativa:
Nosotros al principio juntamos todo el plstico junto y le decamos PVC.
No s por qu le decamos PVC. Bolitas, polietileno, eso no se juntaba
nada. Se juntaban cosas grandes y lo que hoy nosotros llamamos bazar, o
polietileno de alta o polipropileno, en aquel momento le decamos PVC
todo junto. Porque donde lo vendamos lo compraban todo junto y nos
decan plstico, plstico duro. () O sea lo que haca el tipo que nos
compraba era comprarnos a lo que vala ms barato, lo paga ms barato
y despus separaba ganando el doble o el triple con la separacin. Tuvimos que aprender a separar. () Yo fui siempre el ms hincha pelotas en
algunas cosas, entonces iba y le deca a compaeros de otras cooperativas

163

Recuperadores, residuos y mediaciones

que quiz conocan un poquito ms de plstico. ste qu plstico es? Y


me decan PP. Entonces yo agarraba un fibrn, le pona PP y me lo traa.
Y ste? Cuando logr tener todo ms o menos esos plsticos vine ac
y les dije: compaeros, esto tenemos que empezar a ver. Yo lo que vea es
que todos agarraban y prendan fuego y quemaban el material y despus
fuimos entendiendo que los materiales reaccionan de forma distinta. Hay
uno que, por ejemplo, vos lo quers prender fuego y no se prende fuego.
El PVC por ejemplo, vos lo prends fuego y se hace un carbn, no hace
llama. Bueno, si prendamos y no haca llama era PVC o poda ser algn
derivado del PVC pero bueno, ms o menos estbamos ms cerca. El
polietileno tena un olor a vela cuando vos lo prendas. El alto impacto
tena un olor medio dulzn y largaba un humo negro. El PET cuando lo
prends hace como si fuese que hierve el plstico y saltan cositas y larga
un olor muy dulzn, entre dulzn y agrio, medio raro. Entonces tenas
que aprender esas cosas y lo escribamos como nosotros podamos. As fue
que empezamos a clasificar en serio. (Marcelo Loto, registro de campo,
18 de mayo de 2012).
El relato destaca la importancia de los modestos aprendizajes que Marcelo
elaboraba a partir de su vnculo con intermediarios (denominados galponeros),
encargados de pequeas y medianas industrias a quienes vendan el material y
tambin compaeros/as de otras cooperativas y grupos que se iban formando por
aquel entonces. As, siguiendo a Julien, Rosselin y Warnier puedo sealar que
la elaboracin nativa de una tecnologa de clasificacin resulta de un proceso
de construccin recproca de sujetos y objetos, donde el valor analtico de la
cultura material asociada no puede reducirse a la mera descripcin del entorno
de la accin. Por el contrario, la relacin con las materialidades en juego son
parte constitutiva de la accin misma, as como de la propia construccin de
los sujetos. Esto es lo que denominan como valor prxico de las cosas, es decir
que el necesario trabajo de ajuste entre los cuerpos y los objetos no se limita a un
simple proceso de familiarizacin, sino a un proceso de constitucin recproca,
donde las cosas y las personas se procesan material y emocionalmente en forma
simultnea (Julien, Rosselin y Warnier, 2009). As, la resistencia, plasticidad,
reactividad inherente a la materialidad de las cosas -en este caso objetos y
fragmentos plsticos- que resulta explorada por Marcelo no solo aportaba
a la elaboracin de un expertice clasificador ms agudo, ms fino. Tambin
aportaba a la constitucin de un oficio en devenir en tanto categora colectiva
164

Materialidades de la basura y praxis creativa

(cartoneros, recuperadores urbanos), pero adems a las subjetividades de sus


integrantes como parte encarnada de ese colectivo, de ese oficio an difuso. As,
para convertirse en cartonero/a haba que incorporar este aprendizaje, haba
que saber oler, tocar, escuchar y mirar para poder diferenciar y clasificar. A
su vez la exploracin y el conocimiento progresivo de la materialidad de los
objetos manipulados, en este caso de sus propiedades fsico-qumicas, permita
ajustar la praxis clasificatoria, logrando mayor precisin en la separacin de los
distintos tipos y calidades de materiales manipulados. Esto no solo les permiti
alcanzar mejores condiciones de comercializacin, sino que tambin dotaba de
mayor entidad a una prctica cuya legitimidad an era seriamente cuestionada
y debatida en la arena pblica (Carenzo, 2014).
En esta lnea es preciso reparar en las condiciones en las cuales se produce el
mtodo de clasificacin desarrollado, ya que a diferencia de otras experiencias de
autogestin del trabajo que se organizaban en torno a actividades ya consolidadas
en trminos de su gestin tcnica, econmica y hasta legal; la recuperacin y
clasificacin de materiales provenientes de la basura no contaba con un acervo
de saberes socialmente disponibles y susceptible de ser transferido en forma ms
o menos sistemtica (sea por va de profesionales tcnicos, manuales, cursos o
sitios de internet). Como evidencia Marcelo en su relato, el saber requerido para
la clasificacin se fue sistematizando e incorporando desde la prctica cotidiana,
priorizando el registro oral, poniendo en juego la rplica y la imitacin (como
cuando escribe PP en el objeto, para usarlo de modelo in vivo), as como el
despliegue sensible de los sentidos (vista, tacto, odo y olfato) para identificar
materiales desde un registro alejado de categoras cientficas (composicin
qumica) pero, no por ello menos precisas como aquellas que les permitan
distinguir el tipo de plstico por el aroma (dulzn, agrio) que desprendan al
entrar en combustin.
Desafos de una materialidad incmoda
El desarrollo de una tecnologa de clasificacin result clave para organizar
el proceso de trabajo e incrementar la rentabilidad en la comercializacin del
material reclasificado. Sin embargo, es preciso destacar que este desarrollo se
sostena en la venta de aquellos materiales susceptibles de ser comercializados
en el mercado del reciclado existente. Esto implica que por las manos de los/
as cartoneros/as pasan otros materiales que si bien tcnicamente podran ser
reciclados an no cuentan con una industria consolidada que los demande.

165

Recuperadores, residuos y mediaciones

En algunos casos esto responde a la inexistencia de infraestructura industrial


adecuada para su procesamiento, en otras el obstculo est dado por el origen
pos-consumo del material recuperado (donde puede ensuciarse y mezclarse con
otros componentes que dificultan su procesamiento). Ciertamente se trata de
una materialidad incmoda. Son materiales que salen mucho -que llegan a la
cooperativa y son manipulados- pero al no poder comercializarse se acumulan
como rechazo insumiendo tiempo y energas. Estos objetos representan el
anverso, el lado b, del fenmeno de constitucin recproca sujetos/objetos
que destaqu en el apartado anterior. Es una materialidad que interpela la
recuperacin-reciclado como oficio emergente y de los/as cartoneros/as como
sus ms conspicuos agentes.
En forma anloga al modo en el cual Jean-Luc Jamard (2009) y su
propuesta de una antropologa del error y tambin Julien, Rosselin y Warnier
(2009) focalizan etnogrficamente en la prctica de aprendices de oficios ms
precisamente en el valor del error y la equivocacin- para testimoniar el proceso
progresivo de ajuste entre materialidad y disposiciones senso-motrices, creo
interesante detenerse en estas categoras de materiales incmodos cuya sola
presencia interpela a la accin creativa de cartoneros como Marcelo. Si bien
los autores citados refieren bsicamente a la adquisicin de una competencia
senso-motriz a partir de la labor del trabajador sobre s mismo -prctica,
concentracin, habilidad, etc.- (2009: 94), creo que la analoga es vlida en
relacin a la propia resistencia de cualquier materia a ser manipulada con
destreza desde la prctica de un oficio, as como en relacin a ser socialmente
procesada, tramitada, reutilizada, reciclada. Lejos de proponer una lectura
fetichizante, por el contrario intento evidenciar el arduo trabajo humano
requerido para tratar de asimilar el enorme volumen de materialidades
residuales que el sistema de produccin y consumo produce diariamente (sin
por ello ser computada como externalidad negativa en ninguna economa
vigente).10 Para ejemplo basta un cartel.

10 En otro lugar he profundizado en esta cuestin (Carenzo, 2011), una lectura que requiere ser
puesta en relacin con otros aportes sustantivos para esta discusin elaborados por Vergara (2011)
y Bachiller (2013).

166

Materialidades de la basura y praxis creativa

Imagen 2: Cartel explicativo de la terminologa de clasificacin SPI

Foto: Mauro Oliver

En efecto, la Imagen 2 retrata uno de los carteles elaborados por Marcelo para
que sus compaeras/os actualicen referencias durante la labor de clasificacin. El
cartel traduce la terminologa del sistema SPI (Sociedad de Industrias del Plstico)
cuyos nmeros (1 a 7) enmarcados en el cono del reciclaje funcionan como standard
mundial para indicar el tipo de composicin qumica del plstico utilizado para la
fabricacin de un objeto, y en tal sentido seala su potencial para ser posteriormente
reciclado. Aquello a destacar por el momento es que el cartel operaba como un acto
de traduccin del sistema SPI al sistema de clasificacin nativo. Algunas categoras,
por ejemplo la Nro. 1, coinciden ya que se trata del PET o tereftalato de polietileno
que es la materia prima con la que se elaboran las botellas de gaseosas entre otros
objetos de uso cotidiano y que cuenta con una lnea de comercializacin consolidada.
En otras la traduccin remite a un tipo de objetos que requiere una especificacin
nativa particular. Esto es lo que sucede con el Nro. 6 que corresponde al poliestireno
en el sistema SPI y a vasitos en el sistema de la cooperativa. En efecto esta categora
comprenda los vasos de caf o t descartables, pero adems una variedad ms
amplia de envases y embalajes elaborados con este material incmodo (tcnicamente

167

Recuperadores, residuos y mediaciones

reciclable pero sin mercado).11 La pregunta que me atac entonces es por qu esta
categora 6 (poliestireno en el sistema SIP y a vasitos en la nomenclatura nativa)
fue finalmente incorporada en este cartel que serva como parmetro guiar la labor
cotidiana de clasificacin de aquellos materiales que s tenan mercado.
La respuesta guarda relacin con el carcter desafiante de esta materialidad
incmoda que seal anteriormente. A diferencia de otros materiales que ya tenan
su circuito comercial ms o menos aceitado, estos bolsones que acumulaban materia
(in)til (vasitos) se transformaron durante varios meses en una vvida obsesin para
Marcelo. Sencillamente se resista a pensar que un material utilizado para hacer envases
descartables no pudiera reutilizarse en la fabricacin de nuevos productos. Haba que
buscarle la vuelta, insista una y otra vez. As fue que intent diferentes formas de
procesarlo/venderlo: probando mezclas con otros tipos de plsticos, molindolo para
alimentar una rudimentaria extrusora, tratando de reducirlo incorporando una fuente
de calor (soplete de gas a garrafa) dentro de la secadora auto-construida con la base de
una mezcladora de obra a la que le acoplaron un tambor de aceite.
Imagen 3: Secadora para plsticos transportable fabricada en la cooperativa
con materiales y objetos recuperados y reutilizados

Foto: Sebastin Carenzo.


11 Un ejemplo representativo est dado por poliestireno expandido, ms conocido por telgopor,
su nombre comercial.

168

Materialidades de la basura y praxis creativa

Lamentablemente ninguno de estos intentos funcion. Marcelo finalmente


no consigui encontrarle la vuelta para comercializar este material, pese a dedicar
jornadas enteras experimentando formas de procesamiento, ocupando tiempo,
energa y dinero en viabilizar sinnmero de averiguaciones respecto de posibles
usos y procesos para este esquivo material.
Desde luego el punto a destacar en la argumentacin que estoy proponiendo
no est dada por el xito o fracaso final de estos intentos, sino justamente en el
propio ejercicio de buscarle la vuelta. Es decir, crear el espacio para experimentar
aun cuando las condiciones objetivas indicaban la irracionalidad de esta empresa.
Veamos esto con ms detalle.
En primer trmino, la experimentacin basada en el ensayo y error se realizaba
en un contexto signado por urgencias bien concretas de todo tipo, donde todo
el tiempo y el dinero disponibles en el cooperativa, claramente no bastaban para
lidiar con ellas. Bsicamente Marcelo pensaba qu y cmo hacer con vasitos
mientras iba de camino a una reunin con el secretario de ambiente municipal para
ver si consegua una ayuda para levantar los retiros de los compaeros; mientras
cambiaba un cheque en una cueva para acceder a algo de efectivo; mientras
trataba de mediar en uno de los quilombitos cotidianos entre compaeros;
mientras arreglaba el burro del Chevrolet del 46 que se haba empacado por
segunda vez en una semana dejando a la cooperativa sin logstica. Marcelo piensa
mientras. Por otra parte, Marcelo trataba de buscarle la vuelta con las herramientas,
dispositivos y recursos que tena a mano. As por ejemplo, intentaba procesar los
vasitos con un molino autoconstrudo que se atoraba frecuentemente y que
sacaba el material muy grueso dificultando su posterior extrudado. Finalmente,
aun cuando todo este proceso experimental hubiese tenido xito, es decir que
hubiese resultado en una forma de comercializar el material, el aporte de ste
a la operatoria econmica global de la cooperativa no hubiese sido para nada
determinante. Bsicamente la clave del negocio en este eslabn de la cadena
pasa por crear volumen, y ciertamente este material no era de los ms frecuentes.
Es por todo esto que la praxis creativa desarrollada por Marcelo y sostenida
(con mayor o menor acuerdo, pero sostenida al fin) por sus compaeros en la
cooperativa, obliga a pensar esta cuestin colocada por las materialidades incmodas
en un horizonte mucho ms lejano -y desafiante- que el que caracterice como
tecnologa de clasificacin. No se trataba de gestionar mejor un material para
el que ya haba un mercado consolidado, por ejemplo afinando su clasificacin
e incluso avanzado en su procesamiento. En efecto, el trabajo sobre vasitos
puede ser comprendido como un proceso creativo y experimental destinado a

169

Recuperadores, residuos y mediaciones

desarrollar una tecnologa de procesamiento necesaria como requisito previo para


intentar crear un mercado para este material difcil y esquivo que exigi tanto
a las destrezas personales de Marcelo, como a las capacidades instaladas de la
cooperativa para sostener esta praxis experimental.
El principal desplazamiento que sugiere el anlisis de esta experiencia procede
en relacin a la estrechez de miras con la cual nos aproximamos a la labor de
cartoneros/as. Performada por un economicismo implacable tendemos a pensar
que la accin creativa de sujetos necesitados est anclada de forma indeleble en el
plano de la supervivencia, que gua la asignacin de esfuerzos y recursos de modo
instrumentalista basado en una racionalidad econmica orientada a maximizar
beneficios y minimizar los costos.12 Como seala David Graeber (2001) la nocin
de valor en sentido econmico, no alcanza para dar cuenta de la riqueza de energa
creativa que ponemos en acciones (aparentemente) innecesarias. Para dar cuenta
de ello recupera la crtica que Malinowski elabora en Los Argonautas acerca del
recurso al utilitarismo para pensar las economas en contextos no occidentales.
El empeo y dedicacin puesta por los trobiandeses en el cultivo de sus jardines
de ame, hace que la productividad de stos exceda por mucho la demanda de
consumo local. Buena parte terminaba pudrindose, y ms an, aquella otra que
era efectivamente consumida no corresponda a la familia del cultivador sino a sus
parientes polticos. Antes que minimizar esfuerzos y maximizar el aprovechamiento
del esfuerzo invertido, Malinowski muestra la importancia que adquieren otras
formas de pensar la relacin entre esfuerzo y valor. Estos cultivadores trabajaban
mucho ms de lo necesario porque no solo era importante que el cultivo
produzca lo suficiente sino tambin que sea hermoso y atractivo.
Siguiendo esta lnea puedo sealar que el desarrollo de una tecnologa de
clasificacin en cartoneros suena plausible y lgica: individuos que organizan un
sistema de conocimiento que asegura las condiciones de reproduccin inmediata.
En cambio la experimentacin con materiales incmodos (vasitos) que van mucho
ms all de la clasificacin (lo necesario) y ms all incluso de la lgica desde la
cual se piensa el agregado de valor desde las agencias que apoyan a este sector13
(lo posible), nos suenan cuando menos desatinadas, cuando no directamente

12 En otra parte abordamos la discusin en torno a las economas de los sujetos necesitados (Wilkis
y Carenzo, 2008).
13 Por ejemplo, en el caso del plstico, estos esfuerzos se concentran en mejorar su clasificacin y
acondicionamiento pero siempre vendiendo el material en bruto a intermediarios e industrias de
reciclaje.

170

Materialidades de la basura y praxis creativa

irracionales.14 Estos grandes temas, relativamente novedosos en trminos de su


elaboracin social, tales como el reciclado, la reutilizacin y el pos consumo, son
todava pensados como patrimonio de expertos. Como sociedad esperamos que
cualquier avance o novedad en este campo sea resultado del trabajo realizado en
centros cientficos y tecnolgicos, pero no desde personas y experiencias que no
cuentan con ninguno de los capitales para acreditarse legtimamente en el terreno
de la innovacin.
Todava preguntas
Los avances de investigacin presentados en este captulo corresponden a un
primer ejercicio de textualizacin de resultados iniciales del trabajo etnogrfico
en relacin a esta problemtica en particular. En tal sentido, requieren an de un
mayor nivel de elaboracin para poder plasmar en conclusiones de algn tipo. Sin
embargo quisiera cerrar el texto con una reflexin que describe mi propia relacin
con los procesos de innovacin que me propuse problematizar a partir del trabajo
con los integrantes de Reciclando Sueos.
En su monumental proyecto de crtica al vnculo entre tcnica y progreso
humano, Lewis Mumford advierte sobre la tendencia a identificar las herramientas
y las mquinas con la tecnologa, o en sus palabras a sustituir la parte por el
todo (2010: 12). Claramente este sesgo constituy parte de mi inters inicial
por la praxis creativa desarrollada principalmente por Marcelo, pero tambin por
otros integrantes de Reciclando Sueos. Como por ejemplo Sebastin, apodado
el ingeniero, quin lamentablemente abandon la cooperativa luego de haber
sufrido un robo a mano armada mientras trabajaba en una de las mquinas ms
maravillosas que se elaboraron en esta experiencia: una secadora de plstico
con un tnel de 6 metros de largo al que se le inyectaba aire caliente con una
turbina totalmente autoconstruda en el galpn de la cooperativa. Sinceramente
me fue casi imposible abstraerme de la fascinacin por estos singulares objetos
desarrollados en una atmsfera absolutamente arlteana (y conurbana).
Al ir profundizando en la etnografa, fui comprendiendo lo que Mumford
sealaba, que la tcnica objetivada en las herramientas es parte de una biotcnica
anclada en la dotacin vital del hombre. De este modo fui intentando interrogar
14 Esta reflexin sobre la racionalidad/irracionalidad se establece en dilogo con una lnea de
reflexin elaborada por Mara Ins Fernndez Alvarez quien conforma el equipo que trabaja y
acompaa esta experiencia. Ver: Fernndez Alvarez (2011).

171

Recuperadores, residuos y mediaciones

progresivamente cules eran las condiciones objetivas y subjetivas en las cuales esta
praxis creativa tena lugar. Siguiendo ms an las recomendaciones formuladas
por Mumford me fui acercando a dar cuenta del sentido vvidamente ldico
que se pona en juego, tanto en quienes efectivamente elaboraban los diseos y
tenan a cargo su materializacin como tambin en el resto de los/as compaeros/
as. Desde luego haba quienes portaban tanto resquemores como admiraciones,
respecto a figuras como Marcelo y Sebastin; pero invariablemente cuando llegaba
el momento de probar el funcionamiento de un artefacto o proceso recientemente
construido, todos/as participaban del ritual con altsimo grado de nerviosismo y
emocin. Un estado de euforia similar se suscitaba en ocasin de las frecuentes
visitas de periodistas, funcionarios y/o tcnicos de agencias gubernamentales y
ONGs que se acercaban a la cooperativa para conocer y difundir la labor all
realizada, entrevistando a sus integrantes, fotografiando y filmando el desarrollo
del proceso de trabajo elaborado. En ese contexto, las mquinas autoconstrudas
objetificaban capacidades y destrezas inusuales en relacin a otras experiencias
asociativas desarrolladas por poblacin en similares condiciones, y en este sentido
eran fuente de orgullo colectivo y diferenciacin en relacin a otros.
Volviendo a lo que quera destacar para el cierre, creo que el principal desafo
que encontramos al acercarnos a este tipo de experiencias es poder descentrarnos
del registro que tiende a ubicar estas prcticas exclusivamente en el plano (bastante
chato) de la supervivencia, que tiende a forzar lecturas instrumentalistas de la
relacin con la tecnologa; as como tambin de pensar estas expresiones materiales
(mquinas y herramientas) desde una pica del trabajo/trabajadores desde la cual
tambin se despliegan lecturas moralizantes que terminan encasillando la accin
creativa en un marco de estrecha racionalidad. Al mismo tiempo esto no supone
hacer un festejo de la irracionalidad, claro que estas mquinas y herramientas
sirven para comer y reclamar por una dignidad invisiblizada (o por lo menos se
intenta que as lo sea).
Lo que quiero destacar tiene que ver con estar (ms) atentos a recuperar la
importancia de las fantasas, las proyecciones, los deseos, aquello que resulta
aparentemente inconducente, desproporcionado o incluso tan fuera de lugar
como un cartonero vanaglorindose de su audacia creativa frente a ingenieros
con ttulo -como frecuentemente hace Marcelo-. Nuevamente, no para construir
la necesidad en virtud, sino para recordarnos que en algunas ocasiones son estas
personas, las que al desplazarse del lugar donde frecuentemente las colocamos,
nos obligan a reflexionar sobre lo que an resulta socialmente (im)pensable.

172

Materialidades de la basura y praxis creativa

Bibliografa
BACHILLER, Santiago (2013) El verdadero fantasma es el trabajo no cuestionado.
Analizando etnogrficamente al concepto de alienacin. Horizontes Antropolgicos
N 39, pp. 347-372.
CARENZO, Sebastin (2014) Lo que (no) cuentan las mquinas: la experiencia
socio-tcnica como herramienta econmica (y poltica) en una cooperativa de cartoneros del Gran Buenos Aires. Antpoda, revista de Antropologa y Arqueologa N
18, pp. 109-135.
___________ (2011) Desfetichizar para producir valor, refetichizar para producir
el colectivo: Cultura material en una cooperativa de cartoneros del Gran Buenos
Aires. Horizontes Antropolgicos N 36, pp. 15-42.
CARENZO, Sebastin, ACEVEDO, Ramiro y BARBARO, Julin (2012) Construyendo oficio: experiencias laborales de integrantes de una Planta Social de Separacin en el CEAMSE. Trabajo y Sociedad N 20, pp. 221-238.
FERNANDEZ ALVAREZ, Mara Ins (2011) Alm da racionalidade: o estudo das
emooes como prcticas polticas. Mana Estudos de Antropologa Social Vol. 17,
N 1, pp. 41-68.
FERNANDEZ ALVAREZ, Mara Ins y CARENZO, Sebastin (2012) Ellos son
los compaeros del CONICET: el vnculo con organizaciones sociales como desafo etnogrfico. PUBLICAR - En Antropologa y Ciencias Sociales N 12, pp. 9-33
GRAEBER, David (2001) Toward an anthropological theory of value: The false coin of
our own dreams. New York: Palgrave.
INDEC (2001) Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas 2001. Disponible en: www.indec.gov.ar. Fecha de consulta, 14/01/2015.
JAMARD, Jean-Luc (2009) Pour una anthropologie de lerreur. Lapproche comparative des ches techniques: quelques jalons, en: Marie-Pierre Julien y Cline
Rosselin (dirs.), Le sujet contre les objets... tout contre: Ethnographies de cultures matrielles. Pars: C.T.H.S. pp. 169-192.
JULIEN, Marie-Pierre; ROSSELIN, Cline; WARNIER, Jean-Pierre (2009) Pour
une anthropologie du matriel, en: Marie-Pierre Julien y Cline Rosselin (dirs.),
Le sujet contre les objets... tout contre: Ethnographies de cultures matrielles. Pars:
C.T.H.S. pp. 85-109.
KEANE, Webb (2001) Money is no object: Materiality, desire and modernity
in Indonesian society, en: Fred Myers (ed.), The Empire of Things: Regimes
of Value and Material Culture. Santa Fe: School of American Research Press.
pp. 65-90.
MILLER, Daniel (1987) Material culture and mass consumption. Oxford: Blackwell.

173

Recuperadores, residuos y mediaciones

MUMFORD, Lewis (2010) El mito de la mquina: tcnica y evolucin humana. Logroo: Pepitas de calabaza editorial.
SCHAMBER, Pablo (2008) De los desechos a las mercancas: Una etnografa de los
cartoneros. Buenos Aires: SB.
VERGARA, Gabriela (2011) Capitalismo, cuerpos y energas en contextos de expulsin. Experiencias de trabajo en las mujeres recuperadoras de residuos de Crdoba
y San Francisco. Astrolabio, nueva poca N 7, p. 115-142.
WARNIER, Jean-Pierre (2001) A Praxeological Approach to Subjectivation in a Material World Journal of Material Culture Vol. 6, N 1, pp. 5-24.
WILKIS, Ariel y CARENZO, Sebastin (2008) Lidiar con dones, lidiar con mercancas: etnografas de transacciones econmicas y morales. Apuntes de investigacin del CECYP N 14, pp. 161-193.

174

La cosmovisin natural relativa de los cirujas


y su cotidianidad en Villa Mara
Hernando Herrera
Introduccin
Este escrito es un extracto de mi trabajo final de grado, estudio que fue desarrollado en Villa Mara y concluido en 2011. En aquella ocasin se buscaba
analizar los sentidos y significaciones que diversos actores sociales poseen de la
recuperacin de residuos. Dichos actores estaban relacionados al tratamiento de
residuos en la ciudad. Mediante una yuxtaposicin de visiones naturales, se estableci una contrastacin de sentidos. Es decir, una expresin de la misma realidad
en las perspectivas de distintos actores -a veces discordantes o rivales-. Ese trabajo
trat de abandonar el punto de vista parcial, intempestivo, oblicuo, dominante en
que se ubica el observador externo, para examinar la variedad de puntos de vistas
coetneos sobre una misma realidad.
En el presente artculo se aborda el contexto social y las significaciones de la
cotidianidad de personas particulares que viven de esta actividad informal de
recoleccin y venta de residuos como material reciclable. Partimos con el objetivo de comprender el mbito cotidiano e intersubjetivo que condiciona el horizonte
de sentidos de los sujetos en cuestin. Las visiones naturales y relativas de los
cirujas -y cartoneros-, se encuentran insertas en una situacin social concreta. Es
importante destacar que lo que aqu se describe son realidades no generalizables.
En el primer apartado se explicita el marco terico y metodolgico, apuntando como hiptesis que pese a su trivialidad aparente, hay que tomar en
serio el contexto social en el que los sujetos normalmente estn insertos, pues
proporciona los elementos necesarios para el conocimiento y dominio de su
campo de accin social cotidiano. Es de la descripcin de ese contexto del cual
se infieren las relaciones que condicionan el conjunto de sentidos y significaciones subjetivas.
Para reconocer los sentidos y significaciones que tiene la actividad desde los
puntos de vista de quienes viven de ella, se recurre a un anlisis centrado en un
mtodo cualitativo; las tcnicas utilizadas en el trabajo de campo son observacin

175

Recuperadores, residuos y mediaciones

participante y en entrevistas en profundidad. En segundo lugar se describe el


origen y contexto del cirujeo en Argentina, puntualizando caractersticas de la actividad en Villa Mara (Crdoba). Cabe sealar que los cirujas no son una figura
nueva dentro del espacio social, sino que se ha ido configurando junto con los
procesos de transformacin social, econmica y poltica que se sucedieron en el
pas durante dcadas.
En tercer lugar, el escrito contextualiza y analiza la cotidianidad de quienes realizan la recuperacin de residuos reciclables en la ciudad, centrndonos en fragmentos de entrevistas que reflejan los sentidos y significaciones, la perspectiva natural y
relativa de los cirujas. Para el anlisis de las entrevistas se establecieron cinco ejes de
temticos que comprenden la cotidianidad del cirujeo -Vergenza, Forma de vida,
Ncleo familiar, Va pblica y vehculos, Recoleccin y venta-, y que sirven para
un reconocimiento ordenado de las percepciones especficas de los cirujas. Segn
apuntan Schtz y Luckmann (2003) los esquemas significativos de experiencia
predominantes en una sociedad, o la cosmovisin natural-relativa, son imitados por
el ordenamiento del lenguaje en campos semntico-sintcticos (228).
Este escrito aporta un conocimiento sociolgico, que no ignora el conflicto
preexistente en las relaciones sociales. Por el contrario, al poner atencin en el horizonte de sentido cotidiano de estos sujetos sociales, el lector podr hacerse una
idea de las numerosas condiciones desventajosas con las que enfrentan su vida
cotidiana. Estos condicionamientos sociales juegan un papel central en el espacio
y el tiempo del mundo cotidiano en que habita la conciencia activa de los sujetos,
y que se comparte con otros sujetos.
Debemos tener en cuenta que el reciclaje genera beneficios sociales como el
ahorro de energa, de agua, disminuye la contaminacin y los costos de los insumos
industriales, y genera empleos. La recoleccin y recuperacin de materiales reciclables es una opcin incluida por numerosos pases para el reciclado de los desechos
generados por la sociedad de consumo contempornea. El cirujeo contribuye al
reciclaje, aunque es una ocupacin de subsistencia realizada por personas en condiciones econmicas y sociales muy precarias; dicha actividad contribuye al cuidado
del medioambiente y da sustento a numerosas familias. El reaprovechamiento de los
residuos resulta ecolgica y econmicamente auspicioso.
Resumiendo, el objetivo de este escrito es describir el contexto social y las
condiciones cotidianas de la ocupacin aqu estudiada, reflejando las perspectivas
de distintos cirujas en tanto visin relativa del mundo -individuos que realizan
recoleccin informal de residuos-. El abordaje confluye en un estudio sobre la
significatividad social de la recuperacin de residuos en la ciudad de Villa Mara.
176

La cosmovisn natural relativa de los cirujas ...

Marco Terico Metodolgico: el mundo de la vida,


lo intersubjetivo y la cosmovisin natural relativa
El fenmeno social de los cartoneros tuvo un auge inusitado a partir de la
crisis argentina del 2001, y de las numerosas producciones acadmicas que reflejaron un inters por la problemtica (Perelman, 2004; Dimarco, 2005; Escilar,
Mutuberra, 2007; Aimar, Giannone y Lisdero, 2007; Schamber y Surez, 2007;
Vergara, 2008) todos sealan que la creciente desocupacin del pas empuj a
muchas personas a recurrir al cirujeo para subsistir.
La presente investigacin analiza especficamente las visiones particulares que
los cirujas tienen del cirujeo como actividad laboral. El objeto de estudio est
inscripto como parte de una realidad social con una estructura finita de sentido,
condicionada por el contexto social y cotidiano del tratamiento de los residuos
existente hasta el 2011 en la ciudad. Se parte de la presuposicin terica de que
el contexto como intersubjetividad, condiciona el conocimiento y la experiencia
biogrfica de los sujetos.
Para abordar el fenmeno en cuestin la presente investigacin remite a
la sociologa fenomenolgica de Alfred Schtz. De esta teora se obtienen
pautas que permiten delimitar y ordenar datos correspondientes al contexto
histrico-social concreto, poltico, econmico, y las relaciones humanas de
los individuos en situaciones sociales delimitadas. En el marco de la cotidianidad se observan las dimensiones temporal y espacial, donde se enmarcan
y desarrollan las condiciones de todo sentido de las interacciones sociales
concretas. El tratamiento, disposicin y reutilizacin de los residuos urbanos
involucra tanto al Estado en sus distintos mbitos (Surez, 1998; Schamber
y Surez, 2002, 2007; Escilar, Mutuberra Lazarini, Rodrguez y Rodrguez,
2007), como a empresas recolectoras, a las industrias y cooperativas recicladoras de residuos, a los acopiadores intermedios y, finalmente, a los recuperadores informales denominados comnmente cirujas, cartoneros, carreros,
etc.-. El fenmeno de la recuperacin de residuos comprende, por un lado, la
falta de integracin de grupos relegados econmica y socialmente, y, por otro,
el reciclado como mtodo de tratamiento de los residuos. La intencin es indagar sobre las visiones particulares y sentidos que los propios cirujas tienen
sobre la recuperacin de residuos y el contexto donde la desarrollan, presentando evidencia de un conjunto y contexto de esas vivencias. Esta perspectiva
trata de evadir un relativismo subjetivista, fundndose en las circunstancias
del mundo social para lograr reconocer parte de lo que acontece en ese mundo (Bourdieu, 2002).

177

Recuperadores, residuos y mediaciones

Especficamente se otorga relevancia a los sentidos y las significaciones expuestas por los cirujas en tanto visin relativa del mundo. Existen teoras sociales que
argumentan que el medio social normalmente otorga a los sujetos elementos de
conocimiento necesarios para el dominio de su campo de accin. Coincidiendo
con las ideas de Edmund Husserl1 (1949), la sociologa fenomenolgica de Schtz
y Luckmann (2003) propone que todo conocimiento social -el sentido comn, lo
objetivo, acervo comn de conocimiento- se transforma en conocimiento subjetivo. Con este planteo es posible interpretar la realidad social desde una perspectiva histrica del conocimiento cotidiano de los propios sujetos. De acuerdo a lo
planteado por dichos autores, las personas reaccionan de determinadas maneras
particulares influenciadas por un contexto de estmulos sociales. Toda actividad
humana se encuentra inmersa en un contexto cultural que produce y reproduce
mltiples sentidos en la relacin con los actores que explcita o implcitamente
interactan en un campo social determinado. Aqu interesa acentuar la dimensin simblica de los fenmenos sociales como un constituyente ontolgico de los
objetos sociales, con la preocupacin de comprender la dimensin del sentido y el
significado en la cotidianeidad de los sujetos de este estudio. Agregamos que los
objetos sociales tomados como accin, o bien como un discurso o texto, expresan
valores y sentidos. Por ltimo, sealar que las significaciones y la cultura no son
agregados a los hechos sociales, sino que ellas estn en el trasfondo de los mismos.
La significacin inscripta en una cultura, si es descripta, tendr que estar en las
objetivaciones de las acciones humanas (Rodrguez, 1998: 35).
Schtz y Luckmann (2003) definen mundo de la vida: como mundo natural y
social, es el escenario y lo que pone lmites a mi accin y a nuestra accin recproca () no solo actuamos y operamos dentro del mundo de la vida sino tambin
sobre l (27). Si partimos del mbito del mundo de la vida es factible comprender
las condiciones en que se establecen las interrelaciones, el conocimiento social de
los sujetos, y a la vez rastrear los sentidos otorgados a las situaciones sociales concretas. El sujeto, segn esta perspectiva terica, a travs de los sucesos de reflejo
intersubjetivo, aprende aspectos significativos de la estructura social e internaliza
la cosmovisin natural-relativa (Schtz y Luckmann, 2003: 239). Y la cosmovisin relativa y natural del mundo se corresponde a la socializacin del individuo
en determinadas experiencias biogrficas estructuradas socialmente. El acerca1 Husserl revela el campo de una ciencia a la que interesa aprehender las vivencias de la conciencia y
el yo puro como esencia intersubjetiva. La fenomenologa concibe al sujeto como el polo de donde
parte el conocimiento como relacin con el mundo.

178

La cosmovisn natural relativa de los cirujas ...

miento al contexto cotidiano de la accin admite la interpretacin particular del


sentido de los distintos actores -de sus percepciones, puntos de vista y opiniones-.
En cuanto a la metodologa utilizada, y por el tipo de investigacin se recurri
a tcnicas cualitativas. La delimitacin del campo de trabajo se estableci por
las formas concretas de desarrollo de la actividad de recuperacin de residuos en
Villa Mara y Villa Nueva. La recoleccin de datos incluy lecturas de bibliografa
pertinente, y revisin de fuentes de documentos estatales -Programas, Legislaciones, Ordenanzas, Boletines, etc.-. En el seguimiento de noticias periodsticas de
la prensa escrita se consultaron publicaciones en Internet. El trabajo de campo
se apoya en observaciones y en entrevistas (Delgado y Gutirrez, 1999) a variados actores2 vinculados con la recoleccin informal y recuperacin cooperativa
de residuos, tales como funcionarios municipales, miembros de cooperativas de
reciclado, integrantes de sindicatos y una asociacin civil, pero centralmente enfocamos este trabajo en los recuperadores informales -cirujas y cartoneros-. Los
encuentros fueron previamente acordados, y realizados en distintos momentos
y en las viviendas o barrios de cada sujeto entrevistado. Las entrevistas fueron
acompaadas de observacin participante, ambas instancias sirvieron para reconocer las significaciones que estos sujetos especficos otorgan a la actividad.
Segn Schtz y Luckmann (2003) los esquemas significativos de experiencia
predominantes en una sociedad, o la cosmovisin natural-relativa, son imitados
por el ordenamiento del lenguaje en campos semntico-sintcticos (228). El lenguaje as es concebido como objetivacin de la sedimentacin de la experiencia
social del sujeto, el cual prefigura la cosmovisin natural relativa, la accin del
habla cobra sentido ligada a una situacin social determinada. Resumiendo, en
toda situacin social es dado al sujeto nicamente cierto sector del mundo, y su
cosmovisin natural relativa es factible de ordenarse en los enunciados verbales.
Los interrogantes y observaciones de la recoleccin de datos apuntan a captar y
registrar el mbito de relaciones cotidianas de los sujetos, la relacin con diferentes agentes con los que se relaciona en su entorno laboral, sus trayectorias
laborales, las percepciones, opiniones y representaciones respecto a situaciones de
su trabajo.
Para el anlisis de las entrevistas se establecieron ejes temticos que ayudan
a describir la cotidianidad de los cirujas. Las tareas antes sealadas adems permitieron realizar una aproximacin etnogrfica, lo que ayud a reconocer la insercin relacional de la recuperacin de reciclables y los quehaceres cirujas del
2 Todos los entrevistados residen en el conglomerado Villa Mara-Villa Nueva.

179

Recuperadores, residuos y mediaciones

contexto nativo. Segn afirma Guber (2001) el mtodo etnogrfico de campo


comprende, como instancia emprica, un mbito de donde se obtiene informacin y los procedimientos para obtenerla () la investigacin no se hace sobre
la poblacin sino con y a partir de ella (41). Podemos agregar sobre la tarea
etnogrfica la idea de Delgado y Gutirrez (1999), la cual debe producir un informe con estilo descriptivo, buscando el mayor realismo y objetividad posible de
sus descripciones, ocultando o retrasando para un apartado final sus valoraciones
y juicios personales, no utilizando la primera persona y buscando una posicin
narrativa de observador omnisciente (146).
Inicio del cirujeo en Argentina y caractersticas locales actuales
En Argentina los cirujas -actualmente denominados recuperadores informales de residuos-3 no son una figura nueva dentro del espacio social, sino que
se ha ido configurando junto con los procesos de transformacin social, econmica y poltica que se sucedieron en el pas durante dcadas. Para contextualizar
la recuperacin informal y venta de residuos reciclables, podemos decir que
es una estrategia de supervivencia de los sectores ms relegados econmica y
socialmente. Obtienen una baja remuneracin a pesar de que el reciclado es un
negocio altamente rentable, ya que genera materia prima para distintas industrias y fbricas y, por otra parte, promueve un beneficio ecolgico. Las empresas
recicladoras en su produccin se vinculan directa o indirectamente con la fuerza
de trabajo de los recuperadores informales de materiales reciclables, que pertenecen a un sector de mano de obra barata y en condiciones precarias de trabajo.
Si bien la actividad se inicia en las necesidades relacionadas con la supervivencia
de los sujetos en consideracin -cirujas, cartoneros, carreros, etc.-, termina al
mismo tiempo asegurando la reproduccin de los actores econmicamente ms
poderosos, desde el acopiador y de los intermediarios hasta llegar a las grandes
industrias.
Puede decirse entonces que el trabajo de recoleccin informal de reciclables
parte de la necesidad orgnica del proceso de produccin y el consumo capitalista. En particular en el siglo XX, con la concentracin de la poblacin humana en
3 Recuperador es una denominacin que buscar evitar consideraciones despectivas o prejuiciosas,
que puedan estar enraizadas en las denominaciones ms tradicionales tales como ciruja, cartonero,
botellero, carrero, etc. Esta concepcin est contenida en la Ley N 992 de la ciudad de Buenos
Aires, de fines del 2002, que plantea la modificacin de la denominacin cartonero o ciruja por
recuperador.

180

La cosmovisn natural relativa de los cirujas ...

asentamientos urbanos, el incremento demogrfico, se convierten en un problema ambiental importante.4


El reciclaje informal existe en la mayora de pases en vas de desarrollo. En
Latinoamrica es una actividad comn que permite sobrevivir a un segmento
vulnerable de la poblacin.5 En Argentina la recuperacin de materiales reciclables que desarrollan los cirujas, tiene la fundamental condicin la informalidad
laboral, se encuentra fuera del marco legal. En contraposicin se realizan tareas
similares, por un lado, dedicadas a la recoleccin de residuos para la mantencin
de la higiene urbana, realizadas por basureros y barrenderos, y por otro, la
recuperacin de material reciclable principalmente por cooperativas de reciclado. Estos actores son contratados o funcionan en condiciones formales, ya sea en
relacin a empresas privadas o a la gestin pblica.
El origen de la figura del ciruja en Argentina se remonta a fines del siglo
XIX, junto al aumento poblacional en los centros urbanos y al inicio de la gestin pblica de los residuos. Segn comenta Surez (1998) en su estudio sobre
la historia de la gestin de los residuos en Buenos Aires, en aquella poca todo
el conjunto de unidades domsticas que resida en el basural se dedicaba a las
actividades de recuperacin y aprovechamiento de los residuos. Se empez a llamar ciruja a quien hurgaba en la basura buscando materiales para comercializar.
Separaban huesos, vidrios, botellas, tarros de lata, vasijas, fragmentos de bronce, hierro, zinc, estao, papeles, cajas y cartones. El trmino ciruja apcope de
cirujano proviene del campo de la higiene y significa cirujano de la basura
por analoga de una actividad minuciosa. En cuanto al inicio de la actividad, es
paralelo al momento en que las autoridades asignan un nico sitio oficial para
la disposicin y quema de los residuos a cielo abierto () All es donde surgi
el nuevo actor social que viva de la seleccin de lo que se pudiera encontrar
entre la basura, tanto para su consumo como para la reventa, y al que ms tarde
4 La Fundacin ACUDE (Fundacin Ambiente Cultura y Desarrollo) define como residuos a
los desechos de la actividad humana a los que no se ha encontrado una funcin til an o cuya
recuperacin o uso no es rentable en estos momentos. Si se considera de esta forma a los desechos,
se puede ver que lo que es basura para unos, puede no serlo para otros. Por ejemplo, el papel o las
botellas que se descartan pueden ser buscados por las personas que los recolectan para venderlos
(cirujas) o la chatarra que se tira puede volver a utilizarse como metal nuevamente (1999: 1-3).
5 El reciclaje en pases subdesarrollados es muy diferente a los pases desarrollados. En los primeros
existen pocos programas oficiales de reciclaje y pocas leyes que lo alienten, gran parte de las actividades
de reciclaje las realizan los recicladores informales. El reciclaje en los pases subdesarrollados existe
porque genera ganancias para todos los individuos involucrados en esta actividad (Schamber y
Surez, 2007: 230).

181

Recuperadores, residuos y mediaciones

se lo empieza a denominar ciruja (Schamber y Surez, 2002: 2-3). Segn Fajn


(2002) el llamado croto de las primeras dcadas del siglo XX, tena un sesgo
de no permanencia, su estilo era ms de la renuncia que del despido, y ms el
abandono del hogar que la prdida de la vivienda. El croto por lo general, y por
decisin propia, busca salirse de una relacin contractual laboral, escapa del
trabajo asalariado y slo lo contrae temporalmente para luego seguir su camino,
en cambio los cirujas actualmente son por lo general expulsados forzosamente
de la sociedad salarial a la que desearan regresar rpidamente:
El crotismo, frecuentemente es asociado a una pobreza por eleccin, a
una forma de vida en bsqueda de cierta libertad, despojada de las ataduras del trabajo rutinario y de los estndares de la vida moderna, con
puntos de contacto con las perspectivas del pensamiento anarquista ()
Poco tiene en comn, aquel movimiento de crotos que recorra los caminos, con trabajos intermitentes y andar nmade, con los cirujas urbanos
actuales, que buscan desesperadamente entre la basura algn residuo reciclable (Fajn, 2002: 13).
En la actualidad esta actividad es desarrollada por sectores populares urbanos como estrategia de supervivencia6 y reproduccin. La recoleccin de materiales reciclables implica otras tareas complementarias como la separacin
y clasificacin de algunos materiales, la limpieza de otros, el preparado de
los medios de trabajo, etc. El trabajo de cartonero se caracteriza por ser una
actividad intermitente, con escasos ingresos, y desarrollarse a la intemperie en
condiciones degradantes, recolectando el cartn u otros elementos que puedan incorporarse al mercado del reciclado. Esta actividad no requiere dedicacin exclusiva por lo tanto generalmente se complementa con la realizacin
de changas. Numerosos cirujas intercalan la recoleccin de materiales reciclables con esta actividad informal denominada changa (Schamber y Surez,
2002), que incluye tareas temporales tales como, albailera, fabricacin de
ladrillo, limpieza de patios, trabajos en el campo, etc. En muchos casos la
recuperacin de residuos reciclables es la nica fuente de ingreso del hogar,
algunos realizan la actividad durante todo el ao. Los recolectores informales
6 Las estrategias de supervivencia signadas por la informalidad, mayormente se ejecutan en
condiciones precarias de trabajo, inestabilidad laboral, bajos ingresos y consecuencia para la salud
fsica, psicolgica y relacional para quien tiene el contacto directo con los desechos urbanos.

182

La cosmovisn natural relativa de los cirujas ...

de residuos ocasionales, individuos que ingresan y salen constantemente de


la actividad, suelen complementarlo con estas changas, lo hacen como un
rebusque, al que se puede recurrir cuando no hay otra posibilidad de ingreso.
Es el caso un ciruja que recupera materiales reciclables como alternativa ante
el desempleo, que comenta:
I: Changas, changuitas, hago fletes, hago losas, soy pen de changarn, s, soy
changarn. Me gusta mucho, me gusta muy mucho laburar, yo lo hago [el
cirujeo] porque lo hago por mi familia, viste, yo ya soy grande, y bueno, pero
qu va a hacer, pero yo que no tengo laburo seguro tengo que hacerlo, qu va
a hacer (E4, Villa Nueva, julio del 2010, p.9).
El cirujeo y el cartoneo son considerados un trabajo informal, ya sea porque
se encuentran fuera de los marcos legales y jurdicos, o bien porque los mismos
no los comprende. Al no tener normas que lo regulen, la manera de operar vara
dependiendo de las capacidades materiales de cada recolector -transporte, espacio
de almacenaje, elementos de trabajo para el enfardado hogareo, colaboracin de
otras personas, vnculos entre los recolectores y los acopiadores, etc.-. Es extendida la opinin de que el cirujeo vulnera toda norma de higiene y salud establecida
porque, por ejemplo, se manipula y acopia en viviendas elementos cortantes e
infecciosos. No obstante, la actividad hace un gran aporte a la ecologa colaborando en la disminucin de materiales residuales que tendran como destino el
enterramiento en los rellenos sanitarios (Schamber y Surez, 2002), reinsertndolos como insumos para distintas industrias. En la actividad de la recuperacin
de residuos reciclables las redes institucionales laborales son escasas, esto es consecuencia de la inexistencia de sindicatos u organizaciones destinadas a la intervencin en la actividad laboral del recuperador, y falta de una participacin poltica
permanente (Fajn, 2002).
La poblacin que actualmente tiene como actividad principal la recuperacin
de materiales reciclables resulta altamente heterognea en cuanto a sus antecedentes laborales y orgenes sociales. Sin embargo, comparten la situacin de exclusin
social, la precariedad econmica y laboral, con serias dificultades para acceder a
bienes materiales y culturales.
Entre la poblacin de recuperadores principalmente se distinguen dos tipos:
el ciruja estructural y el nuevo ciruja (Perelman, 2007). Los primeros son los
que provienen de un mbito en donde el cirujeo es una actividad de larga data en
su familia, por lo cual no es visto como una ruptura en sus hbitos laborales. Para

183

Recuperadores, residuos y mediaciones

ellos el cirujeo supone una forma habitual de vida y algunos individuos asocian
la recoleccin informal de residuos a una eleccin de vida (Perelman, 2004).
Este sector en la mayora de los casos carece de educacin formal e ingresan a la
actividad desde muy jvenes. Las dificultades para ingresar y mantener trabajos
formales, es decir aquellos en los que se tiene que cumplir determinadas pautas
y horarios o regmenes de beneficio y sanciones, son mayores en este sector. En
el segundo grupo, y en general, se encuentran personas que han tenido una larga
trayectoria laboral formal, y encuentran en la actividad una alternativa ante el
desempleo y el hambre. Se da en el nuevo ciruja -ciruja por cada o ciruja por
circunstancia- una ruptura con su trayectoria laboral frecuentemente en relacin
a un empleo formal, fenmeno relacionado con la nueva pobreza en Argentina.7
De esta manera, los primeros meses del ao 2002 marcan un punto de inflexin,
ya que la devaluacin monetaria produjo el encarecimiento de los productos importados, incluyendo la materia prima e insumos industriales provenientes del
exterior. Es as que aumenta la reutilizacin de ciertos materiales -papel, cartn,
vidrio, metal, plsticos-, los cuales experimentaron un fuerte incremento en sus
precios. Estos productos comenzaron a ser rentables y ante la situacin de desempleo apareca favorable la posibilidad del reciclaje informal, especialmente la
recoleccin y venta de cartones. De este modo el cartoneo se convierte en una
estrategia laboral para un alto porcentaje de esa poblacin desocupada. Las razones se deben, entre otras a que se trata de una actividad de, relativamente, fcil
acceso, no necesita una alta inversin de capital y puede comenzarse en cualquier
momento.
En el conglomerado Villa Mara-Villa Nueva la actividad no est regida
directamente por ninguna norma. Son muchas las personas que se suman a la
informalidad de la recuperacin de materiales reciclables. Por ahora no existen fuentes fidedignas que ofrezcan un relevamiento de la cantidad de individuos que nutren las filas del cirujeo del espacio local. Debido a la ausencia de
7 La implementacin del paquete de polticas neoliberales implic cambios en los ndices de
ocupacin y desocupacin (Pealva y Rofman, 1996; Pucciarelli, 1998; Rofman, 2000; Censo,
2001; Informe preliminar Ocupacional Censo, 2001; SIEMPRO, 2002). El crecimiento de las
tasas de desocupacin acrecent el nmero de ocupaciones precarias e informales. Un gran sector
poblacional sobre todo aquellos de escasos recursos que tenan mnimas posibilidades de acceso a
un empleo genuino. En este contexto a principios del siglo XXI Argentina se encuentra con un
mercado de trabajo pauperizado, aumento de tasas de desocupacin y de las actividades ligadas a
la supervivencia con bajas remuneraciones. Todas estas situaciones son causales del aumento del
nmero de ocupaciones precarias e informales, el cirujeo y cartoneo se encuentran en este grupo
de ocupaciones.

184

La cosmovisn natural relativa de los cirujas ...

censos y de relevamiento estadstico sobre los recolectores informales de materiales reciclables a nivel local, los datos demogrficos que se manejan de esta
poblacin son los proporcionados por informes periodsticos y estimaciones
de funcionarios municipales que agenciaron la conformacin de una cooperativa de cirujas. En trminos estructurales la ciudad en 2008 registra niveles
de pobreza menores que la media departamental, figura que un 10%8 de la
poblacin viva con las necesidades bsicas insatisfechas (NBI). Los clculos
sobre la demografa de los recolectores informales de residuos son estimativos. En agosto del 2003 el diario local (El Diario del Centro del Pas, 2 de
agosto de 2003) public una nota que indica que la cantidad de cirujas se haba incrementado considerablemente en la ciudad. Se seala adems que este
tipo de trabajo incluye cerca del 3% de la poblacin de Villa Mara,9 lo que
equivale a alrededor de dos mil personas. Agrega que eran ms de doscientos
cincuenta familias, de las cuales aproximadamente 50 trabajaban regularmente en el basural municipal, mientras que las otras lo hacan en la va pblica.
Los funcionarios municipales y los propietarios de depsitos mayoristas -de
materiales reciclables que sirven como insumo industrial- consultados por el
periodista en aquel momento, coincidieron en que la cantidad de cirujas se
haba incrementado al menos en un 40% en 2002.10 En el 2007, se obtiene
una referencia ms precisa cuando se informa que slo en el barrio San Nicols hay diecisiete grupos familiares dedicados a esta actividad (El Diario del
Centro del Pas, 3 de agosto de 2003), realizando la recoleccin en el casco
cntrico en la mayora de los casos.

8 Segn muestran Aimar, Delgado y Peano (2008) los datos del Censo Nacional de Poblacin,
Viviendas y Hogares del 2001, en la provincia de Crdoba 13% de la poblacin presentaba
Necesidades Bsicas insatisfechas (NBI). Para el departamento General San Martn los valores de
personas y hogares con NBI se encuentran apenas por debajo de los provinciales, el 10,0%. As
mismo, y con respecto a la ciudad de Villa Mara, el nmero de hogares y poblacin con NBI es
inferior a los agregados departamentales, con 8,3%.
9 Segn muestra el CER a partir del Censo Nacional de Poblacin, Vivienda y Trabajo, cumplido
durante el 2001, Villa Mara tena una poblacin de 73.581 habitantes. Se estim que a mediados
del mes de noviembre de 2003, la poblacin de la ciudad es de 75.296 habitantes. UNVM, 2008.
10 Favorecido por la densa desocupacin, agudizada tras la crisis econmica de fines del 2001, y la
devaluacin de la moneda en el 2002, que hizo que la venta de ciertos materiales reciclables fueran
ms rentables.

185

Recuperadores, residuos y mediaciones

La cosmovisin natural relativa de los cirujas: las condiciones


locales en que desarrollan cotidianamente la recoleccin
informal de materiales reciclables
En el presente acpite consideramos algunas experiencias comunes de la cotidianidad de quienes realizan la recuperacin informal de residuos reciclables,
centrndonos en los sentidos y las significaciones de los propios cirujas. Ahora
se describen situaciones cotidianas y se intercalan con fragmentos de entrevistas
para graficar las afirmaciones. Las entrevistas en profundidad y las observaciones
sirvieron para analizar el sentido social que estos sujetos especficos otorgan a
la actividad. Segn Schtz y Luckmann (2003) los esquemas significativos de
experiencia predominantes en una sociedad, o la cosmovisin natural-relativa,
son imitados por el ordenamiento del lenguaje en campos semntico-sintcticos
(228). Como ya sealamos, el lenguaje es concebido como objetivacin de la
sedimentacin de la experiencia social del sujeto, el cual prefigura la cosmovisin
natural relativa, la accin del habla cobra sentido ligada a una situacin social
determinada. Para el anlisis de las entrevistas se establecieron cinco ejes temticos que comprenden la cotidianidad de los cirujas -Vergenza, Forma de vida,
Ncleo familiar, Va pblica y vehculos, Recoleccin y venta-, y que sirven para
un reconocimiento ordenado de las percepciones especficas de los cirujas.
En un proceso continuo de la realidad histrica se tensiona, se resignifican
y se articulan diferentes concepciones y significaciones sobre la actividad en
cuestin. Cada una de las diversas percepciones individuales naturales y relativas- sobre el cirujeo, delimitan un campo semntico cargado de significaciones
sociales; las significaciones se hacen presentes en cada enunciacin discursiva
subjetiva. El mundo simblico del lenguaje es necesario para la aceptacin y
reconfiguracin del espacio social. Todo proceso de construccin de sentido por
el cual se le otorga significacin a la propia actividad resulta de una confrontacin entre aquellas que uno construye de s mismo y la que recibe de los otros.
La descripcin de las significaciones de las prcticas especficas est inscripta
en un territorio con relaciones sociales cotidianas, las cuales son apropiadas
subjetivamente. El mundo es esencialmente compartido con otras personas que
conviven intersubjetivamente y en intercomunicacin, el mundo de la vida es
la fuente que da unidad y sentido. Adems, segn Bourdieu (1996), el mundo
social es el lugar de luchas a propsito de palabras que deben su gravedad y a
veces su violencia- al hecho de que las palabras hacen las cosas, en gran parte, y
que cambiar las palabras, y, ms generalmente, las representaciones (), es ya
cambiar las cosas (62).
186

La cosmovisn natural relativa de los cirujas ...

Para los recuperadores informales de residuos, la recoleccin y venta de materiales reciclables resulta una prctica fundamental para la reproduccin material
cotidiana que constituye todo o gran parte de sus ingresos. El fenmeno social
de los cartoneros tuvo un auge inusitado a partir de la crisis argentina del 2001,
perodo que coincide con la creciente desocupacin de Argentina, que empuj a
muchas personas a recurrir al cirujeo para subsistir.
Al revisar los cestos de residuos domiciliarios, es comn que lo hagan selectivamente. Hay quienes usan guantes, es importante en el quehacer tener cuidado
con los objetos punzantes. Este trabajo requiere como mnimo saber qu hacer
con cada material reunido, clasificarlo y empaquetarlo. Si se trata de papel, se
deben realizar fardos, atados si son trapos, de abollado de aluminio, de quemado de
cable para el cobre, etc. Por ejemplo, el cartn se ensucia fcilmente, se lo debe
clasificar y entregar limpio, seco y atado, para que el precio a cobrar sea mayor.
De los materiales comercializables11 el que se junta principalmente en los ltimos aos es el cartn, por su valor conveniente, y por su facilidad de transporte,
adems se comercializa distintos tipos de papeles, metales, otros como vidrio y
botellas, plsticos,12 inclusive huesos, entre otros.
Vergenza
No podemos dejar de lado que trabajar manipulando residuos contribuye inevitablemente a la estigmatizacin de quienes realizan la actividad. La vergenza
tambin est presente y esto se da principalmente en los sujetos que han tenido
un paso laboral por el sector de empleo formal, la vergenza en estos casos se da
inicialmente cuando estn frente a los vecinos de la ciudad. Perelman (2010) describe la vergenza en los cirujas: aparece cuando el sujeto enfrenta una confusin
extrema entre aquello que es para la mirada de los otros y aquello que es para s
mismo. La vergenza aparece cuando lo que se recibe es una imagen de s estigmatizada, fijada, petrificada en la mirada de los otros, humillante e invalidante
y donde la posibilidad de romper y actuar sobre ella no tiene lugar (109). Cabe
aclarar, que no todos lo viven como estigma, que la actividad est estigmatizada
no implica que los sujetos se sientan estigmatizados, o que exista una homognea

11 Los condicionantes particulares ms importantes para la eleccin de qu materiales vender son


bsicamente a causa del precio coyuntural de cada material -en la ciudad los acopiadores locales
venden todos a los mismos lugares-. La disponibilidad de material en cada poca del ao. Y la
capacidad de transporte y almacenamiento propio del ciruja.
12 En la ciudad no se compra demasiado plstico, se lo vende afuera.

187

Recuperadores, residuos y mediaciones

recepcin de esa visin estigmatizante. El sentido de pertenencia heredado, la


aceptacin de la actividad y la honra con que sostienen la recoleccin callejera los
cirujas estructurales. Pero un integrante de una ex cooperativa de cirujas, recuperar
en la calle implica haber pasado vergenza -en el sentido de los nuevos cirujas-,
asociada al estigma social del cirujeo:
R: Bueno, lo que ms se aprende en la vida de esto, es ser honrado, perder la vergenza, que es lo ms fundamental, porque vos cuando sals a la calle tens que
perder la vergenza, porque pasas vergenza en la calle, porque hay gente que
te mira como si fueras uno de los ms bajos, viste [lo dice con voz entrecortada],
pero es un trabajo como cualquiera. Y ser honrado, si ves esto en la calle pedirlo,
si te lo dan bien y sino mala suerte (E2, Villa Nueva, julio del 2010, p.7).
Forma de vida
En la recoleccin informal de residuos no existe un desempeo reglamentado
de trabajo. Para algunas personas es una ventaja no tener patrones, pero se necesita de cierta disponibilidad propia para ejercer la actividad. Una de las caractersticas que resaltan particularmente los recolectores informales de su trabajo -sobre
todo los cirujas estructurales- es la autonoma, la posibilidad de elegir cundo
salir a trabajar sin dependencia de un patrn. El pensamiento de tres recolectores
ex cooperativistas se acerca bastante al del croto, -como deca Fajn (2002)- buscan
salirse de una relacin contractual laboral:
R: No, porque, te digo, yo toda mi vida a este trabajo lo hice solo, y ac soy
patrn, soy pen yo, no me gusta que nadie me mande, y ah [en empresa
concesionaria del vertedero] tena que agarrar agachar el lomo (E2, Villa
Mara, julio del 2010, p.10).
L: No, no, a m me parece la forma esta noms, de trabajar yo solo, maana
no voy a trabajar, yo no voy a trabajar. () Yo soy el dueo, yo soy el patrn
y el empleado a la vez (E7, Villa Nueva, julio del 2010, p.4).
JC: De chico he andado cirujeando, por ah me ataca una temporada de ir
a trabajar bajo patrn en algn lado, pero un mes dos, cuatro y ya despus
[vuelve a cirujear] (E2, Villa Nueva, julio del 2010, p.3).
La forma de vida no es una estrategia coyuntural, sino que la conservan como
una herencia familiar. Algunos entrevistados manifestaron que sus progenitores se
dedicaban a la actividad en los basurales locales ya a mediados del siglo XX. Es el
188

La cosmovisn natural relativa de los cirujas ...

caso de uno de los impulsores de la cooperativa denominada La Unin -comenz


con su familia en su niez, esto me viene de mi infancia, de mis abuelos-, la actividad
forma parte de su vida, naci y quiere morir cirujeando. No reniega de su labor,
hace especial hincapi en la honradez que sostiene su trabajo, reconociendo estar
satisfecho con el esfuerzo que le cost levantar su casa mediante el cirujeo:
Entrev.: A usted le gusta este trabajo?
R: Me gusta hacerlo, aparte yo con esto [el cirujeo], todo esto que esta ac
[seala su casa] lo hice todo a fuerza de eso [del cirujeo], juntando cartn en
la calle, juntando ladrillo, y as fui levantando estas cuatro paredes (E2, Villa
Nueva, julio del 2010, p.8).
Ncleo familiar
Hay quienes trabajan de manera individual, otra modalidad es salir de a dos
o ms porque se obtiene mayor cantidad de material que favorece el volumen de
venta, pero la ganancia se comparte. Los ncleos familiares suelen trabajar en conjunto, por ejemplo, en la ciudad al salir en grupo se separan con diferentes carros
o carritos, padres e hijos o parejas abarcando as ms espacio recorrido en menos
tiempo. Cuando un ncleo familiar es el que realiza la actividad existe una dinmica
del grupo y una divisin de tareas. Pero, en general en la ciudad, no suelen verse
nios solos juntando materiales, si son muy chicos van con los padres y se quedan
cuidando el carro. El ncleo familiar juega un papel importante en la divisin de tareas, como cuenta el entrevistado, llevaba a su domicilio los materiales recolectados
en el basural y su familia lo ayudaba en la clasificacin y enfardado:
JC: No, no, no, la familia metida all [en el basural] no. Yo ms vale traa
[los materiales] a las casas y despus ellos me acomodaban el papel, yo meta el
papel con el cartn junto, viste, el metal lo meta todo junto, despus ellos me
lo separaban ah en las casas. All [al basural] iba yo solo (E2, Villa Nueva,
julio del 2010, p.16).
Va pblica y vehculos
En Villa Mara hay cirujas que hace ms de cuarenta aos trabajan tanto en la
va pblica y/o en distintos basurales. En las calles de la urbe suelen verse personas
de ambos sexos y de distintas edades haciendo este tipo de trabajo de pequea
escala. Esta actividad tiene sus desventajas ya que el recorrido se hace a pie o en
bicicleta lo que implica exponerse a los intensos calores, fros, lluvias, etc. De

189

Recuperadores, residuos y mediaciones

igual manera exponen su integridad fsica movilizndose en pequeos rodados,


como ciclomotores con carros, viejos rastrojeros o camionetas. Existe la ordenanza municipal N 5967 del 2008 para el cdigo de Trnsito, Procedimientos
y Sanciones. En el captulo V se trata sobre las condiciones para circular en la va
pblica con transporte de traccin a sangre, entre ellas no se puede entrar al casco
cntrico con carros tirados a caballo, adems se exigen ciertas condiciones que
debe poseer el animal. A lo que hay que agregar, por ejemplo, que los carros de
traccin animal generan inconvenientes en el trnsito vehicular, deben cumplir
una serie de requisitos para circular por la zona urbana, entre otras los caballos
deben estar herrados, hechos que nos comentan tres de los entrevistados:
Entrev.: Y, usted ahora, digamos, tambin sigue trabajando pero con una
camioneta?
R: S, yo tengo un vehculo. Los caballos los vend por la razn de que ac ya
se pobl el barrio, y ya los caballos molestan ya, viste, tens que entenderlos.
E: Y los caballos, digamos, en el centro as, no se pueden usar en la ciudad?
R: S, s, no, yo he usado los caballos en el centro, pero los tena bien herrados,
bien alimentados, porque hasta eso tambin, o sea, que al centro, centro, no
poda entrar con los caballos, pero yo andaba en todas las orillas, viste.
E.: Claro, porque hay una vialidad
R: Hay un sector que te dan. Y siempre Hasta el ltimo lleg el momento
que ya, yo no s si me esperaban o qu pero todos los das tena a uno que me
vea, me miraba los caballos, me le levantaba los pies [patas] si tena herraduras, lo miraba si estaba golpeado, si estaban lastimados.
() a m se me dificultaba a veces que con los caballos Tena que dejar
los caballos parados en una esquina, y salir dar toda la vuelta para poder
conseguir un cartn o una bolsa, viste, de papel, pero despus no. O el miedo
a veces, viste que, hay veces que pasa aquel que: No me vas a rayar el auto
con el carro, o que un caballo se te espante, pero los caballos mos eran un
perro (E2, Villa Nueva, julio del 2010, p. 6-8).
J: S, siempre con el carro. Caballos tuve yo cuando Y ac hay un problema
con el asunto de los caballos. Hay una pequea bronca y Que no quieren
que haya () Hay personas que saben si le das de comer o no le das de comer
al caballo. (E3, Villa Mara, julio del 2010, p.7).
I: () no puedo andar con el caballo si no tiene herraduras, tengo que hacerlo herrar, y yo le dije, yo en este momento no tengo la plata. Porque, viste, que
190

La cosmovisn natural relativa de los cirujas ...

para hacer vos herrar un caballito tens que contar con setenta, ochenta mangos [pesos $], yo no los tengo, y yo le dije mire, si yo me voy a poner a herrar
el caballito, no como porque son setenta mangos, porque tens que contar en
los clavos, herraduras, tens que buscar a uno que te lo herr, todo eso, viste,
porque no Nadie lo herra (sic) as noms [enfatiza]. As que yo, bueno, y
yo hay veces salgo, tengo un carrito a mano () ando cartoneando, yo dejo
el carro atado en una orilla, me meto por el centro con el carrito, doy toda la
vuelta de la manzana, vengo descargo el carro al otro carro y me vengo piolita
a la casa, y no molesto a nadie. Me hago una rebuscada () junto todo lo
que sea para vender (E4, Villa Nueva, julio del 2010, p.3).
Recoleccin, vehculos y venta
Tambin es de importancia para los cirujas tener un circuito urbano donde
ubicar materiales, o tener lugares que se los entregan. Segn afirman Schamber
y Surez (2007), hacerse de clientes es una prctica que potencia la capacidad
de obtener materiales () el recorrido de una ruta genera clientes y la obtencin de clientes fija esas rutas (35-36). La oferta de materiales a los centros
de acopio por parte de los cirujas flucta, se modifica entre alzas y bajas en el
transcurso del ao dependiendo de los precios del momento. La disponibilidad
de algunos materiales se acrecienta por perodos, por ejemplo, depende mucho
de la cantidad de ventas de los comercios con el correspondiente sobrante de
cajas. En los momentos del ao en que hay menos materiales suelen hacer
recorridos ms largos para obtener pequeas cantidades. Algunos pueden trabajar con itinerarios y horarios propios, hay quienes salen a juntar varias veces
durante el da, otros slo de noche, a la madrugada o a la maana. En ciertos
lugares, das y horarios hay ms materiales que otros. Algunos recolectan dos
o tres horas, otros hasta que se llena el carro, y si no hay suerte hasta que se
pueda. Otra modalidad que adquiere el trabajo (informal) individual-familiar
es en los basurales de los pueblos cercanos, por lo general se deben conseguir
permisos. Para llegar hasta los basurales es imprescindible poseer un transporte,
ya que se necesitan autos, rastrojeros o carros a caballos, como relata un ciruja
que recupera materiales en basurales de la regin:
I: Yo ahora actualmente ando por el basural de Cabral, voy a To Pujio, voy
a todos estos basurales cercones [cercanos] que hay ac en la zona, porque
yo, viste, como tengo el carrito [a caballos] no puedo andar, yo tuviera un
camioncito, una chatita si me voy ms lejos.

191

Recuperadores, residuos y mediaciones

() se est cirujeando muy mucho, en el basural de To Pujio, despus est este


que est ac para el lado de Oliva, est para el lado de James Craik, todos esos
ah, esos son los que no te dejan entrar. Esos s que tens que ir con permiso.
() con un carrito no pods andar lejos. Yo, date cuenta que vos con unos animalitos vas hacer un recorrido supongamos de tres, cuatro leguas, que vendra a
ser veinte km, veinticinco km. No es como vos tener una chatita, un camioncito,
que vos te vas lejos, no, no, yo con el carrito me voy, ese es el recorrido mo. Yo
con la yegita que yo tengo y el otro caballito yo me hago un kilmetro de ponele
veinticinco, veinte km me lo hago, durante el da, hay que hacerlo con un animal
[pone nfasis en esta ltima frase] (E4, Villa Nueva, julio del 2010, p.8).
Luego de la recoleccin clasifican y enfardan en sus propias viviendas para
poder venderlos a los acopiadores mayoristas. Los cirujas realizan sus ventas casi
siempre en forma diaria, otros acumulan por semanas o quincenas dependiendo
de cada material y del terreno disponible. En muchas ocasiones los cirujas que
tienen espacio y transporte adecuado juntan el material de varios recolectores
generando as mayor volumen lo que repercute en el precio de venta. El tipo de
vehculo que cada quien posee, influye en el nivel de venta que se realice a los mayoristas, y de la lealtad de la entrega depende el contrato tcito del precio establecido con cada comprador. El recolector que cuente con una considerable cantidad
de materiales asegurados, y con una camioneta que soporte gran cantidad de
carga, consigue mejor precio por sus entregas. Por ejemplo, un ciruja estructural
-dedicado exclusivamente a la recuperacin de reciclables- dispone de materiales
que desecha un supermercado a travs del contacto con los encargados del lugar,
y efecta sus ventas siempre al mismo acopiador en Villa Nueva y en ciertas ocasiones las consensa en conjunto con otros recolectores ocasionales. Almacena
hasta tener una gran cantidad y un camin mayorista se llega a su domicilio una
vez por semana a cargar lo acumulado:
Entrev.: Hay mucha competencia en la calle para trabajar?
R: S, s hay mucha competencia. S, pero viste, yo no A la competencia no
le hago porque yo ya tengo los negocios que a m me guardan el papel, y no
tengo ms que ir y buscarlo ah, viste.
E.: Y en esa competencia, digamos, la relacin con los dems
R: No. Es buena, es buena porque cuando nos encontramos nos saludamos,
nos paramos a conversar, o hay veces ellos me preguntan a m: [Emula un
dilogo. Le preguntan] Dnde vends el telgopor vos?, [contesta] mir
192

La cosmovisn natural relativa de los cirujas ...

viene un camin a buscrmelo a las casas, bueno dice: Yo te lo vendo a vos y


vos, regio, y as viste. Nos ponemos a conversar, o: Cunto te pagan esto
a vos, y yo le digo, mir me pagan veinte, [como si alguien le dira]: Uh!
aquel me paga diez, y bueno pelaselo.
E.: No es una competencia mala, digamos.
R: No, no, no, es una competencia que O sea, nos cubrimos entre nosotros
los precios, y si ponle que vos no tens donde vender este papel y yo tengo,
bueno, mir tralo para ac y ac lo vendes, listo, no, no, no hay rivalidad,
no hay (E2, Villa Nueva, julio del 2010, p.8).
Conclusin
En este trabajo hemos repasado la historia reciente de recoleccin, recuperacin
informal de residuos y el contexto cotidiano de dicha actividad en Villa Mara.
Sus relaciones con distintos actores sociales vecinos, comerciantes, con acopiadores, entre los mismos cirujas, etc.-, incluyendo con el sistema oficial municipal de
gestin de higiene urbana. Hemos observado las caractersticas ambientales de la
actividad de recuperacin de residuos y su rol productivo en la cadena comercial
de reciclaje. Todo aunando los criterios espaciales, temporales y sociales con la finalidad de conocer las condiciones del mundo de la vida estudiado, mediante un
acercamiento de carcter cientfico, por donde pueden transitar los horizontes de
sentido vividos y por lo tanto la discursividad natural de los interlocutores. Perseguir las visiones naturales relativas del mundo, a travs de testimonios puntuales,
que permiten comprender las creencias y las concepciones propias de quienes cirujean. El abordaje del fenmeno desde la vida cotidiana aporta una construccin del
saber al que se accede al indagar e interpretar el carcter histrico-social especfico
del grupo en cuestin. Esto nos permite precisar categoras adecuadas a las interacciones y procesos que se dan al interior de tal o cual actividad humana inserta en
relaciones sociales que conforman un mundo peculiar. Cualquier actividad humana
-en este caso el cirujeo, como realidad con una estructura finita de sentido- cuenta
con determinado acervo social de conocimiento, que lo aprehende cada sujeto de
manera particular a travs de su historia. Lo cotidiano es el recorte que define un
primer nivel analtico posible de las actividades observables en cualquier contexto
social determinado (Schtz y Luckmann, 2003).
Este trabajo se sita en la estructura de relaciones sociales particulares que afectan a los recuperadores, lo que permite un acercamiento para comprender los puntos de vista tanto de los cirujas (compulsando la posicin relativa que ocupan los
193

Recuperadores, residuos y mediaciones

recolectores como sector informal en la cadena de comercializacin de residuos,


con los hechos sociales que afectan objetivamente las condiciones para ejercer el
cirujeo). Las vivencias personales se incorporan como un tipo particular de experiencias sociales predispuestas a manifestarse en expresiones genricas. Lo personal
es a menudo lo ms impersonal (Bourdieu, 2002). El presente estudio ha tratado de
reconocer el proceso de construccin de sus percepciones como recolectores informales de materiales reciclables. Los cirujas y los cartoneros poseen un sentido social
de la recuperacin de residuos, y significaciones determinadas en gran medida por
las condiciones del entorno social a la que ellos se encuentran sometidos. Condiciones de desocupacin, pobreza, aislamiento, injusticia, precariedad, falta de acceso a
educacin, salud y aspectos culturales entre otras. El conjunto de cirujas y de cartoneros se adecan a variadas condiciones para el acceso o la llegada, la permanencia,
las expectativas, y las formas de efectuar la actividad.
Cabe sealar, que aunque aqu no lo desarrollamos, en Villa Mara en ms de
una oportunidad se ensay una solucin cooperativa de parte de varias familias cirujas, experiencia que no pudo consolidarse, por falta de recursos, incomprensin
mutua, o adems, por conflictos con las autoridades. Resulta complejo para cualquier organizacin cooperativa de los sectores populares desposedos, establecer
las condiciones para generar una organizacin cooperativa pujante, que permita
a sus miembros subsistir mientras se capitalizan las mejoras que proporcionara el
trabajo en conjunto. En el caso local, en general los propios cirujas y cartoneros
manifestaron la preferencia de trabajar individual o familiarmente de manera
informal-. Lo cual se relaciona principalmente con la necesidad de obtener un
ingreso diario, y no vislumbrar demasiadas ventajas en la asociacin cooperativa.
La impostergable satisfaccin de necesidades vitales de existencia es uno de los
factores que alienta la informalidad de la actividad.
Bibliografa
AIMAR, Lucas, DELGADO, Florencia, HERRERA, Hernando (2008) Protesta

y conflictos en torno a la basura en Villa Mara. Boletn Onteaiken N 6.


Disponible en: http://onteaiken.com.ar/ver/boletin6/3-1.pdf. Fecha de
consulta, 25/12/2014.

AIMAR, Lucas, DELGADO, Florencia, PEANO, Alejandra (2008) El contexto socioeconmico de Villa Mara tras la crisis de 2001: la importancia de la mirada en
la construccin de los indicadores de pobreza. Boletn Onteaiken N 6. Disponible
en: http://onteaiken.com.ar/ver/boletin6/4-1.pdf. Fecha de consulta, 25/12/2014.
194

La cosmovisn natural relativa de los cirujas ...

AIMAR, Lucas, GIANNONE, Gabriel, LISDERO, Pedro (2007) Conflicto de la


Basura en San Francisco: el lugar del trabajo del ciruja en el negocio de la basura,
en: Adrin Scribano (comp.), Mapeando Interiores. Cuerpo, conflicto y sensaciones.
CEA-UNC. Crdoba: Jorge Sarmiento Editor.
BOURDIEU, Pierre (1996) Cosas Dichas. Barcelona: Gedisa.
BOURDIEU, Pierre (2002) La miseria del mundo. Buenos Aires: Fondo de Cultura
Econmica.
DELGADO, Juan Manuel y GUTIRREZ, Juan (coords.) (1999) Mtodos y Tcnicas
cualitativas de investigacin en ciencias sociales. Madrid: Editorial Sntesis.
DIMARCO, Sabina (2005) Experiencias de autoorganizacin en torno a la recuperacin informal de residuos. Ponencia presentada en las IV Jornadas de Sociologa de la UNLP, La Plata, Argentina. Disponible en: http://www.perio.
unlp.edu.ar/ojs/index.php/question/article/viewArticle/201. Fecha de consulta,
25/12/2014.
ESCILAR, Valeria, MUTUBERRA LAZARINI, Valeria, RODRGUEZ, Mara
Florencia y RODRGUEZ, Paula (2007) Cartoneros Una prctica individual
o asociativa? Ciudad de Buenos Aires, ao 2004-2005. Cuaderno de Trabajo
N 75. Disponible en: http://www.centrocultural.coop/descargas/cuadernosdel-ccc/cartoneros-una-practica-individual-o-asociativa-ciudad-de-buenos-airesanio-2004---2005.html. Fecha de consulta, 23/12/2014.
FAJN, Julio (2002) Cooperativa de Recuperadores de Residuos. Exclusin Social y
Autoorganizacin. Cuaderno de Trabajo N 2. Disponible en: http://www.centrocultural.coop/descargas/cuadernos-del-ccc/cooperativa-de-recuperadores-deresiduos/descargar.html. Fecha de consulta, 10/08/2008.
GUBER, Rosana (2001) La etnografa. Mtodo, Campo y Reflexividad. Bogot: Grupo
Editorial Norma.
HUSSERL, Edmund (1949) Ideas relativas a una fenomenologa pura y a una filosofa
fenomenolgica. Mxico-Bs. As: Fondo de Cultura Econmica.
PEALVA, Susana y ROFMAN, Alejandro (comps.) (1996) Desempleo estructural,
pobreza y precariedad. Argentina: Nueva Visin.
PERELMAN, Mariano (2004) Los cirujas en la ciudad de Buenos Aires. La construccin de
sentidos de forma relacional: en torno al concepto de trabajo. Ponencia presentada en el II
Congreso Nacional de Sociologa, Buenos Aires, Argentina. Disponible en: http://
www.scielo.org.ar/scielo.php?pid=S1850-373X2011000100006&script=sci_arttext. Fecha de consulta, 25/12/2014.
___________ (2007) Rebusque o trabajo? Un anlisis a partir de las transformaciones del cirujeo en la Ciudad de Buenos Aires, en: Pablo Schamber y Francisco

195

Recuperadores, residuos y mediaciones

Surez (comps.), Recicloscopio. Miradas sobre recuperadores urbanos de residuos de


Amrica Latina. Buenos Aires: Editorial Prometeo. pp. 245-267.
___________ (2010) El cirujeo en la ciudad de Buenos Aires. Visibilizacin, estigma
y confianza. AIBR. Revista de Antropologa Iberoamericana Vol. 5, N 1, pp. 94125. Disponible en: http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=3185930.
Fecha de consulta, 25/12/2014.
PUCCIARELLI, Alfredo (1998) Crisis o decadencia?, hiptesis sobre el significado de
algunas transformaciones recientes de la Sociedad Argentina. Revista Sociedad N
12-13, pp. 5-37.
RODRGUEZ, Ral (1998) El significado en los objetos sociales. Crdoba: Edit. UNC.
ROFMAN, Alejandro (2000) Desarrollo regional y exclusin social. Transformaciones y
crisis en la Argentina contempornea. Buenos Aires: Amorrortu.
SCHAMBER, Pablo y SUREZ, Francisco (comps.) (2007) Recicloscopio. Miradas sobre
recuperadores urbanos de residuos de Amrica Latina. Buenos Aires: Prometeo libros.
SCHAMBER, Pablo; SUREZ, Francisco (2002) Actores sociales I. Cirujeo y gestin de residuos. Una mirada sobre el circuito informal del reciclaje en el conurbano bonaerense. Realidad Econmica N 190. Disponible en: www.iade.org.ar/
modules/noticias/article.php?storyid=702. Fecha de consulta, 01/10/2007.
SCHTZ, Alfred (2003) El problema de la realidad social. Buenos Aires: Amorrortu.
SCHTZ, Alfred y LUCKMANN, Thomas. (2003) Las estructuras del mundo de la
vida. Buenos Aires: Amorrortu.
SUREZ, Francisco (1998) Que las recojan y tiren fuera de la ciudad. Historias de
la gestin de los residuos slidos (las basuras) en Buenos Aires. Coleccin Investigacin Documento de Trabajo N8, UNGS.
VERGARA, Gabriela (2008) De gneros, residuos y trabajos: experiencias etnogrficas en la Cooperativa 7 de Febrero. Boletn Onteaiken N 6. Disponible en:
http:// onteaiken.com.ar/ver/boletin6/2-2.pdf. Fecha de consulta, 25/12/2014.
Informes y Peridicos
Centro Estadstico Regional (2003) La situacin social de los hogares de Villa Mara
Serie: Estudios Economtrico y Estadsticos. N 2. Villa Mara. Instituto Acadmico Pedaggico de Ciencias Sociales, UNVM.
Centro Estadstico Regional (dependiente de la municipalidad de Villa Mara) (2008)
Resumen I: Datos demogrficos. Informe realizado con datos del Instituto Nacional de Estadsticas y Censos, la Direccin de Estadsticas y Censos del Gobierno de la Provincia de Crdoba y el Centro Estadstico Regional. Villa Mara.
196

La cosmovisn natural relativa de los cirujas ...

Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas (2001). Evaluacin de Informacin Ocupacional del Censo 200113. Direccin Nacional de Estadsticas Sociales
y de Poblacin. Direccin de Estadsticas Poblacionales. Disponible en: http://
www.indec.gov.ar/micro_sitios/webcenso/censo2001s2/ampliada_lista.asp?Cap=
7&Ite=12&Apertu=2&Prov=. Fecha de consulta, 25/12/2014.
Fundacin Ambiente, Cultura y Desarrollo (1999). Problemtica ambiental
con especial referencia a la Provincia de Crdoba Kopta, Federico. Fundacin ACUDE. Disponible en: http://www.fundacionacude.org/ver_seccion.
php?idSeccion=3&idNoticias=102 Fecha de consulta, 22/12/2014.
Ms de 2000 villamarienses viven del reciclado (2003, 8 de febrero) El Diario del
Centro del Pas.
Sistema de Informacin, Monitoreo y Evaluacin de Programas Sociales (SIEMPRO)
(2002) Informe de la situacin social de la provincia de Crdoba.

13 Este informe fue preparado por un equipo dirigido por Alejandro Giusti y Gladys Mass.
Integraron ese equipo: Gustavo lvarez, Mariela Goldberg, Marcelo Cucca, Eduardo Movia y
Mariana Rodrguez.

197

Gnero

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal


en la vida cotidiana de las cartoneras bahienses
frente a la crisis socio-econmica de 2001
Claudia I. Marinsalta
La produccin de residuos humanos o, para ser ms exactos, los seres humanos residuales (los excedentes y superfluos,
es decir, la poblacin de aquellos que o bien no queran ser
reconocidos, o bien no se deseaba que lo fuesen o que se les
permitiese la permanencia), es una consecuencia inevitable de
la modernizacin y una compaera inseparable de la modernidad. Es un ineludible efecto secundario de la construccin del
orden (cada orden asigna a ciertas partes de la poblacin existente el papel de fuera de lugar, no aptas o indeseables) y
del progreso econmico (incapaz de proceder sin degradar y
devaluar los medios de ganarse la vida antao efectivos y que,
por consiguiente, no puede sino privar de su sustento a quienes
ejercen dichas ocupaciones)
(Bauman, 2006: 16).
(El destacado es del autor).

Introduccin
Durante la dcada del 90 en Argentina se produjo una crisis econmica, caracterstica de la globalizacin y del neoliberalismo, que plante cambios en las
reglas econmicas, as como un fuerte impacto en las relaciones laborales a travs
de un programa de ajuste estructural, ocasionando una importante precarizacin y
desempleo, acentuando las desigualdades y la marginacin. Las consecuencias de la
crisis y de esas polticas, profundizadas por la carencia de un Estado fuerte que desafiara los planteos dogmticos de la globalizacin econmica, pusieron de manifiesto
la exclusin del sistema productivo de miles de trabajadores, en muchos casos, sin
posibilidad de reubicarse en el mercado laboral y, en otros, integrando el circuito
informal de trabajo para procurarse su sustento y el de sus familias.

201

Recuperadores, residuos y mediaciones

En este contexto socio-econmico en la ciudad de Baha Blanca1 (Provincia de


Buenos Aires, Argentina) en 2001 -momento de mxima tensin- se desarrolla,
entre otras actividades, el cartoneo -recoleccin y reciclado de residuos y desechos
domiciliarios: papeles, cartones, vidrios, metales, etc.- como una estrategia de
supervivencia y una alternativa para solucionar la situacin de vida de miles de
bahienses que desarrolla una conciencia colectiva y un sentimiento de pertenencia construyendo una identidad especfica sustentada en una red de solidaridades.
A travs de su actividad callejera, busca interpelar al Estado2 para modificar las
reglas bsicas del modelo impuesto y se erige como denuncia de un orden social
opresivo, excluyente e injusto que requiere la atencin de la comunidad.
Este trabajo analiza esta problemtica social desde la perspectiva de gnero3
-concibiendo lo femenino y lo masculino como construcciones socio-culturales
dinmicas que establecen determinadas formas de relaciones de poder intergenricas producidas y reproducidas por el discurso hegemnico- que indaga sobre la
ausencia de las cartoneras, la recuperacin de su presencia y visibilidad as como
la influencia y las repercusiones de esta realidad sobre la masculinidad hegemnica.4 Si consideramos que las relaciones de gnero estn atravesadas por la nocin
1 Es el cuarto centro ms poblado de la Provincia de Buenos Aires, detrs del Gran Buenos Aires,
Gran La Plata y Mar del Plata. En relacin con el aspecto econmico, es el polo petroqumico ms
importante del pas, posee uno de los principales puertos comerciales de aguas profundas y, adems,
concentra muchos de los propietarios rurales del sur de la Provincia, en consecuencia, la ciudad
ha desarrollado un dinamismo productivo basado en el comercio, la industria y las actividades
agropecuarias.
2 El reclamo ms importante al Estado municipal se produjo con la movilizacin del 26 de marzo
de 2007 frente a la Comuna en la cual los cartoneros solicitaban disposiciones para organizar su
actividad. CFR. La Movilizacin cartonera (2007, 27 de marzo) La Nueva Provincia, p. 1; New drug
appears to sharply cut risk of death from heart failure. (1993, 15 de julio) The Washington Post, p. A12.
3 Pueden citarse sobre el concepto de gnero, entre otros, los siguientes trabajos: COBO BEDIA,
Rosa (1995) Gnero, en: Celia Amoros (dir.), 10 palabras clave sobre Mujer, Espaa: Edit. Verbo
Divino, pp. 55-83; CONWAY, Jill K., BOURQUE, Susan C. y SCOTT, Joan W. (1999) El
concepto de gnero, en: Marysa Navarro y Catharine R. Stimpson (comps.), Qu son los estudios
de mujeres?. Bs. As.: F.C.E, pp. 167-178; MAQUIEIRA DANGELO, Virginia (2008) Gnero,
diferencia y desigualdad, en: Elena Beltran y Virginia Maquieira (eds.), Silvina lvarez, Cristina
Snchez, Feminismos. Debates tericos contemporneos. Madrid: Alianza Editorial, pp. 159-190;
MOLINA PETIT, Cristina (2000) Debates sobre el gnero, en: Celia Amors (ed.), Feminismo
y Filosofa, Madrid: Editorial Sntesis S.A., pp. 255-284; SCOTT, W. Joan (2011) El gnero:
un categora til para el anlisis histrico, en: Joan W. Scott, Gnero e historia. Mxico: F.C.E.,
Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico, pp. 48-74.
4 En la segunda mitad de la dcada del 90, en Amrica Latina, comenzaron los estudios sobre los
hombres y las masculinidades. Esta lnea de investigacin examina cmo construyen los varones su
masculinidad, cul es el modelo dominante, su deber ser, sin embargo, debemos tener en cuenta

202

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

de poder y por diferencias en el valor y el prestigio que se atribuyen a hombres y


mujeres, esta investigacin posibilitar reconocer la tensin que surge entre estas
trabajadoras informales y los varones cercanos caracterizados por el mandato social impuesto por el discurso patriarcal dominante como sustentador, proveedor
y protector de la familia.
De manera que se focalizar en cuestiones tales como de qu modo, en qu
medida y con qu alcances las cartoneras han sido integradas, reconocidas y aceptadas como sujetos ntegros5 que tienen necesidades, intereses y objetivos. Asimismo, se examina la relacin entre ellas y con los hombres ms prximos, el
trabajo precarizado que realizan y su nivel de productividad para reconocer cmo
se insertan en el mercado laboral informal, qu efectos causa su inclusin, qu
caractersticas tiene su actividad, cmo se relaciona con su vida cotidiana y cmo
se reproduce y manifiesta la discriminacin laboral por gnero.
El diseo metodolgico est inscripto en la tradicin de estudios de casos.
Por medio de ejercicios de triangulacin, se combinaron las tcnicas de las metodologas cualitativa (entrevistas personales y/o grupales a los actores involucrados,
observacin participante para comprender la relacin intergenrica y la realidad
cotidiana del grupo, bibliografa secundaria y artculos periodsticos) y cuantitativa (empleo de censos y estadsticas nacionales y municipales) para acceder a
distintos aspectos de la realidad.
Adems, tomamos una muestra por bola de nieve constituida por 13 cartoneras argentinas entre 20 y 66 aos as como de 6 cartoneros, tambin, argentinos
entre 25 y 65 aos, en entrevistas abiertas y semi-estructuradas. El trabajo de
campo se llev a cabo durante un perodo de cinco meses (marzo-julio de 2007)
en el barrio Maldonado, Villa Irup y Spur -en los hogares y en un comedor comunitario- y en las calles del centro de la ciudad.

que esta no es universal, cambia al relacionarse con aspectos como la edad, la clase social, la etnia y
las sociedades, as como suele entrar en contradicciones, conflictos y tensiones al enfrentarse en la
vida cotidiana con los otros y otras. Por ello, uno de los desafos actuales, es explorar las diferentes
culturas y los grupos sociales en distintos momentos histricos. Adems, Connell (2003) sostiene que
se construyen en el entramado de las relaciones de poder, de produccin y de los vnculos emocionales
y sexuales entre los gneros, el concepto es inherentemente relacional. La masculinidad no existe
ms que en oposicin a la feminidad (104) (El destacado es del autor).
5 En el sentido de Bonder (1998), experimentando otros modos de percibir, sentir y expresar la
subjetividad y vivir las relaciones intersubjetivas, que () quizs pueda hacer posible cumplir una deuda
civilizatoria pendiente: la construccin de diferencias no jerrquicas (15) (El resaltado es de la autora).

203

Recuperadores, residuos y mediaciones

1. Contexto econmico-social durante la crisis del 2001 en Baha Blanca


Las polticas neoliberales aplicadas en nuestro pas en la dcada del 90 durante la gestin menemista y la breve experiencia de la Alianza, significaron la
implementacin de un programa de reformas estructurales que produjeron una
modernizacin excluyente (Svampa, 2005). El Estado adopta una serie de estrategias (las privatizaciones de los servicios pblicos, la desregulacin de la economa, la reforma administrativa -reduccin de empleados y racionalizacin de los
recursos pblicos-, la descentralizacin de los servicios, el aumento de la presin
impositiva, la apertura econmica y la flexibilizacin del mercado de trabajo)6
que indica su proceso de retirada como proveedor de bienes y servicios colectivos, convirtindose as en el factor de ajuste y de reestructuracin que alcanz la
totalidad del mercado laboral y trajo aparejado el desmantelamiento del marco
regulatorio anterior en el cual los sectores bajos y medios estaban incorporados a
la actividad laboral y protegidos por los derechos sociales.
Este modelo, se traduce, entre otras cuestiones, en la redefinicin de la relacin
salarial, caracterizada por una creciente individualizacin de las relaciones laborales, un deterioro de la proteccin de los trabajadores por parte del poder sindical
y una fuerte flexibilizacin laboral. El desmantelamiento del sector industrial,
acompaado por niveles crecientes de desempleo y una importante precarizacin
de las relaciones de trabajo, signific tambin una degradacin en las condiciones
de vida de los trabajadores as como la concentracin de capitales para algunos
grupos econmicos privilegiados que se favorecieron con dichas medidas.
Si bien el estallido se produce a fines de 2001, la crisis argentina sirvi para
poner de manifiesto desde los 90 un amplio escenario de protesta que reuni el
reclamo de los excluidos y de la clase media en defensa de su derecho a la propiedad, surgiendo construcciones sociales como respuesta y contraposicin a la aplicacin del neoliberalismo. Los nuevos actores, a travs de una variedad de formas
de ocupacin del espacio pblico, exigieron cambios en las reglas de insercin
social que les permitieran la subsistencia.
Ahora bien, las consecuencias de la crisis y de las polticas de ajuste se manifiestan en forma diferente para los hombres y las mujeres, profundizadas por la carencia de un Estado fuerte que desafe los planteos dogmticos de la globalizacin

6 La construccin del nuevo modelo se afianz mediante las leyes 23696 y 23697/89. stas
redefinieron las relaciones entre el Estado, el mercado y la sociedad civil que se sostenan desde
mediados del siglo XX y fueron complementadas por otras reformas en lo comercial, financiero,
tributario, previsional y en el mercado de capitales.

204

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

econmica. De all que las medidas que se adoptan como respuesta a esta realidad
-beneficios a los empleadores sobre los obreros y empleados, la desindustrializacin, la tercerizacin del empleo acompaada de la precarizacin de las relaciones
laborales- afectan, fundamentalmente, a la fuerza de trabajo femenina, incorporndola al desarrollo de actividades informales u ocultas y que, en consecuencia,
continan siendo ignoradas y discriminadas, planteando una divisin de trabajo
por gnero en la cual son las ms perjudicadas.7
Como en el escenario nacional, la emergencia econmica declarada a fines del
2001, agudiz la situacin socio-econmica bahiense, produciendo un importante
deterioro en la calidad de vida de la poblacin local debido a la inestabilidad laboral,
a la precarizacin de las condiciones de trabajo y el incremento de las cifras de subocupacin. Adems, los ndices de desempleo, pauperismo e indigencia treparon a
cifras inditas, mostrando una realidad cuyo futuro era incierto.8 Estas apreciaciones
cobran an mayor fuerza si se tiene en cuenta la accin gubernamental, a travs de
diversos planes pblicos de empleo y de ayuda a familias carecientes y, sobre todo,
a partir de la implementacin de subsidios estatales (Jefes y Jefas de Hogar [2002],
Plan Nacional Familias [2002], Plan Nacional de Seguridad Alimentaria [2003],
entre otros) as como la colaboracin de diferentes instituciones.

7 Salvia, Con, Epstein y Pacetti (2003) agregan que la discriminacin por gnero no puede
ser totalmente explicada en trminos salariales, sino que cabe seguir explorando la naturaleza de los
trabajos en los cuales las mujeres se insertan. Un dato a tener en cuenta es que la mayor incorporacin
femenina al mercado laboral tuvo lugar en condiciones socio-ocupacionales altamente deterioradas,
tanto debido a la baja calidad de los empleos demandados como por las condiciones de reproduccin
de las economas domsticas afectadas por el desempleo y la cada de ingresos de los preceptores
tradicionales. En este sentido, la mayor participacin de la mujer en el mercado laboral asumi durante
la dcada un efecto claramente competitivo tanto en puestos como en ingresos en los diferentes
segmentos de empleo (tanto en el sector formal como informal) (7).
8 La poblacin del Partido de Baha Blanca registrada en el censo del 2001 era de 284.776 personas;
para fines de 2001, unas 185.000 personas pertenecan a hogares con ingresos menores al costo de
la canasta familiar bsica y en junio de 2002, la cifra se increment a 215.000. Como consecuencia
de la situacin econmica, unas 30.000 personas pasaron a quedar debajo de la lnea de pobreza sin
tener acceso a un conjunto mnimo de bienes y servicios primarios. Estos individuos representaban
aproximadamente un 70% de la poblacin total de referencia, en tanto que la proporcin era
del 60% en diciembre de 2001. Los niveles de pobreza e indigencia descendieron en el segundo
semestre de 2006, los hogares pobres eran el 12,8% y las personas, el 19,3%; los hogares indigentes
eran el 5,2% y las personas, el 8,0%. An hoy, las cifras resultan inquietantes ya que en los tres
primeros meses de 2014, la tasa de desempleo se ubic en el 8,8% de la Poblacin Econmicamente
Activa, siendo la cuarta ciudad de la Argentina con la mayor tasa de paro, detrs de Catamarca
(9,4%), Crdoba (9,1%) y Mar del Plata (9%) entre los 31 aglomerados urbanos. Los datos son
obtenidos del Instituto Nacional de Estadsticas y Censos (INDEC).

205

Recuperadores, residuos y mediaciones

2. El trabajo informal: estado del arte


Se define trabajo a la ejecucin de tareas que requieren un gasto de esfuerzo
fsico y mental, que tiene como objetivo la produccin de bienes y servicios para
satisfacer las necesidades humanas, por el cual se recibe un salario regular y est
reglamentado por una normativa legal, convirtindose en la fuente de ingresos
vitales de quien lo realiza. Adems, constituye un mbito de socializacin de los
individuos, organiza la vida cotidiana y garantiza un lugar en la sociedad.9
Los hombres y las mujeres como trabajadores tienen trayectorias heterogneas
en las cuales las experiencias difieren de acuerdo con los lugares que ocupan en la
sociedad, en la familia y en el mbito laboral. Para los primeros, el trabajo remunerado, estable, realizado en el mbito pblico a tiempo completo y con un salario les permite ser el sostn y el responsable de su familia, posibilitndole decidir
sobre sus vidas (propia y de sus familiares) y as mantener su autonoma. Este es
considerado el mandato al varn adulto que tiene el valor necesario para construir
la subjetividad masculina ya que le da estatus, reconocimiento, respetabilidad social y, tambin, poder, autoestima, autoridad y dinero, y, de esta manera, afirma
su superioridad frente a los otros/as que estn a su alrededor. Subirats (2007) sostiene que lograr esta posicin es lo que preocupa fundamentalmente () lo
que consume lo mejor de su inteligencia y su energa (98). Aquellas, en cambio,
entran en condiciones de desigualdad, correspondiendo, desde la perspectiva de
gnero, a un estereotipo de trabajadora -estereotipo ocupacional-10 basado en
su rol sexual. Las ocupaciones hacia las que se desplazan son redefinidas como
femeninas e implican menor cualificacin, formas de empleos inestables, en
las que la seguridad laboral y los salarios son bajos, con pocas oportunidades
de promocin y condiciones de trabajo frecuentemente malas. Como sostiene
Benera (1979): La divisin del trabajo por sexo en la produccin no-domstica
tiende a reproducir jerarquas sexuales existentes en la unidad domstica y a crear
mecanismos de subordinacin para la mujer. Esta subordinacin se refuerza con
9 Para Arce y Ciancia (2000): El trabajo es la actividad fundamental del ser humano, y contribuye
a la construccin de su identidad. En este sentido debe posibilitar, ms que ninguna otra actividad,
el desarrollo de todas las capacidades humanas, incluyendo las imaginativas y creativas, adems,
concebido de esta manera, no slo no es producto de enfermedad sino que posibilita el desarrollo
a la vida humana misma (2). Por su parte, Mallimaci (2005) afirma que El trabajo es salario,
es tambin factor de integracin y puede ser pensado tambin como valor tico. La cultura del
trabajo en nuestro pas engloba las tres valoraciones (17).
10 Mijares (2003) explica que El estereotipo ocupacional determina que una buena parte del
trabajo femenino se realice en la amplia gama de los trabajos vinculados al servicio y a los cuidados:
tareas educativas, asistencia social, oficinista, enfermeras, camareras, servicio domstico (119).

206

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

una estructura de la produccin jerrquica y explotadora, como ocurre en la produccin capitalista moderna (35).
El mayor deterioro se comprueba en el sector ms pobre de la poblacin. La
categora laboral que ms creci, en estos ltimos aos, fue el trabajo asalariado
precario y la desocupacin, incorporando mayoritariamente a las mujeres pobres
que, al ser ms vulnerables, constituyen una fuerza de trabajo marginal que el
sector formal del mercado de trabajo no absorbe, agudizando la pobreza e imposibilitando el desarrollo econmico y una distribucin equitativa.
Entre las diversas corrientes del pensamiento crtico en torno al tratamiento de
la informalidad en Argentina se tendr en cuenta en este artculo el enfoque de la
Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), adoptado por el Programa Regional
de Empleo para Amrica Latina y el Caribe (PREALC) y vinculado conceptualmente
con la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL). El trabajo informal es
considerado como un sector heterogneo que incluye actividades de diversas caractersticas -reducida cantidad de capital por trabajador, bajo nivel tecnolgico, limitada
divisin social del trabajo, mano de obra poco calificada, predominio de actividades
unipersonales, escaso desarrollo de relaciones salariales, inobservancia de normas que
regulan la actividad formal, operaciones de pequea escala, etc.- y que est subordinado a segmentos modernos de la economa.11 Esta perspectiva toma como eje de anlisis la forma de produccin y centra su inters en las unidades productivas de pequea
escala -empresa familiar- en el medio urbano, que brindan un ingreso para sobrevivir.
As, en Argentina, desde la dcada del 80, las tendencias estructurales muestran en el mercado laboral una modificacin de la participacin femenina que
la inserta en el trabajo informal urbano y que implica la femenizacin de la
fuerza de trabajo, expresada por un notable incremento de mujeres en la composicin del mercado de trabajo en condiciones desvalorizadas, desfavorables y
deterioradas: ocupaciones mal pagas y rutinarias, empleos temporarios, part time,
degradados y descualificados, correspondiendo, desde la perspectiva de gnero, a
un estereotipo de trabajadora basado en su rol sexual. Las ocupaciones hacia las
que se desplazan las mujeres son redefinidas como femeninas, de acuerdo con
una caracterizacin conservadora de las mismas.

11 Busso (2004), desde dicha perspectiva, afirma que el sector informal comprende las siguientes
categoras ocupacionales: trabajadores independientes o cuentapropistas (excludos profesionales y
tcnicos), trabajadores familiares no remunerados, empleados en el servicio domstico y asalariados
de microempresas (unidades productivas con menos de cinco empleados) (3).

207

Recuperadores, residuos y mediaciones

3. Feminizacin de la fuerza de trabajo


La precarizacin del trabajo femenino lleva a la expansin de empleos inseguros por su discontinuidad en el tiempo -temporal o parcial-, a nuevas formas
de empleo -sin estabilidad y trabajo subcontratado- o desempleo y a la falta
de regulacin en cuanto a leyes laborales (ausencia de contratos y de convenios colectivos), salarios (no siempre se respeta el mnimo), horarios, seguridad
social e higiene. As, la informalizacin del trabajo femenino en Argentina se
percibe a travs de la desregulacin de trabajo, del vaco legal y la precariedad
laboral puesta de manifiesto en la prdida de las conquistas laborales. Los cambios econmicos producidos en estos ltimos aos han modificado el mercado
laboral a travs del aumento de la participacin femenina y de la precarizacin
de sus actividades, cuya consecuencia socio-econmica ms importante es la
feminizacin del trabajo o, como la denomina Arriagada (1997), revolucin
silenciosa (33).
El foco del problema es identificar cmo la divisin sexual del trabajo confina y constrie a las mujeres en situaciones laborales subordinadas, en trabajos
intensivos y en posiciones inferiores en la organizacin econmica; es decir, que
implica una mayor incorporacin de mujeres al mercado de trabajo y en condiciones laborales deterioradas, privando las habilidades manuales, la docilidad para
realizar tareas estandarizadas y el escaso tiempo para organizarse en sindicatos u
otro tipo de organizaciones e instituciones que defiendan sus derechos.
La globalizacin tiene un impacto diferente y no neutral para hombres y mujeres. Se agravan, entonces, las condiciones preexistentes poco equitativas para
el acceso a los recursos econmicos y la toma de decisiones en la bsqueda de la
igualdad de oportunidades. En este marco, las mujeres trabajadoras deben enfrentar numerosos obstculos e impedimentos para su integracin laboral y, por
lo tanto, para su desarrollo personal y su autonoma econmica.
Sin embargo, no podemos negar la creciente participacin de la mano de obra
femenina en determinadas ocupaciones con caractersticas propias, mayoritariamente en el sector informal y precario y con niveles de remuneracin inferior al
de los varones. En este contexto, debemos reconocer que su integracin como
fuerza laboral se relaciona con un estereotipo ocupacional sexual que identifica
sus actividades con la discriminacin y la subordinacin, planteando, as, la feminizacin de la fuerza de trabajo.

208

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

4. La actividad del cartoneo


La crisis de 2001 pone en evidencia un modelo social excluyente caracterizado
por una gran asimetra en la distribucin econmica y en el poder social de los habitantes del pas. Por ello, la protesta se convirti en una referencia constante en la
vida poltica cotidiana argentina, apareciendo en escena nuevas y distintas formas
de lucha y nuevos actores colectivos que desafan la realidad socio-econmica del
pas. Como sostienen Scribano y Schuster (2001) no hizo falta mucho tiempo para que la crisis mostrara sus rostros: la altsima concentracin de la riqueza
y la desocupacin () Millones de argentinos sufrieron la precarizacin laboral y
el empobrecimiento sistemtico (18).
En consecuencia, el proceso de vulnerabilidad social y marginalidad, vinculado al desempleo, al trabajo informal y a la precarizacin laboral, engendra subjetividades e identidades relacionadas con un sujeto que realiza una ocupacin
precaria, temporal y complementaria y que, adems, est marcada por la incertidumbre que brinda la certeza de la prdida del empleo asalariado. Estos nuevos
pobres, representados especialmente por los desocupados y que carecen de lazos
sociales, inician el camino hacia la exclusin.
En este contexto, crecieron los trabajadores informales que desarrollan un amplio abanico de actividades. En el espacio urbano bahiense se hacen presentes los
cartoneros, intentando transformar la realidad que los deja fuera como individuos
sociales y exponiendo sus intereses, reivindicaciones y demandas. Ante ello, denuncian el orden social opresivo, excluyente e injusto y combaten su pobreza,12
utilizando como instrumento la accin directa -su presencia en las calles recolectando y recuperando la basura que otros desechan- a fin de llamar la atencin
de las autoridades y exigiendo al Estado la implementacin de polticas pblicas
sociales para solucionar sus angustiantes problemas.13
La recuperacin informal de residuos se transform en una estrategia de supervivencia de un amplio sector de la poblacin bahiense como consecuencia de
la crisis iniciada en el 2001, debido al atractivo aumento del precio de los ma-

12 Svampa (2005) considera que la sbita visibilidad de los cartoneros () vena a refrendar, de
una vez y por todas, la entrada del pas en la extrema pobreza latinoamericana (265).
13 La Municipalidad no tuvo ni tiene en agenda un programa integral para la inclusin de los
cartoneros ni la implementacin de proyectos para contrarrestar las dificultades y desventajas que
ellos enfrentan. En relacin con esta problemtica, el Concejal Julin Lemos present el 1 de abril
de 2011 un Proyecto de Ordenanza: Adoptando como principio orientador para la gestin de
los residuos slidos urbanos generados en su territorio, el concepto de Basura Cero (Expediente
HCD 373/2011).

209

Recuperadores, residuos y mediaciones

teriales reciclables, producto de la devaluacin y del cierre de las importaciones.


Quienes realizan esta tarea son personas que, con anterioridad, tenan su oficio
-asalariados industriales o de servicio, cuentapropistas, trabajadores de la construccin, empleados de comercio, empleadas de servicio domstico, etc.- y que
ahora, desempleados y/o desalentados por la falta de empleo, no pueden cubrir el
sustento diario personal y familiar.
Esta actividad no est reglamentada por la Municipalidad de Baha Blanca,
surgiendo, entonces, una cadena de reciclaje fuera del sistema oficial de disposicin de desechos. Sin embargo, se convirti en una tarea econmicamente productiva que permite una opcin para sobrevivir como nica fuente de ingresos de
muchas familias de nuestra ciudad.
El cartoneo aparece como viable: se sabe cmo llegar a hacerlo, se puede comenzar en cualquier momento, no requiere capital, no es necesario demasiado
conocimiento previo ni habilidades, se sabe dnde encontrar el material,14 cmo
y dnde venderlo. Estos son saberes comunes que necesitan del esfuerzo individual15 para ponerse en marcha.
Al caracterizarlo, slo marcaremos tendencias generales que nos permitan interiorizarnos de la accin colectiva de sus actores, sealando la heterogeneidad de
sus circunstancias vivenciales que entran en conflicto, dirimiendo cuestiones de
poder, al resquebrajar o potenciar las subjetividades16 intervinientes, que cuestionan a la sociedad bahiense.
La poblacin cartonera est conformada, aproximadamente, por 800 familias,
compuesta, en su mayora, por argentinos, que habitan las zonas perifricas de la
ciudad -Bajo Rondeau, Villa Irup, Maldonado, Villa Nocito, Spur, Villa Rosario,
Villa Duprat, entre otros-. Segn los grupos de edad, se observa recolectores desde
los 14/15 aos hasta los 65/70 aos, con un nivel mnimo de escolaridad bsica.
El recorrido se inicia en las calles de la ciudad o en los basurales,17 constitu14 M (28 aos, varn) nos dice slo hay que caminar y recolectar. De aqu en adelante, la
primera letra es la inicial del nombre del/a entrevistado/a, V significa varn y M, mujer.
15 La actividad cartonera es fundamentalmente individual (en el sentido de actividad independiente):
cada uno define sus prioridades y necesidades, sus intereses, sus relaciones con los otros, con el
mercado y las laborales, etc.
16 Entendiendo que la subjetividad engloba las acciones y las prcticas, los cuerpos y sus
intensidades; que se produce en el entre con nosotros y que es, por tanto, un nudo de mltiples
inscripciones deseantes, histricas, polticas, econmicas, simblicas, psquicas, sexuales, etc.
(Fernndez, 2008: 9). (El destacado es de la autora).
17 Son lugares perifricos donde los vecinos de la ciudad arrojan sus residuos o se deshacen de
aquello que no les sirve o interesa. Los ms importantes se encuentran en Villa Caracol, en la

210

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

yendo el espacio o el territorio del cual se apropian material y simblicamente y


donde se hacen visibles: Un mbito territorial no es slo un espacio geogrfico
determinado. Es una delimitacin especfica de la sociedad. Expresa unas relaciones de produccin, una forma de aplicar la tecnologa a la naturaleza, una
tradicin cultural, una red de relaciones de poder, una historia y una prctica
cotidiana (Castells, 1981: 298).18
Este mbito pblico se transforma en un escenario de conflicto,19 suscitando
contradicciones urbanas por las demandas evidentes de estos actores sociales que
impugnan el orden de la ciudad y exigen con su presencia nuevas relaciones socioculturales.
Atraviesan la ciudad, organizan su recorrido en la zona cntrica y articulan
calles no perifricas, recreando diariamente un mapa pre-establecido.20 Caminan,
utilizan changuitos empujados a mano o con bicicletas, carros tirados por caballos
-propios, prestados o alquilados- y van construyendo una ruta de clientes que les
brindan su colaboracin. Trabajan rpido y concentrados, en silencio, entre las
sobras de la abundancia que dejan los consumidores. La actividad se realiza de
lunes a viernes -el sbado no hay recoleccin de residuos domiciliaria y, por lo
tanto, las familias bahienses no dejan su basura para ser recogida- y los domingos.
El horario suele extenderse de 18.30/19.00 horas a 1.00/2.00 horas de la maana
de acuerdo con las posibilidades personales y familiares, convirtindose en un
visible grupo laborioso al anochecer.
ex quema del balneario Maldonado as como tambin en el Bajo Rondeau y Villa Rosas. Su
clandestinidad se debe a que la Municipalidad de Baha Blanca, desde 1992, adopt como sistema
de disposicin final de residuos slidos urbanos el Relleno Sanitario (Ley provincial N 9111) que
absorbe cantidades variables de desperdicios en un lugar indicado para ser enterrados. Su objetivo es
erradicar la quema urbana -depsito de basura en un espacio abierto o cerrado-, prohibir el cirujeo y
abrir un espacio fuera del mbito urbano para la ubicacin definitiva de los residuos, manteniendo
un estricto control sanitario. El terreno utilizado se encuentra ubicado en Villa Grumbein (al
S-E de la ciudad). El sistema de administracin elegido es el de contratacin privada mediante la
correspondiente licitacin pblica.
18 Zibechi (2003) define la territorializacin como el arraigo en espacios fsicos recuperados
o conquistado a travs de largas luchas, abiertas o subterrneas. Es la respuesta estratgica de los
pobres a la crisis de la vieja territorialidad de la fbrica y la hacienda, y a la reformulacin por parte
del capital de los viejos modos de dominacin (186).
19 Situacin que se pone de manifiesto a travs de la protesta de vecinos por las bolsas rotas que
ensucian las veredas, por la presencia de los carros que obstruyen el trnsito, por el desorden que
originan en la ciudad.
20 Fundamentalmente, transitan los lugares donde habita la poblacin con mayor poder adquisitivo,
con un alto nivel de consumo y que, por lo tanto, produce una variedad considerable y constante
de residuos.

211

Recuperadores, residuos y mediaciones

Cartn, vidrio, papel -de diferente tipos-, metal, plstico, latas son los desperdicios ms recolectados. Hay momentos del ao en que la labor se incrementa,
sobre todo, durante el verano y el retorno de las vacaciones. Para los cartoneros,
entre ellos, M (28 aos, V) estos materiales no son basura, son plata que les
permite ganar dinero para sobrevivir.21 Pueden llegar a ganar 20/25 pesos diarios,
dependiendo de la cantidad de horas de trabajo y de los desechos que obtengan.
En sus 8 horas de recorrido, suelen proveerse de 100 kilos de cartn. Al decir
de Anguita (2003) son los que menos recursos tienen quienes no estn dispuestos a ceder este botn. No hay trabajo, ni ventas, ni buenos sueldos pero, al
menos, hay basura (131).
Esta tarea, realizada de manera personal o familiar, supone una divisin del
espacio en zonas de recoleccin que son respetadas entre los trabajadores. Dir
Ju (52 aos, V) el primero que llega se queda con lo que hay all. Algunos
cartoneros prefieren recolectar con alguien ya que esto les ayuda en la actividad,
la hace ms distendida y, a veces, menos costosa debido a que comparten los
instrumentos de trabajo, por ejemplo, el carro. Tambin, implica una estrategia
de seguridad en sus recorridas nocturnas. Por otro lado, hay quienes escogen
recorrer las calles solos o en familia; de esta manera, la ganancia obtenida no
debe ser compartida y disfrutan de mayor independencia y autonoma para
realizar su ocupacin.
La organizacin del trabajo respeta una secuencia laboral precisa: recoleccin
en calles y/o basurales, seleccin y clasificacin en sus hogares y la comercializacin en el depsito. La forma en que se organiza tiende a reproducir la vida cotidiana y familiar, respetando la distribucin de tareas y la jerarquizacin sexual.
La recoleccin es una tarea que puede realizar el hombre solo o con el grupo
familiar, as como una mujer acompaada por sus hijos varones o algn miembro masculino de la familia. La seleccin y clasificacin de los materiales es tarea
femenina, se realiza en el mbito hogareo -en el patio o en algn galpn de
la casa. Una vez separados los que sirven para ser reciclados, son embolsados y,
luego, comercializados por el jefe de la familia con el intermediario o el depsito
del acopiador. Los hombres son los que venden el material, generalmente, cada
15 das, obteniendo un promedio de 50 o 70 pesos. El grupo familiar funciona
como una unidad econmica, donde la divisin sexual del trabajo pone en eviden21 Los precios que se mencionan a lo largo del artculo son de Junio de 2007: el kilo de cartn,
20/22 centavos; el kilo de vidrio molido, 7; papel blanco, 30 y el de segunda, 5; metal, 10; botellas
de plstico, 22 centavos.

212

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

cia una clara relacin asimtrica intergenrica y de dominacin masculina frente


a la alteridad femenina.
El cartoneo relaciona numerosos actores sociales que participan del circuito de
recuperacin y reciclaje. En primer lugar, el vecino (un particular o comerciante)
le provee de las materias primas -residuos- al cartonero, tratando de conformar
una clientela que sea estable, conformada por porteros de edificios, vendedores,
instituciones, negocios conocidos, etc.22 Otro de los actores interviniente es el
acopiador y dueo del depsito -pequeo o mediano- que acumula los materiales
para venderlos a los grandes centros o a las industrias que se dedican a reciclar y
que establecen qu, cunto y a qu precio compra el material para ser transformado.23 Reynalds (2003) sostiene que los depsitos cumplen una funcin importante en la cadena del reciclado puesto que los considera como la bisagra entre
la actividad informal -los cartoneros- y la formal -la industria-. En Baha Blanca
hay varias empresas que se dedican a la compra de los materiales reciclables, sobre
todo, el cartn y el papel.24 A veces, son ellos quienes proveen a los recolectores
de los medios de transporte, lo que, generalmente, los obliga a venderles con
exclusividad y, en consecuencia, a un precio menor: M (28 aos, V) informa que
Si te prestan el carro, despus debes aceptar lo que te dicen: si para ellos tens 30 kilos
no pods discutir. Jo (30 aos, V) relata que debe observar con detenimiento al
acopiador del depsito ya que, seguramente, tratar de obtener beneficios engandolo con el kilaje de su mercadera, pagndole poco y en efectivo porque, as,
la remuneracin es menor.
Como hemos sealado, las condiciones laborales son precarias debido a la sobre-explotacin en sus arduas y extenuantes jornadas, realizadas en un ambiente
hostil, sin proteccin legal, soportando la discriminacin y el maltrato de muchos
habitantes de la ciudad. Desde el punto de vista de la asistencia, no tienen ninguna proteccin sanitaria municipal aunque la tarea que realizan es en la basura
22 Jo (30 aos, V) ha acordado la recoleccin de cartones y papeles con algunos locales de la calle
San Martn y Alsina, as como con la sede de la Universidad Nacional del Sur en la Avenida Coln.
Adems, se le puede acercar basura a su lugar de parada -la esquina de Soler y Alsina-.
23 Podemos mencionar, entre otras, Papelera del Plata, Papelera Celulosa, Bornhauser y Papelera
Entre Ros. Tambin, las empresas que hacen lo propio con el aluminio (Sicamar Metales S.A.,
Metal Vineta S.A., etc.) y el plstico (Mexcom S.R.L. y Soundplast).
24 Los depsitos ms conocidos en Baha Blanca estn ubicados en Avenida Arias 54, Chiclana
2750, Tierra del Fuego 1075, Brickman 1241, Blandengues y Santa Cruz. En la ciudad, se
recolectan aproximadamente 325.000 kilos de cartn por mes, por cada uno de los cuales pagan
alrededor de 20/23 centavos. Las empresas venden el cartn a papeleras de la regin o lo envan a
Buenos Aires donde el kilo se cotiza a 60 centavos.

213

Recuperadores, residuos y mediaciones

y con sus manos. El riesgo se hace evidente ante las posibles lastimaduras,
cortes y pinchazos en lugares donde los residuos y los roedores generan focos
infecciosos: el trabajo se ejerce en condiciones que vulneran toda norma de
higiene y salud establecida, dado que se trata de una actividad donde se manipula,
y en muchos casos se acopia en las viviendas de los recolectores, desechos entre los
que se encuentran basuras, elementos cortantes y otros potenciales infecciosos
(Schamber y Surez, 2002: 71). Otras manifestaciones que impactan sobre su
salud son las relacionadas con el importante esfuerzo fsico que demanda la tarea,
exteriorizndose en lumbalgias, contracturas, desgarros, esguinces, etc. M. E. (46
aos, M) comenta: el dolor de espalda lo sents al otro dacuando arrastro una
carga enorme en el carritocamino muchas horas[o] reviso agachada las bolsas de
basura
Tambin, los problemas que encuentran estn relacionados con posibles accidentes automovilsticos, por ejemplo, ser atropellados por autos o que les tiren
cigarrillos en los carros, incendiando la carga, as como la presin ejercida por la
polica que conduce a relaciones sociales conflictivas.25 Algunos de estos inconvenientes se solucionaran con la conformacin de una cooperativa. En la ciudad,
esta iniciativa fue planteada desde la Municipalidad a la cual los cartoneros se
resisten en la medida en que significara resignar recursos materiales para el funcionamiento del organismo.
La poblacin cartonera desarrolla una actividad informal con un alto grado
de vulnerabilidad que demanda largas jornadas de labor, recorriendo numerosas
cuadras de la ciudad para recuperar materiales reciclables. Esta circunstancia de
vida condiciona los medios adecuados para salir de la situacin de emergencia y
marginalidad social en la que se encuentra.
4.1. La identidad cartonera
La nocin de identidad colectiva es un elemento importante para entender la
dinmica del cartoneo. Tal vez, entre los cientistas sociales quien la explic con
mayor precisin fue Melucci (en Tejerina, 1998): es una definicin interactiva y compartida, producida por varios individuos que interactan y que hace
referencia a las orientaciones de su accin, as como el mbito de oportunidades
25 En las entrevistas surge una visin negativa de la polica. Se la reconoce como un oponente que
los avasalla a travs de golpes, maltratos, amenazas y suelen exigirles dinero para dejarlos trabajar en
las calles por las noches. Ju (52 aos, V) admite que antes nos secuestraban los carros, nos pedan
plata para poder sacarlosun da a mi hijo lo tuvieron trabajando en la comisara para poder sacar el
carro de ah.

214

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

y restricciones en el que tiene lugar su accin (130) y se elabora emergiendo del


conflicto mismo. Se define, entonces, como el proceso continuo de una construccin social que se redefine constantemente -es dinmica- en la interaccin con las
situaciones en las cuales deben actuar.
Los cartoneros crean una identidad propia como desocupados y/o trabajadores
informales en un espacio determinado. Es un cuerpo colectivo que adquiere visibilidad, a veces frgil y voltil, otras compacta y slida. De esta manera, construye
un nosotros que aparece en escena considerado a travs de sus manifestaciones y
prcticas, ocupando un lugar en la realidad social que intenta indicar de manera
precisa los lmites del espacio pblico -la calle, la plaza, las esquinas-.
Ahora bien, en relacin con esta cuestin, podemos observar dos aristas del
concepto de identidad. Por un lado, la consideracin recientemente mencionada,
vinculada con el sentido de pertenencia, la construccin de una identidad positiva, por la cual los/las cartoneros/as se sienten nosotros, incluidos en un grupo
de actores con smbolos, prcticas y representaciones sociales que los diferencia de
otros que no pertenecen. Adems, manifiestan una actitud significativa y positiva frente a la actividad que realizan, la consideran un trabajo valorado y valorable
socialmente ya que, para ellos, es su estrategia de supervivencia. Admiten que
es un trabajo digno, como cualquier otro, peor es robar, sals cuando
quers, haciendo especial referencia a la autonoma personal e independencia
laboral que adquieren, lo que les permite reivindicar sus propias experiencias para
poder autodefinirse y nombrarse.
Por otro lado, tambin puede reconocerse una connotacin negativa que se relaciona con la mirada de los otros: el/la cartonero/a est ubicado al final de un proceso
laboral como desocupado y pobre, en contacto con la basura, con los desechos de
otras personas. Su actividad los estigmatiza y actualiza la imagen de precarizacin
material y simblica que se pone de manifiesto por medio de las disputas discursivas
y normativas con la sociedad.26 De esta manera, las solidaridades o la red de los lazos
sociales se fracturan o debilitan, agregando un padecimiento adicional al sujeto que
tiene que enfrentar las diferentes condiciones laborales enunciadas.
En este trabajo, esta consideracin tiene un ingrediente ms: las mujeres presentes y visibles en la calle y cartoneando. El menosprecio y el androcentrismo,

26 A travs del anlisis de los artculos del diario La Nueva Provincia se pone de manifiesto la
construccin de la identidad cartonera negativa en relacin con tres disputas en el espacio pblico
con la ciudadana bahiense: el discurso higienista, el desorden de la ciudad y los conflictos de
trnsito. Cfr. nota al pie 21.

215

Recuperadores, residuos y mediaciones

manifestado por la sociedad, repercute en la constitucin de la identidad de las


mujeres, individual y colectivamente, y dificulta el desarrollo de su autoestima.
Ante esta situacin, surge de las entrevistas el cuestionamiento que realizan a
este estereotipo establecido e intentan poner de manifiesto propuestas que transformen los patrones culturales de las relaciones de poder intergenricas sociales
frente a las formas de dominacin habituales.
5. Mirada desde el gnero. Las cartoneras
En este trabajo, recuperamos la presencia de las mujeres cartoneras en la ciudad de Baha Blanca como sujetos integrales. Si bien es evidente la subordinacin
y discriminacin que sufren, ya que se mantiene intacta la divisin sexual del
trabajo y, por lo tanto, son relegadas a las funciones y responsabilidades naturales
que se les atribuyen, no obstante, despliegan una fuerza impulsora como agentes
polticos vinculados con la lucha por sus necesidades bsicas, intereses y especificidades.
El ingreso de las mujeres al mercado laboral informal afecta la vida familiar
y el poder jerrquico del hombre como un elemento disgregador, perturbador,
amenazante que trastoca y subvierte el orden imperante.27 Debemos tener en
cuenta que histricamente la identidad cultural femenina se construye a travs
del discurso de la domesticidad que establece, mediante connotaciones positivas,
los roles tradicionales femeninos. Las mujeres tienen a su cargo el mbito domstico, la familia y la reproduccin, es decir, congregan en este rol la reproduccin
biolgica y cultural de la sociedad.
Su deber ser es criar y educar a sus hijos y atender y cuidar a su marido y a
otros miembros de la familia en la esfera privada y, adems, ocuparse de los quehaceres de la casa. Esta situacin las constrie al estereotipo sustentado por la sociedad que se relaciona con lo dispuesto por el discurso patriarcal. En funcin de
ello, la familia es considerada como la unidad bsica de reproduccin del sistema
de principios y normas morales que son transmitidas a las nuevas generaciones.
El confinamiento de las mujeres en la esfera domstica pone de manifiesto unas
relaciones asimtricas y jerrquicas entre los sexos, involucrando una clara y pre-

27 Surge, entonces, un cuestionamiento a la masculinidad hegemnica que tensiona las relaciones de


gnero. La presencia laboral femenina en el mbito pblico lleva al resquebrajamiento del mandato
social que llena de temor a los varones, desestabiliza su realidad y sienten cmo se derrumba el rol
de protector y proveedor.

216

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

cisa divisin de actividades, lo que significa para ellas sujecin, sumisin y falta de
reconocimiento. Por ello, quedan impregnadas de esta construccin simblica en
la cual se establece con claridad el ideal femenino que ellas transmiten a sus hijos
y que intentan revalorizar a travs del desarrollo eficaz de sus tareas, en busca de
una mirada positiva de los miembros masculinos de su familia, lo que las llevara
a aumentar su autoestima, su poder e influencia familiar.
En resumen, el discurso de la domesticidad y la dicotoma entre lo pblico
y lo privado pretenden ocultar la discriminacin y la opresin femenina dentro
de un orden natural que se supone universal e igualitario. Se exige a las mujeres
el cumplimiento de su rol pre-establecido y, de acuerdo con ello, se establecen
relaciones sociales intergenricas en el marco de estructuras de dominacin y subordinacin construidas histricamente.
Ahora bien, cuando ellas necesitan salir a trabajar, como en el caso de las cartoneras, para contribuir con la subsistencia familiar, la representacin simblica
del ser mujer se resquebraja y perturba el orden social imperante. Debido a esto,
la actividad femenina como trabajadora fuera del hogar pierde valoracin positiva
y, generalmente, se la oculta. Las mujeres se enfrentan, entonces, a una doble exclusin: ser pobre y ser mujer, agudizando su situacin de vulnerabilidad.28
Para profundizar esta dimensin de la discriminacin y subordinacin de estas
mujeres, tendremos en cuenta el anlisis bidimensional de gnero de Fraser (2002),
que reconoce la situacin de sujecin femenina desde la clase y el status: (...) En
este punto, el gnero aparece como una categora axial que se abre en dos dimensiones del orden social, la dimensin de la distribucin [clase] y la dimensin del
reconocimiento [status] (3). De esta manera y desde la perspectiva distributiva,
consideramos la divisin sexual del trabajo en la actividad cartonera, por la cual le
corresponde realizar determinadas tareas -consideradas como femeninas- por las
que no recibe ninguna retribucin monetaria, generando distintas formas de injusticia. Por otro lado, la perspectiva del reconocimiento alude a pautas culturales que
se ponen de manifiesto en las leyes, en las polticas gubernamentales y en la normativa que invaden la vida cotidiana y pblica, implicando la exclusin ciudadana y la
negacin de plenos derechos como mujeres.29
28 Nash (1999) afirma que el trabajo remunerado de las mujeres careci de valoracin positiva,
no fue concebido en trminos de un trabajo sino de ayuda, algo complementario y accesorio
limitado a momentos de penuria (56), es decir, cuando el jefe de familia no puede cumplir con
su obligacin de mantenerla.
29 Una tercera dimensin de explotacin, que no se analizar en este artculo, es la del poder o el
orden poltico que se definen como ...la(s) concepcin (es) del poder que subyacen a toda actividad

217

Recuperadores, residuos y mediaciones

Ante lo cual, Nash (1999) seala que [a] pesar de la realidad de la trayectoria
laboral de las mujeres de las clases trabajadoras, se les niega una identidad de
trabajadora ya que se construye el eje de la feminidad en torno a la maternidad y
la reproduccin (53).
5.1. Especificidades
Mltiples y heterogneas historias personales permiten conocer circunstancias
diferentes en un contexto dinmico y complejo, inmerso en valores, creencias,
principios morales y costumbres que forman parte de la vida cotidiana de las
cartoneras. Influidas y perturbadas por la realidad imperante, muestran cmo ha
repercutido en sus vidas y cmo han resuelto o no sus conflictos personales.
Se realiz una serie de entrevistas para interiorizarnos de sus experiencias. No
obstante, enfrentamos varias dificultades que imposibilitan acceder a ellas: su invisibilidad, su falta de predisposicin y la negativa de los varones cercanos para
poder charlar con nosotras o con otras mujeres, las actividades domsticas y familiares que les impiden momentos de dilogo y reflexin y, sobre todo, porque
no tienen un lugar de encuentro para tratar sus problemticas y donde se las
pueda encontrar con facilidad. Ellas quedan dentro de sus hogares, realizando
sus responsabilidades propias, luego de la participacin en la actividad callejera.
Esta tarea tiene una fuerte impronta individualista, pero adems, al ser realizada,
en parte, en el domicilio familiar, las dispersa y asla y, por lo tanto, dificulta que
identifiquen sus intereses y acten en consecuencia. Estas mujeres se incorporan
a partir del papel, admitido por ellas mismas, que les toca cumplir, consistente en
mantener el paradigma social de su identidad como esposas y madres.
El cartoneo femenino se vincula a la creciente participacin de las desocupadas
en el trabajo informal como nica posibilidad de subsistencia o como complementacin del sustento familiar. La calle es el lugar de trabajo, de aprovisionamiento,
donde se hacen visibles. L (48 aos, M) admite que me surgi la idea dije,
no tengo trabajo, est difcil conseguirlo lo que ganaba mi marido no alcanzaba y
tena los chicos chiquitos, entonces salMe dediqu a esto: a cirujear. Primero me daba
vergenza pero despus, todo pas. P (25 aos, M) afirma, venimos a cirujear
no nos queda otra.
poltica (politics), entendida como los procesos convencionalizados de expresin de conflictos e
inters; negacin, alianzas y oposicin, dilogo y negociacin, construccin y enfrentamiento, juego
de eleccin y reparticin de poder y recursos de los ms distintos tipos (Guzmn, 2002: Ud. 3). En
este contexto, las cartoneras no pueden acceder a formular disposiciones ni ejercer funciones como
participantes que les permitan construir una comunidad coordinada horizontalmente.

218

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

Como mujeres, focalizan su preocupacin en el consumo diario del alimento y otras


necesidades bsicas familiares. Adems, su participacin est relacionada con su vida
cotidiana y con su rol pre-establecido de amas de casa: M. E. (46 aos, M) informa
que sacamos entre 80 y 100 pesos por semana por la venta de cartn. Esa plata me permite
comprar mercadera y algo de carne para la semana A veces me regalan un poco de verdura. Enfatizando esta realidad de vida, Busso (2004) sostiene que [p]ara estas mujeres
cartoneras la lucha por la subsistencia de la familia trasciende las paredes de sus hogares,
existe un compromiso con su trabajoun medio de supervivencia (36).
Las entrevistas fueran realizadas a mujeres argentinas entre 20 y 66 aos de edad
de los barrios de Spur, Maldonado y Villa Irup. En su mayora viven en parejas
(no siempre estables) -dos de ellas estn solas- formadas desde muy jvenes, debido
a que, prontamente, se convirtieron en madres de varios nios. En algunos casos,
permanecen en la casa familiar porque suelen construir sus viviendas en el mismo
terreno que sus padres o suegros30 o, directamente, comparten la misma casa.
El nivel de escolaridad al cual han accedido es la escuela primaria -dos ellas son
analfabetas-, debido a que han tenido que ayudar econmicamente a su familia,
hacerse cargo de sus hermanos ms pequeos o, al quedar embarazadas muy jvenes, debieron responsabilizarse de sus hijos.
5.2. Divisin sexual del trabajo
Recorren las calles de la ciudad con sus carros, carritos o bicicletas, con un
circuito pre-establecido,31 ms o menos 70-100 cuadras entre las 19.30/20.00 hs.
hasta las 24.00/1 hs.32 Generalmente, no van solas y si as lo hicieran deben tomar
algunos recaudos: M (35 aos, M) sostiene que si sale a cirujear sin compaa,
se disfraza de varn: gorro que le tape el cabello y la cara y una campera grande,
sobre todo, para evitar los avances de los tipos con buenos autos, que son seores, aunque admite que a veces, tambin, debe cuidarse de las seoras, que al
confundirlas con jvenes varones, intentan un acercamiento sexual.
30 As, por ejemplo, C (35 aos, M) construy con su pareja una casa con cartn forrada con
retazos de alfombras en el mismo terreno que sus suegros.
31 En general, las mujeres suelen actuar fuera del micro-centro debido a posibles peligros. N (40
aos, M) comenta que en el centro hay muchos cartoneros y es difcil trabajar, por ello su circuito
abarca las siguientes calles: Terrada, Viamonte, Juan Molina, Bravard, Zelarrayan, Mitre, 11 de abril
y luego vuelve a su casa del barrio Villa Irup.
32 El horario y la cantidad de horas y cuadras del recorrido es variable, depende de las necesidades,
el estado climtico y el entusiasmo del momento. C (35 aos, M) cartonea, con su pareja, durante
toda la noche. Segn expresa le gusta lo que hace y exaltada comenta: si hay un contenedor, me
vas a ver para arriba revolviendo.

219

Recuperadores, residuos y mediaciones

Si bien algunas de las mujeres entrevistadas exponen que salen la mayora de


los das de la semana, otras mencionan que slo lo hacen cuando tienen necesidades acuciantes. Sin embargo, los das ms elegidos son los domingos, lunes,
mircoles y viernes. Esta situacin se relaciona con los das de la semana que
hay ms basura (como ya mencionamos, los sbados los bahienses no sacan los
residuos porque no se lleva a cabo su recoleccin) y/o con la organizacin de las
actividades propias de sus familias.
Los materiales que recolectan son, fundamentalmente, papel blanco o de segunda (revistas y diarios), cartn, metal -cobre, hierro, chatarra- y botellas de
vidrio, que luego muelen, y de plstico. Pero, tambin, recogen todo aquello que
les sea til para su casa: N (40 aos, M) nos comenta que todos los adornos que
vemos en su comedor fueron obtenidos mediante la recoleccin urbana. Adems,
pueden conseguir utensilios domsticos y, en algunos casos, los vecinos les han
dado artefactos hogareos importantes as como enseres para el hogar. A veces,
como manifiesta R (46 aos, M) los vecinos les dan ropa nueva que acondicionan para sus hijos, para los hijos de sus conocidos o venden. De la charla, surge
que se suele encontrar, en algunas bolsas de residuos, ropa tajeada, cortada
quemadamanchada con mate o caf, inutilizada para aquellos que pudieran
hacerse de ellas. M (35 aos, M), haciendo evidente la rabia y el resentimiento
por la actitud de los asalariados, sostiene como ellos no la quieren usar, que no
la use nadie.
Con respecto a la comida que pueden conseguir, no la utilizan como alimento
propio y/o familiar, sino para sus animales domsticos -perros y gatos- o para los
caballos, instrumentos indispensables de trabajo. Sin embargo, suelen tomar para
consumir aquello que los vecinos previamente han clasificado de manera adecuada.
Luego de recuperar los materiales de la basura, la tarea femenina es la separacin, acondicionamiento y acopio de esos desechos en el hogar -en el patio o en
algn galpn-, ayudadas, a veces, por los nios de la familia. Esta actividad est
incluida dentro de los quehaceres domsticos en una clara y rutinaria divisin
sexual del trabajo. P (25 aos, M) dice tengo que poner las revistas en un lado,
el diario en el otro, el papel blanco, all, el de color, ac Todos los das el mismo
trayecto, la misma cosa.
Una vez realizado este paso, el varn a cargo es el que se relaciona con el intermediario o el depsito para vender los materiales posibles de reciclar. Visita al
acopiador una vez por semana o cada 15 das. La transferencia a los varones del
fruto de su trabajo es una muestra evidente de la asimetra y jerarquizacin sexual

220

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

en el mbito familiar,33 poniendo en evidencia formas de discriminacin que ellas


padecen y naturalizando ciertos vnculos y relaciones de poder.
El dinero obtenido es para adquirir aquellas necesidades que el sustento familiar
no posibilita: zapatillas, materiales escolares, alguna ropa y alimentos. I (38 aos,
M) recorre la ciudad con sus hijos; durante el da selecciona lo que le sirve y con lo
que obtiene logra sobrevivir, tal vez comprar zapatillas y algo de comida, pero para
la garrafa no alcanza por eso tuve que revestir las paredes con nylon.
En la conversacin con las cartoneras entrevistadas, se detecta un conflicto
intra-grupal consistente en considerarse cirujas o cartoneras. Las mujeres de ms
edad, entre los 30/35 y los 66 aos, se reconocen como cirujas, un oficio aprendido desde muy pequeas, en compaa de sus padres y realizado en la quema de la
ciudad. ste existi siempre y se trasmite de generacin en generacin, como una
herencia, con una normativa relacional precisa y determinadas formas de trabajo
que deben respetarse. La tarea es realizada, fundamentalmente, en los vaciaderos
a cielo abierto. Les cuesta caminar la calle, aunque lo hacen para satisfacer sus
necesidades bsicas. Adems, vinculan la recuperacin de desechos con una actividad novedosa y provisoria que llevan a cabo personas que el mercado excluy.
Segn las cirujas, quienes recin comienzan a desarrollarla recogen slo algunos
materiales, no tienen tcnicas de trabajo y suelen tener una mirada negativa y vergonzante de esta tarea. M. L. (45 aos, M) acota Soy ciruja desde que tengo memoria Yo soy ciruja. De la basura saco ropa y adornos para la casa, nunca comida.
M (35 aos, M) dice: nosotras, las cirujas, no rompemos las bolsas ni dejamos todo
desordenado en la callelos pibes nuevos no saben trabajar.
No obstante estas diferencias, la situacin laboral de unas y otras se caracteriza
por la informalidad, la precariedad y los bajos niveles de cualificacin. Muchas
veces, es un trabajo complementario al que realizan durante el da: servicio domstico, limpieza y mantenimiento de casas, cuidado de personas en hospitales,
vendedoras ambulantes, etc.
Las cartoneras consideran esta tarea como provisoria, realizada fundamentalmente por necesidad lo que le da un carcter preferentemente individualista. Ellas
tampoco desean la formacin de una cooperativa que las comprometa a vincularse
laboralmente con otros/as recolectores/as ya que defienden los beneficios de su in33 De las mujeres encuestadas, slo una con pareja, Mo (38 aos, M) se queda con el dinero
que obtiene del cartoneo, pero es el marido el que vende lo seleccionado. Podra suponerse que
si ellas fueran a realizar la transaccin quedaran expuestas a ciertos riesgos tanto econmicos
como sexuales por parte del dueo del depsito, mostrando la superioridad masculina por sobre la
sumisin femenina.

221

Recuperadores, residuos y mediaciones

dependencia. J (66 aos, M) sostiene de modo tajante: prefiero trabajar sola.


M. I. (37 aos, M) aclara: mejor solapara no contraer obligaciones con alguien;
sals a la hora que quers, nadie te dice nadasi no tens que estar dando explicaciones. Por otro lado, N (40 aos, M) justifica su negativa a la creacin de esta
organizacin comentando: si yo llevo el carro repleto y el otro slo 10 cartones, eso
resulta injusto por qu tengo que compartir con l la ganancia de mi trabajo?.
A estas circunstancias femeninas, debemos aadir las objeciones surgidas por los
hombres que se niegan a que las mujeres realicen este tipo de tareas. Aluden a una
serie de estereotipos construidos sobre lo femenino y lo masculino, por lo cual la
valoracin de las destrezas entre unas y otros son diferentes: las habilidades de las
mujeres son inferiores. Sostienen, entonces, que ellas no tienen la fuerza necesaria
para empujar el carro o acarrear los materiales obtenidos, las extensas jornadas laborales las distrae de sus responsabilidades domsticas, el horario no es el apropiado
para movilizarse, debiendo enfrentarse a los peligros callejeros: otros cartoneros, la
polica, la gente comn, los hombres34 y, a veces, tambin, las mujeres.35 Es decir,
las cartoneras se hacen visibles al participar de la actividad y se convierten en problema, por lo tanto deben ser acompaadas y protegidas por un varn -padre, esposo,
hermano o hijo. Irnicamente Busso (2004) admite que Indudablemente, en una
actividad que se caracteriza por el desgaste que supone mover las pesadas cargas, el
esfuerzo que implica caminar ms de 100 cuadras diarias, la extensa jornada que
este trabajo requiere, alterando la organizacin familiar () no es extrao que las
mujeres no tengan una participacin mayor (35).
Debido a esto y marcando las asimetras de gnero, en los espacios en los que
se construye, se discute y se ejerce el poder no se encuentran representadas pues
son mbitos predominantemente masculinos. De esta manera, se reafirman los
mecanismos de dominacin que tienen races en la vida familiar y en el establecimiento de roles discriminatorios para las mujeres, internalizados en la sociedad y
que se manifiestan en las diferentes prcticas cotidianas.
Con todo, pueden ser reconocidas como motor de cambio que han debilitado
las fronteras que separan lo pblico de lo privado y contribuido a dotar de caractersticas pblicas a sus problemas considerados privados -bsicamente la supervivencia
familiar. Raubes (2002) expresa: Las mujeres resultan articuladoras naturales entre lo
cotidiano y lo estratgico; entre el mundo privado y el mundo pblico, la familia, el
barrio y la sociedad, la sobrevivencia, el mundo laboral y el poder (115).
34 En relacin con un posible acercamiento o acoso sexual.
35 Muchas veces deben soportar los enojos y las reacciones de las vecinas por el desorden callejero.

222

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

Sin embargo, estas cartoneras no han encontrado los medios adecuados para construir un espacio de participacin propia donde exponer y discutir sus temas personales
-jerarquizacin familiar, trabajo digno, educacin propia y de sus hijos, derechos reproductivos- y su situacin colectiva -desocupadas o trabajadoras informales-. Se podra argumentar, como razones de esa imposibilidad, algunas cuestiones que se relacionan con
su vida personal y familiar: el cumplimiento del rol pre-establecido por la sociedad en el
mbito familiar, el poco tiempo de que disponen para realizar otras actividades que no
sean las domsticas y el cartoneo y, tambin, una decisin personal. Por ello, no pueden
crear mbitos de debate en los cuales intervengan como actores sociales para interpelar
al Estado municipal y requerir respuestas, decisiones y soluciones gubernamentales enfocadas hacia la equidad de gnero.
Conclusiones
Desde la dcada de los 80, en el mundo laboral de Amrica Latina, el reordenamiento de la economa global lleva a una serie de modificaciones expresadas
por la regulacin de las relaciones laborales y por la poltica de empleo, salarios y
condiciones de trabajo. Adems, esta situacin se hace ms precaria y conflictiva
debido a la presencia mnima del Estado como garante de los derechos fundamentales de los trabajadores. La globalizacin tiene un impacto no neutral y diferente para hombres y mujeres. Se agravan, entonces, las condiciones preexistentes
poco equitativas para el acceso a los recursos econmicos y la toma de decisiones
en la bsqueda de la igualdad de oportunidades.
Producto de la crisis de 2001, muchos habitantes de la ciudad de Baha Blanca, en consecuencia, deben encontrar una estrategia para lograr la supervivencia
personal y familiar en el circuito informal de trabajo. Esta situacin laboral aumenta la cantidad de hogares en los que el flujo de recursos se torna imprevisible,
generando un elevado grado de incertidumbre respecto del futuro y conspirando
contra la inclusin social al limitar las posibilidades de consolidar sus relaciones
sociales.
Surge, entonces, la ocupacin del cartoneo que, a travs de su accin colectiva
y de la construccin de su identidad, significa una fisura en el orden social, desafiando al Estado municipal y a la sociedad de Baha Blanca, que debern brindar
cambios profundos a esta situacin.
En el trabajo se menciona las caractersticas de la actividad -provisoria, complementaria e individualista- y de la identidad cartonera, poniendo especial atencin a la realidad femenina y en las relaciones intergenricas de poder. En sus

223

Recuperadores, residuos y mediaciones

historias de vida aparecen en escena diversos actores con trayectorias heterogneas


y multifacticas, que entran en conflicto y cuyas experiencias vivenciales, atravesadas por situaciones lmite, difieren de acuerdo con los lugares que ocupan en la
familia, en el mbito laboral y en la sociedad.
Se privilegia, entonces, las voces de las cartoneras que a travs de las entrevistas realizadas expusieron sus padecimientos, soledades y desamparo, con rostros
y cuerpos agotados por la desazn cotidiana ocasionada por la profunda crisis
socio-econmica: [e]stos cuerpos estresados, enfermados, agotados, descompensados, estallados frente a la presin insoportable de la crisishumillados y desvastados por el hambre, por el sobretrabajo o la desocupacin o por el camino
desventurado de la mera supervivencia (Fernndez, 2008: 264).
En el transcurso de las charlas comentaron tanto sus esperanzas como sus
frustraciones, demostrando una angustiante tensin entre sus ilusiones que las
empujan hacia el futuro y las desdichas y dificultades permanentes que impiden lograr sus expectativas. Para las cartoneras, el futuro sigue manifestndose
contradictorio y conflictivo, sobre todo, frente a la crisis de incertidumbre y a la
imposibilidad de pensar en un porvenir diferente personal, familiar y/o colectivo.
De alguna manera, estas mujeres estn padeciendo el futuro:
Qu significara padecer el futuro? Se hace necesario pensar qu capacidades psquicas se encuentran alteradas, inhibidas, coartadas, cuando
alguien no puede hacer proyectos para su vida futura. Vivir permanentemente en estrategias de supervivencia supone no solo un cotidiano de
excesiva actualidad que se consume en el da de hoy sino tambin un
vivir, pensar y sentir desde una lgica del instante. No poder planificar
al mediano y al largo plazo tiene entre otras cosas como consecuencia la
disminucin, cuando no la anulacin de la capacidad de ensoar, de imaginar, de inventar (Fernndez, 2008: 91) (El resaltado es de la autora).
No obstante, en este contexto de angustia generalizada, renuevan su confianza
en el porvenir y plantean las posibles soluciones que crearan nuevas oportunidades para salir de las condiciones de vulnerabilidad y marginalidad que enfrentan.
En primer lugar, reclaman un empleo y salario digno a fin de revertir su situacin
de desocupadas o de trabajadoras precarias, inestables y mal remuneradas para
poder progresar econmicamente y, de esta manera, salir de la pobreza. La otra
cuestin que enfatizan es la educacin, sobre todo, para sus hijos, ya que ella
significa una herramienta para acceder a mejores oportunidades laborales. Para
224

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

ellas, estos logros bsicos e indispensables resolveran la urgencia de satisfacer sus


necesidades mnimas para la subsistencia. Con una mirada hacia el futuro y con
un reservado optimismo, suponen otro mundo posible.
Desde la perspectiva de gnero, la divisin sexual de los roles constituye la base
ideolgica del modelo familiar y, en consecuencia, las mujeres siguen cumpliendo su
deber ser que las constrie al estereotipo planteado por la sociedad y que se vincula
con lo dispuesto por el discurso patriarcal dominante. Sin embargo, participan de manera creciente como mano de obra en determinadas ocupaciones con caractersticas
propias, mayoritariamente en el sector informal y precario pero siempre con niveles
de remuneracin inferior al de los varones. Esta realidad laboral tensiona las relaciones entre los sexos debido a que las tareas femeninas son observadas a travs de una
serie de prejuicios enraizados en la cultura, transmitidas de generacin en generacin,
manteniendo y profundizando la segregacin del mercado laboral.
En este marco se debe reconocer que su integracin como fuerza laboral se
relaciona con un estereotipo ocupacional sexual que discrimina y subordina sus
actividades. Las mujeres trabajadoras, en este caso, las cartoneras, deben enfrentar
numerosos obstculos e impedimentos para su integracin laboral y, por lo tanto,
para su desarrollo personal y su autonoma econmica.
Incorporadas al cartoneo desde su identidad como esposas y madres y empujadas
por la necesidad, buscan soluciones. Desde nuestra perspectiva de anlisis, el concepto
de gnero tiene puesta la mirada en la superacin de los estereotipos discriminatorios, rechazando la consideracin de que ellas tienen caractersticas naturales que les
permiten cumplir slo determinados roles, y en el cambio de las relaciones de poder
que cuestionan las prcticas cotidianas, el mundo normativo y las representaciones
simblicas tradicionales de la sociedad. Por ello, la intencin de esta dimensin de las
relaciones intergenricas implica una observacin diferente de la realidad femenina.
Estas consideraciones desencadenan fuertes tensiones ya que este enfoque se
sustenta en principios de justicia y solidaridad, de aceptacin de la diversidad y
de una amplia participacin democrtica que no corresponde al modelo socioeconmico y cultural imperante.
Es necesario, entonces, avanzar en el reconocimiento de los diferentes tipos
de discriminacin para poder eliminarlos y as abrir la posibilidad de la igualdad
de oportunidades y de derechos laborales a travs de medidas positivas a fin de
garantizar que el Estado cumpla con los compromisos asumidos en pos de lograr
una real igualdad, que incluya el reconocimiento a la diversidad y que ayude a la
construccin de la propia identidad femenina en la sociedad actual. sta llegar
cuando, como sostiene Bonder (1998), se manifieste una tica de la esperan-

225

Recuperadores, residuos y mediaciones

za como condicin indispensable para las relaciones intersubjetivas sustentadas en la


solidaridad, el interjuego de la diversidad y unidades en la accin (17, el destacado
es de la autora).
En consecuencia, el reconocimiento a estas circunstancias femeninas llevara a
la bsqueda de la solucin al posicionrselas como cuestin a debatir en la agenda
pblica. Pero si no se considera a las mujeres como sujetos de derecho que pugnan
por ocupar distintos espacios ni se las escucha en sus reclamos, es decir, si no se
revierten las consignas impuestas, la conflictividad de la situacin es de muy difcil
resolucin. Como sealan Guzmn y Todaro (en Rangel de Paiva Abreu, 1995)
() las mujeres se vuelven sujetos sociales a travs de su relacin con
los otros, en un doble movimiento de identificacin o empata y de diferenciacin o afirmacin de los lmites personales. La posibilidad de
trazar perfiles propios est condicionada por su ubicacin en el sistema
econmico y social, por las modalidades con que una sociedad aborda la
reproduccin biolgica y social, por las modificaciones en los patrones
reproductivos, que se traducen en una mayor o menor demanda de fuerza de trabajo femenina (8).
Bibliografa
ANGUITA, Eduardo (2003) Cartoneros. Bs. As.: Grupo Editorial Norma.
ARCE, Roxana y Hortencia CIANCIA (2000) Salud, trabajo y hogar: significaciones que elaboran las trabajadoras informales, en: Voces en conflicto, espacios de
disputa. Ponencia presentada en las VI Jornadas de Historia de las Mujeres y I
Congreso Latinoamericano de Estudios de las Mujeres y de Gnero. Bs. As., 2 a 5
de agosto. pp. 1-10.
ARRIAGADA, Irma (1997) Realidades y mitos del trabajo femenino urbano en
Amrica Latina. Revista CEPAL N 21, p. 1-41.
BAUMAN, Zygmunt (2006) Vidas desperdiciadas. La Modernidad y sus parias. Bs.
As.: Paids.
BENERA, Lourdes (1979) Reproduccin, produccin y divisin sexual del trabajo. Bs.
As.: FLACSO-PRIGEPP.
BONDER, Gloria (1998) Gnero y subjetividad: avatares de una relacin no evidente.
Chile: Programa Interdisciplinario de Estudios de Gnero (PIEG).
BUSSO, Mariana (2004) Representacin y organizacin de los trabajadores informales en
Argentina: un diagnstico preliminar. Bs. As.: Centro Cultural de la Cooperacin.
226

Supervivencia, relaciones intergenricas y trabajo informal...

CASTELLS, Manuel (1981) Crisis urbana y cambio social. Mxico: Siglo XXI Editores.
CONNELL, Robert W. (2003) La organizacin social de la masculinidad, en: Masculinidades. Mxico: PUEG/UNAM, pp. 103-129.
FERNANDEZ, Ana Mara (2008) Poltica y Subjetividad. Asambleas Barriales y Fbricas Recuperadas. Bs. As.: Edit. Biblos.
FRAZER, Nancy (2002) Poltica feminista en la era del reconocimiento: una aproximacin bidimensional a la justicia de gnero. Bs. As.: FLACSO-PRIGEPP.
GUZMN, Virginia (2002) Anlisis comparado de legislacin, polticas pblicas e instituciones orientadas hacia el logro de la equidad de gnero. Bs. As.: FLACSO-PRIGEPP.
MALLIMACI, Fortunato (2005) Nuevos y viejos rostros de la marginalidad en el
Gran Buenos Aires, en: Fortunato Mallimaci y Agustn Salvia (coords.) Los nuevos rostros de la marginalidad: La supervivencia de los desplazados. Bs. As.: Edit.
Biblos. pp. 15-27.
MIJARES, Alicia (2003) Democracia feminista. Madrid: Ctedra.
NASH, Mary (1999) El mundo de las trabajadoras; identidades, cultura de gnero y
espacios de actuacin, en: Jess Paniagua, J. Andrs Piqueras y Vicente Sanz (eds.),
Cultura social y poltica en el mundo del trabajo. Valencia: Biblioteca Historia Social.
pp. 47-68.
RANGEL DE PAIVA ABREU, Alice (1995) Amrica latina. Globalizacin, gnero
y trabajo. Isis Internacional N 22. p. 1-10.
RAUBES, Isabel (2002 Mujeres piqueteras: El caso de Argentina. Disponible en:
http://www.unige./ch/ived/information/publications/pdf/yp/mondial_07_rauber.pdf. Fecha de consulta, 28/10/2005.
REYNALDS, Cristina (2003) De cartoneros a recuperadores urbanos, en: Ins
Gonzalez Bombal (comp.), Respuestas de la sociedad civil a la emergencia social. Bs.
As.: CEDES. pp. 43-80.
SALVIA, Agustn, CON, Melina, EPSTEIN, Elisa y PACETTI, Ana (2003) Cambios en la estructura socio-ocupacional en el GBA durante los 90. Mirada desde
la problemtica de gnero. Ponencia presentada en las VII Jornadas de Historia
de las Mujeres y II Congreso Latinoamericano de Gnero. Salta. 24 al 26 de Julio.
pp. 1-16.
SCHAMBER, Pablo y Francisco SUAREZ (2002) Cirujeo y gestin de residuos.
Una mirada sobre el circuito informal del reciclaje en el conurbano bonaerense.
Realidad Econmica N 190, p. 70-90.
SCRIBANO, Adrin y Federico SCHUSTER (2001) Protesta social en la Argentina de 2001: entre la normalidad y la ruptura. Revista OSAL N 5, p. 17-22.

227

Recuperadores, residuos y mediaciones

SUBIRATS, Marina (2007) Ser hombre, en: Manuel Castells y Marina Subirats,
Mujeres y Hombres. Un amor imposible? Madrid: Alianza Editorial. pp. 29-135.
SVAMPA, Maristella (2005) La sociedad excluyente. La Argentina bajo el signo del neoliberalismo. Bs. As.: Taurus.
TEJERINA, Benjamn (1998) Los movimientos sociales y la accin colectiva. De la
produccin simblica al cambio de valores, en: Pedro Ibarra y Benjamn Tejerina
(eds.), Los movimientos sociales. Transformaciones polticas y cambio cultural. Madrid: Edit Trotta. pp. 111- 138.
ZIBECHI, Ral (2003) Los movimientos sociales: tendencias y desafos. Revista
OSAL N 9, p. 185-188.
Fuentes
Instituto Nacional de Estadsticas y Censos
Diario La Nueva Provincia. 27 de marzo de 2007. pp. 1.

228

Mujeres recuperadoras de residuos


entre familias y trabajo: la percepcin de proveer
como amas de casa (Crdoba, 2006-2013)
Gabriela Vergara
Introduccin
Salen con los carros tirados por caballos, con los hijos a cuesta. Buscan comida, cartones y vidrios. Mezcla de mendicidad y de trabajo informal, de
pobreza extrema y precariedad. Salen en bicicletas con canastos atrs o bien
caminan empujando un carro ms grande. Algunas salen caminando con sus
hijos y lo relatan con orgullo en una suerte de privilegio que no toda madre
puede tener: trabajar cerca de los hijos. Piden en negocios, levantan lo que a
sus ojos sirve para la casa, para comer, para vender. Separan en los patios de
sus casas, en las partes traseras contiguas a un ferrocarril, o en el predio de
una cooperativa. Arman farditos que atan con hilos, algunos que encuentran
dando vueltas por un basural. Acomodan y apilan. En el mejor de los casos
hay una habitacin, o un galpn o un lugar seco, para poner cartones, que se
hospedan en las viviendas hasta el momento en que llega el camin.
Otras, clasifican materiales, revuelven montaas repletas de basura. All encuentran comida, juguetes, ropa o zapatillas, junto a los consabidos objetos
para reciclar. Charlan entre ellas, se cuentan de la junta del hijo que no le
gusta o de la moto que se quieren comprar, o hacen alharaca de la computadora que pudieron comprarle o de la fiesta de 15 que pudieron hacer en el
saln del barrio.
Mientras trabajan, en las ms diversas formas, etapas y momentos de clasificar y recuperar residuos no eluden sus prcticas como madres, sus responsabilidades y tareas. Tanto es as, que la lluvia, ese triste y fresco fenmeno
de la naturaleza se reinscribe en las complicaciones para salir a clasificar o
tomar entre las manos la basura mojada, pero tambin, casi al unsono, es el
problema de cmo secar la ropa de los chicos, de lo que qued tendido antes
de salir, de los pisos sucios de la casa, del barro de la calle.

229

Recuperadores, residuos y mediaciones

Vivir de lo que otros tiran, de los residuos, constituye algo habitual para hogares en los cuales de una manera ms o menos directa las mujeres estn casi siempre
involucradas y, otras tantas, invisibilizadas.
Sin pretensiones de generalizacin, la actividad de los recuperadores se conecta en trminos macroestructurales con las transformaciones y metamorfosis
del mercado de trabajo, a lo largo de las ltimas cuatro dcadas.1 Es una de las
mltiples maneras de ganarse la vida ante las continuas expulsiones del mbito
laboral que, no solo en Argentina sino en toda Latinoamrica se han dado en el
marco de la desarticulacin de los modelos de industrializacin por sustitucin
de importaciones, los programas de ajuste estructural, la desindustrializacin, la
tercerizacin/terciarizacin de las actividades, la re-primarizacin de las exportaciones, entre otros (esto explica, al menos en parte, las razones por las cuales, tras
la crisis del 2001-2002 que los sac a las calles de manera masiva, la siguiente recuperacin econmica no logr insertarlos en otras actividades menos informales,
menos precarias y menos perjudiciales en trminos de salud). Junto a ellos, la feminizacin, de manera ms o menos transversal fue cualificando las categoras de
desempleados, de ocupados, de subocupados, de puestos informales, de la mano
de segregaciones horizontales y verticales que se mantuvieron en algunos sectores
con mayor persistencia que en otros.
En este contexto, las mujeres constituyen un componente importante en el
circuito de recuperacin de residuos, una actividad que en muchos casos la realiza
el grupo familiar, incluyendo, claro est, a los nios. En el cruce entre metamorfosis/informalizacin y feminizacin del mercado laboral, las mujeres recuperadoras de residuos dan cuenta de formas particulares en que se reinscriben los
vectores de clase y gnero.
De all que el objetivo de este captulo sea la descripcin e interpretacin de
un conjunto de esquemas perceptivos como proveedoras en tanto amas-de-casa.
Dicha percepcin reconfigura el clsico modelo que escinda gneros, prcticas y
espacios sociales. En otras palabras, se trata de dar cuenta de lo que sucede cuando
predominan las urgencias bsicas, cuando trabajar tiene como fin primordial la
obtencin de recursos para la reproduccin diaria, tanto a travs de los ingresos
monetarios, como de alimentos, ropa, u otros bienes que se destinan directa1 En otro lugar (Vergara, 2014b) conect esto con la preocupacin ambiental de los organismos
internacionales que se plasma en la mercantilizacin del aire a travs del mercado de bonos de
carbono implementado a partir del Protocolo de Kyoto y con el negocio de la basura que tiene dos
reas especficas: las cadenas de valor de los materiales reciclables que utilizan las industrias y los
servicios concesionados para la recoleccin, transporte y disposicin de los residuos.

230

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

mente al uso/consumo familiar. Urgencias y recursos que son conocidos por las
recuperadoras en tanto responsables del mbito domstico.
Las percepciones resultan ser una categora interesante para explorar las experiencias en clave de gnero y clase social. Por ejemplo, permiten conocer el
lugar de la maternidad en las mujeres de sectores populares, la cual aparece como
un lugar inevitable, ligado al instinto y a la necesidad, resultante de una construccin social inscripta en particulares condiciones materiales de vida (Marcs,
2006). En el caso de las mujeres que recuperan residuos, desde los esquemas de
percepcin se puede indagar la subjetividad en trminos del autocuidado, de la
salud y la enfermedad (Dal Agnoll y Fernandes, 2007). En esta ocupacin, se
puede comprender cmo opera la dialctica inclusin/exclusin, salud/dolencia,
orgullo/humillacin. Los catadores estn asociados pero siguen en la informalidad, siendo vctimas de humillacin; tienen un oficio pero esta inclusin sigue
ocultando otros tipos de exclusiones sociales, a partir de cmo los recuperadores
perciben su trabajo y las condiciones del mismo (Medeiros y Macedo, 2006). De
igual modo, la basura puede aparecer como un medio de supervivencia y la salud
como la capacidad para realizar dicha actividad, negando que existan riesgos o posibilidades de enfermedad derivados del contacto con los desechos (Porto, Junca
y Gonalves, 2004).
En este captulo, tomo el siguiente esquema argumentativo. En primer lugar
defino la nocin de percepciones en el marco de una Sociologa de los Cuerpos y
las Emociones. En segundo trmino, identifico las principales caractersticas de la
feminizacin del trabajo en Argentina y Crdoba en las ltimas dcadas, lo cual
me permite problematizar la postura del feminismo occidental: cuando las condiciones de vida son precarias, trabajar no es una conquista de gnero sino una
inevitabilidad de clase.2 En un tercer momento presento los esquemas de clasificacin e interpreto fragmentos de entrevistas y registros etnogrficos provenientes
de diversas instancias de investigacin3 que conforman este modo de percibirse
proveyendo como responsable del hogar.
2 Ms an, si se tienen en cuenta las investigaciones de la historia del trabajo y el gnero en
Argentina, desde fines del siglo XIX y XX se puede advertir cmo las mujeres pobres siempre
trabajaron de manera remunerada, con lo cual el modelo de varn proveedor, aparece como un
constructo ideolgico, en el sentido que pretendi universalizar divisiones del trabajo, de los
gneros y las etnias, que se correspondan slo con algunos sectores socioeconmicos particulares.
Aqu adems deberamos considerar las diferentes circunstancias productivas en el marco de la
divisin internacional de trabajo, que ubica a los pases en distintas posiciones respecto del costo de
la fuerza de trabajo y su uso ms o menos intensivo.
3 Ver Anexo.

231

Recuperadores, residuos y mediaciones

Finalmente, reflexiono acerca de la relacin entre percepciones, cuerpos y trabajos que se inscriben de manera dialctica con formas metamorfoseadas de plusvala, con la polarizacin y fragmentacin social que muestran cmo se sobre-vive
viviendo de las sobras y con una feminizacin de las responsabilidades tanto laborales como domsticas. A la vez se presentan a las emociones como una categora
analtica conexa y enlazada con lo expuesto aqu.
1. Percepciones en clave sociolgica
Mientras recorran una calle, M. divis una caja de cartn, al
lado de un rbol. Al darse cuenta que su pequeo hijo pasaba
sin advertir esta presencia, le dijo: no ves que es plata el cartn.
(relato en base a entrevista a M., San Francisco, 2008)

En trminos epistemolgicos, se distinguen perspectivas realistas y fenomenalistas. Las primeras afirman que los objetos existen independientemente de la presencia
del perceptor. Para las segundas, no hay otra realidad que no sea aquella dada por la
experiencia, es decir, no hay mundo ms all de lo percibido. Los enfoques realistas
se dividen a su vez en directos -cuando no hay intermediarios u objetos a travs de
los cuales percibimos a otros, cuando la aprehensin es total-, o indirectas -cuando la
aprehensin de los objetos siempre es mediada por ideas o datos sensoriales. Ambas
posturas tienen vigencia, puesto que los realistas directos no se reconocen como infalibles ni omniscientes en el conocimiento del mundo. A su vez, dentro de este grupo
pueden distinguirse los realistas directos ingenuos de los cientficos (Dancy, 1993).
Los desarrollos que realizo en estas pginas me acercan a la postura del realismo crtico, el cual asume en trminos ontolgicos que el mundo tiene estructuras
cambiantes con mecanismos de funcionamiento por lo cual la sociedad tiene una
existencia propia de manera independiente de quienes la conocen. En un sentido
epistemolgico, sin embargo se asume que el conocimiento cientfico depende y
est condicionado por la sociedad (Scribano, 2008).
Desde esta perspectiva podemos dar cuenta de mecanismos que existen, aunque no sean advertidos por los agentes en lo cotidiano. Los procesos de estructuracin capitalistas, pueden no ser total y directamente percibidos pero eso no
conduce a negar su presencia.4
4 Esto se inscribe adems en la tarea sociolgica de tomar distancia del sentido comn que tanto Marx,
Weber y Durkheim realizaron. Sea el anlisis estadstico, la construccin de conceptos o la historizacin

232

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

Retomando la nocin de percepcin, asumo que la misma se vincula con la condicin corporal de todo agente. A partir de la relacin cuerpo-mundo, la percepcin
abarca un nivel sensorial o fsico, una actividad corporal (cerebral) de procesamiento
de informacin junto con patrones socioculturales de interpretacin y tipificacin
que se generan de acuerdo con los lugares sociales que ocupan los cuerpos; lugares
diferentes y diferenciales. Por ello, la realidad depende de la posicin ocupada que
forma un particular punto de vista desde donde se ve el mundo.
En su tesis doctoral, Karl Marx refiere a la objetividad de la percepcin sensible
segn Epicuro, a diferencia de la postura contradictoria de Demcrito al considerar el fenmeno sensible como verdadero pero inestable. Al respecto, dice Marx:
mientras Demcrito reduce el mundo sensible a una apariencia subjetiva, Epicuro
hace de l un fenmeno objetivo (2004: 23). Por el momento dejo pendiente esta
idea de objetividad5 frente a lo sensible, para retomar la idea de Maurice Merleau
Ponty de que las percepciones se vinculan con un-estar-en-el-mundo desde nuestros
cuerpos, que implican un saber bsico y elemental, el trasfondo y presupuesto de las
prcticas y adems, siempre un punto de vista (Merleau Ponty, 1985).
En todo caso podemos considerar que toda percepcin resulta de las relaciones entre el sujeto perceptor ubicado en un lugar, el acto por el cual percibe
y el contenido de lo percibido. En las sociedades actuales, estas dimensiones en
conjunto se inscriben en un marco constituido por los medios de comunicacin, por una jerarqua socialmente construida de los sentidos y por supuestos
epistmicos que ordenan lo percibido, dimensiones stas que se modifican con
el paso del tiempo (Lowe, 1986). Es decir, existe una construccin social de
las percepciones que adems se configura desde las diferencias derivadas de las
posiciones que ocupan los agentes, en el contexto de determinadas relaciones
desigualmente constitutivas del capitalismo.
de las prcticas permite identificar caractersticas de los procesos sociales de un modo diferente al
denominado sentido comn. Esto no implica afirmar que los agentes sociales no son reflexivos y no
tienen conciencia de lo que les sucede, de la pobreza en que viven, del dolor que sta genera.
5 Una perspectiva opuesta a que postulo es la de Jrgen Habermas (1987). Para este autor, las
percepciones son subjetivas y brindan certezas sensibles. Todo el que sea dueo de sus sentidos,
debera poder hacer (), en otro acto de percepcin, la misma percepcin y poder estar seguro de
ella. De ah que las percepciones se hayan considerado a menudo paradigma del conocimiento en
general y las teoras de la verdad se hayan desarrollado la mayor parte de las veces recurriendo a estos
elementos, los ms simples e indubitables del conocimiento (en alemn, incluso el propio trmino
percepcin [Wahrnehmung], hace ya referencia a la verdad). Por mi parte, voy a defender la
tesis de que la verdad pertenece categorialmente al mundo de los pensamientos () y no al de las
percepciones (Habermas, 1997:133).

233

Recuperadores, residuos y mediaciones

Los estudios que enfatizan las diferencias culturales, retoman la nocin de


percepcin reconociendo que contienen una estructura biolgica y sensorial que
los agentes portan al nacer y les permite desempearse en los primeros aos de
vida. De all que no se circunscriben al lenguaje sino que, al captar los objetos
dispuestos en el mundo, se pone en marcha una aprehensin pragmtica, desde
los usos de las primeras cosas con las que se toma contacto.6 Esta primera aprehensin sensorial se va complejizando con la adquisicin del lenguaje y encuentra
variaciones entre diferentes sociedades, en una misma comunidad en distintos
perodos o bien, al interior de la misma. Desde la antropologa se ha puesto en
evidencia las formas en que operan las percepciones segn las culturas. As, en
Occidente, los olores del propio cuerpo son ocultados por perfumes, fragancias
y aromas (Vargas Melgarejo, 1994) como si se intentara borrar la naturaleza, los
vestigios de la animalidad. Ms an, todos los sentidos se hallan involucrados
en procesos selectivos que se enrazan en los modos de clasificar el mundo que
se aprehenden socio-culturalmente. Pero dicha selectividad opera en el juego de
luces y sombras, de lo presente y de lo ausente, es decir, en el caso de la percepcin
del espacio sta no solo se forma con lo que se ve sino tambin con lo que ha sido
eliminado. Las personas que se han criado en diferentes culturas aprenden de
nios, sin que jams se den cuenta de ello, a excluir cierto tipo de informacin,
al mismo tiempo que atienden cuidadosamente los contenidos de otra clase. Una
vez instituidas, esas normas de percepcin parecen seguir perfectamente invariables toda la vida (Hall, 2003).
Emile Durkheim recurri a los principios de clasificacin para entender cmo
las sociedades simples distinguan lo sagrado de lo profano, como base para la
religin. (Precisamente esta idea reaparece como uno de los componentes del
habitus, en la obra de Pierre Bourdieu).
Tomando distancia de la fenomenologa, el funcionalismo y las perspectivas
culturalistas/idealistas, entiendo que la percepcin se genera de acuerdo con los
lugares sociales que ocupan los cuerpos; lugares diferentes y diferenciales sobre
todo en una sociedad capitalista. Precisamente por la vinculacin estrecha que
tiene el perceptor en tanto sujeto encarnado en una posicin, es que la corporeidad y el mundo conducen a no poder asociar la percepcin con la imagen o el
acto cognitivo de un individuo aislado, externo y puramente racional. Desaparece
la idea de un observador ante el mundo como una cosa puesta frente a l, como
6 En el sentido en que Merleau Ponty refiere a la relacin entre el asa de una taza y la mano, para
tomarla.

234

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

un espectculo o representacin susceptible de ser aprehendido de un vistazo


(Bourdieu, 1999: 188).
Esta es una primera caracterstica que permite dejar de lado aquellas consideraciones respecto de lo externo y lo interno, de la percepcin como una
copia diferente de lo real o bien como una mediacin entre el objeto y la representacin; del realismo y el fenomenalismo. Percibir no es solo captar las
impresiones de los sentidos, aunque eso sea una parte importante del proceso;
involucra adems componentes socialmente estructurados que reafirman la conexin cuerpo-mundo:7
La percepcin del mundo social es el producto de una doble estructuracin social: por la parte objetiva esta percepcin est socialmente
estructurada porque las propiedades relacionadas con los agentes o las
instituciones no se ofrecen a la percepcin de manera independiente,
sino en combinaciones de muy desigual probabilidad (); por la parte subjetiva, est estructurada porque los esquemas de percepcin y de
apreciacin susceptibles de funcionar en un momento dado () son
el producto de luchas simblicas anteriores y expresan, de manera ms
o menos transformada, el estado de las relaciones de fuerza simblicas
(Bourdieu, 1990: 288).
Ocupar un lugar en el mundo es tener una posicin que geomtricamente
siempre implica una relacionalidad con otros. En las sociedades capitalistas, los
lugares son diferenciables y diferentes en relacin con la capacidad de apropiacin-expropiacin de recursos, energas, bienes, servicios. Este lugar ocupado en
la estructura social es uno de los componentes que hacen al agente-perceptor. Por
este motivo, como vimos en el epgrafe del presente apartado, quienes trabajan
en la recuperacin de residuos ven como mercanca a aquellos objetos que para
la mayora slo es basura. Sin embargo esto no implica un mecanicismo o una

7 Podra parecer una limitacin recortar conceptos de la trama de relaciones que el propio Bourdieu
ha generado, es decir, tomar percepciones sin considerar el campo, el habitus, el sentido prctico.
El intento en este caso, es poder enriquecerlo con otros aportes tericos e inscribir esta categora
de percepcin en otra trama de relaciones conceptuales tal como he intentado hacer en mi tesis
doctoral. En esta lnea y aunque exceda las posibilidades de desarrollarlo en este escrito, es preciso
advertir que las percepciones se conectan con las emociones, dentro de prcticas que realizan los
agentes entendidos en su condicin corporal y que en el marco de la sociedad capitalista existen
lugares diferenciales en el espacio fsico que es a su vez social.

235

Recuperadores, residuos y mediaciones

relacin de causa-efecto. No todas las personas expulsadas ven en la basura la posibilidad de obtener ingresos. A la inversa, los acopiadores, que compran y venden
residuos, son empresarios medianos y grandes para quienes la basura es tambin
un negocio. Estas son combinaciones con probabilidades de resultados desiguales,
entre las cuales se identifican algunas correlaciones y correspondencias.
Para Bourdieu, la dimensin objetiva-estructural se complementa con la segunda. El componente subjetivo est formado por esquemas de percepcin y
apreciacin que denotan una temporalidad anclada en las disputas que se dan en
determinado campo, tal como sucede en la percepcin artstica y, en particular la
que analiza el socilogo francs en el Quattrocento. Al considerar las capacidades
visuales de quienes podan gustar y disfrutar de las pinturas, Bourdieu indica que
esa visin de poca se forma a partir de lo que los sujetos hacen a diario, de lo
que escuchan en los distintos mbitos donde realizan sus actividades econmicas,
polticas, religiosas y que luego ponen en prctica en la vida cotidiana, frente a
las obras de arte. Si bien los trminos que utilizan para clasificar las obras son
diversos y heterogneos tienen una estructura: se oponen o se ligan, se recubren
o se engloban. Sera fcil trazar un diagrama donde esas relaciones estuvieran
figuradas, pero sera introducir una rigidez sistemtica que los trminos no tenan
y no deban tener en la prctica (Bourdieu, 2003: 243).
Los esquemas actan como parmetros, como taxonomas que diferencian,
ordenan desde la prctica y lo cotidiano, desde el mundo conocido por el cuerpo,
por sus posturas, por sus maneras de estar que permiten distinguir y diferenciar
objetos, agruparlos, contrastarlos con otros. Estos esquemas de clasificacin se
complementan y articulan con formas de apreciar, de valorar, del gusto respecto
de dichos objetos. Estos esquemas que clasifican, que distinguen se configuran
desde lo corporal, en funcin del lugar que se ocupa en la estructura social pero
tambin a partir de los vaivenes y ondulaciones de las biografas que aunque
nunca se desprenden de sus condicionamientos objetivos- pueden presentar particularidades.
As pues, la percepcin se configura socialmente a lo largo de la biografa,8 a lo
largo del proceso de constitucin de la corporeidad, a lo largo de la construccin
intersubjetiva de la subjetividad. La exclusin de la informacin marca una primera

8 Esto permite considerar cmo intervienen los esquemas de anticipacin o de tipificacin que
tanto en Goffman como en Giddens estn presentes y, que en el caso de Bourdieu ms all de otras
diferencias que lo separan del ltimo- podran aparecer como esa tendencia que desde el sentido
prctico se tiene frente al mundo, porque se lo conoce y se sabe con bastante certeza de sus formas.

236

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

manera por la que aquello que se clasifica, ha sido ya previamente clasificado. Las
percepciones tienen su reverso en todo aquello que no es percibido, por haber sido
anteriormente eliminado. A ttulo ilustrativo y tomando prestadas palabras de una
de las recuperadoras de San Francisco, ellas juntan lo que les con-viene: lo visto como
residuo se configura como en un juego de figura y fondo, a contramano de lo que
es basura. Esto implica una suerte de proceso de filtracin por el cual no percibimos
toda la informacin que captan nuestros sentidos. Selectividad y filtracin que se
configuran desde lo corporal, desde la posicin y condicin social que se tiene.
En el siguiente apartado describo el contexto estructural de la feminizacin
del mercado de trabajo.
2. Mujeres pobres para trabajos pobres
() es necesario trabajar, de qu otra manera podemos vivir
si no trabajamos? (T., Crdoba, 2008)
Entrev.: Para usted qu es el trabajo? / J: Bueno el trabajo es
para ayudar a la casa o para que no nos falte la comida. / E:
Por qu piensa usted que la gente trabaja? / J: Porque hace
falta (M., Crdoba, 2008)
E: Y para vos, ms o menos, por qu la gente trabaja? / S: Y
la gente trabaja porque a veces le hace falta la plata y tienen
que mantener a sus hijos todo eso, entonces tienen que trabajar
porque si no trabaja cmo vamos a tener, cmo van a tener
plata (S., Crdoba, 2008)
(Fragmentos de mujeres recuperadoras extrados
de Carola, 2009, pp.56)

En Amrica Latina, desde los 60, comenz a aumentar la tasa de actividad


femenina (en orden del 10% en 30 aos), mientras bajaba 7% la de los hombres
(Jelin, 2006). En Argentina, las mujeres masivamente ingresaron al mercado en
esta dcada, en un contexto de movilidad ascendente promovida por los efectos
de la industrializacin. En este caso, las principales protagonistas fueron las mujeres de clase media con alta educacin, cuyos ingresos contribuyeron, en muchos
casos, a la expansin del consumo familiar y del mercado interno (Geldstein,
1994: 13). Esto permiti identificar una tendencia irreversible para las dcadas
siguientes (Rechini de Lattes y Wainerman, 1977), donde mujeres de distintos
estratos socioeducativos tenan diferentes horizontes laborales (Sautu, 1979) que
se articularon con representaciones de gnero donde lo femenino-maternal como
cuidado poda aparecer en puestos de trabajo tales como la docencia o la enfermera, consolidando segregaciones horizontales y verticales.

237

Recuperadores, residuos y mediaciones

En virtud de los cambios en la dinmica econmica del pas, desde mediados


de la dcada del 70, el contexto de crisis, movilidad descendente y desempleo
creciente expandi la fuerza de trabajo femenina en los sectores bajos, donde
las madres de familia en muchos casos se convirtieron en la fuente principal de
ingresos. Esta tendencia se mantuvo en la dcada siguiente, cuando el empleo
masculino en el sector de la industria y la construccin decay (Geldstein, 1994).
En los 90, la participacin femenina continu expandindose por el creciente
desempleo de los jefes de hogar o la merma en sus salarios (Halperin Weisbord y
Labiaguerre, 2009), en el marco de la apertura comercial, la paridad cambiaria, las
crecientes importaciones y el consecuente cierre de fbricas pequeas y medianas. En
este escenario las mujeres siguieron ofreciendo su fuerza de trabajo aunque sta no
logr ser totalmente absorbida. As, por ejemplo, en un periodo de crecimiento econmico como 1993-1995, la tasa de desocupacin femenina lleg a los dos dgitos,
superando a la masculina (Corts, 2003). En este marco, la feminizacin del trabajo se
dio principalmente por factores de privacin en lugar de eleccin, por necesidad y no
por carrera, como parte de prcticas que buscaron mantener los ingresos del hogar,
cuando el mercado laboral slo ofreca contraccin, precarizacin de las relaciones
de empleo y cada de los salarios (Halperin Weisbord y Labiaguerre, 2009). De este
modo, feminizacin y precarizacin laboral se conjugaron con una masculinizacin
del desempleo y la subocupacin (Rodrguez Enrquez, 2001). Sin embargo las segregaciones horizontales y verticales mostraron que se mantena una jerarqua de los
hombres, quienes perciban mayores ingresos y sus tareas contaban con mayor prestigio (Aguirre, 2003).
En este marco, la tradicional distincin entre varones y mujeres que predomin
durante el siglo XIX y principios del XX, conocido como modelo de varn proveedor, tuvo en las ltimas dcadas un corrimiento hacia otra forma: el modelo de dos
proveedores, en virtud de modificaciones en el mercado de trabajo que hicieron imprescindibles aumentar los ingresos de los hogares. El incremento de las mujeres en
el mercado de trabajo, no solo como generadoras de ingresos complementarios en
los hogares, sino en muchos casos el principal a partir del generalizado desempleo
masculino en los 90 cuestion la hegemona masculina como el proveedor del hogar (Gil y de Anso, 2011). En trminos estadstico esto se vio reflejado en Amrica
Latina en un aumento de la participacin laboral del cnyuge-mujer, que pas del
37% en 1990 a 47,6% en el 2002, haciendo que dentro de las familias biparentales
en la mitad de los casos, el ama de casa se constituyese en un aporte permanente
del ingreso familiar. En Argentina para el mismo perodo, en familias biparentales
urbanas el incremento fue de 35,2% al 43,2% (Sunkel, 2006). Esto implica la
238

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

emergencia de un nuevo patrn de comportamiento integrado por dos proveedores


y una cuidadora (Garca y Oliveira, 2007; Martn Palomo, 2008), lo que se traduce
para las mujeres en la doble jornada o la doble presencia entre las exigencias del mercado y las demandas de la vida (Carrasco, 2003).9
En este contexto, mientras el trabajo no perda centralidad sino que se metamorfoseaba (Antunes, 2000), la precariedad permiti que, a contrapelo de la
imagen de que es pobre el que no trabaja, se fue haciendo cada vez ms visible
que los pobres mantenan esa condicin aun trabajando (Goldberg, 2005). Con
lo cual, en estos hogares, el empleo femenino no es un indicador de realizacin de
proyectos personales10 o de mayor equidad de gnero ante la extensin de nuevas
oportunidades, sino de prcticas elementales para la subsistencia de familias que
estn cada vez ms expulsadas.
2.1 Una descripcin de la situacin en Crdoba
En Crdoba11 a fines del siglo XX, se pueden identificar dos etapas en cuanto
al comportamiento del empleo femenino. En 1977 ste se redujo en un 19%
debido al estancamiento en el sector de comercio y servicios que expuls mujeres,
al igual que la industria principalmente textil-. Las consecuencias estructurales
del nuevo modelo econmico, acentuaron en 1980 los efectos de la desindustrializacin y la paralizacin de la construccin. Como contrapartida, se produjo
9 La triple jornada consiste en los tiempos y prcticas que las mujeres destinan en su participacin
en acciones colectivas, organizaciones barriales, entre otras (Andjar, 2005; Gil y de Anso, 2011).
10 A decir de Bell Hooks (2004: 33), sobre una feminista americana: Se refera de hecho a la
situacin de un grupo selecto de mujeres blancas, casadas, de clase media o alta y con educacin
universitaria: amas de casa aburridas, hartas del tiempo libre, del hogar, de los hijos, del consumismo,
que quieren sacarle ms a la vida. Friedan concluye su primer captulo afirmando: No podemos
seguir ignorando esa voz que, desde el interior de las mujeres, dice: Quiero algo ms que un
marido, unos hijos y una casa. A ese ms ella lo defini como una carrera. Estas expectativas no
fueron distribuidas equitativamente entre las mujeres, ni siquiera al interior de los Estados Unidos.
En esta lnea, la mayora de los casos abordados en esta presentacin han trabajado desde nias, en
las calles, junto a sus progenitores.
11 En la primera dcada del siglo XX, Crdoba contaba con casi la misma proporcin de mujeres
trabajando que varones. CFR. Alessio (2012). Cuando desde el ecofeminismo se analiza la
participacin de la mujer en el trabajo rural, se observan diferencias de gnero y de clase social a
partir de datos provenientes del Censo Nacional Agropecuario. Por ejemplo, la ocupacin operadores
de ordeadoras y otras instalaciones de tambo involucra a un 38% de mujeres no familiares del
productor frente a un 7% de mujeres familiares. CFR. Perona (2012). La referencia al mbito rural se
vincula a partir de la expulsin de mano de obra que durante los 90 se gener en este sector. Muchas
de las personas entrevistadas durante estos aos han trabajado en el tambo, y luego llegaron a las
ciudades para comenzar a juntar materiales reciclables, como una de las pocas alternativas laborales.

239

Recuperadores, residuos y mediaciones

un auge en el sector de servicios financieros que elev el empleo femenino en un


33% frente a un nuevo retroceso masculino en 1980. Siguiendo la clasificacin
de la CIIU (Clasificacin Internacional Industrial Uniforme), en 1974 ms del
50% de las trabajadoras se concentraban en cuatro actividades: la fabricacin de
prendas de vestir excluyendo el calzado-, la instruccin pblica, los servicios mdicos, odontolgicos, otros servicios de sanidad y el servicio domstico (esta ltima es una ocupacin emparentada con la recuperacin de residuos que muchas
mujeres ya han efectuado, realizan en paralelo al reciclaje, o la hacen en reemplazo
de ste). En la primera de dichas actividades las mujeres representaban adems el
75% del empleo de la rama 322 [textil excepto calzado] y ste a su vez, el 49% del
total que trabajaban en la industria (Alasino, 1991: 176), lo cual mostraba una
segregacin horizontal femenina en este sector que fue particularmente afectado
en Crdoba en el marco de la desindustrializacin. Considerando la segregacin
vertical, las mujeres estaban sobrerrepresentadas en puestos de baja calificacin y
sub-representadas en las de mayor nivel jerrquico. Es decir que, de la mano de la
feminizacin del empleo crecieron las ocupaciones femeninas de baja calificacin
y, en menor proporcin, las profesionales. Segn el censo de 1980, las mujeres se
ubicaban con ms del 70% en cada una de las siguientes ocupaciones: enfermeras, profesoras/maestras, servicio domstico y obreras, conformando el 36% de la
fuerza de trabajo total (Alasino, 1991).
La feminizacin laboral en Crdoba no remite a conquistas de gnero, por lo
que no llega a subvertir el modelo varn-proveedor. La tendencia que se dio entre
1973 y 1984 da cuenta de un perodo en el que se produce una brusca cada de los
ingresos que duplica la cantidad de ocupados que obtenan menos de media canasta
familiar. Entre estos ocupados haba una sobrerrepresentacin de las mujeres, lo
cual indica que la mayor participacin femenina que se da despus de 1977 result
de presiones econmicas generadas en los hogares en el marco de un extendido
estado de carencias, fenmeno que se combin con una atraccin del mercado en
puestos tpicamente femeninos con buenos ingresos, dentro del sector servicios.
En este sentido, la reduccin de la diferencia en los ingresos entre varones y
mujeres no se dio por un aumento de equidad, sino por un mayor deterioro de
los ingresos de los ocupados masculinos, como consecuencia de una pauperizacin general de la economa urbana (Alasino, 1991: 183). Esta paradoja muestra
menor desigualdad de gnero por un lado, pero mayor polarizacin y pobreza es
decir, distanciamiento entre clases- por otro. A la desindustrializacin, tercerizacin, y pauperizacin se le suma la informalizacin, como parte del deterioro en
las relaciones de trabajo. En 1974, los puestos peor remunerados, el cuentapro240

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

pismo sin calificacin profesional y el trabajo familiar sin remuneracin eran las
principales formas de insercin de las mujeres, dando cuenta as que exista, tal
como se sostiene de manera convencional un mayor grado de informalizacin de
la fuerza de trabajo femenina (Alasino, 1991: 187). La feminizacin del empleo
se dio simultneamente a la informalizacin.
Segn datos de la EPH de octubre de 1986, en Crdoba la tasa de participacin de los varones duplicaba a las mujeres, sin embargo, considerando los niveles sociales aparecan notables diferencias en este ltimo grupo. Los ingresos del
estrato femenino alto duplicaban al respectivo de ingresos bajos. La insercin de
las mujeres pobres se encontraba afectada por diversas variables entre las cuales se
puede mencionar: el nivel educativo, las demandas del trabajo domstico segn
las etapas del ciclo de vida, el nivel de ingresos que mostraba la inexistencia de diferenciacin por gnero entre los pobres y, en el caso de las mujeres adultas, la desproteccin respecto de la cobertura previsional dada la ausencia de una actividad
laboral formal previa en la etapa de actividad. Considerando el primer factor, se
observaba que a mayor nivel educativo se daba una mayor participacin femenina
en los grupos no-pobres, mientras que entre las pobres sus tasas de participacin
se muestran poco sensibles ante variaciones en los aos de escolaridad (Montoya,
1993: 208): el 32.5% tena hasta primario incompleto, el 26.2% indic primario
completo-secundario incompleto y el 31% contaba con un nivel medio completo
y superior incompleto, sin valores en el superior completo.
En cuanto al segundo factor, se advertan diferencias dentro de las mujeres
pobres. Las cnyuges tenan una participacin de 15.9% frente al 56.5% de las
jefas de hogar, con lo cual stas se posicionaban como proveedoras por ser amas
de casa. Por otra parte, el desempleo era mayor en las mujeres pobres, aunque es
posible que se vinculara con formas de desempleo oculto o bien con subempleo
visible e invisible ligado a la informalidad.
Si se comparan los perodos de convertibidad y post-convertibilidad, se identifican algunas tendencias notables en Crdoba en trminos de empleo. Entre
1990-2002, las actividades generadoras de empleo no varan, aunque s los datos
relativos, dado que se incrementan fuertemente los servicios (hotelera, transporte, comunicaciones, entre otros), mientras decrece la industria. Dentro de este
ltimo, el rubro metalmecnico predominante en la ciudad, entre 1998-2002,
perdi 25.000 puestos de trabajo.
Estos cambios en la estructura productiva de la ciudad tuvieron repercusiones
en el tipo de empleo ofrecido. Si en los 90 Crdoba estaba por debajo del total
de aglomerados en cuanto a la tasa de desempleo, hacia 2002 la superaba en

241

Recuperadores, residuos y mediaciones

4% (25% de personas desocupadas frente al 21.6% del total de aglomerados).


Sin embargo, los porcentajes de desocupados descendieron hacia 2006, en tanto aumentaba la precariedad del empleo desde la convertibilidad hacia la postconvertibilidad, concentrndose en la construccin y el sector textil. Hacia 2006
casi la mitad de la PEA estaba conformada por empleos precarios y desocupados.
Otro aspecto a destacar es la relacin entre nivel educativo y tipo de empleo,
pues se advierte que a mayor nivel educativo hay menos participacin en puestos
precarios. Mientras el 66.3% se ubica en sin instruccin, el 22.2% tiene universitario completo, dentro de los que tienen empleos precarios. Por su parte, este tipo
de puestos se concentra en las ramas de comercio, restaurantes y hoteles (23.3%),
servicios (18%), construccin (17.4%) y servicio domstico (15%).
Considerando las causas del desempleo para 2006 en Crdoba se observa tambin la dinmica de la oferta y la calidad del empleo: el 14.52% haba quedado desempleado por despido-cierre, el 14.48% por fin de trabajo temporario, el
11.1% porque le pagaban poco o no le pagaban. Si bien hubo ms empleo en la
post-convertibilidad, se destaca la informalidad en actividades que se incrementaron tales como la construccin, el servicio domstico y el cuentapropismo no
profesional (Valds, 2010).
Para 2010 el empleo precario era del 38.5%, el subempleo inestable del 11.3%,
el desempleo abierto de 10,8%, mientras que un 39,4% tiene empleos plenos de
derechos.12 Los trabajadores que buscaban ms horas para estar ocupados alcanzaban el 28.4%, superando el promedio total de aglomerados excepto el desempleo
abierto. Las mujeres presentaban mayores porcentajes dentro de los desempleados
y en el caso de las ocupadas, condiciones ms precarias que los hombres. En la
relacin con el sistema de seguridad social las mujeres y quienes no haban terminado el secundario carecan de cobertura o aportes (ODSA, 2011).
Sin pretender lograr un registro exhaustivo de la evolucin del mercado laboral en Crdoba y considerando la ausencia de estudios al respecto, es posible
identificar que los procesos de reconfiguracin del mercado laboral producidos a
partir de las polticas de Ajuste Estructural, generaron modificaciones que perduran en el tiempo. Este proceso constituye uno de los componentes principales
que generan condiciones de posibilidad para que la recuperacin de residuos sea
inevitable para determinados grupos.
12 El subempleo inestable comprende vnculos laborales que carecen de aportes previsionales y no
tienen continuidad laboral, presentan baja remuneracin y/o los acceden a programas de empleo.
Los empleos plenos de derechos tienen continuidad y aportes.

242

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

Ahora bien, si ponemos en paralelo las biografas de las mujeres recuperadoras entrevistadas, se advierten aspectos recurrentes ms all de las edades diferentes, del lugar de residencia, de la antigedad y modalidad en la ocupacin;
aspectos que, en trminos generales dan cuenta de sus posiciones sociales: bajos
niveles educativos, tempranas y precarias inserciones laborales (vendiendo comida, abriendo puertas de taxis, limpiando casas, juntando cartones, entre otras),
mltiples carencias de recursos, ingresos e infraestructura habitacional..
Para ellas, trabajar no ha significado una conquista en trminos de gneros, de
desigualdades, de patriarcados y de sumisiones. Solas o con sus parejas, en las calles
o en los rellenos sanitarios encuentran no slo un espacio de trabajo al juntar objetos que se vuelven materiales reciclables/mercancas. Son adems lugares donde se
encuentran otros recursos: ropa, comida, bienes de uso para el hogar.
3. Los esquemas de la percepcin de proveer como ama de casa
Porque ellos me daban el azcar, la yerba, fideos que se rompan, as todo bien preparado y me daban. Yo a la comida
nunca me falt con el carro
(S, carrera de Crdoba, 2008).

En el apartado anterior identificamos aspectos estructurales que dan cuenta


de las posiciones y condiciones que ocupan y tienen quienes recuperan residuos;
los lugares desde donde estos cuerpos precarios13 (Seveso Zanin y Vergara, 2012)
clasifican, sienten y actan en el mundo.
En lo que sigue analizo un corpus de material que rene diferentes instancias
de investigacin (individuales, colectivas, propias y de terceros), en distintos perodos y, a partir de la realizacin de diversas tcnicas de produccin de informacin (entrevistas semi-estructuradas, en profundidad, y registros etnogrficos).14
En trminos metodolgicos tanto el uso de fuentes secundarias en la investigacin cualitativa (Goffman, 1989; Scribano y De Sena, 2009) como la articulacin
de tcnicas ofrece una complejidad y riqueza de informacin que al triangular

13 Entendemos la precariedad corporal como una determinada manera en que se configura una
clase social, considerando la reproduccin biosocial, las capacidades de accinmovimiento y la
concepcin del mundo, las cuales permiten visualizar las desventajas acumuladas que se traman
entre los procesos de explotacin econmica, opresin poltica y expulsin social.
14 Ver Anexo.

243

Recuperadores, residuos y mediaciones

datos se constituye en una alternativa a la validez y fiabilidad (Flick, 1992). El inters de esta compleja trama de registros y voces se inscribe en el supuesto terico
de que ms all de las particularidades es posible identificar procesos y mecanismos de estructuracin social, que se inscriben en los cuerpos y configuran modos
particulares de percibir y clasificar el mundo.
A continuacin explicito los esquemas que conforman la percepcin de proveer como ama de casa y luego presento fragmentos de entrevistas y de registros
respectivos. Si bien es posible identificar una divisin del trabajo por gneros en
la recuperacin de residuos (Vergara, 2008), en esta oportunidad me interesa
advertir que pese a su aparente contradiccin, las mujeres perciben tan propia
su responsabilidad respecto de lo domstico que recorren las calles en busca de
objetos en sus diversos usos y destinos- para poder resolver diferentes demandas
del hogar (Vergara, 2010).
Los esquemas de clasificacin (que operan de manera anticipada en tanto se construyen a partir de la relacin entre espacio y tiempo social) de los objetos-mercancas
buscados o recibidos en las calles se articulan con las prcticas cotidianas de resolucin
de las demandas de la casa. De este modo, se constituyen entre los pliegues de las
experiencias que se dan en las familias y en las calles. As, por ejemplo, permiten que
se vuelva natural el hecho de que, porque hay que cuidar de otros y garantizarles la
sostenibilidad de la vida, es que se clasifican los residuos y se maniobran los dilemas
entre la libertad-del-carro (a decir de una de las entrevistadas) y las constricciones de
una ocupacin que tiene poco de cuenta-propia.
El conjunto de esquemas que configuran esta (auto)percepcin se asienta en
un cruce entre desigualdades de clase y de gnero: tanto varones como mujeres
proveen, pero las ltimas lo hacen desde el lugar particular de sus condiciones
materiales de vida y de feminidad. La percepcin de proveer por ser ama de casa o
jefa de hogar se forma, al menos, a partir de tres esquemas de clasificacin:
a) El esquema de la provisin por privacin, que diferencia entre la libertad
(es decir la eleccin de una carrera, una profesin, por la vocacin) y la
necesidad. Esto significa que las mujeres recuperadoras dan cuenta de sus
comienzos en la actividad urgidas por las privaciones, movidas por sus biografas de calle cuando eran nias, cuando cartoneaban con sus padres. Salen a trabajar por un conjunto de necesidades derivadas de las obligaciones
domsticas y de la imposibilidad de que otro (el varn proveedor) las cubra
parcial o totalmente, tanto en el caso de quienes estn con sus parejas o
bien, indefectiblemente quienes estn solas con sus hijos. Lo especfico de
244

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

esta provisin es la obtencin de materiales reciclables que se separan de la


basura, esto nos conduce al segundo esquema.
b) El segundo esquema lo denomino sagrado-versus-profano, cuyo primer
trmino comprende al conjunto de materiales inorgnicos que hay que
buscar, clasificar y cargar, como contrapartida de la profana-basura, de
la que no se puede obtener ningn beneficio ni ingreso. Este esquema
enlaza el primero y el tercero, en tanto es central para la realizacin de la
provisin, y porque habilita a la conformacin de la clasificacin de lo que
sirve al interior de lo sagrado.
c) En el cruce de los dos anteriores, emerge un tercer esquema de clasificacin vinculado a la provisin del hogar (afirmando el primer esquema)
pero que surge desde el segundo. De este modo, se toman objetos que no
se comercializan, sino que se destinan al uso directo (negando y afirmando el esquema sagrado-versus-profano). As, se crea otra dimensin de lo
sagrado-para-el-hogar, que consiste en el conjunto de objetos, ropa, bienes para la casa, que no se venden y que son reutilizados en los hogares.
Ilustracin 1.- Esquemas clasificatorios de la percepcin
de proveer como ama de casa

Fuente: elaboracin propia.

245

Recuperadores, residuos y mediaciones

A continuacin presento una tabla con las principales categoras que se construyeron desde el material analizado:
Tabla 1. Categoras de anlisis de la Percepcin proveedora
como ama de casa15
a) Esquema de provisin b) Esquema de lo sagrado
por privacin
(reciclable y reutilizable)
versus lo profano (la basura, lo que no sirve)

c) Esquema de lo sagrado
para el hogar (los destinos
de lo sagrado que no se
vende)

*por necesidad cuando el *la identificacin de los *comida


cnyuge est desocupado materiales
*ropa y calzado
*por necesidad cuando la *las bolsas y sus contenidos
*lo que puede llegar a servir
mujer es jefa de hogar
* lo sagrado segn el precio ms all de los apremios
*por necesidad, aunque el
cnyuge trabaje, pues los *la segunda separacin: el *lo que no se puede dejar de
usar aunque est roto
recursos son insuficientes armado de los fardos15

a) En relacin con el primer esquema, las mujeres recuperadoras ya sean jefas o


cnyuges identifican que el ingreso a la actividad est impulsado por el imperio de
la necesidad, vale decir, cuando no alcanza: La provisin por privacin ubica a la
necesidad como el mvil principal que define la incorporacin a la actividad. Este
esquema no es exclusivo de la recuperacin de residuos, y puede operar dirigiendo
las prcticas de las mujeres hacia otras ocupaciones como el servicio domstico,
por ejemplo. Sin embargo, al articularse con los otros dos esquemas de manera
relacional configuran la percepcin del proveer como ama de casa. De igual modo,
expresiones similares podemos encontrar en varones, en el sentido de que deben
llevar ingresos al hogar para sus familias, pero en este caso no es llamativo, ya que
cumplen o se inscriben dentro de las formas habituales de clasificar el mundo y
ubicarse en el espacio pblico, en tanto herencia social de gnero. En otros trminos podramos analizar que para ellos es problemtico el desempleo en un sentido
(narcisista) diferente al de la mujer.
15 Aunque los fardos se arman en una prensa en el caso de quienes trabajan en rellenos sanitarios,

los recuperadores que recorren las calles hacen pequeos fardos manualmente a los fines de
facilitar su acopio y traslado hasta los depsitos en una de las fases de la ocupacin que denomino
colonizacin de lo domstico. CFR. Vergara (2014a). En este sentido, esta categora es ms cercana
a las experiencias de quienes estn en las calles.

246

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

*cuando el cnyuge est desocupado:16


L.: y bueno despus ah, trabajbamos sin nada... al aire libre, despus se fue
armando la cooperativa nos fueron haciendo eso... / Entrev.: y cmo fue eso
que te decidiste quedar ah... que te? / L: y porque mi marido no tena
trabajo... qu se yo una mala situacin por eso... fui a trabajar all... para
m era una ayuda eso (L., RS, Eta1, Rafaela, 2013).
*cuando la mujer es nica sostn del hogar:
Entrev.: desde cundo hace que realiza esto? / D.: y bueno, yo que lo estoy
haciendo sola con los chicos hace dos aos /E.: dos aos, por qu digamos,
cul fue el motivo que comenz para empezar a trabajar, a recolectar / D.:
y antes lo haca el padre con los chicos y ahora yo, como le digo yo que en la
fbrica trabajaba el ms grande este, eh lo juntaban se lo juntaban y l lo
iba a buscar, as que como qued sola con los chicos lo voy a buscar yo, lo voy
a preparar, hago los fardos y voy yo (D., C, Eta2, San Francisco, 2006).
M: y yo tena otra realidad, antes era ... eh empleada domstica... bueno
obviamente con 3 hijos sola, viste como que, esos empleos de horas... por ah
no, no terminan de cerrar el tema monetario() y bueno y s encar como
viste toda persona que necesita ... () en su momento yo entre s por la
necesidad s ... de decir tena que darle de comer a ellos y pagarme el alquiler
(M., RS, Eta1, Rafaela, 2013).
*cuando no alcanza aunque est el cnyuge:
() me dijo que apenas haca un mes que estaba all, que antes trabajaba
de empleada domstica y que el marido se haba puesto como un taller de
carpintera pero que como no les alcanzaba, haba empezado all ya que su
mam tambin trabajaba ah (Reg. Etnog. VM, RS, 05/06/2007).
Entrev.: y cunto hace que se dedican a juntar cartones? / T.: y har, hace
dos aos, no ms que esoy eso porque a veces no nos alcanzaba para dar de
comer a los hijos que tenemosno podemos darles un pedazo de pan duro
/ E.: Y por qu se les ocurri eso? / T.: Porque veamos muchos cartones en la
16 En adelante las referencias son: inicial de nombre de pila ficticio; lugar de trabajo (relleno
sanitario o calles); tipo de tcnica (entrevista 1, entrevista 2 o registro etnogrfico), ciudad
(Crdoba, Villa Mara, Frontera/San Francisco, o Rafaela) y ao.

247

Recuperadores, residuos y mediaciones

calle, entonces nos dedicamos a eso a juntar cartones o cosas as que encontramos (T., C, Eta 2, Frontera/San Francisco, 2006).
b) El segundo esquema consiste en la diferenciacin dentro de lo desechado
de aquello que sirve y lo que no sirve, de lo sagrado que se aparta de lo profano.
A travs de los pliegues de las distintas modalidades, circunstancias y lugares
en que se realiza la ocupacin de recuperar residuos, existe un esquema (central
en la percepcin de la propia actividad y que comparten todos aquellos que se
dedican a esto), por el cual se distinguen, clasifican y agrupan los objetos. Hay
una basura de segundo orden que resulta de las prcticas de clasificar: eso que ya
no sirve, lo que no se junta, lo que va a la tolva.17
El esquema de lo profano/sagrado expresa metafricamente que los recuperadores clasifican objetos de manera diferente al resto de los agentes sociales que no
se dedican a esta actividad. Basura para ellos, es el cotidiano universo al que tienen que sumergirse desde el comienzo; es un fondo desde donde emergen como
figuras los objetos reciclables, cuya identificacin viene pre-establecida por los
depsitos o por los grandes acopiadores en virtud de las variaciones de precios del
mercado. As pues, dictaminan cmo clasificar el cartn, cmo separar las botellas
de PET (con o sin tapa, cristal y color), cul no se comercializa (tal el caso del
telgopor o la tela, en algunas ciudades). Este conocimiento que se construye en el
tiempo muchas veces se realiza de la mano de otros recuperadores ya expertos. Los
compaeros ensean en una cooperativa, la cinta adiestra en el relleno,18 el dueo
del depsito indica cmo hay que separar para ganar ms.
*la identificacin de los materiales:
S: viste yo no s los precios, ni tampoco s qu es lo que es una cosa u otra, ellas
[refiere a las compaeras de la cooperativa] me van enseando / Entrev.: vas
aprendiendo sobre la marcha / S: voy aprendiendo da a da qu lo que es,
ves esas botellas? yo no las conozco, yo las rompo porque no s, y bueno, y ellas
me van enseando las cosas que... qu es para reciclar, cul el precio de una,
el valor de otra (Soledad, C, Eta1, Crdoba, 2008).
17 Se le denomina a un carro dispuesto al final de la cinta de clasificacin que, luego de ser llenado,
es llevado por un tractor hasta el lugar de enterramiento.
18 Suele ser habitual cuando alguien comienza a clasificar en un relleno, se lo ubique en la
cinta para que vaya conociendo los materiales y aprenda a diferenciarlos. Es interesante cmo la
construccin de los esquemas de percepcin se halla ntimamente enlazada con las prcticas y los
sentidos sensoriales.

248

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

Entrev.: cmo era?, Uds. entraban y despus ah qu hacan? / D: y


sacbamos el cartn, la botella, el diario, trapos, ropas, lo que nos serva
(...) / E.: Cuando entraban al basural juntaban todo qu sera todo? /
D: Ropa, calzados, trapos, botellas, cartn, lo que es papel (...) un tiempo
iba [al basural] iba con un motito con el carro, pero dej a veces tena
que ir de noche, y ahora con eso que te piden mil cosas para circular. Lo hice
una o dos semanas. / E.: Y renda eso algo? / D: y no. / E: Y ah qu
juntaba ms que todo? / D: el cartn y la botella. (Dalma, RS, Eta.2,
San Francisco, 2006).
*las bolsas y sus contenidos: la basura o el material:
E: cuando llegas all [relleno sanitario] romps las bolsas, por supuesto porque no vas a traes mugre a tu casa (...) Me llevo la bolsa grande y llego
a casa, despus llego y busco separo lo que sirve y no sirve, siempre teniendo
cuidado de las vboras, araas, perros muertosy hay que tener cuidado
porque podes terminar en el hospital, una cosa de esas no podes (Ester, RS,
Eta2, San Francisco, 2006).
Entrev.: y usted cmo se va dando cuenta donde puede haber algo que...? /
B: yo me doy cuenta la bolsa, por el bulto (Bibiana, C, Eta 1, San Francisco, 2008).
L: y ahora no salen tantas cosas que te sirven viste por ah... / Entrev.: aja /
L: y menos esa basura / E.: aja / L: en esa basura por ah no sacas nada, no
esa basura casi nada... ms que plsticos esas cosas... qu s yo por ah podes
encontrar algo, un par de zapatillas, una remera... algo que te pueda servir
pero sino... esa basura no tiene nada / E: es mucha... / L: mucho material (L,
RS, Eta 1, Rafaela, 2013).
*lo sagrado segn el precio:
V: mir, hace como dos semanas atrs, no, [se corrige] un mes casi atrs no se
estaba comprando nada eh?, el cartn vos lo ves, lo vas a ver siempre en las
calles ahora y si est creo que a quince centavos, no te lo pagan nada (V, C,
Eta 1, Crdoba, 2008)
H.: as que bueno s hasta que consegu trabajo gracias a Dios y bueno... lo
dej pero vos sabs que por ah me dan ganas de juntar... porque veo en la
calle cartn y cartn y cartn y digo nadie lo junta ahora? (risas). S est

249

Recuperadores, residuos y mediaciones

bien que lo pagan poco pero yo digo... si lo juntaran mir vos lo que pienso
no?, no lo juntan porque dicen que no lo pagan como lo estaban pagando
antes, pero yo digo lo juntan, tantos cartones que hay ahora encima con esto
ac de las fiestas hay cartones pero cartones por todos lados, un montonazo
y te junts varios kilos y te hacs unos pesitos no cierto? Dec que yo no lo
tengo ac al carrito porque sino soy capaz de agarrar una noche y salir a
juntar cartones (H., C, Eta1, San Francisco, 2008).
*la segunda separacin: el armado de los fardos:
A.: entonces los cartones, no, tengo que cruzar el carrito por el otro lado, lo
entro por all atrs y lo dejo cargado, y al otro da me levanto y me... ya los
empiezo a atar. Lo enfardo bien y lo voy poniendo arriba del banco () no,
a la maana noms apenas me levanto, tomo unos mates, despus ya me pongo a atar el cartn por un lado, el diario por el otro lado, el diario lo enfardo
aparte / Entrev.: aparte / M: s, el diario va aparte, las revistas van aparte,
todo eso (A, C, Eta 1, San Francisco, 2008).
R.: y bueno, las botellas tengo los tachos, como ser eso va todo roto viste, y el
cartn tengo el galpn viste, () despus tens que atarlo a los cartones, los
cartones... tens que atarlo () atarlos, guardarlos nada ms para que no se
mojen, no se echen a perder (R, C, Eta. 1, San Francisco, 2008).
c) El tercer esquema consiste en los destinos de lo sagrado que no se vende, el
cual se da simultneamente y se desprende del anterior, durante la prctica manual, visual, sensorial, auditiva de clasificar. Supone identificar cosas que sirven
para usar, inclusive para comer, para regalar, para dar a otros integrantes de la
familia, a los vecinos.
Por momentos, la identificacin de estos objetos parece ms importante que
los materiales reciclables que quedan como en un segundo plano. Muchas veces,
en las calles recuperar residuos no aparece con tanta prioridad como s lo es, el
hecho de conseguir negocios (despensas, verduleras o carniceras) que les provean
a diario de alimentos o restos de comida para quienes tienen animales (sean caballos, perros o cerdos) y, adems cartones o botellas.
En el caso de las mujeres, los objetos tienen destinos claros identificados previamente por conocer el mbito domstico, por conocer sus carencias. No se
encuentra todo lo que se necesita, pero (casi) todo lo que se encuentra se lleva,
aunque est roto.
250

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

*comida:
B: es lindo porque no te falta nunca de comer, porque siempre te hacs negocios
de un restaurante o de una panadera y vos sabs que vos siempre vas a esos
lugares y siempre vas a tener la comida del da (B, C, Eta2, Crdoba, 2008).
S: porque ellos me daban el azcar, la yerba, fideos que se rompan, as... todo
bien preparado y me daban. Yo a la comida nunca me falt con el carro (S,
C, Eta1, Crdoba, 2008).
B: la seora all donde voy a retirar las cosas, las botellas, el otro da me dio
ravioles, canelones, asado, esos pollos que vienen mechados qu s yo, con
palitos, qu s yo () sa es la diferencia, que usted trabaja en un lugar no
cierto?, usted tiene que ir a comprarse la ropa, tiene que ir a comprarse el
calzado... en cambio nosotros tenemos todo ah... tenemos todo, lo nico que
tenemos que comprar, el azcar, ni yerba porque la yerba tambin nos dan
(B, C, Eta1, San Francisco, 2008).
*ropa, zapatillas, tiles, platos:
E.: s, rinde porque traamos botellas, ropa que tiran y s porque har
dos aos no sabes la cantidad de ropa la otra vez encontr una bolsa
grande con cuatro delantales para mis nietos nuevos!... ropa. Los he
vestido a todos mis nietos (E, RS, Eta2, 2006, Frontera/San Francisco).
I.: s, yo s, eso lo he hecho varias veces [hurgar las bolsas], saco platos, vasos...
ya me traje como dos o tres floreros / Entrev.: ah s? / I: s, cosas que venden
ah por el centro ya, he sacado platos, tazas, vasos algunos me llaman,
alguna gente me dan as, cubiertos todo eso (I., C, Eta1, San Francisco,
2008).
[mientras clasificaban en la cinta] () Al costado de la mujer de gorro naranja haba un jean, una bufanda, () una lapicera, un par de zapatillas.
En diversos momentos observan un objeto, o bien lo separan enseguida, y
apenas tienen un tiempo lo observan con detenimiento y luego lo vuelven a
la cinta o lo ponen detrs de ellas. La otra mujer separ una bolsa con discos
compactos, ropa de nios () (pens que en esto se parecen a los recuperadores de las calles, que son como las extras o los premios por el trabajo) (RS,
Reg. Etnograf., 13/06/2013).

251

Recuperadores, residuos y mediaciones

*lo que puede llegar a servir ms all de los apremios o las necesidades:
N: no ves que yo llevo todas las recetas ac y me dice, qu! si vos no tens
plata cundo lo vas a hacer? y junts papeles, junts ms... llevo revistas,
y le digo no s, algn da voy a tener plata y todo esto lo voy a comprar
/ Entrev.: s es cierto porque hay recetas que son/ N: todo esto -le digo
yo-, voy a comer algn da () s, si vos vieras yo ac cuando voy, una bolsa
seguro, seguro es papeles, llevo cosas de la escuela para los chicos, recetas de
comida, cosas de... de moda a veces o leer () el otro da llev un libro del
parto sin dolor (?) se lo voy a dar a [su hija] para que cuando ella se case y
sea mam... (N., C, Eta1, Crdoba, 2008).
Entrev.: y las cosas esas que as que encuentran que pueden traer eso que me
decas recin del cotilln qu s yo, son cosas que entusiasman como para seguir yendo... o cmo lo ves vos? / L: qu s yo, eso / E.: cmo es eso? / L: eso
lo iba trayendo [cotilln que encontraba para la fiesta de cumpleaos de
su hija]... qu s yo (risas) porque saba, bueno lo fui juntando de as, de a
poco (L, RS, Eta1, Rafaela, 2013).
*lo que no se puede dejar aunque est roto:
R: s, s, no, venderlo no, no, eso ya no lo vendo, no eso ya lo dejo para la
casa... / Entrev.: si sirve para la casa... / R: s, s, lo de la casa no vendo
nada, no, no, no, yo no lo vendo viste () mir, esa mir cmo estaba rota
ah [muestra una copa de champagne] / E: est un poquito marcadita ah
/ R: claro, esa ya no la venden... y esa porque est ah y ya no las venden,
ellas las tiran y yo les he puesto un tarro, un fuentn y ellas me las juntan
para el vidrio viste, pero yo miro lo que sirve... (R, C, Eta1, Frontera/San
Francisco, 2008).
() L. encontr una bolsa con ropa de seora, trajes y blusas. No estaban
rotos ni descocidos. (). Yo le di un patito con ventosas para poner en el bao
para su nieto y un resaltador verde. Luego encontr una bolsa con carteras, 3
o 4 haba, de tela y una tejida que estaba rota. Las mir (me siento naturalmente movida a revisar eso, aunque no me lo llevara), a una le faltaba un
cierre y la otra estaba bien. Le pregunt a L. si la quera, le dije que yo usaba
morrales, me dijo que se las iba a dar a una seora que le cambiara el cierre
y que se las dara a la madre (RS, Reg. Etnograf., 06/09/2013).

252

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

Estar en las calles juntando residuos o bien, clasificando en un basural, en un


relleno sanitario, permite obtener objetos de otros, usados. A diferencia de otras
circunstancias,19 en el relleno, en las calles, donde existe una mediacin en esa relacin inter-clase de la desigualdad encontrar cosas-de-terceros parece un logro propio, el resultado de la suerte, una forma de ayudar que tiene un extrao recorrido
a travs de los camiones de recoleccin de la basura, o de la disposicin en bolsas.
En este sentido, la primer clasificacin donde se separa la basura (lo profano)
de los materiales reciclables (lo sagrado) parece un ritual de pasaje, un sacrificio
que se compensa con el acceso a los otros premios, a lo que se puede llevar uno
como-si-lo-hubiese comprado. En otro lugar (Vergara, 2012) he profundizado
esto como indicios de la configuracin de una sensibilidad de los desechables, es
decir un conjunto de percepciones y emociones por las cuales natural y desapercibidamente las mujeres recuperadoras se sienten a disposicin de los objetos/
residuos, dependiendo de stos, acostumbrndose a su convivencia, reconvirtiendo en ese vnculo la propia subjetividad: los objetos desechados confirman la
desechabilidad de lo humano.
En este sentido, volver a los hogares para estas mujeres tiene una particularidad: la provisin se configura en ese cruce siempre incierto e inestable
entre lo que se gana por el cartn y lo que se consigue para comer, para vestir,
para usar.
A modo de conclusin
A lo largo de estas pginas trat de exponer un argumento que podra sintetizarse en los siguientes tpicos:
-una forma posible en trminos terico-metodolgicos de conocer las experiencias de quienes viven en la expulsin, es a partir de las percepciones (constituidas desde el cuerpo que conoce el mundo y, desde donde el capitalismo expropia
energas),
-junto a esto, la feminizacin del trabajo precarizado tiene caractersticas especficas en el caso de las mujeres pobres, cuyos cuerpos han sido expulsados
socialmente pero pueden en el caso de las recuperadoras, prestar an energas para
la transfiguracin de los residuos en mercancas,
19 Es el caso de quienes trabajando en el servicio domstico reciben bienes, de parte de esa familia
de ropa que ya no usan, tal como relataba la hermana de dos recuperadoras de Crdoba, que
limpiaba y cuidaba los hijos de una familia de un barrio de nivel socioeconmico alto.

253

Recuperadores, residuos y mediaciones

-la percepcin del propio trabajo se inscribe desde el cruce de los dos espacios
(fsicos y sociales) que conocen muy bien desde pequeas: lo domstico y las calles, la lgica de la vida y de la ganancia.
Esto permite identificar las prcticas de proveer recursos al hogar no como
una disputa a la hegemona masculina, sino como una manera de (sobre)vivir,
una manera de estar en el mundo, fuera y dentro de sus hogares. Los esquemas
de clasificacin, apreciacin y anticipacin de los objetos-mercancas buscados o
recibidos en las calles se articulan y son configurados de manera dialectizada con
las responsabilidades domsticas.
De la relacin que se entabla entre los tres esquemas de clasificacin descriptos en el ltimo apartado se configura la percepcin que las mujeres recuperadoras tienen respecto de s como proveedoras en tanto no se desprenden
de sus obligaciones domsticas: proveen porque conocen las demandas de su
hogar.
La relacin entre percepciones, cuerpos y trabajos se inscribe en procesos de
carcter estructural que tienen que ver con:
-la permanencia de formas metamorfoseadas de plusvala derivadas de las caractersticas de la recuperacin de residuos, que he denominado paradoja de la
recuperacin, pues los que se recuperan son los materiales a costa de la expulsin
social de varones, mujeres y sus familias;
-el incremento de distancias y brechas entre clases sociales que alertan sobre
la polarizacin y fragmentacin social, lo que se advierte en el hecho de que se
sobre-vive viviendo de las sobras;
-y, el aumento de obligaciones (laborales y domsticas) que no siempre encuentran modos de ser compartidos con el cnyuge (porque no est o porque
estando no se involucra), lo cual da cuenta de una feminizacin de las responsabilidades (propias de la ocupacin y propias del cuidado).
A decir de Bourdieu, la dominacin que recae en las mujeres parece nunca
tomarse descanso, ni dentro ni fuera del hogar.
El anlisis de las percepciones es un momento de indagacin que permite
comprender las formas cognitivas de la dominacin hecha cuerpo, lo cual nos
lleva a interrogarnos por las relaciones con lo afectivo.
Si bien esta dimensin no fue abordada en estas pginas, a fin de poder profundizar en lo perceptivo, cuerpos, percepciones y emociones constituyen una
trama de categoras posible para profundizar el entendimiento de las experiencias
de quienes viven en la expulsin, pero trabajan para la economa formal de los
residuos, sobre-viviendo de las sobras.
254

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

En el caso de las recuperadoras, es posible hipotetizar en la presencia de una tensa


dualidad entre el orgullo por conseguir bienes y recursos para satisfacer las necesidades urgentes del hogar, y la melancola por lo que no se pudo ser; entre la alegra por
encontrar ropa gratis y la desazn de no le va nadie de la familia o no tengo cundo
ponerme eso; entre la astucia de hallar entre los vidrios una copa de champagne, y la
amargura de saber que se debe usar rota con un poco de sidra para las fiestas.
La lgica del capital, en su dimensin ms sutil de la gestin de las sensibilidades y las percepciones, parece encontrar formas para que las tensiones no
advengan en contradicciones, que lo ambiguo parezca complementario, que los
sacrificios encuentren siempre recompensas. Quedan sin embargo, abiertos los
surcos para que en los pliegues y reveses de estas prcticas se conserven aun acorralados, los afectos por la vida, el sentir que importan los otros de la familia en
tanto humanos, la certeza de que el cuidado supera con creces la sumisin.

Bibliografa
AGUIRRE, Rosario (2003) Ciudadana social y el trabajo de las mujeres en el contexto de la globalizacin. Apuntes para la formulacin de polticas alternativas,
en: Magdalena Len (comp.), Mujeres y trabajo: cambios impostergables. Brasil: Veraz Comunicao. pp. 50-57.
ALASINO, Carlos (1991) Estancamiento econmico e insercin femenina: el
caso del mercado de trabajo en la ciudad de Crdoba, en: Mara del Carmen
Feijo (comp.), Mujer y sociedad en Amrica Latina. Buenos Aires: FLACSO.
pp. 163-198.
ALESSIO, Constanza (2012) Las mujeres en el mundo del trabajo, ciudad de Crdoba, 1904-1919. Revista Prohistoria Vol. 17, pp. 51-76. Disponible en: http://
www.scielo.org.ar/scielo.php?pid=S1851-95042012000100003&script=sci_arttext. Fecha de consulta, 10/01/2015.
ANDJAR, Andrea (2005) Mujeres piqueteras: la repolitizacin de los espacios de
resistencia en la Argentina (1996-2001). Informe final del Concurso: Poder y nuevas experiencias democrticas en Amrica Latina y el Caribe. Programa Regional de
Becas Clacso. Disponible en: http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/becas/
semi/2005/poder/andujar.pdf. Fecha de consulta, 10/01/2015.
ANTUNES, Ricardo (2000) Las metamorfosis en el mundo del trabajo. Nmadas
N 12, pp. 28-37.
BOURDIEU, Pierre (1990) Sociologa y cultura. Mxico: Grijalbo.
___________ (1991) El sentido prctico. Madrid: Taurus Ediciones.
255

Recuperadores, residuos y mediaciones

___________ (1999) Meditaciones pascalianas. Barcelona: Anagrama.


___________ (2003) Creencia Artstica y bienes simblicos. Crdoba-Buenos Aires:
Aurelia Rivera.
CAROLA, Martn (2009) La constitucin de la subjetividad en la precariedad laboral: Las representaciones del trabajo en los recicladores informales de residuos.
Tesis de grado de la licenciatura en Sociologa, Universidad Siglo XXI, Crdoba.
Mimeo.
CARRASCO, Cristina (2003) La sostenibilidad de la vida humana: un asunto de
mujeres?, en: Magdalena Len (comp.), Mujeres y trabajo: cambios impostergables.
Brasil: Veraz Comunicao. pp. 11-49.
CORTS, Rosala (2003) Mercado de trabajo y gnero. El caso argentino, 19942002, en: Mara Valenzuela (ed.), Mujeres, pobreza y mercado de trabajo. Argentina
y Paraguay. Santiago de Chile: OIT. pp. 67-103.
DALLAGNOL, Clarece M. y FERNANDES, Fernanda (2007) Salud y autocuidado entre minadores de basura: vivencias en el trabajo de una cooperativa de
basura reciclable. Revista Latino-Americana de Enfermagem Vol. 15, N especial,
pp. 729-735.
DANCY, Jonathan (1993) Introduccin a la epistemologa contempornea. Madrid:
Tecnos.
FLICK, Uwe (1992) Triangulation Revisited: Strategy of Validation or Alternative.
Journal for the Theory of Social Behavior N 22:2, pp. 175-197.
GARCA, Brgida y OLIVEIRA, Orlandina de (2007) Trabajo extradomstico y
relaciones de gnero: una nueva mirada, en: Mara Alicia Gutirrez (comp.), Gnero, familias y trabajo: rupturas y continuidades. Buenos Aires: Clacso. pp. 49-87.
GELDSTEIN, Rosa (1994) Los roles de gnero en la crisis. Mujeres como principal sostn
econmico del hogar. CENEP. Buenos Aires.
GIL Y DE ANSO, Mara Laura (2011) De madres y piqueteras: claves para pensar la
participacin poltica de mujeres de sectores populares. RAS Vol. 8-9, N 15-16,
pp. 105-124. Disponible en: http://www.redalyc.org/pdf/269/26922386006.
pdf. Fecha de consulta, 25/02/2015.
GOLDBERG, Laura (2005) La pobreza en Argentina: un problema distributivo.
Documento N 43. Buenos Aires: CIEPP.
GOFFMAN, Erving (1989) La presentacin de la persona en la vida cotidiana. Buenos
Aires: Amorrortu.
HABERMAS, Jrgen (1997) Teora de la Accin Comunicativa: complementos y estudios previos. Madrid: Ctedra.
HALL, Edward (2003) La dimensin oculta. Mxico: Siglo XXI.
256

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

HALPERIN WEISBURD, Leopoldo y LABIAGUERRE, Juan (2009) Cuestiones de gnero, mercado laboral y polticas sociales en Amrica Latina: caso
Argentina. Documentos de trabajo N 13. Buenos Aires: Universidad de
Buenos Aires.
HOOKS, Bell (2004) Mujeres negras. Dar forma a la teora feminista, en: Bell
Hooks, Avtar Brah, Chela Sandoval et al. (autoras), Otras inapropiables. Feminismos desde las fronteras. Madrid: Traficantes de sueos. pp. 33-50.
JELIN, Elizabeth (2006 [1998]) Pan y afectos. Buenos Aires: FCE.
LOWE, Donald (1986). Historia de la percepcin burguesa. Mxico: FCE.
MARCS, Juliana (2006) Ser madre en los sectores populares: una aproximacin al
sentido que las mujeres le otorgan a la maternidad. Revista Argentina de Sociologa
Vol.4, N 7, pp. 99-118.
MARX, Karl (2004[1841]) Diferencias entre la filosofa de la naturaleza de Demcrito
y Epicuro. Mxico: Sexto Piso.
MEDEIROS, Luiza F. y MACEDO, Ktia B. (2006) Catador de material reciclable:
uma profissao para alm da sobrevivncia?. Psicologa & Sociedade Vol. 18, N 2,
pp. 62-71.
MERLEAU PONTY, Maurice (1985) Fenomenologa de la percepcin. Barcelona:
Planeta-De Agostini.
MARTN PALOMO, Mara Teresa (2008) Domesticar el trabajo: una reflexin
a partir de los cuidados. Cuadernos de Relaciones Laborales Vol. 26, N 2,
pp.13-44.
MONTOYA, Silvia (1993) Mujer y pobreza, Crdoba en los ochenta, en: Mara
del Carmen Feijo (comp.), Tiempo y espacio: las luchas sociales de las mujeres latinoamericanas. Buenos Aires: Clacso. pp. 175-229.
PERONA, Eugenia (2012) La transformacin tecnolgica del sector agropecuario en la provincia de Crdoba y sus repercusiones sobre la mujer y la
familia rural. Revista Estudios Feministas N 3, pp. 739-760. Disponible
en: http://www.redalyc.org/pdf/381/38124755008.pdf. Fecha de consulta,
25/02/2015.
PORTO, Marcelo, JUNA, Denise, GONALVES, Raquel y FILHOTE, Maria
(2004) Lixo, trabalho e sade: um estudo de caso com catadores em um aterro
metropolitano no Rio de Janeiro, Brasil. Cadernos de Sade Pblica Vol. 20, N
6, pp. 1503-1514.
RECHINI DE LATTES, Zulma Y WAINERMAN, Catalina (1977) Empleo femenino y desarrollo econmico: algunas evidencias. Cuaderno del CENEP N
6. Buenos Aires.

257

Recuperadores, residuos y mediaciones

RODRGUEZ ENRQUEZ, Corina (2001) Todo por dos pesos (o menos): empleo femenino remunerado y trabajo domstico en tiempos de precarizacin laboral. Documento de Trabajo N 31. Buenos Aires: CIEPP.
SAUTU, Ruth (1979) Oportunidades ocupacionales diferenciales por sexo en la
Repblica Argentina. Cuaderno del CENEP N10. Buenos Aires: Centro de Estudios de Poblacin.
SCRIBANO, Adrin (2008) Estudios sobre Teora Social Contempornea: Bhaskar,
Bourdieu, Giddens, Habermas y Melucci. Buenos Aires: Ciccus.
SCRIBANO, Adrin y DE SENA, Anglica (2009) Las segundas partes s pueden
ser mejores: algunas reflexiones sobre el uso de datos secundarios en la investigacin cualitativa. Sociologias N 22, pp. 100-118. Universidade Federal do Rio
Grande do Sul. Brasil.
SEVESO ZANN, Emilio y VERGARA, Gabriela (2012) En el cerco. Los cuerpos
precarios en la ciudad de Crdoba tras la crisis argentina de 2001. Papeles de
CEIC N 79, pp.1-38.
SUNKEL, Guillerno (2006) El papel de la familia en la proteccin social en Amrica Latina. CEPAL, Publicacin de Naciones Unidas, Santiago de Chile.
VALDS, Estela (2010) Segregacin residencial socioeconmica: una mirada desde
los mercados de trabajo y las desigualdades sociales en la ciudad de Crdoba -Argentina- (1990-2006). En Actas del IX Coloquio Internacional de Geocrtica,
Buenos Aires, 2-7 de mayo.
VARGAS MELGAREJO, Luz Mara (1994) Sobre el concepto de percepcin. Alteridades N 8, pp. 47-53. Universidad Autnoma de Mxico, Iztapalapa: UAM.
VERGARA, Gabriela (2008) Gnero y pobreza: una aproximacin a las recuperadoras de residuos de San Francisco (Crdoba - Argentina). Nmadas. Revista Crtica
de Ciencias Sociales y Jurdicas, Julio-diciembre 2008 (II) Universidad Complutense de Madrid. Publicacin electrnica. Disponible en: http://www.ucm.es/info/
nomadas/. Fecha de consulta, 25/02/2015.
___________ (2010) Percepciones del trabajo domstico y extradomstico
de las mujeres recuperadoras de residuos de las ciudades de Crdoba y San
Francisco. Tesis de Maestra en Ciencias Sociales. Escuela de Trabajo Social,
Facultad de Derecho y Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Crdoba.
Indito.
___________ (2012) Experiencias de la doble jornada en mujeres recuperadoras
de residuos de Crdoba en la actualidad. Un anlisis de sus tramas corporales,
percepciones y emociones. Tesis de Doctorado en Ciencias Sociales. Facultad de
Ciencias Sociales. Universidad de Buenos Aires. Indito.
258

Mujeres recuperadoras de residuos entre familias y trabajo

___________ (2014a) La colonizacin de lo domstico. Transformaciones espaciales y subjetivas en las mujeres recuperadoras de residuos en Crdoba (Argentina).
Revista OBETS Vol. 9, N 1, pp. 195-218. Disponible en: http://hdl.handle.
net/10045/39562. Fecha de consulta, 25/02/2015.
___________ (2014b) Estructuracin, prcticas y sensibilidades en los recuperadores de residuos (Crdoba, Argentina). Boletn Cientfico Sapiens Research,
seccin Sociologando, editado por Anglica De Sena (UBA-Argentina) y Begoa
Enguix (UOC-Espaa): Neoliberalismo, marcas y procesos sociales en el siglo
XXI. pp. 45-49.
Informes
ODSA (Observatorio de la Deuda Social Argentina) (2011) Estado de situacin social del Gran Crdoba. PUCA. Disponible en: http://www.uca.edu.ar/uca/common/grupo68/files/Estado_de_situaci-n_social_del_Gran_C-rdoba1.pdf. Fecha
de consulta, 25/02/2015.

259

Recuperadores, residuos y mediaciones

Anexo
Detalle de fuentes primarias y secundarias utilizadas, segn tcnicas y lugares
Tcnica/
Tipo de fuente
Entrevistas en
profundidad

Primaria

Secundaria
(colectiva)

Crdoba, 2008(a)
San Francisco,
2008(a)
Rafaela, 2013(b)

Entrevistas semiestructuradas
Registro
Etnogrfico

Secundaria
(individual)

Crdoba, 2008(d)

San Francisco y
Frontera, 2006(e)

Villa Mara,
2007(c)
Rafaela, 2013(b)

Aclaraciones:
(a) Entrevistas realizadas en el marco del trabajo de campo para la tesis doctoral.
(b) El material surge del trabajo de campo realizado en esa ciudad en el marco de mi beca
posdoctoral de Conicet. Ttulo del proyecto: El trabajo y la soportabilidad entre los desechos.
Tramas corporales, percepciones y emociones de recuperadores de residuos en los rellenos sanitarios
de Rafaela(Santa Fe) y Villa Mara(Crdoba) en la actualidad.
(c) Registro obtenido en una instancia de aproximacin etnogrfica que realic en Villa Mara, en
el marco del seminario homnimo que dict el prof. Aldo Ameigeiras en la Maestra en Ciencias
Sociales UNC.
(d) Corresponden a las entrevistas semiestructuradas que realiz en Crdoba, en 2008 Martn Carola
para su tesis de licenciatura en Sociologa, y que utilic con su autorizacin, como fuente secundaria para
mi tesis doctoral. CFR. Carola (2009).
(e) Entrevistas semi-estructuradas realizadas en San Francisco en el ao 2006 por el grupo de
Estudios Serafn Trigueros de Godoy perteneciente al Programa de Estudios de Accin Colectiva
y Conflicto Social CEA-UE Conicet, del que form parte. Muchas entrevistas se realizaron en la
localidad vecina de Frontera, provincia de Santa Fe, de la cual San Francisco, se halla separada
slo por una avenida. Esta proximidad genera condiciones para que los recuperadores que viven
en Frontera se trasladen 3 4 km. aproximadamente para juntar cartones, botellas en la ciudad
cordobesa, incluso vender sus materiales all.

260

Eplogo
A noo de Sujeira entre as fronteiras do Estranhamento
e do Pertencimento1
Mauro Guilherme Pinheiro Koury
Introduo
Este trabalho busca compreender as representaes sociais sobre o que sujeira na cidade de Joo Pessoa, capital do estado da Paraba, Brasil.2 O seu principal
objetivo o de levar o leitor s experincias, reflexes e comparaes enunciadas
pelos indivduos que se dispuseram a responder a pesquisa que serve de subsdio
para este trabalho.
Este artigo parte do princpio de que no so apenas as regras ou as normas
de condutas de uma sociabilidade que abrangem a noo de imaginrio social,
mas como os homens, enquanto indivduos e enquanto grupos e coletividades,
as percebem, as aspiram ou as denunciam enquanto prticas sentidas ou experimentadas no dia a dia de uma sociabilidade, e que contribuem para a escultura de
modos e estilos de vida e de condutas morais.
Os processos culturais e sociais para serem compreendidos necessitam de
que se aceite a existncia de algo a mais que os abrange e transpe. atravs da
noo de imaginrio social, segundo Durand (1989, 1982), que se tenta abarcar
esse algo a mais.
De acordo com Castoriadis (1982), o imaginrio social usa a dimenso do
simblico para existir e se exprimir, ao mesmo tempo em que pressupe e necessita da capacidade imaginria de designar significaes. Neste sentido, o imaginrio
social dispe e coordena a realidade social e trabalhada por ele, em um constante
movimento de interpenetrao e trocas: o imaginrio social, assim, pertence ao
campo das representaes sociais.
1 Artigo com reformulaes originalmente publicado na RBSERevista Brasileira de Sociologia da
Emoo Vol. 10, N 29, pp. 218-254, ISSN 1676-8965, 2011.
2 fruto de uma pesquisa sobre o que considerado sujo ou sujeira realizada pelo GREM, sob
a coordenao do autor, em seis capitais de estados brasileiros. As capitais onde a pesquisa foi
realizada, alm de Joo Pessoa (Paraba), foram as de Recife (Pernambuco); Belm (Par); So Paulo
(So Paulo); Curitiba (Paran) e Braslia (Distrito Federal).

261

Recuperadores, residuos y mediaciones

O pertencimento da dimenso do imaginrio ao campo das representaes


ocorre no processo de traduo de uma realidade apreendida atravs da experincia social e cultural cotidiana que permite a ao social e as relaes e interrelaes
possveis entre indivduos e entre indivduos, grupos e sociedade. A realidade
social arquitetada pela ao dos homens em relao, deste modo, fruto desse
processo, onde indivduos e sociedade se interpenetram e se autoagenciam.
Este artigo parte, assim, do entendimento da noo de imaginrio social,
pertencente ao campo das representaes sociais, e que atua na forma de uma
rede de significados, de percepes e de sensaes por onde se interpenetram e
se autodefinem, - em movimentos permanentes de tenses, - valores, crenas,
smbolos, mitos, aspiraes, medos e receios, esperanas e ideologias que asseguram um modo de viver social, e, no caso especfico aqui trabalhado, os referenciais nacionais e locais dos informantes da pesquisa analisada. atravs do
imaginrio que as sociedades delineiam suas identidades e objetivos, detectam
suas afinidades e desafetos, suas noes de semelhana e de dessemelhana, de
pertencimento, de fronteiras e estranhamento, e organizam sua temporalidade
(Koury, 2001), como passado, presente e futuro, ou em seus aspectos plurais
onde se articulam as categorias de tempo e espao de variadas formas erigidas,
sentidas e determinadas por uma coletividade, em seus entrecruzamentos locais
e nacionais (Baczko, 1984, 1985).
O imaginrio social se expressa, deste modo, pelas apreenses do cotidiano,
tanto quanto por ideologias e utopias, e tambm por smbolos, alegorias, rituais e
mitos. Tais elementos configuram e reconfiguram no exclusivamente as normas,
preceitos e procedimentos que regulam comportamentos e prticas sociais, mas,
igualmente, instncias afetivas e estticas que contribuem para a formao, conformao e andamento das aes sociais e das vises de mundo. O que permite a
moldagem de condutas e estilos de vida, em movimentos contnuos ou descontnuos de preservao da ordem, podendo agir como fator de coeso social, de um
detectar de descontentamentos ou de introduo de mudanas.
Este trabalho busca compreender as representaes sociais sobre o que sujeira na cidade de Joo Pessoa, capital do estado da Paraba, como j dito anteriormente, a partir de uma pesquisa realizada em seis capitais de estados no Brasil. O
seu principal objetivo o de levar o leitor s experincias, reflexes e comparaes
enunciadas pelos indivduos que se dispuseram a respond-la.
Parte do princpio de que no so apenas as regras ou as normas de condutas
de uma sociabilidade que abrangem a noo de imaginrio social, mas como os
homens, enquanto indivduos e enquanto grupos e coletividades, as percebem, as
262

Eplogo

aspiram ou as denunciam enquanto prticas sentidas ou experimentadas no dia a


dia de uma sociabilidade, e que contribuem para a escultura de modos e estilos de
vida e de condutas morais. O imaginrio social tambm alvo de disputas e de formas diferentes de apreenso do real, j que interpreta a realidade e suscita a adeso a
determinados sistemas de valores, ao mesmo tempo em que motiva ao (Durand,
1969). O uso de tal definio torna possvel, neste artigo, por fim, compreender
no apenas como os indivduos, grupos ou nao percebem a realidade, mas tambm como atuam nela, ou a aspiram, em decorrncia dessa percepo.
Ter o imaginrio social como objeto de estudo, deste modo, buscar a compreenso de como os moradores da cidade de Joo Pessoa, que serviram como
informantes nesta pesquisa entendem, interpretam, discursam e julgam e, ao
mesmo tempo, sentem, aspiram e atuam a realidade em que vivem, a partir de
suas experincias cotidianas em suas casas, seus bairros, seu estado e seu pas,
atravs de uma categoria a eles indicadas para a reflexo: os conceitos de sujo e
sujeira.3 Este artigo elenca as principais categorias levantadas pelos respondentes,
em suas consideraes sobre o que consideram como sujeira, e discute a importncia desta noo para o entendimento de como os informantesas apreendem e
as denunciam, enquanto exerccios sentidos ou experimentados no cotidiano de
uma sociabilidade, e que colaboram para a modelagem de modos e estilos de vida
e de condutas morais.
A questo do que sujeira uma problemtica que perpassa a construo terica das Cincias Sociais desde o seu incio. O lidar com o que puro ou impuro
est presente nos dois principais tericos construtores da escola sociolgica francesa, Durkheim (1996) e Mauss (1974), tanto quanto de seguidores como Lvi
-Strauss (1970) e Louis Dumont (2007), e se expressa em formas prprias, luz
da anlise durkheimiana, no clssico livro Pureza e Perigo da antroploga inglesa
Mary Douglas (1976). Est presente tambm nos estudos de Norbert Elias (1990
e 1993), quando de sua anlise sobre o processo civilizador e sobre o conceito de
vergonha, tanto quanto na anlise de Erving Goffman (1988, 1967) e seus estudos sobre o estigma e sobre os processos de embarao e constrangimento, bem
como nos trabalhos de Pierre Bourdieu (2007) sobre os processos de distino, e
de Richard Sennett (1998, 1972) sobre o declnio do homem pblico e sobre as
leses ocultas de classe, entre outros.
3 As noes de Sujo e Sujeira foram usadas com o mesmo significado pelos informantes, sem
diferenci-las entre si. Este artigo, neste sentido, tambm trabalha as duas noes sem diferenci-las,
respeitando as enunciaes dos respondentes pesquisa.

263

Recuperadores, residuos y mediaciones

No Brasil, o tratamento da temtica mais recente e ocorrem principalmente nas anlises sobre a vida cotidiana. Martins (1999, 2008) e Koury (2003,
2008) so dois autores, entre outros, que tem trabalhado a questo. O primeiro, em sua coletnea sobre as noes de vergonha e decoro, debrua-se sobre a
questo nos seus estudos sobre o poder da vergonha, a condio de estranho, o
decoro nos ritos de interao e o nojo; e na sua investigao sobre as mediaes
culturais do cotidiano operrio discute a questo dos odores, sons e cores entre
moradores da periferia da cidade de So Paulo (So Paulo). O segundo autor,
por sua vez, discute a problemtica da vergonha na vivncia do luto entre moradores de classe mdia das vinte e sete capitais de estados brasileiros; e a questo dos medos corriqueiros, traduzidos em estranhamentos, estigmatizaes e
quebras de confiana entre os moradores da cidade de Joo Pessoa (Paraba). De
uma forma mais fragmentria, vrios outros autores discutem a problemtica
da sujeira, da impureza, do pudor e suas correlaes com a questo das conceituaes sobre classificaes sociais, muitos deles esto presentes na literatura
utilizada no decorrer deste artigo.
Este trabalho, no seu conjunto, encontra-se constitudo em duas partes, alm
da introduo e das consideraes finais: na primeira, se faz uma caracterizao
dos entrevistados na cidade de Joo Pessoa e, se oferece noes bsicas da pesquisa
que serve de base ao artigo, para, na segunda parte, discutir as categorias encontradas nas respostas dos informantes.
Informaes sobre a pesquisa
Durante o primeiro semestre de 2009 foi realizada uma pesquisa em seis capitais de estados brasileiros com o objetivo de saber quais as representaes sociais
dos informantes sobre sujeira no mbito de suas cidades e no Brasil de hoje.
A aplicao dos questionrios para o desenvolvimento desta pesquisa se deu
durante o trabalho de campo para a coleta de dados para uma pesquisa maior, sob
a coordenao do autor, intitulada Medos corriqueiros e Sociabilidade urbana no
Brasil.4 A questo do que sujeira relacionada com a do que medo apareceram
vrias vezes em entrevistas realizadas na primeira e segunda fase da pesquisa Medos
Corriqueiros, chamando a ateno do autor. Da ter aproveitado um momento de
treinamento e aproximao com os locais onde a nova fase se daria, para trabalhar
4 Para resultados relativos pesquisa Medos corriqueiros e sociabilidade urbana no Brasil, ver, entre
outros trabalhos: Koury (2005, 2006, 2007, 2008).

264

Eplogo

atravs de uma pesquisa do tipo enquete a problemtica do que sujeira para


informantes moradores de seis capitais de estados do Brasil.
Para Antnio Carlos Gil (1987) o termo enquete se refere reunio de testemunhos sobre determinado assunto(14-15), com maior frequncia a partir do
uso de questionrios. No caso desta pesquisa, os testemunhos ou informaes solicitados diziam respeito aos significados de sujo e de sujeira para os respondentes
das seis cidades trabalhadas.
Uma enquete, neste sentido, conduz inquietaes de pesquisa para colher e
analisar abaixo determinadas indagaes testemunhos e experincias vividas sobre um determinado assunto. A enquete assim deve ser sentida pelo pesquisador
como nada mais do que uma coleo de testemunhos sobre um determinado assunto. Assunto este passvel de ser influenciado pelo momento vivido pelo informante no momento de suas respostas e narrativas. Neste caso, a enquete fornece
um instantneo das inquietaes dos informantes, na ocasio em que foi abordado e concedeu em responder a pesquisa. A enquete, assim, reflete um momento,
um estado de esprito dos acontecimentos e de situaes que interferem na vida
do informante em um tempo e em um espao especficos. O que pode mudar, se
a mesma enquete for aplicada em outro dia, ms ou ano.
Esta indicao importante para enfatizar a amplitude e os limites para o
conhecimento cientfico de uma enquete e, tambm, para indicar que imagens
de momentos especficos, como instantneos, se aplicadas em vrios perodos de
tempo nos mesmos espaos, podem ser comparadas, e podem indicar conjuntos
de inquietaes identificadoras de um perfil comportamental de uma comunidade ou de uma nao. Da sua significncia para a pesquisa social.
Mesmo se um questionrio for aplicado apenas em um tempo-espao, o instantneo ou o conjunto das imagens reveladas atravs das respostas dos informantes fornece ao pesquisador subsdios importantes para a compreenso de hbitos,
costumes, anseios, problemas e inquietaes de uma populao dada, que podem
servir para a ilustrao de fenmenos, mesmo que flutuantes, j que apenas um
instantneo, na anlise social. Portanto, o conjunto de respostas levantadas pela
enquete, atravs de uma coleo de testemunhos em seis capitais, e aqui analisada, especificamente, para a cidade de Joo Pessoa, Paraba, permite indicadores
analticos em termos da cultura e da sociedade, dos medos, receios e anseios,
dos costumes atravs das informaes obtidas, tornando possvel ao pesquisador
traar um quadro compreensivo sobre as experincias, reflexes e comparaes
emitidas e acionadas por uma temtica especfica: no caso, sobre o que sujeira
para os entrevistados.

265

Recuperadores, residuos y mediaciones

Foram aplicados nas seis capitais onde a pesquisa foi realizada 390 questionrios com indivduos de ambos os sexos, com idade mnima a partir de 15 anos,
sendo 90 para a cidade de So Paulo e 60 para Joo Pessoa e para as demais
cidades da amostra. A abordagem foi feita de forma aleatria, em pontos de grande movimento ou aglomeraes de pessoas, em diversos locais de cada cidade
pesquisada. As pessoas que se dispunham a responder a enquete eram colocadas
frente a duas questes bsicas: o que era sujeira para o informante e o que ele
indicava como sujeira.5
As respostas foram colhidas atravs de um questionrio, que continha, alm de
perguntas sobre a caracterizao do informante,6 as duas questes abertas acima
mencionadas. A partir destas duas questes elaboravam seus testemunhos sobre
o assunto solicitado. Cada respondente obtinha um nmero, de 001 a 390 e,
no final, suas respostas foram transferidas para listagens7 onde cada resposta de
cada informante era repassada e formava um conjunto completo de testemunhos,
aproximando os respondentes e ao mesmo tempo os individualizando. As listagens permitiram uma visualizao completa do conjunto das respostas a cada
questo, tanto quanto permitiam uma percepo completa das respostas totais
por cidade e por informante.8
Com as listagens prontas se passou para uma leitura atenta do conjunto das
respostas e sobre elas foi iniciado o processo de classificao das respostas. De
acordo com Abramo (1979), todo processo de classificao uma subdiviso de
um objeto em seus componentes, tendo em vista a relao entre os objetivos
propostos pela pesquisa e o conjunto dos testemunhos levantados em campo.
Esta subdiviso se faz atravs da elaborao de critrios de anlise suscetveis de
compor categorias amplas onde as diversas respostas possam ser agrupadas. Selltiz
(1974), por seu lado, informa que os princpios de classificao utilizados no processo de pesquisa permitem decidir quais as categorias gerais e significativas para
a anlise e interpretao dos dados. As categorias formuladas devem ser exaustivas
5 Para uma apresentao das formas de abordagens e dos locais em cada cidade em que foram
colhidos os testemunhos para a pesquisa, ver Koury (2009).
6 A parte de caracterizao do informante continha: bairro onde morava, cidade, estado, estado
civil, idade, religio, renda e profisso. Era garantido o anonimato do respondente.
7 Os nmeros associados aos informantes, tambm estavam subordinados a cidade a que pertenciam:
assim, por exemplo, os nmeros de 001 a 060, foram destinados aos respondentes da cidade de Joo
Pessoa, e assim por diante, associando cada informante a sua cidade. Neste processo foi utilizado o
programa Excel, da Microsoft.
8 Sobre o processo de construo de listagens, tabulao e critrios de classificao, ver, entre outros,
Abramo (1979), Richardson (1985), Goode e Hatt (1972) e Selltiz (1974), entre outros.

266

Eplogo

e exclusivas e, a partir de sua montagem e primeira formulao devem passar por


uma tabulao inicial para verificar a necessidade de formulao de categorias
mais abrangentes, sobre as j trabalhadas, ou a necessidade de criao de um conjunto de noes a elas vinculadas, para distinguir diferentes tipos de respostas, no
interior de categorias mais amplas, que poderiam fornecer uma mais vasta gama
de elementos para a anlise dos dados, que as categorias mais amplas, tal qual
formuladas, tornaram invisveis ou escondem.
No caso da pesquisa aqui trabalhada, o conjunto das respostas organizadas
em listagens passou por um processo de construo que redundou em doze categorias. Estas categorias foram construdas atravs das respostas as questes sobre
o que sujeira e o que era indicado como sujeira na opinio dos informantes,
segundo o critrio de exaustividade e exclusividade. A partir da elaborao de um
livro de cdigo9 com as categorias analticas construdas, as 390 respostas foram tabuladas, para o conjunto das seis cidades, e especificado para os 60 questionrios
da cidade de Joo Pessoa, objeto deste artigo.
As doze categorias analticas elaboradas a partir dos dados fornecidos pelos
informantes foram: Falta de Higiene; Fludos; Imoralidade; Falta de Confiana;
Gente Fraca; Estigmatizaes e Preconceitos; Mendicncia (Gente Pobre e Suja);
Homossexualidade; Falta de Conscincia Ecolgica; Violncia Urbana; Desrespeito ao
Cidado e Falta de Zelo com a Coisa Pblica. Estas categorias ajudaram o pesquisador a perceber as grandes temticas indicadas pelos respondentes dentro de uma
perspectiva de cada cidade pesquisada e sua comparao, fornecendo um mapa do
que os informantes afirmaram e indicaram sobre o que sujeira.
Seguindo os ensinamentos de Selltiz (1974), para facilitar a anlise deste trabalho, estas doze categorias encontradas nas falas dos informantes foram sintetizadas em trs. Esta sntese foi elaborada a partir dos objetivos do trabalho, que
tem por inteno terica compreender o que os respondentes definiam sobre o
que sujeira e o que era identificado como tal; ou seja, o de permitir compreender
a representao social da sujeira para o conjunto dos respondentes das seis cidades
pesquisadas e, aqui, especificamente, para a cidade de Joo Pessoa,10 facilitando
o entendimento da noo de imaginrio social como uma noo pertencente ao
campo das representaes sociais e que age como uma trama de significaes, de
impresses, de percepes por onde se deliberam os valores, as crenas, os mitos,
9 Livro de Cdigo se refere a um catlogo com as diversas categorias elaboradas para cada questo. O
livro de cdigo facilita o processo de tabulao dos dados de uma pesquisa.
10 Uma possvel comparao entre elas feita em Koury (2009; 2011).

267

Recuperadores, residuos y mediaciones

as aspiraes, os medos e receios, e as esperanas e ideologias que asseguram um


modo de viver social. Como elaborar a sntese e quais seriam as categorias principais delas retiradas que melhor poderiam expressar a relao entre os objetivos
propostos pela pesquisa e o conjunto dos testemunhos levantados em campo? E,
ao mesmo tempo, como as novas categorias-snteses poderiam ampliar a possibilidade analtica obtida pelas doze categorias encontradas na primeira classificao a que os testemunhos foram submetidos? Tendo por pressuposto analtico de
que as representaes sociais emitidas pelos respondentes configuram no apenas
as normas, preceitos e procedimentos que regulam prticas sociais e condutas,
mas, tambm, instncias afetivas e estticas que contribuem para a conformao e andamento das aes sociais e das vises de mundo dos informantes, as
doze categorias foram submetidas a uma nova classificao-sntese, resultando
em trs categorias gerais: a categoria de Moralidade (que englobou as categorias
de falta de higiene, fluidos, imoralidade, estigmatizaes e preconceitos, falta de
confiana e gente fraca, agora transformada em noes organizadoras da categoria
Moralidade); a categoria Violncia Urbana; e, por fim, a categoria tica, poltica
e cidadania.
Interessa, a este artigo, deste modo, apresentar e compreender as categorias
indicadas, tendo em vista a discusso sobre sujeira e sociabilidade.
Caracterizao dos Informantes na cidade de Joo Pessoa
Como dito acima, foram aplicados 60 questionrios na cidade de Joo Pessoa, com a questo O que Sujeira para Voc? Os questionrios foram aplicados
em locais de grande concentrao de pessoas, ou seja: nas Universidades e nos
Shoppings da cidade, nos centros de compras populares, nos terminais de nibus
e trens urbanos, no Parque Solon de Lucena e nas praias, todos eles espaos de
passagem e de aglomerao da populao local em seu todo.
Dos 60 questionrios aplicados, 34 foram com mulheres (56,7%) e 26 com
homens (43,3%), em idades que variaram de maiores de 15 anos a mais de 65
anos, ou, mais precisamente, sete (11,7%) informantes possuam entre 15-25
anos; 16 (26,7%) entre 26-35 anos; 15 (25,0%) entre 36-45 anos; 14 (23,3%%)
entre 46-65 anos e, finalmente, oito (13,3%) tinham mais de 65 anos de idade,
conforme a Tabela 1, abaixo.

268

Eplogo

Tabela 1- Idade/Sexo dos entrevistados - Joo Pessoa - N/%


Idade/Sexo

M
N%

F
N%

Total
N%

15-25

3 11,5

4 11,7

7 11,7

26-35

8 30,8

8 23,5

16 26,7

36-45

6 23,1

9 26,6

15 25,0

46-65

6 23,1

8 23,5

14 23,3

66+

3 11,5

5 14,7

8 13,3

26 100

34 100

60 100

Total
Fuente: elaboracin propia.

Perguntados sobre a renda familiar os entrevistados de Joo pessoa informaram rendas que variaram de menos de um salrio mnimo (SM) at mais de vinte
salrios mnimos.
Tabela 2 - Renda Familiar - Joo Pessoa - N/%
Renda
Familiar

at 1
sm

1 a 3 sm 3 a 5 sm 5 a 10 sm
doze

%
10
20
Fuente: elaboracin propia.

10 a 20
sm

20 sm
e+

Total

10

11

doze

60

16,70

18,30

20

15

100

Como se pode verificar na Tabela 2, acima, esta variao por classes de renda
familiar mostrou-se do seguinte modo: seis (10%) entrevistados informaram possuir uma renda familiar de at 1sm; doze (20%) entre 1-3sm; 10 (16,7%), entre
3-5sm; 11 (18,3%), entre 5-10sm; doze (20%), entre 10-20sm; e nove (15%) dos
entrevistados informaram sua renda familiar com maior do que 20sm.
Quanto ao nvel de instruo, os informantes apresentaram, tambm, um leque variado, indo do analfabeto at ps-graduados, nos nveis de especializao,
mestrado e doutorado. O mesmo acontecendo com as informaes sobre os tipos
de ocupao dos entrevistados: em relao ocupao os entrevistados se situaram, no momento da pesquisa, em funes que iam de desempregados e donas de
casas, de ambulantes a empresrios, de comercirios a profissionais liberais, entre
outros, compondo um elenco diverso de ocupaes. Este artigo no se apresenta
269

Recuperadores, residuos y mediaciones

tabelas mais especficas sobre renda e ocupao, se contentando e, mostrar, apenas, a diversidade de faixas de renda e de ocupao entre os respondentes.
No contexto deste artigo, deste modo, no se vai trabalhar com temtica pesquisada no mbito de gnero, nem de faixa etria, ocupacional ou econmica,
apesar de apresentar alguns cruzamentos nesta direo. Privilegiar-se-, sobremodo, as respostas dadas pelos informantes, de uma forma geral, e suas reflexes e
representaes sobre a questo da sujeira.
Anlise das categorias
Toda anlise e indagao que se debruce sobre a sujeira tm por base uma reflexo
das relaes entre a ordem e a desordem e das relaes possveis entre os aspectos positivos e negativos do processo de criao social. Processos que envolvem o binmio
limpo e sujo, puro e impuro, os silncios ou silenciamentos, e os discursos mortos e
esquecidos ou subsumidos na lgica hegemnica social (Kristeva, 1986), que podem
ampliar conceitos, revis-los e integr-los ordem, em uma subverso de identidade,
onde se acomoda a outrora desordem lgica contempornea da ordem.
Estudar o comportamento e as representaes sociais sobre o que sujeira,
deste modo, leva a reflexo e a busca de compreenso sobre o desenho da sociedade e da cultura e as mudanas de comportamento e nos costumes dos seus
habitantes, no caso aqui especfico, moradores da cidade de Joo Pessoa, capital
da Paraba, e dos medos e receios enfrentados na cotidianidade.
Buscar-se-, aqui, apresentar como a cidade de Joo Pessoa, atravs dos sessenta
entrevistados, sente, vivencia e representa a noo de sujeira a partir das trs categorias
gerais obtidas do processo de codificao e tabulao dos dados recolhidos no trabalho
de campo acima discutido. As trs categorias obtidas foram: a categoria de Moralidade; a categoria Violncia Urbana; e, por ltimo, a categoria tica, poltica e cidadania.
Tabela 3 O que Sujeira Por sexo Joo Pessoa - %
Categorias/Sexo

Total %

Moralidade

33,40%

25,00%

58,40%

Violncia Urbana

15,00%

10,00%

25,00%

tica, Poltica e Cidadania


Total
Fuente: elaboracin propia.

270

8,30%

8,30%

16,60%

56,70%

43,30%

100,00%

Eplogo

Como pode ser visualizado na Tabela 3 acima, as trs categorias em que os


habitantes da cidade de Joo pessoa, entrevistados na pesquisa, situaram suas
questes sobre o que sujeira, mais de cinquenta por cento dos informantes
remeteram a sua resposta para a categoria de Moralidade (58,4% das respostas),
seguidas das categorias de Violncia Urbana (25% das respostas) e tica, Poltica
e Cidadania (16,6% das respostas). Em uma comparao por sexo dos entrevistados, a categoria Moralidade obteve um ndice maior de respostas femininas
(33,4%) em relao s masculinas (25%); a categoria Violncia Urbana, por sua
vez, tem um percentual de 15% de respostas para o sexo feminino, contra 10%
para o masculino; e a categoria tica, Poltica e Cidadania com um ndice igual
de sugesto entre os dois sexos, ambos com 8,3% das respostas.
Uma apresentao e anlise de cada categoria recolhida das respostas dos entrevistados se fazem necessria. Esta apresentao se iniciar pela categoria que teve
maior significao nas narrativas e testemunhos dos entrevistados, e prosseguir
com a anlise das demais categorias a partir do mesmo critrio de indicaes.
A categoria de Moralidade
A categoria de Moralidade engloba noes expressas pelos entrevistados que vo
da falta de higiene aos fluidos; do que entendem por imoralidade, falta de decoro
e pornografia; pelas estigmatizaes e preconceitos apresentados; at uma discusso
travada no mbito da falta de confiana que compreende desde a noo de gente
fraca e sem carter at as questes da traio.11
Tabela 4 - A categoria Moralidade - Joo Pessoa - %
Moralidade

Total

Falta de Higiene

45,7%

17,0%

28,7%

Imoralidade

14,3%

5,7%

8,6%

Falta de Confiana

40%

20%

20%

100%

43%

57%

Total
Fuente: elaboracin propia.

11 interessante frisar, que muitas das opinies expressas pelos informantes se situam, muitas vezes,
cruzadas a vrias seno todas as trs categorias, mas, por questes metodolgicas foram divididas a
partir do critrio da nfase dadas a uma delas.

271

Recuperadores, residuos y mediaciones

Como pode ser visto na Tabela 4, acima, esta categoria engloba o maior nmero de indicaes dos respondentes sobre o que afirmaram por sujeira. Dos 60
respondentes na cidade de Joo Pessoa, 58,4%12 significaram a sujeira atravs da
categoria Moralidade que remete diretamente para o campo simblico do puro
-impuro, da limpeza-sujeira. Dualidades que operam com um conjunto de classificaes sociais que remetem a sujeira desordem, a desorganizao, mentira e
perverso. O elevado ndice de respostas demonstra a importncia desta categoria
para a compreenso da cultura e organizao social e formas de vida entre os
joopessoenses.
Os significados de sujeira encontrados em dicionrios da lngua portuguesa
(Buarque de Holanda, 1980, 1992; Houaiss, 2001; Michaelis, 2010) falam dos
sentidos da falta de limpeza a sordidez; de algo manchado a maculado; de algo ou
algum infeccionado ou contagiado; at a referncia a alguma coisa com muitas
incorrees ou emendas.
Dentro de um contexto fsico, a noo de sujeira ganha o significado de um
horizonte brumoso e mal definido. Em termos figurativos, sujeira tem o significado de algo ou algum que encerram elementos, dados, informaes inconvenientes ou prejudiciais; bem como sinaliza algo ou algum indecente, indecoroso
e imoral. Chega mesmo a afirmar alguma coisa ou pessoa indigna, desonesta
srdida ou canalha.
O emprego da palavra na cidade de Joo Pessoa vai do receio de perder a confiana de algum, como no dizer ficar sujo com algum, at o ganhar sentidos de
algum desmoralizado e que perdeu o crdito e em algum em quem no se pode
confiar: como na assertiva, o cara t sujo, ou outras do mesmo sentido. Contm
ainda uma concepo relacional disposta nos ditados rir-se o sujo do mal lavado
ou rir-se o roto do esfarrapado, onde se zomba de algum por falha que tambm
lhe prpria. Em muitos casos, inclusive, chega a comparar a sujeira ao diabo,
demonizando o outro ou a coisa considerados sujeiras.
A ao de sujar, deste modo, tem o sentido de tornar-se sujo e, ao assim fazer-se,
emporcalhar. A ao de sujar no apenas atinge o prprio indivduo, mas possibilita
a contaminao espao-temporal onde o ato se realizou, infectando ou poluindo o
ambiente e o outro ao redor. O objeto, o indivduo ou a instituio onde existe,
ou possuidora de sujeira, tornam-se no confiveis, porque a sujeira comporta o
elemento do impuro, da impureza, que corrompe o espao, o tempo e as relaes
ao seu redor. Assim, corromper, perverter, depravar faz parte da ao do sujo, de
12 Ver Tabela 3.

272

Eplogo

algum ou algo que comporta sujeira. Esta ao tende a manchar, a macular, a conspurcar, a profanar, em si, tudo o que se toca ou tudo o que se encontra no entorno.
O simbolismo religioso est cheio da dualidade limpo-sujo, puro-impuro,
como parte da trajetria do sagrado e os compromissos dos homens para com ele;
a literatura mdica, tambm, coloca na relao entre o puro e o impuro toda uma
discusso sobre o contgio e a transmisso de doenas, criando regras e cdigos de
conduta que procuram barrar a contaminao do ambiente e dos outros daqueles
impuros ou tocados pela impureza em sua volta. As cincias sociais estudam estas
duas representaes da dualidade limpo-sujo mostrando a construo social e
cultural por trs destas prticas, e demonstram a sujeira como um elemento de
estratificao social (Dumont, 2007; Douglas, 1976).
As noes que compem a categoria de Moralidade podem ser divididas em
dois grupos de situaes. O primeiro dizendo respeito sujeira fsica do corpo
e do ambiente, onde se encontram a falta de higiene e os fluidos (escarros, excrementos, saliva, sangue, urina, lgrimas, cheiros, etc.); e o segundo, que diz
diretamente da questo do carter, e se encontra presente entre as perverses, a
fraqueza pessoal: preguia, cansao, falta de vontade, e a falta de confiana: traio, mentira, desonestidade, etc.
Ao se olhar a categoria de Moralidade, v-se que ela corresponde a 58,4% em
Joo Pessoa, o que denota uma importncia especial desta categoria nas representaes sociais sobre a sujeira entre os entrevistados da capital paraibana. Os
aspectos associados categoria de Moralidade na cidade de Joo Pessoa do nfase,
sobretudo questo da falta de higiene, relatada principalmente nos aspectos da
falta de higiene corprea e domstica,13 mas, tambm, estendida sujeira da cidade: a cidade vista como uma cidade mal cuidada, com esgotos vazando em vias
pblicas, lixo urbano acumulado pelas praas e ruas, ou seja, a indicao de falta
de higiene est relacionada tambm com a falta de cuidado pblico com a cidade
e falta de educao da populao, que no cuida da cidade, quebra equipamentos
coletivos, joga lixo por todos os cantos, picham paredes, muros e equipamentos
13 Em alguns estudos realizados por acadmicos brasileiros, como o de Barbosa (2006) e o de
Fleischer (2002) que trabalham com o imaginrio sobre a sujeira no Brasil contemporneo e
entre as housecleanners brasileiras nos Estados Unidos, por sua vez, a diferenciao metodolgica
de sujeira feita entre a sujeira fsica e a sujeira simblica. A sujeira fsica tendo, em si, o prprio
significado do que considerado impuro, e a sujeira simblica, representando o imaginrio social
sobre o considerado impuro (sujeira fsica) e as formas de controle cultural e social sobre ele. Neste
universo trazido por Barbosa e Fleischer, balizados nos estudos de Mary Douglas (1976), da sujeira
como algo fora do lugar, a questo da ordem vista como no apenas a organizao da desordem
provocada pela sujeira (fsica), mas no seu combate permanente.

273

Recuperadores, residuos y mediaciones

coletivos, e ajuda a enfear e emporcalhar a cidade.14 Dividindo por sexo, as


45,7% das indicaes para a noo de falta de higiene, de acordo com a Tabela 4
acima, 17% foram indicaes masculinas, contra 28,7% de femininas.
Em termos de representaes sociais sobre o que sujeira, e como uma noo
pertencente ao campo da categoria Moralidade, aqui trabalhada, situa-se a tambm a problemtica da Falta de Confiana, com indicaes de 40% dos respondentes.15 Esse elemento moral: a falta de confiana parece revelar o que estudos
do autor sobre as transformaes recentes vividas pela cidade de Joo Pessoa,
nos ltimos quarenta anos, vm apontando; isto , o crescimento da cidade veio
acompanhado por uma perda progressiva nos laos de confiabilidade entre os
habitantes da cidade, principalmente entre pessoas com mais de quarenta anos e
principalmente entre os mais velhos,16 que acompanharam esse processo crescente
de mudanas no s nos aspectos fsicos, mas, especialmente, relacionados aos
aspectos comportamentais dos habitantes da cidade. A perda da pessoalidade e
dos laos de confiana e de pertencimento nestas ltimas dcadas ocasionou uma
viso mais pessimista sobre as mudanas nos costumes e hbitos da sociedade
14 A sujeira definida por Forty (2007) como matria fora do lugar: o sujo o rtulo que atribumos
ao que percebemos como desordem, estado muitas vezes considerado ameaador (217). De acordo
com Forty (2007), nas campanhas para a melhoria dos padres de limpeza, foram utilizados pelos
reformadores e higienistas dois conjuntos de argumentos. Estes dois argumentos influenciavam um
ao outro de forma concomitante, produzindo um imaginrio social propcio para uma sociabilidade
em que a vigilncia constante de si e do outro era o lema de sua prpria existncia e sentido
(Foucault, 1986). O primeiro recorria para a razo e se baseava em critrios cientficos, como foi
o caso da ordem mdica e os perigos de contaminao causados pela falta de higiene e doena.
Este primeiro argumento atingiria a arquitetura e as formas criadas por designers, em ambientes
claros, de formas precisas, que exalassem funcionalidade e asseio, bem como um conjunto de ordens
mdicas e sociais de controle do impuro: ampliao de vias pblicas; disciplinamento das casas;
combate doena e a insalubridade; desqualificao do saber popular sobre higiene e sade; criao
de espaos exclusivos para os mortos: os cemitrios; comparao da pobreza sujeira e delinquncia;
criao de asilos de mendicncia, entre outros. O segundo argumento era, sobretudo, de ordem
emotiva, e estimulava os sentimentos de ansiedade e culpa em relao sujeira. Para uma viso
mais ampla sobre essas questes ver, entre outros, Thompson (1989); ries (1989); Davis (1990);
Foucault (1986, 2007), entre outros. No Brasil ver os estudos de Koury (1986, 2003, 2009, 2011);
Diniz (2001); Reis (1991); S (1999), David (1995), entre outros.
15 As indicaes de homens e mulheres para esta noo de Falta de Confiana, no interior da categoria
Moralidade, se equivaleram, com 20% para ambos os sexos, conforme pode ser visto na Tabela 4.
16 interessante notar que muitos jovens e adultos com menos de quarenta anos respondentes
pesquisa na cidade de Joo Pessoa, remete a noo de falta de confiana como um caminho para se
pensar o que sujeira na cidade, e trazem argumentos parecidos aos que a remetem para um passado
vivido e no mais recuperado. Associando a noo da falta de confiana quebra de laos sociais e
ao individualismo crescente na cidade.

274

Eplogo

local, ampliando a viso da cidade a travs dos seus aspectos morais de estranhamento do outro, da desconfiana no outro, e inclusive relacionados aos aspectos
ligados a quebra de laos pessoais, ligados dissoluo de casamentos, da traio,
do ningum mais acredita em ningum, do os laos entre as pessoas tornaram-se
desgastados, hoje se fica com um... amanh com outro..., de fragilidade dos laos
que levam a uma sociabilidade sadia, e comentada a partir de um ideal de
passado perdido e estranhado com a rapidez dos acontecimentos que levaram a
configurao de uma nova Joo Pessoa nas ltimas dcadas.
Este mesmo ideal de passado perdido faz os entrevistados levantarem problemas referentes sujeira como elemento simblico representacional do comportamento urbano na cidade, quando remetem questo da moralidade a noo
de imoralidade;17 esta ltima fazendo parte dos novos hbitos da cidade em que
vivem, e que os levam a uma comparao saudosista com a cidade onde viveram:
moas e rapazes no mais namoram, e logo esto em relaes ntimas, sem ligar para o
que a sociedade pensa, no existe mais respeito com os valores da famlia, a imoralidade toma conta das relaes, as famlias e as pessoas de f ficando merc de comportamentos que no condizem com os de uma comunidade sadia,18 quebrando uma
possvel harmonia social e causando um desequilbrio e uma desordem estrutural
nos processos comportamentais e nos costumes da cidade, entre outros aspectos.
Um dos aspectos mais gritantes indicados nas respostas dos entrevistados de
Joo Pessoa e associados com a categoria Moralidade relata aspectos relacionados
a problemtica de estigmatizaes e preconceito e apresentam as questes relativas
homossexualidade, pobreza e ao preconceito tnico. Ela trs a indicao de 16,7%
do total dos que significaram a categoria Moralidade, e que a veem como sujeira,
e se encontra diluda nas trs noes que incorporam a categoria Moralidade na
pesquisa, isto , entre a questo de higiene, a questo da imoralidade e da falta de
confiana. O preconceito uma noo que permanece uniforme no conjunto das
indicaes dos entrevistados da cidade e, sem um cuidado analtico especial, diluda
no conjunto das informaes mais diretamente indicativas da categoria Moralidade.
A noo de preconceito presente em vrias respostas revela a formao de
estigmas sociais graves, os quais veem os outros da relao como fora dos padres
classificatrios da cultura de que faz parte. Dentro de uma relao sujeira-limpe17 Com 14,3% das indicaes dos respondentes que sugeriam a categoria Moralidade como um
dos principais aspectos de sujeira nas relaes socioculturais da cidade. Sendo estes compostos por
5,7% de indicaes masculinas, contra 8,6% das femininas.
18 Depoimento de uma senhora de cinquenta e cinco anos, catlica de nascimento e convertida a
Assembleia de Deus, moradora do bairro nobre de Tamba, em Joo Pessoa.

275

Recuperadores, residuos y mediaciones

za, puro-impuro, estes estigmas se constituem em marcas que procuram naturalizar e impor modos de agir e posturas sociais e culturais atravs do qual fabrica o
outro como algum fora do lugar. Como um desclassificado social, como um ser
de segunda categoria, ou mesmo, nas formas mais radicais de comportamento,
como um no ser.
No caso da homossexualidade, a averso aos que a praticam visto atravs da
desordem causada no sistema classificatrio macho-fmea, causando ansiedades.
Estas estigmatizaes aparecem quando as fronteiras externas de uma dada cultura, ou quando as linhas que delineiam as relaes internas de uma sociabilidade
so ameaadas. O medo do perigo das situaes que no se encaixam nos sistemas
classificatrios ideais, parece por a pessoa em constante tenso e medo, da a tendncia a isolar o elemento da desordem e impor a ele atributos de demonizao,
como produtos de foras malignas, impondo uma eterna vigilncia.
Em uma sociedade em rpida mudana como a da capital paraibana, os espaos de identificao da hierarquia macho-fmea se fazem sentir atravs do
crescimento da homofobia, mas, ao mesmo tempo, parece haver uma relativa
tolerncia ao macho (hetero) que se veste de mulher em momentos festivos; bem
como com relao ao lado festivo da viadagem ou das bichinhas,19 claro, desde
que elas se coloquem no seu lugar, como assegurou um informante, isto , em uma
espcie de limbo onde no reivindiquem incluso social, nem busquem quebrar
os limites classificatrios do entendimento do gnero.
Elas l e ns c, afirmou outro informante, que diz, inclusive, que gosta de
ver as bichinhas desfilarem em frente do meu ponto de nibus, quando volto para
casa no final do expediente. Ou, como afirma outro entrevistado, gosto de ver essa
viadagem na televiso, imitando cantoras, sorridentes, umas verdadeiras artistas...
Acho mesmo que l, do outro lado do vidro da televiso que elas deveriam permanecer, como artistas inatingveis, deusas. Mas isso no acontece. Elas so homens, e
como tal ameaam a nossa prpria integridade moral. Nessa altura o discurso se
transforma em preconceito e averso mais aguda, simbolizando o lado diablico
do homem-mulher e a desordem provocada por essa desorganizao.
A maior parte dos que informaram a homossexualidade como sujeira, porm,
advogam o isolamento e a rejeio total daquele que se desvirtua, havendo casos
de mulheres e homens aplaudirem mes e pais de famlia que ao descobrirem a
19 Bichinhae viadagem so termos muito usados no vocabulrio popular brasileiro para designar o
homossexual masculino individual ou em grupo. Vrios entrevistados usaram os termos na busca de
desqualificar o ser humano homossexual e reclassific-lo sob a tica do pejorativo.

276

Eplogo

tendncia dos seus filhos para a homossexualidade, os expulsarem de casa (Koury,


2011, 2011a; Koury e Barbosa, 2012). Muitos dos entrevistados de Joo Pessoa
creditam a desordem provocada pela homossexualidade aos males contemporneos, entre eles a AIDS apontada como produto gay, bem como a degenerao
dos costumes sociais na cidade e no pas como um todo, de acordo com as palavras
de um informante.
A questo do preconceito tnico, por outro lado, s apareceu indiretamente
e de forma fragmentada entre os entrevistados. O preconceito contra os negros
aparece como a indicao mais precisa de estigmas sociais e so motivos de chacotas e piadas de mau gosto, do tipo negro quando no faz na entrada, faz na
sada e outras do gnero, e so indicados quase sempre como desordeiros e, nas
representaes dos informantes, muitos o afirmam como sujos e como marginais
em potencial. So vistos como elementos de desordem e perigo, principalmente,
se alm de problemas tnicos apresentarem a questo da pobreza em seu currculo. Se ricos, ou de classe mdia alta, a questo da etnia deixa de ser significativa,
passando a haver certa tolerncia em aceitar a diferena no ambiente social e
mesmo familiar.
A categoria pobreza, assim, funda o grande hiato entre os respondentes, e
aparece, nas respostas dos informantes, ligado ao estigma de classe. Os pobres e,
sobretudo, os mendigos, so considerados sujos, sem educao, sem acesso aos
cdigos de higiene e que enfeiam e emporcalham a cidade.
So ameaadores em si, vistos como marginais e ladres, que provocam medo
e receio na populao. So vistos como drogados, maltrapilhos, que surgem de
repente nos sinais de trnsito de cada cidade pedindo dinheiro ou assaltando.
So no confiveis, abjetos, elementos estranhos estabelecidos pela extruso e
que devem ser mantidos sob rgido controle social, para que no avancem sob o
organizado e ameacem os cidados. Sim, a pobreza no vista pelos informantes
atravs do conceito de cidadania, mas, ao contrrio, como elementos da desordem e da fragmentao social. Nas palavras de um entrevistado: Eu tenho pena
das crianas, mas uma pena de uma criana geral, no aquela que est ali, com um
vidro de cola, drogado, na minha frente. Dessa eu corro, como corro do seu pai, da sua
me, de quem l que seja....
Ou como afirmou outro informante: vejo um maltrapilho na rua e fico trmulo, confuso, com medo. Se houver um canto que eu possa atravessar, eu sigo, mesmo
que aumente o caminho, pois me sinto mais seguro por no passar frente a ele.... Ou
ainda nas palavras de outro: Acho que o governo deveria achar um jeito de por essa
gente sob controle, pois vai chegar o dia em que essa gente vai nos por sob controle, o

277

Recuperadores, residuos y mediaciones

controle do medo. Como j existe por aqui... s olhar em volta e ver; s olhar os
jornais e v....
Ao serem vistos como bandidos, atravs da tica do medo de que vai chegar
o dia em que essa gente vai nos por sob controle..., a pobreza urbana estranhada,
e sobre ela paira o desejo de retir-las do corpo social, afastando o perigo que
ameaa o respondente e a sua famlia e a sociedade em geral.
O apontar como sujeira esses aspectos morais, associados questo da falta de
educao e da conformao do carter, parece demonstrar uma preocupao com
a desordem inerente prpria subjetividade que cada noo emite: os riscos com
a sade, provocados pela falta de higiene domstica e da cidade; a possibilidade
de transmisso de vrus pela falta de cuidados bsicos so receios emitidos e so
exemplos desse processo. Assim como, como lembra Rebouas (2000), a desordem causada pela sujeira, como falta de ordenao, causando desequilbrio nos
indivduos em relao e no todo social.
Do mesmo modo que o elemento de sujeira, apontado nos atos obscenos e
na sociedade que no pe limite exposio dos corpos e das perverses, fala da
desordem e dos perigos inerentes a se viver em uma poca onde o respeito aos
costumes e as tradies, ao bom comportamento e famlia no mais existem, como
argumentou uma informante.
A categoria Moralidade, assim, parece apontar para a anlise de Elias (1990
e 1993) sobre a autodisciplina e a vergonha causada pela desordem do outro,
porque reflete a sua prpria indisciplina e da sua cultura; e de Sennett (1998) e
Giddens (2004), que direcionam o olhar para o declnio do pblico e a ascenso
da intimidade. E uma e outra levam na direo de alguma coisa fora do lugar, no
sentido dado por Mary Douglas (1976), que incomoda e que causa vexame, que
enoja e causa vergonha e receio de contaminao.
Os elementos fsicos da sujeira, presentes na categoria Moralidade, por outro
lado, parece direcionar a reflexo dos informantes para a dimenso metonmica
da sujeira sugerida por Lvi-Strauss (1970), apontando aqueles que a cometem
como porcos, como imundos e, na direo da perverso, de amorais e permissivos.
So eles, quem a produzem, so eles os sujos, o que causam sujeira e poluem o
ambiente, contaminando o ambiente ao redor e, pior, envergonhando e contagiando a todos, pois a sujeira, nesse momento, passa a ser representada na sua
dimenso simblica e generalizante: a sociedade permissiva que fecha os olhos
falta de educao e a quebra dos laos da tradio, ocasionando uma fragmentao que atinge a todos: a sujeira produzida emporcalha no s que a produziu
ou consentiu, mas a todos.
278

Eplogo

Esse corromper simblico, que contamina o social, parece produzir um sentimento de impotncia em cada indivduo presente, o que aumenta o receio de
contaminao e o medo de relacionar-se, ocasionando um sentimento de reserva
pessoal e uma ampliao do isolamento pessoal ou familiar, ao mesmo tempo em
que provoca o crescimento de uma averso sobre aqueles causadores da sujeira.
O nojo incitado parece ser pertinente a emoes, comportamentos ou impresses
que causam vergonha e pudor: as funes de excreo e sexuais do corpo humano
(Cony, 2005). A indicao da categoria Moralidade como sujeira, trs em si uma
espcie de reao que condena qualquer pessoa, qualquer objeto ou qualquer
idia que seja capaz de confundir ou contradizer as classificaes tidas como ideais
e colocadas, pelos respondentes, no plano de um passado fantasiado como melhor, mas perdido e sem retorno.
A cultura da emergida funda e refunda as disposies erigidas atravs de um
cdigo de condutas morais e ticas, que visam a assegurar a harmonia, o bem estar e a sempre instvel relaes dos homens com os elementos da natureza e do
sobrenatural ao seu redor. Criam cdigos de pureza, de purificao e separam
em graus variados os diversos tipos de puros at o mais impuro e sujo existente.
Pureza e sujeira, portanto, so dois elementos de uma mesma relao. Dispostos, porm, em campos hierrquicos opostos, encontrando-se em eterna tenso
pela possibilidade de um intervir no outro: na ao de purificar o contaminado,
ou na ao de contaminao do puro. A ordem e a organizao social, estando no
equilbrio entre as duas esferas.
A sujeira, assim, como contraponto da pureza, se encontra no reino da desordem, da desorganizao social. um elemento que conduz a uma idia imaginria
da evitao e do impedimento: do que deve ser evitado, impedido, visto, sentido,
enfim, a sujeira uma coisa vista como algo do reino da feiura, do abominvel, e
que deve ser impedido e excludo.
A sujeira aquele que provoca medo, receio. O apenas olhar a sujeira provoca um sentimento de nojo, de enjo e um receio de contaminao. A idia de
poluio e seu corolrio contgio, trs em si o desejo simultneo de conteno,
controle e, at, extermnio.
A sujeira e tudo o que considerado sujo remete a evitao, seja pela busca
de conteno, pela segregao, pelo isolamento, ou pelo extermnio e morte. As
representaes sociais sobre o que considerado sujeira, deste modo, criam campos
de entendimento e viso de mo dupla: de um lado, a viso preconceituosa, que v
o outro, o contaminado, como aquele que deve ser isolado ou excludo. De outro
lado, a viso envergonhada, que compreende e enxerga o outro atravs de si mesmo,

279

Recuperadores, residuos y mediaciones

como consequncia da falta de um atributo que tambm seu, e que deve ser escondido do olhar de um terceiro, ou procurado meios para a sua superao.
Elias (1990, 1993) em seus estudos sobre a conformao dos costumes na sociedade alem a partir do sculo XVIII e, principalmente, XIX demonstra as bases
de atribuies de novos costumes e as formas de como os antigos costumes foram
depreciados como sujeira, no processo de individualizao crescente da sociedade
alem do perodo. Mostra, ainda, como esse processo se fez pela interiorizao da
disciplina e do aumento da vergonha, como movimentos de afirmao da pessoa
e do julgamento moral de si prprio e dos demais (Koury, 2013).
A sujeira vista atravs da vergonha, ento, era sentida como um problema pessoal de cada indivduo, no apenas no olhar para si prprio, mas e principalmente
no olhar para o outro. O controle social, desta forma, se colocava entre o indivduo
e o outro, atravs da vergonha e da exposio. Tudo era permitido deste que em uma
intimidade pessoal ou dentro de uma intimidade compartilhada, nunca pblica.
No pblico, a exposio de uma intimidade no condizente com o social e
culturalmente desejado transformava-se em abjeo, em punio, em risco de
contaminao, em desordem.
Sennett (1998) segue e amplia esta anlise e coloca a individualidade resultante do crescimento da esfera da intimidade como um declnio acentuado na sociedade ocidental do homem pblico. O que provoca dois processos antagnicos e
simultneos: o aumento da vergonha de exposio em pblico, e um aumento do
controle da desordem e da contaminao proveniente das esferas do considerado
sujeira; e um desenvolvimento enorme do reino das perverses, enquanto possibilidade de ao pessoal ou compartilhada no consentido, e da curiosidade de
verificao do outro, do ntimo atravs do buraco da fechadura.
O abjeto passa assim por uma mo dupla: o medo da contaminao e a busca
do controle sobre ele; e o olhar curioso, que busca flagrar o outro em situaes
constrangedoras em ambientes ntimos. Ou, ao mesmo tempo, fazendo condenar
aqueles que ousam expor-se em pblico e, simultaneamente, exibindo-se ao pressentir que algum o olha disfaradamente.
O pblico, deste modo, se coloca como prisioneiro do privado, e como tal,
fragmenta-se e apropriado pelo espao da intimidade: ampliando as bases do
individualismo, e subsumindo o sujeito esfera do desejo, e da ampliao do
sentimento da vergonha. Da ao envergonhada sobre seus prprios atos e da
prpria sociedade que o cerca.
Simmel, em seu texto A tragdia da cultura (1998) d as bases tericas iniciais
que orientariam posteriormente a anlise de Sennett e Elias.
280

Eplogo

Goffman (1967), perseguindo os caminhos inspirados na anlise simmeliana,


estuda os processos de interao ritual e apreende que as relaes entre os indivduos so executadas e preenchidas por um ritual de convenincias e convenes
sociais, onde o um e o outro respondem aos sinais esperados no decorrer do processo interativo: desde a forma de sentar, os gestos, as expresses e rudos corporais e da face, at o expresso atravs da fala fazem parte de uma ritualstica que se
falha causa no outro constrangimento e, simultaneamente, constrange o outro da
relao. A falha desorganiza e considera como algo que provoca sujeira ou suja o
ambiente, podendo, em determinadas situaes, contaminar a todos os presentes.
O processo de desorganizao social causado pelo constrangimento, afeta as relaes entre os parceiros da conversao, podendo o que falhou ser desculpado ou
at ser expulso e evitado de novas possibilidades interativas. O ritual poludo indica
situaes de desordem que desorganiza todo o ambiente, quando no o contamina.
Em outro estudo sobre o estigma, Goffman (1988) vai mais alm, e revela que
essa desordem no s se coloca nas formas de se comportar e nas formas de se expressar, mas tambm em situaes onde o outro da relao possui algum trao que o
diferencia negativamente perante o parceiro ou parceiros da relao. Ele cita exemplos
que vo do uso de culos com um grau elevado de miopia, at a presena de sinais e
marcas corporais: de uma simples pinta inconveniente em um lado exposto do corpo
do parceiro at a diferencial ligado a questes tnicas, posturas ou m-formao.
Em outros exemplos, ele coloca aspectos mais diretamente ligados a costumes e
moda: o de no estar vestido de forma condizente, e o de no possuir um vocabulrio
harmnico com o ambiente em que se encontra; em outros exemplos fala diretamente
de aspectos sociais ligados esfera econmica: como ser pobre ou aparentar pobreza,
ou ser de uma classe social considerada inferior a do ambiente em que se encontra etc.
O constrangimento podendo mesmo transformar o ambiente em um meio
hostil, pondo o fim na relao encetada, chegando at ao isolamento ou a expulso do constrangedor; ou mesmo, adquirir formato de humilhao quele que
constrangeu o ambiente com o seu diferencial, servindo de chacota e piadas entre
os pares. A sujeira e a convivncia com a sujeira provocam um sentimento moral
de rejeio que, se levada a extremo, leva a busca de excluso ou de extermnio do
agente contaminador, ou provoca vergonha ao ambiente que o recebeu.
Do mesmo modo, no indivduo possuidor de algo considerado diferente e visto
como desagradvel ao ambiente em que se encontre presente, provoca um sentimento
de humilhao, de acovardamento, de vergonha pessoal por ser possuidor de algo que
constrange o outro, ou de no se encontrar a altura do outro ou outros da relao.
Vive em permanente culpa de no ser igual, e sua baixa estima o faz sentir-se inferior.

281

Recuperadores, residuos y mediaciones

Simone Weil (1979) em seus estudos sobre a opresso e a condio operria


relata, em seu dirio, o processo de vergonha e baixa estima que acompanha o ato
cotidiano da pobreza operria. Relata a vergonha e a culpa sentida por ela, quando na sada da fbrica, depois de um dia extenuante de trabalho, de sentar em um
nibus para voltar para sua casa. Ela fala do sentimento de averso sua condio,
que possivelmente iria causar no outro usurio, interiorizado, e se pergunta se ela
tem o direito, mesmo pagando pelo transporte pblico, de sentar e sujar com sua
pobreza e cansao o ambiente do nibus.
Esse estado limite de emoo demonstra como o sentir-se impuro, sujo, indigno,
incapaz, diferente, advoga ao esprito de quem assim se sente, e d o direito queles
que o acham, de atribuio de um estigma social. Conceito moral produzido socialmente que objetiva algo ou algum que no limpo, em todas as suas acepes.
A categoria Violncia Urbana
A associao entre pobreza e crime acompanha as sociedades ocidentais de
longa data. No Brasil, desde o final do sculo XIX, com o final da escravido, a
necessidade de conter um contingente de trabalhadores livres, em nmero crescente, que aportavam nas cidades, levou a todo um processo de formao de leis
que objetivavam a disciplina e o controle social, moral e higinico das classes
trabalhadoras. Novos controles prisionais, orfanatos, abrigos de mendicncia, registros profissionais como controle e garantia do pobre trabalhador, entre outras
formas de conteno, so produtos desta fase de consolidao do capitalismo no
ocidente e no pas.
No sculo XXI esta associao tem provocado novas formas de reconfiguraes
sociais nas cidades. Caldeira (2000), por exemplo, estuda as transformaes ocorridas na cidade de So Paulo nas duas ltimas dcadas do sculo XX, apontando para
a crescente fragmentao dos laos sociais entre cidados e pobres. Pobres, aqui,
considerados como o outro, como o fora de lugar na ordem classificatria social, a
no ser como um no ser, via desordem, isto , como bandidos em potencial.
Sonia Ferraz (2001), em um trabalho sobre as formas de morar nas cidades brasileiras neste incio do sculo XXI, analisa a intensificao do medo generalizado de morar
nas cidades e a arquitetura decorrente e resultante da relao entre violncia e pobreza.
Para ela, o estreitamento da relao homem pobre e violncia urbana um fato construdo diariamente pela mdia, e que vem sendo capaz de produzir a sensao crescente de
insegurana e medo das elites em relao pobreza e tem contribuindo para uma maior
segregao social e fsica e para o crescimento do mercado de proteo.
282

Eplogo

Marcelo Souza (2008) discutindo a relao entre medo e cidade, e tendo como
referncia as grandes cidades e metrpoles brasileiras, fala sobre o sentimento de
insegurana que parece cada vez mais compor o cenrio das cidades brasileiras,
como se estivesse presente em todo e qualquer lugar, a qualquer hora e momento.
Afirma que esse sentimento crescente de insegurana generalizado toma conta de
todos os habitantes urbanos e como se a geografia do medo... muitas vezes parece
deslocar-se em parte da incidncia objetiva dos crimes violentos, [e] se superpusesse
geografia da violncia... [provocando] um medo generalizado... matizado de acordo
com a classe, a cor de pele, a faixa etria, o sexo e o local de residncia, [que] toma
conta de coraes e mentes (Souza, 2008: 54). Esse medo generalizado atua recondicionando hbitos de deslocamento e lazer, influenciando formas de moradia e
modelando discursos padres sobre a violncia urbana, que reascende, amplia e
consolida o prprio medo no ntimo de cada habitante e de toda a cidade.
Entre os entrevistados da cidade de Joo Pessoa, em primeiro lugar, necessrio notar que a categoria Violncia Urbana est associada s relaes de estigma
tratadas na categoria Moralidade, e, principalmente as ilaes que remetem para
a noo de pobreza urbana e a sua demonizao, que vem pobres e mendigos
como sujos e como bandidos em potencial. Esta categoria responde por 25% dos
informantes, que a indicaram como uma representao de sujeira, como pode
ser visto na Tabela 5, abaixo; sendo 15% de mulheres, contra 10% dos homens.
Tabela 5 - Categoria Violncia Urbana por Sexo Joo Pessoa - %
Categoria/Sexo
Violncia Urbana
Fuente: elaboracin propia.

Total

15%

10%

25%

Muitos dos informantes so claros na relao pobreza e violncia, e no medo e


no sentimento de insegurana permanente que sentem, mesmo no interior de suas
casas. Uma entrevistada, por exemplo, fala do pnico dirio de sair de casa, depois
que ficou presa no meio de um tiroteio entre polcia e moradores da favela prximos
a sua residncia. Outro informante indica um dos motivos que, para ele, e para a
mdia local, uma das fontes de preocupao das classes mdias da capital: o seu
depoimento informa sobre os sequestros relmpagos que assolam a cidade, onde
qualquer um pode ser vtima, e se no tiver dinheiro, pior, morte certa, morte certa.
No tem pai de famlia daqui que no fique aperreado com os seus expostos a qualquer

283

Recuperadores, residuos y mediaciones

momento e toda a hora a passar por um horror desses.... Uma respondente, por seu
turno, fala dos assaltos nos pontos de nibus e nos parques da cidade, que a fazem ter medo de se deslocar a p, e mesmo de sair de casa. Afirmando que, se eu
no tivesse que trabalhar vivia trancada em casa, sem sair para nada. Pedia tudo por
telefone ou internet. Outro informante relata que nunca fui assaltado, mas morro
de medo de que isso acontea, e conta que o vizinho ao lado de sua casa teve um
revlver apontado para a sua cabea, na hora em que abria a garagem e, por sorte,
s levou apenas o carro. Outro entrevistado fala da insegurana de viver na cidade,
com assaltos constantes e arrastes; outro comenta o gasto com a segurana que
vem tendo nesses ltimos anos. Informa que o bairro em que mora, Cabo Branco,
transformou-se de um bairro pacato, onde todos se conheciam, para um lugar perigoso, onde os moradores tm medo de sair de suas casas, vive trancado, de muro
altssimo, cheio de grades e apetrechos de segurana. Vivo numa priso, informa,
com medo at de botar o nariz pr fora de casa. Todos os depoimentos relatam o
medo generalizado, que reforam a idia de separao, purificao, demarcao e punio das transgresses (Douglas, 1976: 4), e dos transgressores, apontados como os
pobres e bandidos, em uma correlao onde um e outro se misturam e torna-se um
todo homogneo e indiferenciado, como categorias excludas da estrutura formal
do poder e consideradas sujas, poluidoras e ameaadoras.
A categoria tica, Poltica e Cidadania
A ltima categoria indicada pelos entrevistados da cidade de Joo Pessoa, na
Tabela 6, abaixo, como algo sujo, fala sobre a tica, Poltica e Cidadania, e trs
no seu interior as noes de Desrespeito ao Cidado, Falta de Zelo com a Coisa
Pblica e Falta de Conscincia Ecolgica.
Tabela 6 Categoria tica, Poltica e Cidadania Joo Pessoa %
Categoria/Sexo

Total

Desrespeito ao Cidado

3,3

4,9

8,2

Falta de Zelo com a coisa pblica

1,7

1,7

3,4

Falta de Conscincia Ecolgica

3,3

1,7

5,0

8,3

8,3

16,6

Total
Fuente: elaboracin propia.

284

Eplogo

Como pode ser visto na Tabela 6, os 16,6% de informantes que indicaram


como sujeira a categoria tica, Poltica e Cidadania, situaram suas indagaes em
trs grandes noes: a primeira remete ao Desrespeito ao Cidado, com 8,2%
das representaes dos informantes da cidade;20 seguida pela noo de Falta de
Zelo com a Coisa Pblica, com 3,4% das indicaes,21 e, por ltimo, a noo
de Falta de Conscincia Ecolgica, com 5% das indicaes.22 A cidade de Joo
Pessoa tem uma aguda conscincia ecolgica travada, principalmente, na luta pela
conservao das reas verdes da cidade e sobre a proibio de construo de edifcios com mais de trs andares nos trs primeiros quarteires contguos ao litoral.
Os informantes que indicaram a falta de conscincia ecolgica procuram ligar a
questo com o conceito de desenvolvimento sustentvel, e muitos nos seus discursos elaboraram crticas aos planos diretores da cidade e sua preocupao com
o futuro da capital. Os respondentes apontam como sujeira poluio do ar e dos
rios, o desmatamento desenfreado, as queimadas, bem como o lixo acumulado
nas encostas dos morros ou jogados nos rios e canais da cidade, bem como a luta
contnua para assegurar uma orla sem espiges, sempre burlada pelo valor das
reas onde se situam os bairros mais elegantes da cidade, entre outros aspectos.
Coligando esta noo de falta de conscincia ecolgica com a de desrespeito
ao cidado, esta primeira se interrelaciona com as indagaes da segunda quando
aborda a falta de saneamento, e o esgotamento sanitrio a cu aberto ou ligado
clandestinamente aos rios e s praias, que levam ao prejuzo populao da cidade em relao ao lazer, reserva de gua potvel e sade pblica, causando
epidemias e perigos de diversas espcies. Indicam ainda os gases poluentes, o mau
cheiro das cidades, o chorume e os gases produzidos pelo lixo acumulado em
depsitos de acolhimento sem nenhuma estrutura.
Acusam os polticos de no se preocuparem com a questo, com grande prejuzo para as cidades e para os cidados que nela vivem. Remetem, assim, as suas
narrativas para a associao da falta de conscincia ecolgica com as questes de
falta de zelo com a coisa pblica e do desrespeito com os cidados.
A noo de Falta de Zelo com a Coisa Pblica, no interior da categoria tica, Poltica e Cidadania, por sua vez, fala diretamente contra a falta de tica na
20 Isto , 3,3% dos homens entrevistados e 9% das mulheres sugeriram o desrespeito ao cidado
brasileiro e joopessoense, como algo indigno e sujo.
21 Homens e mulheres constam ambos com 1,7% das representaes sobre a falta de zelo com
a coisa pblica como algo sujo e que enoja, usando o termo usado por um dos entrevistados, a
sociedade brasileira e de Joo Pessoa, especificamente.
22 3,3% dos homens a indicaram e 1,7% das mulheres.

285

Recuperadores, residuos y mediaciones

poltica e na administrao pblica no Brasil. Os informantes so claros na comparao da poltica praticada por polticos profissionais no Brasil como sujeira,
nas esferas federal, estadual e municipal, apontando elementos como a corrupo
ativa, como o desvio de verbas, a m aplicao dos recursos pblicos, o descaso
com as polticas pblicas no pas, principalmente ligadas educao e sade e
no controle da criminalidade, a questo da fome associada ao desvio de verbas e
ao legislar e agir em causa prpria.
Esta noo, tambm, remete a poltica na cidade e no pas politicagem, e
aponta os escndalos que a sociedade brasileira e a paraibana vivenciam desde
os anos finais do sculo XX at agora: como o de desvio de verbas pblicas, o
mensalo, a operao vampiro e outras; ou como subornos, contrataes ilcitas,
enriquecimentos rpidos e inexplicveis de polticos, e uso da mquina pblica
para cabide das mais diversas prticas abusivas de beneficiamento da famlia ou
pessoal; ou ainda, como o eterno acabar em pizza das CPIs, os partidos como cabides de interesses estratgicos para uso pessoal, a falta de tica como fundamento
partidrio, entre inmeros outros, como um dos males do Brasil contemporneo.
Males que so apontados pelos informantes como sendo a prtica da poltica no
Brasil, e que os fazem desabafar o nojo que sentem da poltica e dos polticos,
considerados, como disse um informante, como um bando de porcos no chiqueiro,
quando aparece alguma lavagem (a mistura de restos de comida com que so alimentados os porcos criados em fundos de quintais).
A noo de Desrespeito ao Cidado, por outro lado, uma categoria que engloba respostas associadas cidadania e a qualidade de vida dos habitantes da cidade, e
onde se vem respostas ligadas a problemas de saneamento bsico, de esgotamento
sanitrio, de falta de estrutura de transportes pblicos, das condies das vias expressas (caladas, ruas, avenidas, estradas), da carncia de iluminao pblica, da
condio de higiene da e na cidade, entre outras queixas. Esta noo, tambm, se
encontra associada com a da Falta de Zelo com a Coisa Pblica, com comparaes
depreciativas da poltica legislativa e executiva do pas, como a dada por um informante, insatisfeito com a falta de estrutura urbana do seu bairro e que tinha sido
prometido melhorias por um vereador que recebeu muitos votos dos moradores
de l: pois doutor, os polticos so como gatos de rua, s aparecem quando querem se
eleger, depois esquece o eleitorado. Esta afirmao geral, dada por um informante,
sintetiza, grosso modo, uma boa parte das mgoas com os polticos por parte do homem comum urbano brasileiro. Essa queixa trs embutida outras tantas, que dizem
respeito, principalmente, ao poder executivo. Embora, em muitos casos, revele ainda uma mentalidade clientelista por parte do eleitorado, da relao poltico-eleitor.
286

Eplogo

Promessas pessoais feitas durante a campanha para possveis eleitores e depois


esquecidas quando conseguem assumir algum posto no legislativo ou no executivo, so apontadas por alguns informantes, que se colocam descrentes do voto e
aproximam a prtica poltica da podrido, e que veem o poltico como aproveitador, e a poltica como sujeira. Por outro lado, a grande maioria das respostas
reside no descumprimento de promessas de campanha para melhorias na infra-estrutura urbana, a partir do prprio bairro ou comunidade do eleitor.
Outro ncleo grande de indicaes do desrespeito ao cidado se coloca em
alguns problemas de mbito mais geral que atingem os moradores como a coleta
do lixo na cidade, os problemas de transporte urbano, o estado de falncia em que
se encontram estradas, avenidas e ruas na cidade e em todo o pas, dificultando a
circulao de automveis e pessoas, aumentando o nmero de acidentes de trnsito e o trafego dirio das vias pblicas.
Outro conjunto de respostas fala da falta de policiamento nas ruas, da falta de
iluminao pblica, dificultando a circulao de pessoas, principalmente aquelas
mais pobres, gerando medo. Outro aspecto associado como desrespeito ao cidado, e indicativo da poltica como algo que d nojo, fala da sade pblica, e das
dificuldades do seu uso e do desaparelhamento dos hospitais e postos de sade; da
educao formal e do enfraquecimento da escola pblica; falam ainda do distanciamento salarial dos polticos profissionais, bem como dos outros poderes, em
relao ao salrio do trabalhador comum, entre outros tantos aspectos.
Outro ncleo de indicaes fala diretamente da questo do trato da violncia
como fazendo parte de um comrcio e uma indstria do medo. O que mostra a
associao da poltica e do desrespeito ao cidado, com relao ao trato da violncia pela respublica, isto , como uma coisa do povo. Indicam os polticos em
cargos legislativos e executivos como os responsveis pelo acirramento da violncia no pas, no por falta de recursos aplicados, mas pelo desvio destes recursos,
seja em propaganda, seja por outras formas: despreparo das foras pblicas, falta
de policiamento estratgico, desinteresse real da questo, embora com aparente
interesse da eterna fonte de recursos para estimular este comrcio e indstria nos
municpios, estados e pas, ampliando a cultura do medo entre os cidados.
Esta categoria mostrou-se importante nesse estudo por mostrar como a populao brasileira v e sente a poltica em desenvolvimento no pas atravs dos
seus polticos profissionais. A falta de tica, o uso pessoal e partidrio da mquina
poltica, o desrespeito ao cidado, so apontados como problemas estruturais da
poltica no pas que levam a descrena do eleitor para o destino de seu voto: em
qualquer poltico novo ou antigo que se vote, ele assumiu o poder vira um safado igual

287

Recuperadores, residuos y mediaciones

aos demais que s pensa no seu bolso e no seu benefcio, sintetiza uma informante de
Joo Pessoa, e o fazem ver a poltica como algo sujo.
Mostra tambm o lado clientelstico por trs das reclamaes dos eleitores em
relao aos polticos nacionais e, tambm, indicam um lado trgico desse desordenamento: a descrena da poltica e a anomia produzida por este ceticismo, bem
como, uma viso da poltica como um lugar onde o sujeito, se tiver rebolado, pode
se dar bem, como insinuou outro informante. O que parece confirmar os dados de
uma enquete realizada em 2005 pelo Ibope em vrias cidades brasileiras, e publicada no Jornal do Comrcio, Recife, de 20 de outubro de 2005. Esta enquete mostrou
que 67% dos informantes afirmavam que, se estivessem no poder, faziam a mesma
coisa que os polticos que l esto: roubar e colocar a mquina poltica a seu favor.
Dados constrangedores que demonstram o imaginrio social do jeitinho pessoal, j tratado pelo antroplogo carioca Roberto DaMatta (2001) sobre a forma
de ser do brasileiro. Ou da expresso popular: rouba, mas faz, como forma sntese do poltico que se d bem, mas tambm executa obras, to comum na poltica
nacional desde meados da dcada de cinquenta do sculo passado.
Nunca, porm, a poltica foi to mal vista como nos ltimos anos. Em vrias
respostas os respondentes ampliavam o seu argumento com a indicao do voto
porque sou obrigado, e da inteno de votar nulo ou em branco, pois todos os
polticos, no fundo, so iguais: o que equivale a desonestos e que s pensam em si.
Espelhando a desiluso com a poltica, com os polticos e com os poderes constitudos no pas.
Consideraes finais
A categoria de sujeira, analisada neste trabalho, uma categoria analtica importante
para a reflexo e para a compreenso dos valores e atitudes que permeiam o comportamento social dos informantes joopessoenses e sobre as representaes sobre o que
considerado sujeira e sentido como ameaas na vivncia cotidiana dos informantes.
Pelo demonstrado parece ter ficado claro a relevncia da sujeira para a reflexo
antropolgica e sociolgica, na medida em que permitem compreender e discutir a importncia da categoria para o entendimento de como os informantes as
apreende e as denunciam, enquanto significados e prticas experimentadas no cotidiano de uma sociabilidade por eles vivida, e que colaboram para a constituio
de modos e estilos de vida e de condutas morais.
Valores, crenas e aspiraes, medos e receios e esperanas que asseguram um
modo de viver social, bem como identidades e objetivos, afinidades e desafe288

Eplogo

tos, noes de semelhana e de dessemelhana, de pertencimento, de fronteiras


e estranhamento, sentidos pelos informantes em seus entrecruzamentos locais e
nacionais, so enunciados nos testemunhos relatados pelos respondentes da pesquisa, ampliando o leque de informaes por onde pode se compreender o imaginrio social em que se baseiam as respostas dos informantes e de como ele se
expressa em suas vidas cotidianas.
Tais elementos permitiram ao pesquisador examinar, atravs da noo de sujeira, as instncias afetivas e estticas, bem como as normas e preceitos que esto
por trs, e que parecem servir como reguladores de formas de conduta e modos
e estilos de vida dos respondentes da cidade de Joo Pessoa. O que permitiu a
compreenso dos processos de coeso social, e de descontentamentos ou buscas
de mudanas entre os entrevistados, enquanto prticas sentidas ou experimentadas
no seu cotidiano.
Este artigo, assim, elencou as principais categorias levantadas pelos entrevistados, em suas consideraes sobre o que consideram como sujeira, e discutiu a
importncia da categoria para os informantes na construo cotidiana do sentir e
agir social e cultural, e que colaboram para a elaborao de uma rede de significados que levam configurao de condutas morais e modos de vida. Este artigo,
assim, tendo as representaes sociais como objeto de estudo, buscou ampliar a
compreenso de como os moradores da cidade de Joo Pessoa, capital do estado
da Paraba, que serviram como informantes nesta pesquisa, sentem, interpretam e
julgam a realidade em que vivem, a partir de suas experincias cotidianas em suas
casas, nos seus bairros, na cidade, e at mesmo no pas, atravs de uma questo a
eles indicada para a reflexo: a noo de sujeira. Mostrou, ainda, que esta noo
trs em si a idia de uma ofensa contra a ordem e contra aos valores sociais vistos
idealmente como positivos, e regidos e alimentados na prtica diria da vivncia
cultural e social e, inclusive, de suas ambiguidades.
A noo de sujeira, aqui analisada, por fim, ps ainda em relevo as correlaes
estabelecidas entre as estruturas do sistema social local e nacional e as formas mais
ou menos explcitas de autoridade, com os elementos de poluio e infrao que,
com eles, interagem como tenso e como enfrentamento.
Dentro do ngulo da moralidade, a pesquisa mostrou o sentimento de vergonha e da baixa estima dos informantes ao indicarem a sujeira no cotidiano
da cidade, das residncias e das pessoas, permitindo a formao de estigmas
sociais, traduzida na objetivao de que algo ou algum no limpo, de acordo
com os critrios de uma moralidade que classificam e desclassificam os outros
da relao.

289

Recuperadores, residuos y mediaciones

No interior de um ponto de vista onde a tica espelha as classificaes sociais


ideais, por outro lado, o trabalho mostrou a importncia da categoria sujeira para
explicitar e apontar falhas no carter e nas instituies social, como lido pelos
informantes com relao poltica e aos polticos locais, estaduais e nacionais.
Este artigo um esforo para a compreenso da noo de sujeira, a partir das
informaes trazidas tona pelos testemunhos de 60 entrevistados da cidade de
Joo Pessoa. Nele se buscou apresentar os critrios de classificao lanados nas
suas respostas e dos medos e receios indicados em relao ao outro relacional,
social e culturalmente exposto; bem como apresentar como os entrevistados vivenciam e expressam as formas de conduta, de valores e dos costumes a eles,
sentidas como semelhantes, ou anunciadas como dessemelhantes e apreendidas
como prticas distantes e no civilizadas (Elias, 1990 e 1993), vistas pelos entrevistados como sujas e que causam asco. O artigo procurou mostrar e compreender
as experincias, ansiedades, reflexes e comparaes emitidas pelos informantes,
traando um panorama sobre como pensam a noo de sujeira, e de sua significao para a anlise social.
Bibliografia
ABRAMO, Perseu (1979) Pesquisa social: projeto e planejamento. So Paulo: T.A. Queiroz.
RIES, Philippe (1989) O homem diante da morte. Rio de Janeiro: Francisco
Alves.
BARBOSA, Lvia (2006) Cultura, consumo e identidade: limpeza e poluio na
sociedade brasileira contempornea, en: Lvia Barbosa y Colin Campbell (orgs.),
Cultura, consumo e identidade. Rio de Janeiro: Editora da FGV. pp. 107 a 138.
BACZKO, Bronislaw (1985) Imaginao Social, en: Enciclopdia Einaudi (Anthropos-Homem), Vol. 5. Lisboa: Imprensa Nacional/Casa da Moeda.
BACZKO, Bronislaw (1984) Les imaginaires sociaux. Mmoire et espoirs collectifs. Paris:
Payot.
BOURDIEU, Pierre (2007) A Distino: crtica social do julgamento. Porto Alegre:
Editora Zouk.
BUARQUE DE HOLANDA, Aurlio (1980) Dicionrio da lngua portuguesa. Rio
de Janeiro: Nova Fronteira
___________ (1992) Pequeno dicionrio brasileiro da lngua portuguesa ilustrado.
So Paulo: Civilizao Brasileira
CALDEIRA, Teresa Pires do Rio (2000) A cidade dos muros. So Paulo: Editora 34 e
EDUSP.
290

Eplogo

CASTORIADIS, Cornelius (1982) A Instituio Imaginria da Sociedade. Rio de Janeiro: Paz e Terra.
CONY, Venus Brasileira (2005) Mural dos nomes imprprios. Ensaio sobre o grafite de
banheiro. Rio de Janeiro: Sete letras.
DaMATTA, Roberto (2001) O que faz Brasil, Brasil? Rio de Janeiro: Rocco.
DAVID, Onildo Reis (1995) O inimigo invisvel. A epidemia do clera na Bahia, 18551856. Salvador: Edio do Autor.
DAVIS, Natlia Zemon (1990) As culturas do povo. Rio de Janeiro: Paz e Terra.
DINIZ, Ariosvaldo da Silva (2001) A iconografia do medo, en: Mauro Guilherme
Pinheiro Koury (org.), Imagem e Memria. Ensaios em Antropologia Visual. Rio de
Janeiro: Garamond. pp. 113-149.
DOUGLAS, Mary (1976) Pureza e Perigo. So Paulo: Perspectiva.
DUMONT, Louis (2007) Homo Hierarchicus: o sistema de castas e suas implicaes. 2
edio. So Paulo: EDUSP.
DURAND, Gilbert (1989) As Estruturas Antropolgicas do Imaginrio. Lisboa: Editorial Presena.
___________ (1982) A Imaginao Simblica. So Paulo: Cultrix.
DURAND, Yves (1969) A formulao imaginria do imaginrio e seus modelos, en: Cahiers de recherches sur limaginaire (Methodologie de limaginaire).
Paris: Meriand.
DURKHEIM, mil (1996) As formas elementares da vida religiosa. So Paulo: Martins Fontes.
ELIAS, Norbert (1990) O processo civilizador. Vol. 1. Rio de Janeiro: Jorge Zahar.
___________ (1993) O processo civilizador. Vol. 2. Rio de Janeiro: Jorge Zahar.
FERRAZ, Sonia Maria Taddei (2001) Arquitetura da violncia: morar com medo
nas cidades. Quem tem medo de que e de quem nas cidades brasileiras contemporneas?. Disponible en: http://www.br.monografias.com/trabalhos/arquitetura-violencia-cidadescontemporaneas.shtml. Fecha de consulta, 10/06/2011.
FLEISCHER, Soraya Resende (2002) Passando a Amrica a limpo. O trabalho de housecleanners brasileiras em Boston, Massachusetts. So Paulo:
Annablume.
FORTY, Adrian (2007) Objetos de desejo. Design e sociedade desde 1750. So Paulo:
Cosac & Naify.
FOUCAULT, Michel (1986) Vigiar e punir. Nascimento da priso. 4 edio. Petrpolis: Vozes.
___________ (2007) Histria da sexualidade I: a vontade do saber. 18 edio. So
Paulo: Graal.

291

Recuperadores, residuos y mediaciones

GIDDENS, Anthony (2004) A Transformao da IntimidadeSexualidade, Amor e


Erotismo nas Sociedades Modernas. So Paulo: UNESP.
GIL, Antonio Carlos (1987) Mtodos e tcnicas de pesquisa social. So Paulo: Atlas.
GOFFMAN, Erving (1967) Interaction ritual. New York: Anchor Books.
___________ (1988) Estigma. Notas sobre a manipulao da identidade deteriorada.
4. Edio. Rio de Janeiro: Guanabara.
GOODE, William J. y HATT, Paul K. (1972) Mtodos em pesquisa social. 4. Edio.
So Paulo: Editora Nacional.
HOUAISS, Antnio y DE SALLES VILLAR, Mauro (2001) Dicionrio Houaiss da
Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Objetiva.
KOURY, Mauro Guilherme Pinheiro (1986) Trabalho e disciplina. Os homens pobres nas cidades do Nordeste: 1889 a 1930, en: VV.AA, Relaes de trabalho e
relaes de poder: mudanas e permanncias, Vol. 1. Fortaleza: Editora Universitria
UFC. pp. 134-149.
___________ (2001) Enraizamento, pertena e ao cultural. Cronos Vol. 2, N 1,
pp. 131-137.
___________ (2003) Sociologia da Emoo. O Brasil urbano sob a tica do luto. Petrpolis: Vozes.
___________ (2005) Medos corriqueiros e sociabilidade. Joo Pessoa: Edufpb.
___________ (2006) O vnculo ritual. Joo Pessoa: Edufpb.
___________ (2007) Sofrimentosocial. Joo Pessoa: Edufpb.
___________ (2008) De que Joo Pessoa tem medo? Joo Pessoa: Edufpb.
___________ (2009) Sujeira e imaginrio social urbano no Brasil. Poltica & Trabalho N 27-30, pp. 15-32.
___________ (2011) Regras e cdigos de conduta moral e tica: um passeio pelo
imaginrio urbano e pelas vivncias, reflexes e comparaes sobre a noo de sujo
de homens comuns de classe mdia no Brasil Urbano do sculo xxi, en: Jonatas
Ferreira e Adrin Scribano (orgs.), Corpos em Concertos: diferenas, desigualdades e desconformidades. Recife: Editora Universitria da UFPE. pp. 51-80.
___________ (2011a) Pertencimento, fronteiras e estranhamento: sobre a noo
de sujeira. RBSE Revista Brasileira de Sociologia da Emoo Vol. 10, N 29,
pp. 218-254. Disponible en: http://www.cchla.ufpb.br/rbse/Index.html. Fecha de
consulta, 03/03/2015.
___________ (2013) Emoes e sociedade: um passeio na obra de Norbert Elias.
Histria Questes & Debates Vol. 59, N 2, pp. 79-98.
KOURY, Mauro Guilherme Pinheiro y BARBOSA, Raoni Borges (2012) Apreenses do cotidiano. A noo de Sujeira em Joo Pessoa, Paraba, Brasil. Traba292

Eplogo

lho apresentado no GT 21 Estudios sociales sobre Cuerpo y Emociones. Pelotas:


Anais do III EICS.
KRISTEVA, Julia (1986) The Power of horror: an essay on abjection. New York: Columbia University Press.
LVI-STRAUSS, Claude (1970) El origen de las maneras de mesa. Mxico: Siglo Veintiuno.
MARTINS, Jos de Souza (2008) Odores, sons e cores: mediaes culturais do cotidiano operrio, en: A apario do demnio na fbrica: origens do eu dividido no
subrbio operrio. So Paulo: Ed. 34.
MARTINS, Jos de Souza (org.) (1999) Vergonha e decoro na vida cotidiana da
metropole. So Paulo: Hucitec.
MAUSS, Marcel (1974) Sociologia e Antropologia. 2 vols. So Paulo: EPU/EDUSP.
MICHAELIS (2010) Moderno dicionrio da Lngua Portuguesa. So Paulo: Melhoramentos.
REBOUAS, Ldia Marcelino (2000) O planejado e o vivido: o reassentamento de
famlias ribeirinhas no Pontal do Paranapanema. So Paulo: Fapesp/Annablume.
REIS, Joo Jos dos (1991) A morte uma festa. Ritos fnebres e revolta popular no
Brasil do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras.
RICHARDSON, Roberto Jarry et al. (1985) Pesquisa social: mtodos e tcnicas. So
Paulo: Atlas.
S, Lenilde Duarte de (1999) Parahyba - uma cidade entre miasmas e micrbios.Os
servios de higiene pblica, 1985-1918. Tese. Ribeiro Preto: USP.
SELLTIZ, Claire et al. (197) Mtodos de pesquisa nas relaes sociais. So Paulo, E.P.U.
SENNETT, Richard (1998) O declnio do homem pblico. As tiranias da intimidade.
So Paulo: Companhia das Letras.
SENNETT, Richard y COBB, Jonathan (1972) The hidden injuries of class. New
York: Vintage Books.
SIMMEL, Georg (1998) O conceito e a tragdia da cultura, em: Jess Souza e Berthold elze (orgs.), Simmel e a modernidade. Braslia: Editora da Universidade de
Braslia. pp. 79-108.
SOUZA, Marcelo Lopes de (2008) Fobpole. O medo generalizado e a militarizao da
questo urbana. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil.
THOMPSON, Edward Palmer (1989) A formao da classe operria inglesa. 2 edio, 3 vols. Rio de Janeiro: Paz e Terra.
WEIL, Simone (1979) A condio operria e outros estudos sobre a opresso. Organizado
e Apresentado por Ecla Bosi. Rio de Janeiro: Paz e Terra.

293

Datos de los autores

Santiago Bachiller
Investigador del CONICET. Docente e investigador de la Universidad Nacional de la Patagonia Austral (UNPA/UACO). Doctor en Antropologa Social.
Departamento de Antropologa Social y del Pensamiento Filosfico Espaol, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Autnoma de Madrid. Magister del programa Estudios Iberoamericanos: Realidad Poltica y Social por la Universidad
Complutense de Madrid. Licenciado en Antropologa Social por la Universidad
de Buenos Aires. Becario Posdoctoral CONICET 2008-2010. E-mail: santiago.
bachiller@gmail.com.
Sebastin Carenzo
Doctor en Antropologa. Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires. Licenciado en Ciencias Antropolgicas orientacin Socio-cultural. Facultad de Filosofay Letras. Universidad de Buenos Aires. Investigador Asistente
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET). Proyecto Circuitos de transferencia y relaciones econmicas: un estudio antropolgico
sobre las prcticas de consumo inter-cultural de artesanas del pueblo Chan. Director Dr. Alejandro Balazote. Seccin de Antropologa Social (ICA-FFyL, UBA).
Desde 2009 y contina. Investigador-docente en el Programa Economa Poltica
y formaciones sociales de frontera: Etnicidades y territorios en redefinicin. Seccin de Antropologa Social (ICAFFyL, UBA). Secretario Acadmico. Seccin
de Antropologa Social, Instituto de Ciencias Antropolgicas (FFyL-UBA). Desde 2009 y contina. Profesor Titular Nacional Maestra en Antropologa Social,
FfyL/UBA (sedes Buenos Aires y Tilcara). Desde 2009 y contina. Jefe de Trabajos Prcticos (honorario), Escuela de Nutricin, Facultad de Medicina, UBA.
Desde 2012 y contina. E-mail: sebastian.carenzo@gmail.com.
Cecilia Cross
Doctora de la UBA en Ciencias Sociales, Magister de la UBA en Ciencias Sociales del Trabajo, Licenciada en Ciencia Poltica (Facultad de Ciencias SocialesUBA). Investigadora Adjunta Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y
295

Recuperadores, residuos y mediaciones

Tcnicas (CONICET) con sede en el Centro de Estudios e Investigaciones Laborales (CEIL). Proyecto: Estudio de los procesos de implementacin local de programas de reciclado en la zona metropolitana de Buenos Aires desde el enfoque
de la Organizacin Social Total del Trabajo. Directora proyecto PICT: Disputas
por las formas de regulacin del trabajo en establecimientos agropecuarios y emprendimientos asociativos en el perodo 2003-2013. Profesora Asociada Regular
en Historia de la Ingeniera y la Tecnologa Instituto de Ingeniera y Agronoma
(UNAJ). Consejera Directiva CEIL (CONICET), Coordinadora del Programa
Estudios de las Organizaciones y del Trabajo (CEIL-CONICET), Revisora de
Cuentas de la Asociacin de Especialistas en Estudios del Trabajo E-mail: crosscecilia@gmail.com.
Victoria Dhers
Doctora en Ciencias Sociales (UBA), Licenciada en Sociologa (UBA). Investigadora Asistente del CONICET con Lugar de Trabajo en el Instituto de Investigaciones Gino Germani, Grupo de Estudios de Sociologa de las Emociones y
los Cuerpos. Dirige el proyecto Construccin de las sensibilidades y estudios de
percepcin ambiental. Aperturas metodolgicas en la Facultad de Ciencias Sociales, UBA. Es parte del Grupo de Estudios Ambientales del mismo Instituto.
Indaga temas ambientales desde el ao 2007 (Beca UBACyT en Centro de Informacin Metropolitana, FADU, UBA; Beca CONICET Tipo II y Posdoctoral en
IIGG). Dicta clases en Ciencias Sociales y Medio Ambiente, Ctedra Sejenovich
desde el 2004, y Teora Social, Metodologa, Epistemologa: cruces y entramados,
Ctedra Scribano, ambas en la Carrera de Sociologa, UBA. Curs el Profesorado
en Artes-Instituto Universitario Nacional de Arte (IUNA) y colabora en el Instituto
de Investigaciones del Dpto. de Artes del Movimiento-IUNA. Prof. Certificada de
Yoga-Mtodo Iyengar. E-mail: victoriadhers@gmail.com.
Hernando Herrera
Licenciado en Sociologa por la Universidad Nacional de Villa Mara. Doctorando en Semitica, Becario doctoral CONICET.E-mail: elronquido@hotmail.com.
Mauro Koury
Profesor Doctor en Sociologa y Coordinador del GREM Grupo de Pesquisa em Antropologia e Sociologia das Emoes de la Universidade Federal da Paraba, Brasil. Profesor del PPGA - Programa de Ps-Graduao en Antropologia
de la misma universidad.
296

Sobre los autores

Claudia Irene Marinsalta


Licenciada en Historia por la Universidad Nacional del Sur (1983), Magster en Gnero, Sociedad y Polticas por FLACSO/PRIGEPP (2009) y diploma
Superior en Ciencias Sociales con Especializacin en Gnero y Polticas Pblicas
por FLACSO/PRIGEPP (2004). Su experiencia docente a nivel universitario,
comienza su actividad como Auxiliar Docente con Dedicacin Semi-Exclusiva
en Historia Moderna con extensin a Historia Contempornea I en el Departamento de Humanidades de la Universidad Nacional del Sur (1998 2006). En la
actualidad es Profesora Adjunta con Dedicacin Exclusiva en Historia Moderna
con extensin a Contempornea I en el Departamento de Humanidades de la
Universidad Nacional del Sur (2006 y contina). Dicta Seminarios de orientacin en Historia Moderna y Contempornea. Departamento de Humanidades de
la Universidad Nacional del Sur. Ha sido tutora de seminarios perteneciente a la
Maestra en Gnero, Sociedad y Polticas (FLACSO). Como investigadora es codirectora y ha sido miembro desde 1995 de Proyectos de Investigacin calificados favorablemente por evaluacin externa, financiado por la Secretara General
de Ciencia y Tecnologa y el Departamento de Humanidades de la Universidad
Nacional del Sur relacionados con Historia de las Mujeres y Estudios de Gnero
durante la poca victoriana. Ha publicado libros, captulos de libros, Actas de
Congreso y artculos en revistas enmarcados en su rea de conocimiento. Particip de reuniones cientficas nacionales e internacionales y, en algunos de ellos,
ofici de organizadora del evento, coordinadora de mesa y comentarista. E-mail:
cjml@speedy.com.ar.
Adrin Scribano
Doctor en Filosofa por la Universidad de Buenos Aires. Investigador Principal del CONICET. Director del Programa de Estudios sobre Accin Colectiva y
Conflicto Social del CIECS-CONICET. Director del Grupo de Estudios sobre
Sociologa de las Emociones y los Cuerpos del IIGG-UBA. Director de la Revista Latinoamericana de Estudios sobre Cuerpos, Emociones y Sociedad. (RELACES). Director del Centro de Investigaciones y Estudios Sociolgicos (CIES).
E-mail: adrianscribano@gmail.com.
Cinthya Shammah
Doctoranda en Ciencias Sociales en la Universidad de Buenos Aires, Magister
en Administracin y Polticas Pblicas en la Universidad de San Andrs, Licenciada en Ciencias de la Comunicacin en la Universidad de Buenos Aires. Forma

297

Recuperadores, residuos y mediaciones

parte del rea de Estudios Urbanos del Instituto de Investigaciones Gino Germani UBA. A su vez, ha desarrollado actividades de investigacin, asistencia tcnica
y docencia en mbitos pblicos y privados. Recibi una beca doctoral por parte
del CONICET. Tambin se desempea como investigadora en la Fundacin Interamericana del Corazn Argentina. E-mail: cinshammah@gmail.com.
Santiago Sorroche
Licenciado en Ciencias Antropolgicas. Orientacin Socio-cultural. FFyLUBA. Doctorando en Antropologa Social. FFyL-UBA. Becario doctoral tipo II
del CONICET. Ha desempeado cargos docentes en la Facultad de Filosofa y
Letras de la Universidad de Buenos Aires, tanto en materias como seminarios.
Actualmente se desempea como docente del seminario anual de investigacin
Teora y metodologa en la investigacin antropolgica de las prcticas y los
procesos polticos en la FFyL-UBA. Y como Ayudante de Primera en la materia Sociologa de las Organizaciones. Carrera de Administracin de Empresas,
FCE, UBA. Es integrante del UBACyT: La productividad poltica de la autogestin: etnografa de las prcticas cotidianas de organizacin colectiva en el rea
metropolitana de Buenos Aires SEANSO, ICA, FFyL, UBA. Dirigido por la
Dra. Mara Ins Fernndez lvarez. E-mail: sorroche.santiago@gmail.com.
Gabriela del Valle Vergara
Doctora en Ciencias Sociales por la Universidad de Buenos Aires (UBA). Magister en Ciencias Sociales con Mencin en Metodologa de la Investigacin, por
la Escuela de Trabajo Social, Universidad Nacional de Crdoba (UNC). Licenciada en Sociologa por la Universidad Nacional de Villa Mara (UNVM). Integrante del Centro de Investigaciones y Estudios Sociolgicos (CIES) y del Grupo
de Estudios sobre Subjetividades y Conflicto (GEsSyCO). Becaria Posdoctoral
CONICET 2013-2015. Designada como Investigadora Adjunta del CONICET.
Docente de la Universidad de Ciencias Empresariales y Sociales (UCES) Sede
Rafaela en las materias de Sociologa (en la lic. En Recursos Humanos y Comunicacin Social) como titular; de Comportamiento Organizacional (en la lic.
En Recursos Humanos) como asociada; y de Metodologa de la Investigacin
Psicolgica (en la lic. En Psicologa) como adjunta. Integrante de la Comisin de
Evaluacin para la Integracin y la Calidad en el Aprendizaje de la licenciatura en
Psicologa UCES Rafaela. E-mail: gabivergaramattar@gmail.com.

298